JP5586269B2 - 遊技機 - Google Patents

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Description

本発明は、遊技者に演出ボタンを操作させて遊技の興趣の向上を図る遊技に関する。

近年の遊技機は液晶表示装置を備え、様々な動画や静止画の演出画像を液晶表示装置に表示して、遊技者の遊技を盛り上げる演出を行うものが主流になってきている。一般に遊技機では、始動口(始動領域)への遊技球の入球を契機に主制御装置(主制御基板)で抽選が行われ、その抽選にもとづいて決定された演出パターンの制御コマンドが演出制御装置(演出制御基板)に送信され、演出制御基板が当該制御コマンドに応じた演出を液晶表示装置の液晶画面を制御する画像制御基板等に行わせている。特に近年の遊技機では、液晶表示装置の液晶画面の大型化、様々な役物の搭載、ランプ装置のランプ数の増加等によって演出パターンの多様化が図られ、遊技者に様々な演出を提供するように工夫されている。

このような様々な演出パターンを提供する遊技機には、遊技者が操作可能なチャンスボタンと呼ばれる演出ボタンをさらに備え、遊技性をより一層向上させるようにしているものがある(例えば、特許文献1参照)。特許文献1に記載されている演出ボタンは、円形操作面を有し、ボタン内に内蔵された発光ダイオード(LED)の発光によりボタンが光るように構成され、遊技中に操作可能な状態になるとLEDが点灯して遊技者に操作(押下)を促すようになっている。
このような演出ボタンを備えた遊技機において、リーチ演出中に演出ボタンの操作を遊技者に促すことで、リーチ中であることを遊技者に意識させて遊技意識を高め、遊技者に積極的に演出ボタンを操作させるようにしている。

また、リーチ演出が液晶表示装置の液晶画面上に表示されて演出ボタンの操作が可能な状態になった場合に、遊技者に演出ボタンの操作を促すために、演出ボタンの操作を報知(示唆)する演出ボタンに似せた演出ボタン画像を液晶画面上のリーチ演出上に重畳表示する演出も知られている(例えば、特許文献2参照)。特許文献2に記載されている遊技機では、遊技者によって演出ボタンの操作が行われた場合には大当たり演出を実行し、演出ボタンの操作が行われなかった場合には、はずれ演出を一旦実行し、その後大当たり移行演出及び大当たり演出を実行する。
このように、演出ボタンが操作されなかった場合に遊技者に対して、はずれと思わせるような演出を一旦することで、演出ボタンを操作しなければ大当たりしないような錯覚を遊技者に与え、遊技者に積極的に演出ボタンを操作させるようにしている。

特開2004−081603号公報 特開2008−228798号公報

しかしながら、演出ボタンを操作した場合に表示される動画や静止画の演出画像は、液晶画面上の「演出」という位置付けであって、演出ボタンが押されたかどうかは、主制御基板による大当たりの抽選や賞球の払い出し等の遊技の制御には関係がない。したがって、演出ボタンを操作したときの演出画像を何度も見たことがある遊技者や、演出ボタンを操作しなくてもすぐに大当たりがくるだろうと予測する遊技者は、演出ボタンの操作を面倒と考えてあえて操作しないかもしれない。そのような場合、遊技者の興趣向上を図るためにあらかじめ遊技機に備えている演出画像の提供の機会を逃してしまうことがあるという問題があった。

本発明は、このような事情を考慮してなされたものであり、遊技者が演出ボタンを操作していない場合には通常の演出とは異なる特別な演出を遊技機側で勝手に提供することによって、遊技中の遊技者に印象的な演出を提供し、遊技の興趣をより向上させることができる遊技を提供することを目的とする。

上記課題を解決するために、本発明は、制御コマンドを出力する主制御手段と、演出画像を表示する表示手段と、前記制御コマンドに応じて前記表示手段への前記演出画像の表示制御を行う演出制御手段と、遊技者が操作可能な操作手段とを備える遊技機であって、前記演出制御手段は、前記操作手段の操作が有効な期間中であることを遊技者に報知する報知画像と、所定の制御コマンドに従って前記表示手段に表示される第1の演出画像と、前記操作手段の操作に従って前記表示手段に表示される第2の演出画像と、前記操作手段の操作がない場合に前記表示手段に表示される第3の演出画像を記憶する記憶手段と、前記主制御手段から前記所定の制御コマンドが出力された場合に、前記表示手段に前記第1の演出画像を表示させるとともに、該第1の演出画像上に前記報知画像を重畳表示させる第1の表示制御手段と、前記操作手段の操作があった場合に、前記表示手段による前記報知画像及び前記第1の演出画像の表示を終了させて前記第2の演出画像の表示を開始させる第2の表示制御手段と、遊技者による前記操作手段の操作タイミングに関する情報を取得する取得手段と、前記操作タイミングに関する情報にもとづいて前記遊技者による前記操作手段の操作タイミングを予測する予測手段と、遊技者による前記操作手段の操作がない状態であって、かつ、前記予測手段によって予測された前記操作タイミングよりも早いタイミングになったか否かを判定する判定手段と、前記判定手段によって前記操作手段の操作がない状態で前記予測手段によって予測された前記操作タイミングよりも早いタイミングになったと判定された場合に、前記表示手段による前記報知画像及び前記第1の演出画像の表示を終了させて前記第3の演出画像の表示を開始させる第3の表示制御手段とを備えることを特徴とする。

本発明によれば、遊技者が演出ボタンを操作していない場合には通常の演出とは異なる特別な演出を遊技機側で勝手に提供することによって、演出ボタンを比較的頻繁に操作する遊技者に対しても、より印象的な演出を提供することができるため、遊技の興趣をより向上させることができる。

本発明の一実施形態に係る遊技機の構成を示す正面図である。 図1に示す遊技機の裏面側の構成を示す斜視図である。 図1及び図2に示す遊技機の電気的構成を示すブロック図である。 本発明の一実施形態に係る遊技機の主制御基板の処理を説明するためのフローチャートである。 本発明の一実施形態に係る遊技機の構成を示すブロック図である。 本発明の一実施形態に係る遊技機の演出制御基板及び画像制御基板等の処理を説明するためのフローチャートである。 本発明の一実施形態による遊技機によるリーチ演出を行った場合の動作タイミングを示すタイミングチャートである。 図6に示す本実施形態の遊技機の演出制御基板及び画像制御基板等による特別リーチ演出(ステップS16)の詳細な処理を説明するためのフローチャートである。 図6に示す本実施形態の遊技機の演出制御基板及び画像制御基板等による特別リーチ演出(ステップS18)の詳細な処理を説明するためのフローチャートである。

以下、本発明の一実施形態に係る遊技機について、図面を参照して具体的に説明する。図1は、本発明の一実施形態に係る遊技機1の構成を示す正面図である。また、図2は、図1に示す遊技機1の裏面側の構成を示す斜視図である。さらに、図3は、図1及び図2に示す遊技機1の電気的構成を示すブロック図である。

遊技機1は、遊技球が流下する遊技領域6が形成された遊技盤2を設けており、遊技盤2の遊技領域6の外周部分には、ガラス枠110が備えられている。このガラス枠110には操作ハンドル3が回動可能に設けられている。

遊技者が操作ハンドル3に触れると、操作ハンドル3内にあるタッチセンサ3bが、操作ハンドル3に遊技者が触れたことを検知し、発射制御基板106にタッチ信号を送信する。発射制御基板106は、タッチセンサ3bからタッチ信号を受信すると、発射用ソレノイド4aの通電を許可する。そして、操作ハンドル3の回転角度を変化させると、操作ハンドル3に直結しているギアが回転し、ギアに連結した発射ボリューム3aのつまみが回転する。この発射ボリューム3aの検出角度に応じた電圧が、遊技球発射機構に設けられた発射用ソレノイド4aに印加される。そして、発射用ソレノイド4aに電圧が印加されると、発射用ソレノイド4aが印加電圧に応じて作動するとともに、操作ハンドル3の回動角度に応じた強さで、遊技領域6に向けて遊技球を発射する。

上記のようにして発射された遊技球は、レール5a、5b間を上昇して遊技盤2の上部位置に達した後、遊技領域6を落下する。このとき、遊技領域6に設けられた不図示の複数の釘や風車によって、遊技球は予測不能に落下することとなる。

また、遊技領域6には、複数の一般入賞口7が設けられている。それぞれの一般入賞口7には、一般入賞口検出スイッチ7aが設けられており、この一般入賞口検出スイッチ7aが遊技球の入球を検出すると、所定の賞球(例えば10個の遊技球)が払い出される。

また、遊技領域6の下部位置には、上記一般入賞口7と同様に、遊技球が入球可能な第1始動口9、第2始動口10が設けられている。第2始動口10は、一対の可動片10bを有しており、一対の可動片10bが閉状態に維持される第1の態様と、一対の可動片10bが開状態となる第2の態様とに可動制御される。なお、第2始動口10が上記第1の態様に制御されているときには、当該第2始動口10の真上に位置する障害物10dによって、遊技球の受入れを不可能又は困難としている。一方で、第2始動口10が上記第2の態様に制御されているときには、上記一対の可動片10bが受け皿として機能し、第2始動口10への遊技球の入球が容易となる。つまり、第2始動口10は、第1の態様にあるときには遊技球の入球機会がほとんどなく、第2の態様にあるときには遊技球の入球機会が増すこととなる。

なお、上記第1始動口9及び第2始動口10には、遊技球の入球を検出する第1始動口検出スイッチ9a及び第2始動口検出スイッチ10aがそれぞれ設けられており、これらの検出スイッチが遊技球の入球を検出すると、後述する大当たり遊技を実行する権利獲得の抽選(以下、「大当たりの抽選」という)が行われる。また、検出スイッチ9a、10aが遊技球の入球を検出した場合にも、所定の賞球(例えば3個の遊技球)が払い出される。

さらに、図1に示すように、遊技領域6の下方(上記第2始動口の真下)には、第1大入賞口11が設けられている。この第1大入賞口11は、通常は第1大入賞口開閉扉11bによって閉状態に維持されており、遊技球の入球を不可能としている。これに対して、長当たり遊技が開始されると、第1大入賞口開閉扉11bが開放されるとともに、この大入賞口開閉扉11bが遊技球を第1大入賞口11内に導く受け皿として機能し、遊技球が第1大入賞口11に入球可能となる。

また、上記遊技領域6下部の上記第1始動口9の真下には、第2大入賞口90が設けられている。この第2大入賞口90は、通常は第2大入賞口受け皿装置90bが収納されており、遊技球の入球が不可能となっているが、短当たり遊技又は小当たり遊技が開始されると、第2大入賞口受け皿装置90bが手前方向に摺動し、遊技球が入球可能となる。

第1大入賞口11と第2大入賞口90にはそれぞれ第1大入賞口検出スイッチ11aと第2大入賞口検出スイッチ90aが設けられており、この第1大入賞口検出スイッチ11aや第2大入賞口検出スイッチ90aが遊技球の入球を検出した場合は、予め設定された賞球(例えば9個の遊技球)が払い出される。

さらに、上記遊技領域6であって、上記第2始動口10の右方には、普通図柄ゲート8が遊技球を通過可能に設けられている。普通図柄ゲート8には、遊技球の通過を検出するゲート検出スイッチ8aが設けられており、このゲート検出スイッチ8aが遊技球の通過を検出すると、普通図柄の抽選が行われる。

遊技領域6の最下部は、一般入賞口7、第1始動口9、第2始動口10、及び第1大入賞口11のいずれにも入球しなかった遊技球を排出するための排出口12が設けられている。

また、上記遊技盤2には、さまざまな演出を行う演出装置が設けられている。具体的には、上記遊技領域6の略中央部分には、液晶画面(LCD)等からなる液晶表示装置13が設けられており、さらに、遊技盤2の上部位置及び下部位置の双方には、演出用照明装置16が設けられており、上記操作ハンドル3の左側には、遊技者が演出等の選択操作が可能な演出ボタン17が設けられている。演出ボタン17は「操作ボタン」や「チャンスボタン」とも呼ばれ、凸状のボタンにより構成され、遊技者は当該ボタンを押下する等の操作を行う。なお、演出ボタン17は押下するようなタイプのボタンではなく、タッチパネル方式を採用した入力パッド等であってもよい。

演出用照明装置16は、それぞれ複数のライト16aを備えており、各ライト16aの光の照射方向や発光色を変更しながら、さまざまな演出を行うようにしている。

また、演出ボタン17は、例えば、上記液晶表示装置13の液晶画面上に操作(押下)の受け付けが有効になっている期間中である場合に当該演出ボタン17に似せた演出ボタン画像が表示され、演出ボタンの操作を遊技者に促すような演出がされる。なお、演出ボタン17には、演出ボタン検出スイッチ17aが設けられており、この演出ボタン検出スイッチ17aが遊技者の操作を検出すると、この操作に応じて液晶表示装置13及び演出用照明装置16等によるさらなる演出が実行される。

また、液晶表示装置13は、遊技が行われていない待機中に画像を表示したり、遊技の進行に応じた画像を表示したりする。例えば、第1始動口9又は第2始動口10に遊技球が入球したときには、抽選結果を遊技者に報知する演出図柄30が変動表示される。演出図柄30は、例えば3つの数字をそれぞれスクロール表示するとともに、所定時間経過後に当該スクロールを停止させて、特定の図柄(数字)を配列表示するものである。これにより、図柄のスクロール中には、あたかも現在抽選が行われているような印象を遊技者に与えるとともに、スクロールの停止時に表示される図柄によって、抽選結果が遊技者に報知される。この演出図柄30の変動表示中に、さまざまな画像やキャラクタ等を表示することによって、大当たりに当選するかもしれないという高い期待感を遊技者に与えるようにしている。

さらに、遊技機1にはスピーカからなる音声出力装置18が設けられており、上記の各演出装置に加えて、音声による演出も行うようにしている。

そして、遊技領域6の下方には、第1特別図柄表示装置19、第2特別図柄表示装置20、普通図柄表示装置21、第1特別図柄保留表示器22、第2特別図柄保留表示器23、普通図柄保留表示器24が設けられている。

上記第1特別図柄表示装置19は、第1始動口9に遊技球が入球したことを契機として行われた大当たりの抽選結果を報知するものであり、7セグメントのLEDで構成されている。つまり、大当たりの抽選結果に対応する特別図柄が複数設けられており、この第1特別図柄表示装置19に大当たりの抽選結果に対応する特別図柄を表示することによって、抽選結果を遊技者に報知するようにしている。例えば、大当たりに当選した場合には「7」が表示され、ハズレであった場合には「−」が表示される。このようにして表示される「7」や「−」が特別図柄となるが、この特別図柄はすぐに表示されるわけではなく、所定時間変動表示された後に、停止表示されるようにしている。

より詳細には、第1始動口9に遊技球が入球すると、大当たりの抽選が行われることとなるが、この大当たりの抽選結果は即座に遊技者に報知されるわけではなく、所定時間を経過したところで遊技者に報知される。そして、所定時間が経過したところで、大当たりの抽選結果に対応する特別図柄が停止表示して、遊技者に抽選結果が報知されるようにしている。なお、第2特別図柄表示装置20は、第2始動口10に遊技球が入球したことを契機として行われた大当たりの抽選結果を報知するためのものであり、その表示態様は、上記第1特別図柄表示装置19における特別図柄の表示態様と同一である。

また、普通図柄表示装置21は、普通図柄ゲート8を遊技球が通過したことを契機として行われる普通図柄の抽選結果を報知するためのものである。この普通図柄の抽選によって当たりに当選すると普通図柄表示装置21が点灯し、その後、上記第2始動口10が所定時間、第2の態様に制御される。なお、この普通図柄についても、普通図柄ゲート8を遊技球が通過して即座に抽選結果が報知されるわけではなく、所定時間が経過するまで、普通図柄表示装置21を点滅させる等、普通図柄が変動表示するようにしている。

さらに、特別図柄の変動表示中や後述する特別遊技中等、第1始動口9又は第2始動口10に遊技球が入球して、即座に大当たりの抽選が行えない場合には、一定の条件のもとで大当たりの抽選の権利が留保される。より詳細には、第1始動口9に遊技球が入球して留保される大当たりの抽選の権利は第1保留として留保され、第2始動口10に遊技球が入球して留保される大当たりの抽選の権利は第2保留として留保される。

これらの保留は、それぞれ上限留保個数を4個に設定し、その留保個数は、それぞれ第1特別図柄保留表示器22と第2特別図柄保留表示器23とに表示される。なお、第1保留が1つの場合には、第1特別図柄保留表示器22の左側のLEDが点灯し、第1保留が2つの場合には、第1特別図柄保留表示器22の2つのLEDが点灯する。また、第1保留が3つの場合には、第1特別図柄保留表示器22の左側のLEDが点滅するとともに右側のLEDが点灯し、第1保留が4つの場合には、第1特別図柄保留表示器22の2つのLEDが点滅する。また、第2特別図柄保留表示器23においても、上記と同様に第2保留の留保個数が表示される。

そして、普通図柄の上限留保個数も4個に設定されており、その留保個数が、上記第1特別図柄保留表示器22及び第2特別図柄保留表示器23と同様の態様によって、普通図柄保留表示器24において表示される。

ガラス枠110は、遊技盤2の前方(遊技者側)において遊技領域6を視認可能に覆うガラス板(不図示)を支持している。ガラス板は、ガラス枠110に対して着脱可能に固定されている。

ガラス枠110は、左右方向の一端側(例えば遊技機に正対して左側)においてヒンジ機構部111を介して外枠100に連結されており、ヒンジ機構部111を支点として左右方向の他端側(例えば遊技機に正対して右側)を外枠100から開放させる方向に回動可能とされている。ガラス枠110は、ガラス板111とともに遊技盤2を覆い、ヒンジ機構部111を支点として扉のように回動することによって、遊技盤2を含む外枠100の内側部分を開放することができる。ガラス枠110の他端側には、ガラス枠110の他端側を外枠100に固定するロック機構が設けられている。ロック機構による固定は、専用の鍵によって解除することが可能とされている。また、ガラス枠110には、ガラス枠110が外枠100から開放されているか否かを検出する扉開放スイッチ33も設けられている。

遊技機1の裏面には、主制御基板101、演出制御基板102、払出制御基板103、電源基板107、遊技情報出力端子板108等が設けられている。また、遊技機1の裏面には電源基板107に遊技機に電力を給電するための電源プラグ50や、電源スイッチ(不図示)も設けられている。

次に、図3を用いて、本実施形態に係る遊技機1による遊技の進行制御について説明する。主制御基板101は遊技の基本動作を制御する装置である。この主制御基板101は、メインCPU101a、メインROM101b、メインRAM101cを備えている。メインCPU101aは、各検出スイッチやタイマからの入力信号にもとづいて、メインROM101bに格納されたプログラムを読み出して演算処理を行うとともに、各装置や表示器を直接制御したり、あるいは演算処理の結果に応じて他の基板にコマンドを送信したりする。メインRAM101cは、メインCPU101aの演算処理時におけるデータのワークエリアとして機能する。

上記主制御基板101の入力側には、一般入賞口検出スイッチ7a、ゲート検出スイッチ8a、第1始動口検出スイッチ9a、第2始動口検出スイッチ10a、第1大入賞口検出スイッチ11a、第2大入賞口検出スイッチ90aが接続されており、遊技球の検出信号が主制御基板101に入力するようにしている。

また、主制御基板101の出力側には、第2始動口10の一対の可動片10bを開閉動作させる始動口開閉ソレノイド10cと、第1大入賞口開閉扉11bを開閉動作させる大入賞口開閉ソレノイド11cと、第2大入賞口開閉ソレノイド90cとが接続されるとともに、図柄表示装置を構成する第1特別図柄表示装置19と第2特別図柄表示装置20と普通図柄表示装置21と、保留表示器を構成する第1特別図柄保留表示器22と第2特別図柄保留表示器23と普通図柄保留表示器24とが接続されており、出力ポートを介して各種信号が出力される。

また、主制御基板101は、遊技店のホールコンピュータ等において遊技機の管理をするために必要となる外部情報信号を遊技情報出力端子板108に出力する。

主制御基板101のメインROM101bには、遊技制御用のプログラムや各種の遊技に決定に必要なデータ、テーブルが記憶されている。

例えば、メインROM101bには、特別図柄変動の停止結果を大当りとするか否かを判定する際に参照される大当り判定テーブル、普通図柄変動の停止結果を当りとするか否かを判定する際に参照される当り判定テーブル、高確率遊技状態を終了するか否かを判定するための転落判定テーブル特別図柄の停止図柄を決定する図柄決定テーブル、特別図柄にもとづいて遊技状態変更フラグを決定する決定テーブル、遊技状態変更フラグと遊技状態バッファにあるデータとにもとづいて遊技状態を決定するための大当たり終了時設定データテーブル、大入賞口開閉扉11bの開閉条件を決定する特別電動役物作動態様決定テーブル、長当たり用開放態様決定テーブル、短当たり用開放態様決定テーブル、小当たり用の開放態様決定テーブル、特別図柄の変動パターンを決定する変動パターン決定テーブル等が記憶されている。

なお、上述したテーブルは、本実施形態におけるテーブルのうち、特徴的なテーブルを一例として列挙しているに過ぎず、遊技の進行にあたっては、この他にも不図示のテーブルやプログラムが多数設けられている。

主制御基板101のメインRAM101cは、複数の記憶領域を有している。例えば、メインRAM101cには、普通図柄保留数記憶領域、普通図柄保留記憶領域、第1特別図柄保留数記憶領域、第2特別図柄保留数記憶領域、判定記憶領域、第1特別図柄記憶領域、第2特別図柄記憶領域、高確率遊技状態の残り変動回数記憶領域、時短遊技状態の残り変動回数記憶領域、ラウンド遊技回数記憶領域、開放回数記憶領域、大入賞口入球数記憶領域、遊技状態記憶領域、遊技状態バッファ、停止図柄データ記憶領域、遊技状態変更フラグ記憶領域、演出用伝送データ格納領域、各種のタイマカウンタが設けられている。そして、遊技状態記憶領域は、時短遊技フラグ記憶領域、高確率遊技フラグ記憶領域、特図特電処理データ記憶領域、普図普電処理データ記憶領域を備えている。なお、上述した記憶領域も一例に過ぎず、この他にも多数の記憶領域が設けられている。

遊技情報出力端子板108は、主制御基板101において生成された外部情報信号を遊技店のホールコンピュータ等に出力するための基板である。遊技情報出力端子板108は、主制御基板101と配線接続され、外部情報を遊技店のホールコンピュータ等と接続をするためのコネクタが設けられている。

電源基板107は、電源プラグ50を介して遊技機に電力を給電するものであり、コンデンサからなるバックアップ電源を備えており、遊技機に供給する電源電圧を監視し、電源電圧が所定値以下となったときに、電断検知信号を主制御基板101に出力する。より具体的には、電断検知信号がハイレベルになるとメインCPU101aは動作可能状態になり、電断検知信号がローレベルになるとメインCPU101aは動作停止状態になる。バックアップ電源はコンデンサに限らず、例えば電池でもよく、コンデンサと電池とを併用して用いてもよい。

演出制御基板102は、主に遊技中や待機中等の各演出を制御する。例えば、演出制御基板102は、リーチ演出、演出ボタン17の操作指示の報知演出、大当たり演出、はずれ演出等の各種演出を画像制御基板105に対して所定のタイミングで実行させる。このような処理を行うために演出制御基板102は、サブCPU102a、サブROM102b、サブRAM102cを備えており、主制御基板101に対して、当該主制御基板101から演出制御基板102への一方向に通信可能に接続されている。サブCPU102aは、主制御基板101から送信されたコマンド、又は、上記演出ボタン検出スイッチ17a、タイマからの入力信号にもとづいて、サブROM102bに格納されたプログラムを読み出して演算処理を行うとともに、当該処理にもとづいて、対応するデータをランプ制御基板104又は画像制御基板105に送信する。サブRAM102cは、サブCPU102aの演算処理時におけるデータのワークエリアとして機能する。

演出制御基板102のサブROM102bには、演出制御用のプログラムや各種の遊技の決定に必要なデータ、テーブル等が記憶されている。

例えば、サブROM102bには、主制御基板101から受信した変動パターン指定コマンドにもとづいて演出パターンを決定するための変動演出パターン決定テーブル等が記憶されている。なお、当該テーブルは、本実施形態のテーブルのうち特徴的なテーブルを一例として示しているに過ぎず、遊技の進行にあたっては、この他にも不図示のテーブルやプログラムが多数設けられている。

演出制御基板102のサブRAM102cは、複数の記憶領域を有している。例えば、サブRAM102cには、コマンド受信バッファ、遊技状態記憶領域、演出モード記憶領域等が設けられている。なお、これらの記憶領域は、本実施形態の記憶領域のうち特徴的な記憶領域を一例として列挙しているに過ぎず、この他にも多数の記憶領域が設けられている。

また、本実施形態では、演出制御基板102には、現在時刻を出力するRTC(リアルタイムクロック)102dが搭載されている。サブCPU102aは、RTC102dから現在の日付を示す日付信号や現在の時刻を示す時刻信号を入力し、現在の日時にもとづいて各種処理を実行する。RTC102dは、通常、遊技機1に電源が供給されているときには遊技機1からの電源によって動作し、遊技機1の電源が切られているときには、電源基板107に搭載されたバックアップ電源から供給される電源によって動作する。したがって、RTC102dは、遊技機1の電源が切られている場合であっても現在の日時を計時することができる。なお、RTC102dは、演出制御基板102上に電池を設けて、かかる電池によって動作するようにしてもよい。

また、RTC102dを設けずに、バックアップRAMとしての機能を有するサブRAM102cに設けたカウンタを、所定時間ごと(例えば2ms毎)にカウントアップすることによって時間を計時してもよい。

払出制御基板103は、遊技球の発射制御と賞球の払い出し制御を行う。この払出制御基板103は、払出CPU103a、払出ROM103b、払出RAM103cを備えており、主制御基板101に対して、双方向に通信可能に接続されている。払出CPU103aは、遊技球が払い出されたか否かを検知する払出球計数検知スイッチ32、扉開放スイッチ33、タイマからの入力信号にもとづいて、払出ROM103bに格納されたプログラムを読み出して演算処理を行うとともに、当該処理にもとづいて、対応するデータを主制御基板101に送信する。また、払出制御基板103の出力側には、遊技球の貯留部から所定数の賞球を遊技者に払い出すための賞球払出装置の払出モータ31が接続されている。払出CPU103aは、主制御基板101から送信された払出個数指定コマンドにもとづいて、払出ROM103bから所定のプログラムを読み出して演算処理を行うとともに、賞球払出装置の払出モータ31を制御して所定の賞球を遊技者に払い出す。このとき、払出RAM103cは、払出CPU103aの演算処理時におけるデータのワークエリアとして機能する。

また、図示しない遊技球貸出装置(カードユニット)が払出制御基板103に接続されているかを確認し、遊技球貸出装置(カードユニット)が接続されていれば、発射制御基板106に遊技球を発射させることを許可する発射制御データを送信する。

発射制御基板106は、払出制御基板103から発射制御データを受信すると発射の許可を行う。そして、タッチセンサ3bからのタッチ信号及び発射ボリューム3aからの入力信号を読み出し、発射用ソレノイド4aを通電制御し、遊技球を発射させる。

ここで、発射用ソレノイド4aの回転速度は、発射制御基板106に設けられた水晶発振器の出力周期にもとづく周波数から、約99.9(回/分)に設定されている。これにより、1分間における発射遊技数は、発射ソレノイドが1回転する毎に1個発射されるので約99.9(個/分)となる。すなわち、遊技球は約0.6秒毎に発射されることになる。

ランプ制御基板104は、遊技盤2に設けられた演出用照明装置16を点灯制御したり、光の照射方向を変更するためのモータに対する駆動制御をしたりするための、ランプCPU104a、ランプROM104b、ランプRAM104cを備えている。このランプ制御基板104は、演出制御基板102に接続されており、演出制御基板102から送信されたデータにもとづいて、上記各制御を行うこととなる。

画像制御基板105は、上記液晶表示装置13の画像表示制御を行うための画像CPU105a、画像ROM105b、画像RAM(VRAM)105c、音声CPU105d、音声ROM105e、音声RAM105fを備えている。この画像制御基板105は、上記演出制御基板102に双方向通信可能に接続されており、その出力側に上記液晶表示装置13及び音声出力装置18を接続している。

ここで、音声ROM105eには、音声出力装置18から出力される音声のデータが多数格納されており、音声CPU105dは、演出制御基板102から送信されたコマンドにもとづいて所定のプログラムを音声RAM105fに読み出すとともに、音声出力装置18における音声出力制御をする。

また、画像制御基板105の画像ROM105bには、液晶表示装置13に表示される演出図柄30や背景図柄等の各種画像データが多数格納されている。画像CPU105aは、演出制御基板102から送信されたコマンドにもとづいて、所定の画像データを画像ROM105bからVRAM105cに読み出して、液晶表示装置13に表示するための表示制御をする。例えば、画像CPU105aは、演出制御基板102から送信されたコマンドにもとづいて、背景画像、通常リーチ演出や特別リーチ演出等の各種演出図柄画像、キャラクタ画像、及び遊技者への報知画像等を画像ROM105bから読み出してVRAM105cに書き込み、液晶表示装置13の液晶画面上にそれらの画像を表示させる。

なお、液晶表示装置13の液晶画面上では、演出図柄画像やキャラクタ画像は背景画像よりも手前に見えるように表示され、さらに遊技者に各種操作指示等を行わせるための報知画像は演出画像やキャラクタ画像よりも手前に見えるように表示される。そして、同一位置に背景画像と図柄画像が重なる場合、Zバッファ法等周知の陰面消去法により各画像データのZバッファのZ値を参照することで、図柄画像を優先してVRAM105cに記憶させる。

次に、本発明の一実施形態に係る遊技機1の液晶表示装置の液晶画面上に表示される画像演出制御について図面を参照して説明する。

図4は、本発明の一実施形態に係る遊技機1の主制御基板101の処理を説明するためのフローチャートである。なお、以下に説明する処理は、主制御基板101のメインCPU101aがメインROM101bに格納されているプログラムを実行することにより実現される。

主制御基板101のメインCPU101aは、メイン処理として始動入賞口に遊技球が入賞したことを各検出スイッチで検出すると(ステップS1)、乱数を取得する(ステップS2)。そして、メインCPU102aは、取得した乱数値にもとづいて演出パターン制御コマンドを演出制御基板102に送信する(ステップS3)。

図5は、本発明の一実施形態に係る遊技機1の構成を示すブロック図である。なお、図5に示すブロック図では、図6等を用いて以下で説明する遊技機1のリーチ演出処理を説明するために最小限必要な構成が示されている。
図5に示すように、遊技機1は、主制御基板101等で実現される主制御手段200と、演出制御基板102及び画像制御基板105等で実現される演出制御手段300と、液晶表示装置13等で実現される表示手段400と、演出ボタン17等で実現される操作手段500とを備える。このような構成を有する遊技機1においては、前述したように、主制御手段200から出力されたリーチ演出コマンド等の特定の制御コマンドに応じて、演出制御手段300が演出画像の表示手段400への表示制御を行うとともに、遊技者による操作手段500の操作を受け付けている。

また、演出制御手段300では、画像制御基板105の画像ROM105b等で実現される記憶手段301が、遊技者に操作手段500を用いて各種操作指示等を行わせるために、例えば演出ボタン17の表示態様に似せて作成された演出ボタン画像(報知画像)と、主制御手段200から出力されたリーチ演出コマンドに従って表示手段400に表示される通常リーチ演出パターン(第1の演出画像)と、操作手段500の操作があった場合に表示手段400に表示される特別リーチ演出パターンA(第2の演出画像)と、遊技者による前記操作手段の操作がない状態であって、かつ、所定のタイミングになった場合に表示手段400に表示される特別リーチ演出パターンB(第3の演出画像)等の画像(動画)を記憶している。このように本実施形態では、遊技者によって操作手段500が操作されたときとされなかったときとで異なる特別リーチ演出パターンを提供するようにする。そして、例えば、特別リーチ演出パターンBの演出を特別リーチ演出パターンAの演出よりも派手な演出、或いは次に大当たりが来ることがより期待されるような期待感あふれるような演出にする。このようにすることで、次回のリーチ時には遊技者自らが進んで演出ボタンを押下するように誘導することが可能となると思われる。

さらに、演出制御手段300では、演出制御基板102のサブCPU102aや画像制御基板105の画像CPU105a等で実現される第1の表示制御手段302が、主制御手段200から出力されたリーチ演出コマンドに従って表示手段400に通常リーチ演出パターンを表示させるとともに、当該リーチ演出上に演出ボタン画像を重畳表示させる。

さらにまた、演出制御手段300では、演出制御基板102のサブCPU102aや画像制御基板105の画像CPU105a等で実現される第2の表示制御手段303が、遊技者による操作手段500の操作があった場合に、表示手段400による演出ボタン画像及び通常リーチ演出パターンの表示を終了させて特別リーチ演出パターンAの表示を開始させることにより、通常リーチ演出から特別リーチ演出Aにリーチ演出を切り替える。

さらにまた、演出制御手段300では、サブCPU102a等で実現される判定手段305が、遊技者による操作手段500の操作がない状態であって、かつ、特定のタイミングになったか否かを判定する。ここで、特定のタイミングとは、例えば、遊技者による演出ボタン17の操作がない状態において通常リーチ演出が開始された後から所定時間が経過したときのタイミングであって、予め遊技機1に設定された遊技機側で勝手に(強制的に)特別リーチ演出が開始されるタイミングである。そして、演出制御手段300では、演出制御基板102のサブCPU102aや画像制御基板105の画像CPU105a等で実現される第3の表示制御手段304が、判定手段305によって操作手段500の操作がない状態で特定のタイミングになったと判定された場合に、表示手段400による演出ボタン画像及び通常リーチ演出パターンの表示を終了させて特別リーチ演出パターンBの表示を開始させることにより、通常リーチ演出から特別リーチ演出Bにリーチ演出を切り替える。

本実施形態では、遊技機1に上述したような構成を備えることで、遊技者が演出ボタン17を操作していないにもかかわらず演出ボタン17が操作された場合と同じ特別リーチ演出(例えば、演出ボタン17が押下されていく状態を示す演出)を遊技機側で勝手に提供することによって、遊技中の遊技者に印象的な演出を提供し、遊技の興趣をより向上させることができる。

また、図5に示すように本実施形態に係る遊技機1の演出制御手段300では、サブCPU102a等で実現される取得手段306が遊技者による操作手段500の操作タイミングに関する情報を取得し、同様にサブCPU102a等で実現される予測手段307が取得された操作タイミングに関する情報にもとづいて遊技者による操作手段500の操作タイミングを予測する。そして、第3の表示制御手段304は、遊技者による操作手段500の操作がない状態で、予測手段307によって予測された操作タイミングよりも早いタイミングで、表示手段400による演出ボタン画像及び通常リーチ演出パターンの表示を終了させて特別リーチ演出パターンBの表示を開始させる。このような処理を行うことによって、本実施形態に係る遊技機1では、演出ボタン17を比較的頻繁に操作する遊技者に対しても、一定時間は演出ボタン画像を表示しておいて当該遊技者が操作するよりも早いタイミングで遊技機側で勝手に特別リーチ演出を開始することが可能になるので、より印象的な演出を提供することができる。

なお、上述した演出制御手段300では、上記判定手段305による特定のタイミングになったとの判定を主制御手段200から制御コマンドが出力されるたびに行うのではなく、ランダム(例えば、主制御手段200から複数回出力されたうちの任意の1回の割合)で行うようにしてもよい。このように、遊技機1が勝手に演出ボタン17を操作した演出を行って特別リーチ演出等の特別な演出をする頻度をランダムにすることで、多彩な演出パターンを遊技者に提供することができる。

また、演出制御手段300では、上記記憶手段301に、操作手段500の操作態様に対応させて生成された演出ボタン画像を変化させた態様の操作演出画像をさらに記憶させ、第3の表示制御手段304は、遊技者によって操作手段500が操作された場合、又は、判定手段305によって遊技者による操作手段500の操作がない状態で特定のタイミングになったと判定された場合、表示手段400による演出ボタン画像の表示を終了させて操作演出画像の表示を開始させるようにしてもよい。このように、演出ボタン17を操作していない遊技者に対して、遊技機1で演出ボタン17を勝手に操作して特別な演出を開始させたことを明確に表示することによって、遊技者に何か特別な演出が始まることを認識させることができる。

さらに、演出制御手段300では、遊技者による操作手段500の操作がない状態で第3の表示制御手段304が表示手段400に特別リーチ演出パターンBの表示を開始させる場合に、演出制御手段300の第1の表示制御手段302は、表示手段400に表示された通常リーチ演出パターン上に重畳表示させる演出ボタン画像の表示タイミングを、第3の表示制御手段304によって遊技者による操作手段500の操作がない状態で表示手段400に特別リーチ演出パターンBを表示しない場合の演出ボタン画像の表示タイミングと異ならせるようにしてもよい。このようにすることで、遊技機側で勝手に行う特別な演出であることを遊技者にわざと認識させて遊技意識を高めて、次回以降遊技者が積極的に演出ボタンを操作することを期待させることが可能な遊技機を提供することができる。

さらにまた、演出制御手段300内では、記憶手段301に第4の演出画像として演出時間を調整するための中継演出パターンの動画をさらに記憶させ、これを用いるようにしてもよい。すなわち、第3の表示制御手段304は、判定手段305によって操作手段500の操作がない状態で特定のタイミングになったと判定された場合に、表示時間を調整した中継演出パターンを通常リーチ演出パターンの終了後から特別リーチ演出パターンBの表示開始前までの間に表示手段400に表示させる。なお、この際の表示時間調整は、表示手段400によって表示された通常リーチ演出パターンの表示時間と記憶手段301に記憶されている特別リーチ演出パターンBの表示時間と中継演出パターンの表示時間の合計時間が主制御手段200から出力された制御コマンドに従って表示手段400に表示される演出画像の表示時間と同一になるように当該第4の演出画像の表示時間を調整する。このように演出時間を調整するための中継演出パターンを設けることによって、予め準備されているストーリーを持った特別リーチ演出等の特別な演出を途中で途切らせることなく遊技者に提供することが可能となる。

図6は、本発明の一実施形態に係る遊技機1の演出制御基板102及び画像制御基板105等の処理を説明するためのフローチャートである。以下では、遊技者が遊技機1の遊技中に、主制御基板101から演出制御基板102にリーチ演出コマンドが送信されて通常リーチ演出が開始され、通常リーチ演出中に遊技者に対して演出ボタン17の操作指示の報知演出を行った後、遊技者が演出ボタン17を操作して特別リーチ演出が開始する、遊技者が操作していないにもかかわらず遊技機1が勝手に演出ボタン17を操作したような演出となって特別リーチ演出が開始する、或いは演出ボタン17が操作されないことによって通常リーチ演出がそのまま継続して表示されるといった各種実施形態について説明する。

本実施形態に係る遊技機1の画像ROM105bには、上述したような演出を行うために、主制御基板101からリーチ演出コマンドを受けた場合に液晶表示装置13に表示させるための通常リーチ演出用のリーチ演出パターンの動画、演出ボタン17の操作を遊技者に促すための報知画像(例えば、演出ボタン17に似せた表示態様の静止画像である演出ボタン画像、当該演出ボタン画像が点滅・発光等している表示態様の演出パターンの動画である演出ボタン画像等として表示される画像)、演出ボタン17が遊技者によって操作又は遊技機1によって勝手に操作された場合に液晶表示装置13に表示させるための報知画像の表示態様が変化したパターンの動画(例えば、演出ボタン画像の表示状態が操作前の表示態様から操作された後の表示態様に至るまでの形状の変化に関する動画)、演出ボタン17が遊技者によって操作された場合に表示させるための特別リーチ演出用のリーチ演出パターン(特別リーチ演出パターンA)の動画、演出ボタン17が遊技機1によって勝手に操作された演出が行われた場合に表示させるための特別リーチ演出用のリーチ演出パターン(特別リーチ演出パターンB)の動画等の各種演出画像が記憶されている。なお、報知画像の表示態様変化パターンの動画は、遊技者が操作した場合と遊技機1が勝手に操作した場合とで異なるパターンを使用してもよい。

また、当該処理は、以下で説明するように、演出制御基板102のサブCPU102aがサブROM102bに格納されているプログラムを実行し、画像CPU105aが画像ROM105bに格納されているプログラムを実行することにより実現される。

演出制御基板102のサブCPU102aは、主制御基板101から演出パターン制御コマンドを受信すると(ステップS11)、その演出パターン制御コマンドが特定のコマンドであるか否かを判定する(ステップS12)。ここで本実施形態では、特定のコマンドをリーチ演出コマンドとする。

ステップS12において、受信した演出制御コマンドが特定のコマンド(リーチ演出コマンド)であると判定された場合は(YES)、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、液晶表示装置13に通常のリーチ演出画像(通常リーチ演出パターン)の表示を開始させる(ステップS13)。具体的には、画像CPU105aは、サブCPU102aからのコマンドにもとづいて、画像ROM105bから通常リーチ演出パターンの動画を読み出し、液晶表示装置13に表示させる。

ここで、図7は、本発明の一実施形態による遊技機1によるリーチ演出を行った場合の動作タイミングを示すタイミングチャートである。図7において、(a)は遊技者によって通常のリーチ演出中に有効な演出ボタン17の操作がされた場合、(b)は遊技者によって有効な演出ボタン17の操作がされていない状態において遊技機1側で勝手に特別なリーチ演出を行うために演出ボタン17が勝手に操作されたような演出が行われる場合、(c)は有効な演出ボタン操作が遊技者によって行わなかった場合及び遊技機1が勝手に特別なリーチ演出を行わなかった場合の動作タイミングのタイミングチャートを示している。

ここで、図7(a),(b),(c)で示されるタイミングtは、ステップS13における通常リーチ演出パターンの表示開始のタイミングに相当する。また、タイミングtにおいては、なお、この時点に表示される通常リーチ演出パターン上には、後述する遊技者への報知画像である演出ボタン画像はまだ重畳表示されていない。

次に、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、通常リーチ演出パターンが表示されている液晶表示装置13の液晶画面上に演出ボタン17の操作を遊技者に促すための報知画像である演出ボタン17に似せた演出ボタン画像を重畳表示させる(ステップS14)。ここで、図7(a),(b),(c)の演出ボタン操作可能開始タイミングtは、ステップS14における通常リーチ演出パターン上への演出ボタン画像の重畳表示の表示開始のタイミングに相当する。

図7(a)〜(c)に示すタイミングtでは、タイミングtで表示開始された通常リーチ演出が継続して行われており、その上に液晶表示装置13の液晶画面上に演出ボタン17に似せた演出ボタン画像が報知画像として重畳表示され、当該表示によって遊技者に演出ボタン17の操作を促している状態である。なお、演出ボタン画像は、遊技者が演出ボタン17の操作を行うことによって液晶表示装置13上に表示される演出画像を通常リーチ演出から通常リーチ演出とは異なる演出態様の特別リーチ演出に代えることが可能な操作が有効な時間(以下、「演出ボタン操作可能期間」という。)内だけ液晶表示装置13に表示され、遊技機1はこの期間内に遊技者による演出ボタン17の操作を特別リーチ演出のための有効な操作として受け付ける。したがって、例えば、遊技者による操作も遊技機1が勝手に特別リーチ演出を行う強制操作もない場合には、最大で図7(c)に示すリーチ演出終了のタイミングtの少し前のタイミングtまで受け付けることになる。なお、タイミングtはリーチ演出終了のタイミングtと同一にしてもよい。

そして、サブCPU102aは、遊技者によって演出ボタン17の操作が行われたか否かを判定する(ステップS15)。その結果、演出ボタン17が操作されたと判定された場合(YES)、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、液晶表示装置13上に現在表示されている通常リーチ演出に代えて特別リーチ演出パターンAによる特別リーチ演出(特別リーチ演出A)を表示する(ステップS16)。

図8は、図6に示す本実施形態の遊技機1の演出制御基板102及び画像制御基板105等による特別リーチ演出A(ステップS16)の詳細な処理を説明するためのフローチャートである。ステップS15の処理において遊技者による演出ボタン17の操作がされたと判定された場合(YES)、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、それまで液晶表示装置13に表示していた演出ボタン画像による表示演出を終了させ、これに代えて演出ボタン操作演出を開始させる(ステップS16a)。当該タイミングは、図7(a)においてはタイミングtで示される。なお、演出ボタン操作演出は、演出ボタン17が遊技者によって押下操作されたような動作態様に似せて予め作成された操作演出画像(例えば、演出ボタン画像の表示状態が押下前の態様から押下された後の態様に至るまでの形状パターンの一連の変化を表現した動画)を用いることができる。

ステップS16aで演出ボタン操作演出を開始した後、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、それまで液晶表示装置13に表示していた通常リーチ演出を終了させ、これに代えて特別リーチ演出Aを開始させる(ステップS16b)。なお、上述した演出ボタン画像の表示演出の終了、演出ボタン操作演出の開始、通常リーチ演出の終了、特別リーチ演出Aの開始のタイミングは上述したように、演出ボタン画像の表示演出の終了と演出ボタン操作演出の開始をタイミングtで行い、通常リーチ演出の終了と特別リーチ演出Aをその後行うような順序であってもよいし、図7(a)に示すようにすべて同一のタイミング(タイミングt)としてもよい。或いは、特別リーチ演出Aが開始した後に、演出ボタン操作演出を開始するようにしてもよい。

次いで、タイミングtで演出ボタン操作演出が開始されてから時間t34(演出ボタン操作演出時間)が経過したタイミングtで、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、演出ボタン操作演出を終了させる(ステップS16c)。

ステップS16cで演出ボタン操作演出が終了した後、演出制御基板102によってリーチ演出の終了タイミング(図7(a)に示すタイミングt)であると判定されるまで(ステップS16d:YES)、特別リーチ演出Aは継続して液晶表示装置13に表示される。(ステップS16d)。そして、リーチ演出終了タイミングになった場合に、特別リーチ演出Aを終了する(ステップS16e)。

一方、図6に示すフローチャートのステップS15において演出ボタン17の操作が遊技者によって行われなかった場合には(NO)、遊技者が演出ボタン17を操作していないにもかかわらず、遊技機1が勝手に演出ボタン17を操作し、遊技者が自ら演出ボタン17を操作した演出と同じ演出が行われ、演出ボタン17が操作された場合の特別リーチ演出が開始されるタイミング(強制演出ボタン操作演出タイミング:図7(b)に示すタイミングt)か否かが判定される(ステップS17)。その結果、強制演出ボタン操作演出タイミングであると判定された場合(YES)、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、液晶表示装置13上に現在表示されている通常リーチ演出に代えて特別リーチ演出パターンBによる特別リーチ演出(特別リーチ演出B)を表示する(ステップS18)。

図9は、図6に示す本実施形態の遊技機1の演出制御基板102及び画像制御基板105等による特別リーチ演出B(ステップS18)の詳細な処理を説明するためのフローチャートである。ステップS17の処理において強制演出ボタン操作演出タイミングであると判定された場合(YES)、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、それまで液晶表示装置13に表示していた演出ボタン画像による表示演出を終了させ、これに代えて演出ボタン操作演出を開始させる(ステップS18a)。当該タイミングは、図7(b)においてはタイミングtで示される。なお、演出ボタン操作演出は、ステップS16と同様に、演出ボタン17が遊技者によって押下操作されたような表示態様に似せて予め作成された操作演出画像(例えば、演出ボタン画像の表示状態が押下前の態様から押下された後の態様に至るまでの形状パターンの一連の変化を表現した動画)を用いることができる。

ステップS18aで演出ボタン操作演出を開始した後、時間t67(演出ボタン操作演出時間)が経過したタイミングtで、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、演出ボタン操作演出を終了させる(ステップS18b)。

次いで、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、それまで液晶表示装置13に表示していた通常リーチ演出を終了させ、これに代えて中継演出を開始する(ステップS18c)。ここで、中継演出は、記憶手段301に予め記憶された演出時間を調整するための中継演出パターンの動画を用いて行われる表示時間調整のための演出である。具体的には、演出制御手段300において、通常リーチ演出パターンの表示時間と特別リーチ演出パターンBの表示時間と中継演出パターンの表示時間の合計時間が主制御手段200から出力された制御コマンドに従って表示手段400に表示される演出画像の表示時間と同一になるように当該第4の演出画像による演出である中継演出の表示時間(時間t78)を決定し、当該時間だけ中継演出を行うようにする。

次いで、サブCPU102aは、中継演出が開始してから時間t78が経過したときに、画像制御基板105を制御して、液晶表示装置13に表示していた中継演出を終了させ、これに代えて特別リーチ演出Bを開始させる(ステップS18d)。当該タイミングは、図7(b)においてはタイミングtで示される。
なお、上述したように、演出ボタン画像の表示演出の終了、演出ボタン操作演出の開始、通常リーチ演出の終了、特別リーチ演出Bの開始のタイミングは上述したように、演出ボタン画像の表示演出の終了と演出ボタン操作演出の開始をタイミングtで行い、演出ボタン操作演出の終了と中継演出の開始をタイミングtで行い、中継演出の終了と特別リーチ演出Bをタイミングtで後行うような順序であってもよいし、タイミングtの時点で通常リーチ演出を終了し、中継演出を開始するようにしてもよい。また、演出ボタン操作演出の終了を特別リーチ演出Bが開始した後にするようにしてもよい。

ステップS18dで特別リーチ演出Bが開始した後、演出制御基板102によってリーチ演出の終了タイミング(図7(b)に示すタイミングt)であると判定されるまで(ステップS18e:YES)、特別リーチ演出Bは継続して液晶表示装置13に表示される。(ステップS18e)。そして、リーチ演出終了タイミングになった場合に、特別リーチ演出Bを終了する(ステップS18f)。
なお、本実施形態では、特別リーチ演出Bの場合にだけ、特別リーチ演出Bの長さを調整しないで通常リーチ演出との間に中継演出を挿入してリーチ演出全体の演出時間を調整するようにしたが、中継演出の使用(挿入)をしないで特別リーチ演出Bの演出時間を調整するようにしてもよい。また、前述した特別リーチ演出Aにおいて上述したように中継演出を行うようにしてもよい。

また、ステップS17で強制演出ボタン操作演出タイミングではないと判定された場合(NO)、演出ボタン操作可能期間内であるか否かが判定される(ステップS19)。その結果、演出ボタン操作可能期間内であると判定された場合(YES)はステップS15の処理に戻る。一方、ステップS19において遊技者による演出ボタン操作可能期間内ではない(すなわち、有効な操作が可能な時間が終了する図7(c)に示すタイミングt9である)と判定された場合(NO)は、液晶表示装置13の液晶画面上の通常リーチ演出パターン上に重畳表示させている演出ボタン画像の表示を終了する(ステップS20)。すなわち、このタイミングtになった後に遊技者は演出ボタン17を操作しても特別リーチ演出には移行しなくなる。

そして、図7(c)に示すタイミングtになったときに、サブCPU102aは、画像制御基板105を制御して、通常リーチ演出を終了する(ステップS21)。なお、前述したように、演出ボタン画像の表示終了タイミングtと通常リーチ演出終了のタイミングtとは同一タイミングであってもよい。

また、ステップS12において、受信した演出パターンコマンドが特定のコマンドではないと判定された場合は(NO)、サブCPU102aは、受信した演出パターンコマンドに応じた他の演出処理を行う(ステップS22)。

また、演出ボタン17の操作可能時間中は、演出ボタン17が操作されない限り演出ボタン画像の表示態様は変えないようにしてもよいし、演出ボタン画像の大きさ、位置、色等の微細な態様変化を持たせるようにしてもよい。

以上説明した本発明の一実施形態に係る遊技機1の具体的な構成は当該実施形態に限られるものではなく、本発明の要旨を逸脱しない範囲の設計の変更等があっても本発明に含まれる。例えば、上記実施形態では、特定のコマンドとしてリーチ演出コマンドを一例として用いたが、その他のコマンドであってもよい。例えば、特定のコマンドとしては、大当たり状態の継続中に送信される大当たりコマンド、大当たり状態の処理を開始させるための大当たり開始コマンド、大当たり状態の処理を終了させるための大当たり終了コマンド、周辺部に大当たり前のリーチ状態の処理を実行させるための大当たりリーチコマンド、周辺部に電源投入時の処理を実行させるための電源投入コマンド、周辺部に非遊技状態におけるデモ表示を実行させるための客待ちデモコマンド、周辺部に非遊技状態におけるデモ表示を停止させるための客待ちデモ停止コマンド、周辺部に抽選時の抽選結果がはずれの場合の処理を実行させるためのはずれコマンド、普通電動役物(電動チューリップ)の開放抽選やいわゆるフェイクと呼ばれる大当たりと同様に特別電動役物が短時間だけ開放するような小当たり状態の継続中に送信される小当たりコマンド等であってもよい。また、特定のコマンドとして、上記の他に例えば、電源オフコマンド、はずれリーチコマンド、はずれ非リーチコマンド、ラウンド開始コマンド、ラウンド終了コマンド等であってもよい。

さらに、演出ボタン画像の色、形、大きさ、液晶表示装置13の液晶画面上の表示位置等についても上記実施形態に限定されることはなく、本発明の要旨を逸脱しない範囲の設計の変更等があっても本発明に含まれる。

さらにまた、上記実施形態では、本発明をパチンコ遊技機に適用する例を示したが、これに限定されず、本発明は、雀球遊技機、アレンジボール等のパチンコ遊技機以外の弾球遊技機、スロットマシン等の回胴式遊技機等の他の遊技機にも適用することができる。これらの遊技機においても、上記実施形態と同様に構成することにより、上記実施形態と同様の効果を得ることができる。

1 遊技機
13 液晶表示装置
17 演出ボタン
101 主制御基板
101a メインCPU
101b メインROM
101c メインRAM
102 演出制御基板
102a サブCPU
102b サブROM
102c サブRAM
102d RTC
105 画像制御基板
200 主制御手段
300 演出制御手段
301 記憶手段
302 第1の表示制御手段
303 第2の表示制御手段
304 第3の表示制御手段
305 判定手段
306 取得手段
307 予測手段
400 表示手段
500 操作手段

Claims (1)

  1. 制御コマンドを出力する主制御手段と、演出画像を表示する表示手段と、前記制御コマンドに応じて前記表示手段への前記演出画像の表示制御を行う演出制御手段と、遊技者が操作可能な操作手段とを備える遊技機であって、
    前記演出制御手段は、
    前記操作手段の操作が有効な期間中であることを遊技者に報知する報知画像と、所定の制御コマンドに従って前記表示手段に表示される第1の演出画像と、前記操作手段の操作に従って前記表示手段に表示される第2の演出画像と、前記操作手段の操作がない場合に前記表示手段に表示される第3の演出画像を記憶する記憶手段と、
    前記主制御手段から前記所定の制御コマンドが出力された場合に、前記表示手段に前記第1の演出画像を表示させるとともに、該第1の演出画像上に前記報知画像を重畳表示させる第1の表示制御手段と、
    前記操作手段の操作があった場合に、前記表示手段による前記報知画像及び前記第1の演出画像の表示を終了させて前記第2の演出画像の表示を開始させる第2の表示制御手段と、
    遊技者による前記操作手段の操作タイミングに関する情報を取得する取得手段と、
    前記操作タイミングに関する情報にもとづいて前記遊技者による前記操作手段の操作タイミングを予測する予測手段と、
    遊技者による前記操作手段の操作がない状態であって、かつ、前記予測手段によって予測された前記操作タイミングよりも早いタイミングになったか否かを判定する判定手段と、
    前記判定手段によって前記操作手段の操作がない状態で前記予測手段によって予測された前記操作タイミングよりも早いタイミングになったと判定された場合に、前記表示手段による前記報知画像及び前記第1の演出画像の表示を終了させて前記第3の演出画像の表示を開始させる第3の表示制御手段と
    を備えることを特徴とする遊技機。
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