JP5560875B2 - Information processing apparatus and an image forming system - Google Patents

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本発明は、情報処理装置および画像形成システムに関する。 The present invention relates to an information processing apparatus and an image forming system. さらに詳述すると、白の画像形成剤を用いた画像形成の制御に好適な情報処理装置および画像形成システムに関する。 In more detail, it relates to an information processing apparatus suitable and an image forming system for controlling the image formation using the white image forming agent.

プリンタ、ファクシミリ、複写装置、これらの複合機等の画像形成装置(印刷装置)として、例えば、画像形成剤(印刷剤)の液滴を吐出する液体吐出ヘッドで構成した記録ヘッドを含む装置を用いて、記録媒体(以下「用紙」ともいうが材質を限定するものではなく、また、被記録媒体、記録用紙、転写材、記録紙なども同義で使用する)を搬送しながら、液体としてのインクを用紙に付着させて画像形成(記録、印刷、印写、印字も同義語で用いる)を行なう、いわゆるインクジェット方式の画像形成装置がある。 Printer, a facsimile, a copying apparatus, an image forming apparatus such as a complex machine thereof (printing apparatus), for example, using an apparatus including a recording head configured with a liquid discharge head for discharging droplets of the image forming agent (printing agent) Te, a recording medium (not hereinafter also referred to as "paper" is to limit the material and also the recording medium, a recording sheet, transfer material, used interchangeably well as recording paper) while conveying the ink as a liquid was allowed to adhere to the sheet image formation (recording, printing, Shirushiutsushi, printing also used synonymously) performing, there is an image forming apparatus of a so-called inkjet method.

また、像担持体である感光ドラムの表面に静電潜像を形成し、感光ドラム上の静電潜像を現像剤であるトナー等によって現像して可視像化し、現像された画像を転写装置により記録紙に転写して画像を担持させ、圧力や熱等を用いる定着装置によって記録紙上のトナー画像を定着する電子写真方式の画像形成装置がある。 Further, to form an electrostatic latent image on the surface of the photosensitive drum which is an image bearing member, an electrostatic latent image on the photosensitive drum into a visible image is developed by toner or the like which is a developer, transferring the developed image and transferred to the recording sheet by the apparatus is carrying an image, there is an electrophotographic image forming apparatus for fixing a toner image on a recording sheet by the fixing device using the pressure or heat or the like.

このような画像形成装置におけるカラー印刷は、一般に、シアン(C)、マゼンタ(M)、イエロー(Y)のCMYの印刷剤か、さらに黒(ブラック、K)を加えたCMYKの印刷剤(インク、トナー等)を用いて行われるが、CMYまたはCMYKの印刷剤に加えて、白(ホワイト、W)の印刷剤を用いた印刷技術も公知となっている。 Color printing in such an image forming apparatus, generally, cyan (C), magenta (M), or CMY printing agent yellow (Y), further black (black, K) the CMYK printing agent added (Ink It is carried out using the toner or the like), in addition to CMY or CMYK printing agent, white (which is white, the printing technique using a printing agent W) is also known.

例えば、特許文献1〜2には、白色以外の記録紙や布等への印刷の際、白インクを下地として用いて印刷を行う技術が開示されている。 For example, Patent Documents 1 and 2, when printing on a white non-paper or cloth, a technique for performing printing using white ink as a base is disclosed. また、特許文献3には、白濃度を画像化した白画像データを用いる技術が開示され、特許文献4には、白色材レベルが定義された白変換テーブルに基づいて白印材データを作成する技術が開示されている。 Further, Patent Document 3, a technique of using the white image data obtained by imaging the white density is disclosed in Patent Document 4, to create a white stamp material data based on the white conversion table white colorant level is defined Technology There has been disclosed. さらに、特許文献5には、記録媒体の明度に応じて白インクを利用する技術が開示されている。 Further, Patent Document 5, a technique for utilizing the white ink in accordance with the brightness of the recording medium is disclosed.

また、特許文献6には、有彩色インクと無彩色インク(白や黒)の両方を同一画素に少なくとも部分的に重なりあうように印刷するインクジェット印刷方法が開示されている。 In Patent Document 6, an inkjet printing method for printing to overlap at least partially have been disclosed both chromatic ink and achromatic ink (white or black) in the same pixel.

ここで、普通紙などの記録媒体への印刷の場合、印刷画像のうち、白の占める割合は非常に高く、通常のカラー印刷(CMY印刷またはCMYK印刷)においては、印刷剤を用いない部分が白ということになる。 In the case of printing on the recording medium such as plain paper, of the print image, the proportion of white is very high, in normal color printing (CMY printing or CMYK printing), the portion without a printing agent it comes to white. したがって、仮に白部分すべてに白の印刷剤を使用して印刷を行うとすると、白の印刷剤が大量に必要となり、印刷コストが高くなるとともに、装置の大型化等にも繋がることとなる。 Therefore, if when the printing is performed using a white print agent to all white portion, white printing agent a large amount required, together with the printing cost becomes higher, and also leads to upsizing of the apparatus.

上記特許文献1及び2に記載の発明では、下地として白インクを用いるため、多量の白インクが必要であった。 In the invention described in Patent Document 1 and 2, since the use of white ink as an undercoat it was required a large amount of white ink. また、特許文献3〜4に記載の技術でも、同様に、画像全体について処理されるため多くの白インクが必要となるという問題があった。 Further, even in the technique described in Patent Document 3 to 4, as well as a number of white ink to be processed for the entire image is disadvantageously required. 特許文献5に記載の技術では、地肌に応じて白インクの量は変化するが、やはり画像全体に対して行うため多くの白インクが必要であった。 The technique described in Patent Document 5, although the change amount of the white ink in accordance with the background, was required many white ink for also performed on the entire image. また、特許文献6に記載の技術でも、多くの画素が対象となるため印刷時多量の白インクが必要であった。 Further, even in the technique described in Patent Document 6, a number of pixels were required during printing a large amount of white ink for the target.

このように、従来、白インクを用いた種々の発明が開示されているが、いずれも多くの白インクが必要となり、汎用の画像形成装置としては適していなかった。 Thus, conventionally, various invention using the white ink is disclosed, both require a lot of white ink was not suitable as a generic image forming apparatus. 一方で、例えば、人物の目の光や白色部分と他の有色部分との境界部分などのように、画像中の白色部分のうち、所定の場所のみ、白色を強調して印刷をしたいというニーズが存在している。 Needs Meanwhile, for example, such as a boundary portion between the eye of light or white portion and another colored portion of the person, of the white part of the image, only a predetermined location, wants to print to emphasize white there has been an existence. しかしながら、従来、このニーズを満たす技術は開示されていなかった。 However, the prior, art meet this need has not been disclosed.

そこで本発明は、所定の特異点についてのみ、白の画像形成剤を用いた画像形成を実行させることにより、白の画像形成剤の消費量を大幅に低減させることができる情報処理装置および画像形成システムを提供することを目的とする。 The present invention, for only a predetermined singularity, by executing the image formation using the white image forming agent, the information processing apparatus and the image formation can be significantly reduced consumption of white imaging agent an object of the present invention is to provide a system.

かかる目的を達成するため、請求項1に記載の情報処理装置は、白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な画像形成装置に対して画像形成データを送信する情報処理装置であって、画像形成対象データの色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、第2の画素抽出手段により抽出された所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段と、を備え、第2の画素抽出手段は、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、互いに隣接する白画素の塊を構成する画素数を計数し、該計 To achieve the above object, an information processing apparatus according to claim 1 is an information processing apparatus for transmitting image forming data to the image formation is an image forming apparatus using a white image forming agent, the first pixel extracting means, a second pixel extracting means for extracting a predetermined singularity from white pixels extracted by the first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming object data When, among the white pixels extracted by the first pixel extracting means, the image to perform image formation using the white image forming agent for the pixels corresponding to a predetermined specific points extracted by the second pixel extracting means comprising an image formation data generation means for generating form data, a second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, the number of pixels constituting the cluster of white pixels adjacent to each other were counted, the regimen 結果と閾値とを比較して、計数結果が閾値以下となる孤立点を、所定の特異点として抽出するものである。 By comparing the result with a threshold value, the isolated points counting result is equal to or less than a threshold, and extracts a predetermined singularity.

なお、「白(白色)」とは、原則として、彩度0(無彩色)の白色をいい、例えば、CMYK値では(0,0,0,0)、RGB値では(255,255,255)を指すものである。 It is to be noted that the "white (white)", as a general rule, refers to the white saturation 0 (achromatic color), for example, in the CMYK values ​​(0,0,0,0), RGB values ​​(255, 255, 255 ) it is intended to refer to. しかしながら、肉眼で捉えた場合に白色と捉えられる範囲であれば、わずかな色度、彩度等を有していても良いものである。 However, as long as the captured white when captured by the naked eye, but may have a slight chromaticity, color saturation, and the like.

また、請求項2に記載の発明は、請求項1に記載の情報処理装置において、画像形成装置に対し、白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な状態であるか否かを問い合わせ、画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態である場合は、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成し、画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態である場合は、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成しないものである。 The invention according to claim 2, queries the information processing apparatus according to claim 1, the image forming apparatus, whether or not the image formation is ready with white imaging agent, If the response from the image forming apparatus is an image forming state using a white image formers, first, to create an image forming data by the second pixel extracting means and the image formation data creating means, the image forming apparatus If the response is an image forming impossible state using the white image forming agent from the first, those which do not create an image forming data by the second pixel extracting means and the image formation data creating means.

また、請求項3に記載の画像形成システムは、白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な画像形成装置および該画像形成装置に対して画像形成データを送信する情報処理装置からなる画像形成システムにおいて、情報処理装置は、画像形成対象データの色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、第2の画素抽出手段により抽出された所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段と、を備え、 第2の画素抽出手段は、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、互いに隣接 The image forming system according to claim 3, the image forming including an information processing apparatus for transmitting image forming data to the image formation is an image forming apparatus and the image forming apparatus using a white image forming agent in the system, information processing apparatus, a first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming object data, a predetermined singularity from white pixels extracted by the first pixel extracting means a second pixel extracting means for extracting, out of the white pixels extracted by the first pixel extracting means, the white image forming agent for the pixels corresponding to a predetermined specific points extracted by the second pixel extracting means comprising an image formation data generation means for generating an image formation data to perform image formation using the second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, adjacent る白画素の塊を構成する画素数を計数し、該計数結果と閾値とを比較して、計数結果が閾値以下となる孤立点を、所定の特異点として抽出するものであって、画像形成装置は、白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態においては、画像形成データに基づいて画像形成を実行し、白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態においては、画像形成データの白の画像形成剤を用いる画素については画像形成しないことを除き、画像形成データに基づいて画像形成を実行するものである。 That cluster of white pixels counted the number of pixels constituting, by comparing the the regimen counting results with the threshold value, the isolated points counting result is equal to or less than the threshold, there is to be extracted as a predetermined singularity, imaging device, in the image formable state using the image forming agent white, executes image forming based on the image formation data, in the image forming impossible state using the image forming agent white, the image forming data except that no image formation for a pixel using a white image forming agent, and executes the image formation based on image formation data.

また、請求項に記載の発明は、請求項1 または2に記載の情報処理装置において、第2の画素抽出手段は、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、連続する白画素の端部と、該端部に類する画素を、所定の特異点として抽出するものである。 Moreover, white the invention according to claim 4, the information processing apparatus according to claim 1 or 2, the second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, a continuous and the end portion of the pixel, the pixel similar to the end portion, and extracts as the predetermined singularity.

また、請求項に記載の発明は、請求項に記載の情報処理装置において、端部が画像形成データの上下左右端である場合は、所定の特異点として抽出しないものである。 Further, an invention according to claim 5, the information processing apparatus according to claim 4, when the end portion is vertical left and right ends of the image forming data, and not extracted as a predetermined singularity.

また、請求項に記載の発明は、請求項に記載の情報処理装置において、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成するか否か、および/または、孤立点の抽出の際の閾値を設定する設定手段を備えるものである。 The invention of claim 6 is the information processing apparatus according to claim 1, first, whether to create the image forming data by the second pixel extracting means and the image formation data creating means, and / or, those comprising setting means for setting a threshold for the extraction of isolated point.

また、請求項に記載の発明は、請求項またはに記載の情報処理装置において、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成するか否か、および/または、連続する白画素の端部を検出する際の閾値を設定する設定手段を備えるものである。 The invention described in Claim 7 is the information processing apparatus according to claim 4 or 5, first, whether to create the image forming data by the second pixel extracting means and the image formation data creating means, and / or, in which comprises setting means for setting a threshold value used to detect the edge of white pixels contiguous.

本発明によれば、白の印刷剤の消費量を大幅に低減させることができる。 According to the present invention, it is possible to greatly reduce the consumption of white printing agent. また、例えば安価に白の印刷を行うことができる。 Further, it is possible to perform, for example, low cost printing white.

画像形成装置の一実施態様の概略構成を示す上面図である。 It is a top view showing a schematic configuration of an embodiment of the image forming apparatus. 画像形成装置の一実施態様の概略構成を示す前方側面図である。 It is a front side view showing a schematic configuration of an embodiment of the image forming apparatus. 画像形成装置の制御部の一例を示すブロック図である。 Is a block diagram showing an example of a control unit of the image forming apparatus. 画像形成システムの構成例である。 A configuration example of an image forming system. 情報処理装置の概略構成を示すブロック図である。 Is a block diagram showing the schematic configuration of an information processing apparatus. 画像形成システムの印刷機構の機能ブロック図である。 It is a functional block diagram of a printing mechanism of the image forming system. 印刷対象データおよび印刷データのイメージである。 Is an image of the print data and print data. 白検出処理の一例を示すフローチャートである。 Is a flowchart illustrating an example of a white detection process. 白要求処理の一例を示すフローチャートである。 Is a flowchart illustrating an example of a white request processing. 印刷データ送信処理の一例を示すシーケンス図である。 Is a sequence diagram showing an example of a print data transmission process. 印刷データと印刷部の機能ブロック図である。 It is a functional block diagram of the print data and the print unit. ステータス要求後の印刷データ作成部の処理の一例を示すフローチャートである。 It is a flowchart illustrating an example of processing of the print data creation unit after status request. 印刷データ受信後の印刷部の処理の一例を示すフローチャートである。 Is a flow chart illustrating an example of processing of the printing unit after receiving the print data. KCMYそれぞれの階調データである。 KCMY respectively grayscale data. KCMYそれぞれの画像イメージの一例である。 KCMY is an example of each of the picture image. CMYKの画像イメージの一例である。 It is an example of a CMYK image image. CMYKの画像イメージの他の例である。 It is another example of the CMYK image image. 孤立点周辺の印刷イメージである。 A print image around the isolated point. 白要求処理の詳細を示すフローチャート(1)である。 It is a flowchart showing details of a white request processing (1). Wの画像イメージの一例である。 It is an example of a W image image. 判定値を1とした場合のWの画像イメージの一例である。 It is an example of a picture image of W when the judgment value 1. 判定値を2とした場合のWの画像イメージの一例である。 It is an example of a picture image of W when the judgment value 2. CMYKの画像イメージの他の例である。 It is another example of the CMYK image image. 隣接点周辺の印刷イメージである。 A print image around the adjacent point. 白要求処理の詳細を示すフローチャート(2)である。 Is a flowchart showing details of white request processing (2). Wの画像イメージの他の例である。 It is another example of the W image image. Wの画像イメージの他の例である。 It is another example of the W image image. 白要求処理の詳細を示すフローチャート(3)である。 Is a flowchart showing details of white request processing (3). 選択画面の一例である。 It is an example of a selection screen.

以下、本発明に係る構成を図1から図29に示す実施の形態に基づいて詳細に説明する。 It will be described in detail with reference to the configuration according to the present invention from Figure 1 in the embodiment shown in FIG. 29.

(画像形成装置) (Image forming apparatus)
図1及び図2は、画像形成装置の一例としてのインクジェット記録装置の概略構成を示す図であり、図1は上面図、図2は装置前方の側面図である。 1 and 2 are views showing a schematic structure of an ink-jet recording apparatus as an example of an image forming apparatus, FIG. 1 is a top view, FIG. 2 is a side view of the front of the device. 以下、画像形成装置の一実施形態としてインクジェット方式の画像形成装置について説明するが、白の画像形成剤(印刷剤)を用いた印刷が可能なものであれば、画像形成装置の印刷方式は特に限られるものではない。 Hereinafter, an image forming apparatus of an ink jet system as an embodiment of an image forming apparatus will be described, but as long as it can be printed using white image forming agent (printing agent), the print method of the image forming apparatus in particular the present invention is not limited.

このインクジェット記録装置は、左右の側板(図示せず)に横架したガイドロット104でキャリッジ100を保持している。 The ink jet recording apparatus holds a carriage 100 in the guide slot 104 which is laterally placed on the left and right side plates (not shown). キャリッジ100は、主走査モータ105によって、駆動プーリ106と従動プーリ107間に渡したタイミングベルト102を介して主走査方向に移動走査する。 The carriage 100 is by a main scanning motor 105, is moved in the main scanning direction via a timing belt 102 passed between the driving pulley 106 and the driven pulley 107.

キャリッジ100には、イエロー(Y)、シアン(C)、マゼンタ(M)、ブラック(K)、ホワイト(W)の各色のインク滴を吐出する5個の液吐出ヘッドから成る記録ヘッド(単に、ヘッドともいう)120が設けられ、複数のインク吐出口(ノズル)を形成したノズル面のノズル列が主走査方向と直行する副走査方向に配列され、インク吐出口方向を下方に向けて装着されている。 The carriage 100, yellow (Y), cyan (C), magenta (M), black (K), a recording head (simply consisting of five liquid discharge head for discharging ink droplets of respective colors white (W), head also referred to) 120 is provided, a plurality of ink discharge ports (nozzle row of the nozzle face formed with nozzle) are arranged in the sub-scanning direction perpendicular to the main scanning direction, it is mounted toward the ink discharge port direction downwards ing. なお、ここでは独立した液滴吐出ヘッドを用いているが、各色の記録液の液滴を吐出する複数のノズル列を有する1又は複数のヘッドを用いる構成とすることもできる。 Here, although with a separate liquid droplet ejection head can also be configured using one or more heads having a plurality of nozzle arrays for discharging droplets of recording liquid of each color. また、色の数及び配列順序はこれに限るものではない。 Also, the number and arrangement order of colors is not limited thereto.

記録ヘッド120を構成するインクジェットヘッドとしては、例えば、圧電素子などの圧電アクチュエータ、発熱抵抗体などの電気熱変換素子を用いて液体の膜沸騰による相変化を利用するサーマルアクチュエータ、温度変化による金属相変化を用いる形状記憶合金アクチュエータ、静電力を用いる静電アクチュエータなどを、液滴を吐出するための圧力を発生する圧力発生手段として備えたものなどを使用できる。 The inkjet head constituting the recording head 120, for example, a thermal actuator that utilizes phase transition caused by film boiling of liquid using a piezoelectric actuator such as a piezoelectric element, an electrothermal converting element such as a heating resistor, a metal phase by a temperature change a shape memory alloy actuator that uses a change, and an electrostatic actuator using electrostatic force, etc. can be used those having as a pressure generating means for generating a pressure for ejecting droplets.

キャリッジ100には、スリットを形成したエンコーダスケール103が主走査方向に沿って設けられている。 The carriage 100, an encoder scale 103 in which a slit is formed is disposed along the main scanning direction. また、キャリッジ100にはエンコーダスケール103のスリットを検出するエンコーダセンサが設けられ(図示せず)、これらがキャリッジ100の主走査方向位置を検知するためのリニアエンコーダ213(図3参照)を構成している。 Further, the carriage 100 encoder sensor is provided for detecting the slit of the encoder scale 103 (not shown), constitute a linear encoder 213 for detecting the main scanning direction position of the carriage 100 (see FIG. 3) ing.

一方、記録用紙(記録媒体)108を静電吸着して記録ヘッド120に対向する位置で搬送するための搬送手段として、搬送ベルト101を備えている。 On the other hand, as a conveying means for conveying a position facing the recording head 120 to the recording sheet (recording medium) 108 by electrostatic attraction, and a conveyor belt 101. この搬送ベルト101は無端状ベルトであり、搬送ローラ109とテンションローラ110との間に掛け渡されて、ベルト搬送方向(副走査方向)に周回するように構成し、周回移動しながら帯電ローラ113によって帯電(電荷付与)される。 The conveyor belt 101 is an endless belt that is looped between a conveyance roller 109 and a tension roller 110, and so as to circulate in a belt conveyance direction (sub scanning direction), the charging roller 113 while the circular movement It is charged (charge transfer) by.

次に、画像形成装置の制御手段としての制御部の概要について説明する。 An outline of the control unit as control means of the image forming apparatus will be described. 図3は、インクジェット記録装置の制御部200の概要を示すブロック図である。 Figure 3 is a block diagram showing an outline of a control section 200 of the ink jet recording apparatus.

この制御部200は、記録用紙108の搬送動作及び記録ヘッド120の移動動作に関する制御を司る手段を兼ねた、画像形成装置全体の制御を司るCPU201と、CPU201が実行するプログラム、その他の固定データを格納するROM202と、画像データ等を一時格納するRAM203と、装置の電源が遮断されている間もデータを保持するための書き換え可能な不揮発性メモリ(NVRAM)204と、画像データに対する各種信号処理、並び替え等を行う画像処理やその他装置全体を制御するための入出力信号を処理するASIC205と、を備えている。 The control unit 200 also serves as a means for controlling on the movement operation of the conveying operation and the recording head 120 of the recording sheet 108, a CPU201 for controlling the entire image forming apparatus, program CPU201 executes, and other fixed data a ROM202 storing, and RAM203 for storing image data and the like temporarily, a rewritable nonvolatile memory (NVRAM) 204 for retaining data even while the power of the apparatus is turned off, various signal processing on the image data, and ASIC205 for processing input and output signals for controlling the entire image processing and other apparatus for performing sorting, etc., and a.

また、制御部200は、ホスト側とのデータ及び信号の送受を行うためのホストI/F206と、記録ヘッド120を駆動するための駆動波形を生成するとともに、記録ヘッド120の圧力発生手段を選択駆動させる画像データ及びそれに伴う各種データをヘッドドライバ208に出力する印刷制御部207と、主走査モータ105を駆動するための主走査モータ駆動部209と、副走査モータ210を駆動するための副走査モータ駆動部211と、帯電ローラ113にACバイアスを供給するACバイアス供給部212と、リニアエンコーダ213及びホイールエンコーダ214からの検出パルス、並びにその他の各種センサからの検知信号を入力するためのI/O215などを備えている。 The control unit 200 selects a host I / F 206 for transmitting and receiving data and signals with the host side generates drive waveform for driving the recording head 120, the pressure generating means of the recording head 120 a print control unit 207 outputs image data and various data associated therewith be driven to the head driver 208, a main scanning motor drive unit 209 for driving the main scanning motor 105, sub scanning for driving the sub scanning motor 210 a motor driving unit 211, an AC bias supply unit 212 for supplying AC bias to the charging roller 113, the detection pulses from the linear encoder 213 and the wheel encoder 214, and for inputting detection signals from other various sensors I / has a such as O215.

さらに、制御部200には、この装置に必要な情報の入力及び表示を行うための操作パネル216(表示部)が接続されている。 Further, the control unit 200, an operation panel 216 for inputting and displaying information necessary for the device (display unit) is connected.

制御部200は、パーソナルコンピュータ等の情報処理装置、イメージスキャナなどの画像読み取り装置、デジタルカメラなどの撮像装置などのホスト装置(情報処理装置、外部装置)のプリンタドライバ217が生成した印刷データ(画像形成データ、印刷ジョブを含む)等を、ケーブル或いはネットワークを介してホストI/F206で受信する。 Control unit 200, an information processing apparatus such as a personal computer, an image reading apparatus such as an image scanner, a host apparatus (information processing apparatus, an external device), such as an imaging apparatus such as a digital camera print data (image printer driver 217 is generated the formation data, including print job) or the like, is received by the host I / F 206 via a cable or network.

そして、制御部200のCPU201は、ホストI/F206に含まれる受信バッファ内の印刷データを読み出して解析し、ASIC205にて必要な画像処理、データの並び替え処理等を行って印刷制御部207に転送し、印刷制御部207から所要のタイミングでヘッドドライバ208に画像データや駆動波形を出力する。 Then, CPU 201 of the control unit 200 reads and analyzes print data in a reception buffer of the host I / F 206, the image processing required by ASIC 205, the print control unit 207 performs sorting processing of data transferred, and outputs the image data and the drive waveform to the head driver 208 at a predetermined timing from the print control unit 207.

なお、画像出力するためのドットパターンデータの生成は、例えば、ROM202にフォントデータを格納して行っても、ホスト側のプリンタドライバ217で画像データをビットマップデータに展開して画像形成装置に転送するようにしても良い。 The generation of dot pattern data for image output, for example, be performed by storing the font data, expand the image data into bitmap data by the printer driver 217 of the host to the image forming apparatus in ROM202 transfer it may be.

印刷制御部207の駆動波形生成部(図示せず)は、ROM202に格納されてCPU201で読み出される駆動パルスのパターンデータをD/A変換するD/A変換器及び増幅器等で構成され、1つの駆動パルスあるいは複数の駆動パルスで構成される駆動波形を、ヘッドドライバ208に対して出力する。 Drive waveform generating unit of the printing control unit 207 (not shown) is configured to pattern data of drive pulses read out by the CPU201 stored in ROM202 by the D / A converter and an amplifier, etc. for converting D / A, 1 single the driving pulse or the driving waveform composed of a plurality of drive pulses, and outputs to the head driver 208.

ヘッドドライバ208は、シリアルに入力される記録ヘッド120の1行分に相当する画像データ(ドットパターンデータ)に基づいて、印刷制御部207の駆動波形生成部から与えられる駆動波形を構成する駆動パルスを、選択的に記録ヘッド120の圧力発生手段に対して印加することで記録ヘッドを駆動する。 The head driver 208, a driving pulse constituting the basis of the image data corresponding to one line of the recording head 120 which is serially input (dot pattern data), the driving waveform supplied from the drive waveform generating unit of the printing control unit 207 and driving the recording head by applying the pressure generating means selectively recording head 120. なお、このヘッドドライバ208は、例えば、クロック信号及び画像データであるシリアルデータを入力するシフトレジスタと、シフトレジスタのレジスト値をラッチ信号でラッチするラッチ回路と、ラッチ回路の出力値をレベル変化するレベル変換回路(レベルシフタ)と、このレベルシフタでオン/オフが制御されるアナログスイッチアレイ(スイッチ手段)等を含み、アナログスイッチアレイのオン/オフを制御することで駆動波形に含まれる所要の駆動パルスを選択的に記録ヘッド120の圧力発生手段に印加する。 Incidentally, the head driver 208 are, for example, a shift register for inputting serial data a clock signal and image data, a latch circuit for latching the resist value of the shift register by a latch signal, to a level change of the output value of the latch circuit a level conversion circuit (level shifter), the required driving pulse level shifter in includes an on / analog switch array off controlled (switching means), etc., included in the drive waveform by controlling oN / oFF analog switch array is applied to the pressure generating means selectively record head 120.

(画像形成システム) (Image forming system)
次に、画像形成システムの一実施形態の概略構成図を図4に示す。 Next, a schematic configuration diagram of an embodiment of an image forming system in FIG. 画像形成システム300は、接続手段としてのネットワーク304上に、印刷データを送出するホスト装置である情報処理装置(パーソナルコンピュータ)301、印刷データを印刷する画像形成装置(印刷装置、プリンタ)302、画像読取装置(スキャナ)303等が接続されて構成されている。 The image forming system 300 over the network 304 as a connection means, the information processing apparatus (personal computer) 301 as a host device for sending print data, the image forming apparatus (printing apparatus, a printer) for printing the print data 302, the image reader (scanner) 303 or the like is configured by connecting.

情報処理装置301から画像形成装置302へ送出される印刷データ305は、情報処理装置301にて作成されたデータに限られず、画像読取装置303にて読み取ったデータや、その他インターネット等から取得したデータである。 Print data 305 transmitted from the information processing apparatus 301 to the image forming apparatus 302 is not limited to data created by the information processing apparatus 301, and data read by the image reading apparatus 303, obtained from the other such as the Internet data it is. なお、印刷データ305とは、当該印刷データを印刷するための印刷条件としての印刷ジョブを含む概念である。 Note that the print data 305, which is a concept including print job as print conditions for printing the print data. 情報処理装置301からの印刷要求を受けると、画像形成装置302は、印刷を実行し、印刷結果306を出力する。 When receiving a print request from the information processing apparatus 301, the image forming apparatus 302 performs printing, and outputs a print result 306. なお、図4に示す画像形成システムは、一例であって、少なくとも、カラーの印刷データを作成して、印刷要求を行い、カラー印刷が実行可能な画像形成システムであれば良い。 The image forming system shown in FIG. 4 is an example, at least, to create the print data of the color, carried out a print request may be a processable imaging system run color printing.

図5は、情報処理装置301の概略構成を示すブロック図である。 Figure 5 is a block diagram showing the schematic configuration of the information processing apparatus 301. 情報処理装置301は、データを入力するための入力部310と、ディスプレイなどの表示部311と、データ通信を行うための通信部312と、装置全体の制御を司る制御手段としてのCPU313と、CPU313のワークエリアとして使用されるRAM314と、記録媒体のデータのリード/ライトを行う記録媒体ドライブ装置315と、CPU313を動作させるための各種プログラム等を記憶した記録媒体316と、音声を出力する音声出力部317とから構成されている。 The information processing apparatus 301 includes an input unit 310 for inputting data, a display unit 311 such as a display, a communication unit 312 for data communication, a CPU 313 as a control means for controlling the entire apparatus, CPU 313 RAM314 and used as a work area of ​​a recording medium drive unit 315 for performing read / write of data of the recording medium, the recording medium 316 that stores various programs for operating the CPU 313, an audio output for outputting audio and a section 317 Metropolitan.

入力部310は、カーソルキー、数字入力キー及び各種機能キー等を備えたキーボード、表示部311の表示画面上でキーの選択等を行うためのマウスやスライスパット等からなり、ユーザがCPU313に操作指示を与えるためや、データを入力するためのユーザインターフェースである。 Input unit 310, a cursor key, a keyboard equipped with numeric keys and various function keys, etc., made of a mouse or slice pad or the like for performing key such as selection on the display screen of the display unit 311, operated by the user is CPU313 and for giving an instruction, which is a user interface for entering data.

表示部311は、CRTやLCD等により構成され、CPU313から入力される表示データに応じた表示が行われる。 Display unit 311 comprises a CRT or LCD or the like, a display in accordance with display data input from the CPU313 is performed. 通信部312は、ネットワーク304を介して外部とデータ通信する The communication unit 312 communicates an external data via the network 304

CPU313は、記録媒体316に格納されているプログラムに従って、装置全体を制御する中央制御ユニットであり、このCPU313には、入力部310、表示部311、通信部312、RAM314、記録媒体ドライブ装置315等が接続されており、データ通信、メモリへのアクセスによるアプリケーションプログラムの読み出しや各種データのリード/ライト、データ/コマンド入力、表示等を制御する。 CPU 313 in accordance with a program stored in the recording medium 316, a central control unit for controlling the entire device, this CPU 313, an input unit 310, display unit 311, a communication unit 312, RAM 314, a recording medium drive unit 315 or the like There are connected, data communication, reading and various data read / write of the application program by accessing the memory, the data / command input, controls the display and the like.

また、CPU313は、入力部310から入力された印刷データを、通信部312を介してが追う形成装置302に送出する。 Further, CPU 313 is a print data input from the input unit 310, and sends to the forming apparatus 302 via the communication unit 312 follow.

RAM314は、指定されたプログラム、入力指示、入力データ及び処理結果等を格納するワークメモリと、表示部311の表示画面に表示する表示データを一時的に格納する表示メモリとを備えている。 RAM314 includes the specified program, a work memory for storing an input instruction, input data, processing results and the like, and a display memory which temporarily stores display data to be displayed on the display screen of the display unit 311.

記録媒体316は、CPU313が実行可能なOSプログラム(例えば、Microsoft社のオペレーティングシステムWindows(登録商標)XP等)、文書作成用アプリケーションプログラム、画像形成装置302に対応したプリンタドライバ等の各種プログラムやデータを格納する。 Recording medium 316, CPU 313 is executable OS program (for example, Microsoft's operating system Windows (registered trademark) XP, etc.), the document creation application program, various programs and data such as a printer driver corresponding to the image forming apparatus 302 to store. なお、記録媒体316としては、例えば、フロッピー(登録商標)ディスク、ハードディスク、CD−ROM、DVD−ROM、MOやPCカード等の光学的・磁気的・電気的な記録媒体を用いることができる。 The recording medium 316, for example, can be used a floppy disk, hard disk, CD-ROM, DVD-ROM, optical and magnetic, electrical recording medium such as MO and PC cards.

各種プログラムは、CPU313が読み取り可能なデータ形態で記録媒体316に格納されている。 Various programs are stored in the recording medium 316 in a data readable CPU 313. また、各種プログラムは、予め記録媒体316に記録されている場合やインターネット等の通信回線を介してダウンロードされて記録媒体316に格納される場合等がある。 Further, various programs, and the like when stored in the recording medium 316 is downloaded via a communication line or when the Internet or the like recorded in advance in the recording medium 316.

(情報処理装置) (Information processing apparatus)
以下、本発明に係る情報処理装置の一実施形態について説明する。 The following describes an embodiment of an information processing apparatus according to the present invention. 本実施形態に係る情報処理装置は、白の画像形成剤(印刷剤)を用いた画像形成が可能な画像形成装置に対して画像形成データ(印刷データ31)を送信する情報処理装置であって、画像形成対象データ(印刷対象データ31)の色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段(白画素検出部25)と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段(白画素印刷要求判断部23)と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、第2の画素抽出手段により抽出された所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段(印刷データ作成部20)と、を備えたものである。 The information processing apparatus according to this embodiment is an information processing apparatus for transmitting image forming data (print data 31) to the image formation is an image forming apparatus using a white image forming agent (printing agent) , the first pixel extracting means (white pixel detector 25), the white pixels extracted by the first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming object data (print target data 31) a second pixel extracting means for extracting a predetermined singularity from (white pixel print request determining section 23), of the white pixels extracted by the first pixel extracting means, have been extracted by the second pixel extracting means and the corresponding image formation data creating means for creating image forming data to perform image formation using the white image forming agent for the pixel (print data generation unit 20) in a predetermined singularity, those having a.

図6に画像形成システムの印刷機構の機能ブロック図を示す。 It shows a functional block diagram of a printing mechanism of the image forming system in FIG. 情報処理装置は印刷データ作成部20およびプリンタドライバ制御部26を備え、インタフェース(有線、無線を問わない)27を介して画像形成装置の印刷部28と接続されている。 The information processing apparatus includes a print data creation unit 20 and a printer driver control section 26, interface (wired or wireless) 27 via is connected to the printing unit 28 of the image forming apparatus.

印刷データ作成部20は、印刷データの中の画素を順に抽出することができる画素抽出部21、抽出画素が白かどうかを判定する白判定部22、白と判定された画素に対して白印刷を行うかどうかを決定する白画素印刷要求判断部23、プリンタドライバ制御部26が所望する形式に変換する印刷データ組み立て部24から構成され、印刷部28に対してプリンタドライバ制御部26が所望する形式に印刷データを加工する。 Print data generating unit 20, the white printing on pixel pixel extractor 21 pixels can be made to extract in sequence, the extracted pixel determines whether white white determination unit 22 was determined to be white in the print data white pixels print request determining unit 23 that determines whether a printer driver control unit 26 is composed of print data assembling unit 24 to be converted to the desired format, the printer driver control unit 26 is desired to the printing section 28 to process the print data to the format. また、白判定部22はシアン判定部(C判定部)22−1,マゼンタ判定部(M判定部)22−2,イエロー判定部(Y判定部)22−3,ブラック判定部(K判定部)22−4を備えている。 Also, the white judgment unit 22 of cyan determination unit (C determination unit) 22-1, a magenta determination unit (M determining unit) 22-2, a yellow determination unit (Y determination unit) 22-3, a black determination unit (K determination unit ) it is provided with a 22-4. なお、印刷データは、所望に応じ、圧縮化や暗号化がされるが、符号化技術や暗号化技術については、公知の技術を用いて、伸長や解凍等を行うようにすればよい。 The print data is desired, although compressive reduction and encryption is being, for encoding technique or encryption technique, using known techniques, it is sufficient to perform decompression and decompression like.

印刷データ作成部20で作成された印刷データは、インタフェース27を介して、印刷部28に送出される。 Print data created by the print data creation unit 20, via the interface 27 is sent to the printing unit 28. 印刷部28では、CMYKそれぞれの階調データおよび白要求の有無にあわせて、にあわせて対応インクを噴出制御し、画像が印刷用紙上に再現される。 In the printing unit 28, in accordance with the presence or absence of CMYK respective tone data and white request, the corresponding ink ejection control in accordance with the image is reproduced on the printing paper.

図7に、印刷データ作成部20における、白画素の検出処理(白検出処理、W検出処理という)および白印刷の要求処理(白要求処理、W要求処理という)前の印刷データ(以下、印刷対象データと呼ぶ)30(図7(a))と、白検出処理および白要求処理後の印刷データ(単に、印刷データと呼ぶ)31(図7(b))のイメージを示す。 7, in the printing data creating unit 20, the detection processing (white detection processing, that W detection process) of the white pixel and request processing (white request process, that W request process) of white before printing the print data (hereinafter, printing referred to as target data) 30 and (FIG. 7 (a)), the print data after the white detection process and the white request processing (simply, referred to as print data) 31 (FIG. 7 (b) shows an image of).

印刷データ作成部20が印刷部28に送信する印刷データ31の基となる印刷対象データ30は、CMYKの階調(図中、諧調とも記す)データで構成されており、印刷データ31は、印刷対象データ30に、白検出および白要求処理の結果が付加された情報である。 Print target data 30 which is the basis of the print data 31 is print data generation unit 20 transmits to the printing unit 28, CMYK gradation (in the figure, referred to as gradation) is composed of data, the print data 31 is printed the target data 30 is information result is added to the white detection and white request processing.

なお、図7において、nは任意の画素を示しており、(n−1)はその画素の1つ前の画素、(n+1)は1つ後の画素を示している。 Incidentally, in FIG. 7, n denotes an arbitrary pixel, shows (n-1) one before the pixel of the pixel, the pixel of the later one 1 (n + 1). また、「W検出」の列は、○:検出、×:非検出、を示し、「W要求」の列は、○:印刷要求する、×:印刷要求しない、を示している。 The column of "W detection", ○: Detection, ×: non-detection, illustrates the columns of "W request", ○: Print request, ×: shows, no print requests. また、本実施形態では、説明を簡略化するために、CMYKの階調を16階調(0〜15)としているが、より多階調であることが好ましいのは勿論である。 Further, in the present embodiment, in order to simplify the description, the gradation of the CMYK is a 16 gray level (0-15), it is of course preferably a more multi-gradation.

図7に示す例では、CMYKが全て0(n+2,n+3の行)の場合とCMKが0でYが1(n+1の行)の場合に白検出されていることがわかる。 In the example shown in FIG. 7, it can be seen that the white detection when the case and CMK is Y 0 of CMYK are all 0 (n + 2, n + 3 line) is 1 (n + 1 row). n+1行のようにCMYK全てが0でない場合は白検出としないという判断であっても構わない。 All CMYK as n + 1 row if not 0 may be a determination that no white detection. 更にn+2の行では白検出されているが白要求しないことがわかる。 It can be seen that has been white detected in addition n + 2 rows not white request.

[白検出処理] [White detection processing]
先ず、第1の画素検出手段(白画素検出部25[画素抽出部21、白判定部22])が実行する白検出処理について、図8のフローチャートを用いて説明する。 First, the white detection process first pixel detecting means (white pixel detecting section 25 [pixel extracting unit 21, the white judgment unit 22]) is executed, it will be described with reference to the flowchart of FIG.

白検出が開始されると(S501)、対象画素の検出位置を初期化する(S502)。 When the white detection is started (S501), it initializes the detection position of the target pixel (S502). 例えば、先頭の画素を示せばよい。 For example, it suffices to show the beginning of the pixel. なお、内部処理用のカウンタや共有のワークエリアの初期化などもこのタイミングで行えばよい。 Even such as initializing the counter and shared work area for internal processing may be performed at this timing.

次に、現在の検出位置での画素の情報(色関連情報)を読み出して(S503)、印刷においてCの印刷剤が用いられるか否かを判断する(S504)。 Next, it reads the information of the pixel at the current detection position (color-related information) (S503), C of the printing agent determines whether used in printing (S504). 用いられる場合(S504:Yes)は白でないと判断できるので、白設定をせず(S509)、次の画素についての処理に移行する(S510)。 When used (S504: Yes), since it can be determined that it is not white, not white setting (S509), the process proceeds to the next pixel (S510).

一方、Cの印刷剤が用いられない場合(S504:No)は、印刷においてMの印刷剤が用いられるか否かを判断する(S505)。 On the other hand, if not used C of the printing agent (S504: No), the printing agent M is determines whether used in printing (S505). 同様に、用いられる場合(S505:Yes)は白でないと判断できるので、白設定をせず(S509)、次の画素についての処理に移行する(S510)。 Similarly, when used (S505: Yes), since it can be determined that it is not white, not white setting (S509), the process proceeds to the next pixel (S510).

一方、Mの印刷剤が用いられない場合(S505:No)は、印刷においてYの印刷剤が用いられるか否かを判断する(S506)。 On the other hand, if not used printing agent M is (S505: No) is, Y of the printing agent determines whether used in printing (S506). 同様に、用いられる場合(S506:Yes)は白でないと判断できるので、白設定をせず(S509)、次の画素についての処理に移行する(S510)。 Similarly, when used (S506: Yes), since it can be determined that it is not white, not white setting (S509), the process proceeds to the next pixel (S510).

一方、Yの印刷剤が用いられない場合(S506:No)は、印刷においてKの印刷剤が用いられるか否かを判断する(S507)。 On the other hand, if not used Y print agent (S506: No) it is, K printing agent determines whether used in printing (S507). 同様に、用いられる場合(S507:Yes)は白でないと判断できるので、白設定をせず(S509)、次の画素についての処理に移行する(S510)。 Similarly, when used (S507: Yes), since it can be determined that it is not white, not white setting (S509), the process proceeds to the next pixel (S510).

そして、Kの印刷剤が用いられない場合(S507:No)は、CMYKいずれの印刷剤も用いられない画素であるので、白であると設定する(S508)。 Then, when the printing agent K is not used (S507: No), since is not also used pixel CMYK any print agent is set to be white (S508).

白か否かが判断された後は、次の画素があるか否かを判断し(S510)、次の画素がない場合(S510:No)は、白検出処理は終了する(S512)。 After or white or not is determined, it is determined whether or not there is a next pixel (S510), if there is no next pixel (S510: No), the white detection processing ends (S512).

一方、次の画素がある場合(S510:Yes)は、画素位置を更新して(S511)、S503へ戻るものである。 On the other hand, if there is a next pixel (S510: Yes), update the pixel position (S511), in which return to S503.

[白要求処理] [White request processing]
次に、第2の画素検出手段(白画素印刷要求判断部23)が実行する白要求処理について、図9のフローチャートを用いて説明する。 Then, the second pixel detecting means (white pixel print request determining section 23) The white request processing to be executed will be described with reference to the flowchart of FIG. なお、図9では、印刷対象データの全画素について白要求処理を実行する例を示すが、白検出された画素を記憶し、該画素について白要求処理を実行するようにしても良い。 In FIG. 9, an example to perform white request processing for all pixels in the print data, and stores the white pixel detected, may be executed white request processing for the pixel.

先ず、白要求が開始されると(S520)、対象画素の検出位置を初期化する(S521)。 First, when the white request is initiated (S520), it initializes the detection position of the target pixel (S521). 例えば、先頭の画素を示せばよい。 For example, it suffices to show the beginning of the pixel. なお、内部処理用のカウンタや共有のワークエリアの初期化などもこのタイミングで行えばよい。 Even such as initializing the counter and shared work area for internal processing may be performed at this timing.

次に、現在の検出位置での画素の情報を読み出して(S522)、白検出処理で白であると設定(図8のS508)された画素(白検出画素ともいう)であるか否かを判断する(S523)。 Next, read the information of the pixel at the current detection position (S522), set to be white in the white detection processing whether or not (S508 in FIG. 8) pixels (also referred to as white detection pixels) it is determined (S523). 白検出画素でない場合(S523:No)は、次の画素についての処理に移行する(S526)。 If not white detection pixel (S523: No), the process proceeds to the next pixel (S526).

一方、白検出画素である場合(S523:Yes)は、白要求処理を行うか否かを判断する(S524)。 On the other hand, if the white detection pixel (S523: Yes), it is determined whether to perform the white request processing (S524). 白要求処理をしない場合(S524:No)は、次の画素についての処理に移行する(S526)。 If no white request processing (S524: No), the process proceeds to the next pixel (S526).

一方、白要求処理をする場合(S524:Yes)は、白要求をセットする(S525)。 On the other hand, when the white request processing (S524: Yes), the set white request (S525).

白要求か否かが判断された後は、次の画素があるか否かを判断し(S526)、次の画素がない場合(S526:No)は、白要求処理は終了する(S528)。 After whether white request is determined, it is determined whether or not there is a next pixel (S526), ​​if there is no next pixel (S526: No), the white request process ends (S528).

一方、次の画素がある場合(S526:Yes)は、画素位置を更新して(S527)、S522へ戻るものである。 On the other hand, if there is a next pixel (S526: Yes), update the pixel position (S527), in which return to S522.

[印刷データ送信処理] [Print data transmission processing]
図10は、印刷データ作成部20で作成した印刷データ31を、プリンタドライバ制御部26により画像形成装置の印刷部28に送信する際のシーケンス図を示している。 10, the print data 31 created by the print data generating unit 20 shows a sequence diagram at the time of transmitting the printing unit 28 of the image forming apparatus by the printer driver control unit 26.

先ず、印刷データ作成部20はステータス要求を行う(S101)。 First, the print data creation unit 20 performs a status request (S101). これを受けた印刷部28はステータス応答を返す(S102)。 Printing unit 28 receiving this returns a status response (S102). これにより印刷部28の状態、例えば、印刷可能状態であるか否かを判断することができる。 Thus the state of the printing unit 28, for example, it can be determined whether it is printable state. 以下、特に印刷不可要因などがないものとして説明する。 Hereinafter will be described assuming that there is no such particular unprintable factors.

次に、印刷データ作成部20は印刷要求を行う(S103)。 Next, the request printing print data creating unit 20 (S103). これを受けた印刷部28は印刷許可を通知する(S104)。 The printing unit 28 receiving this and notifies the print permission (S104). なお、印刷部28からの印刷許可の通知は必須ではない。 In addition, the printing permission from the printing section 28 notice is not required.

その後、印刷データ作成部20は、印刷データ31を送信する(S105)。 Thereafter, the print data creation unit 20 transmits the print data 31 (S105). 印刷データを受信した印刷部28は、結果を通知する(S106)。 Printing unit 28 which has received the print data, and notifies the result (S106). 以上の処理により、印刷データ作成部20で作成された印刷データ31が画像形成装置の印刷部28に送られる。 By the above processing, the print print data 31 created by the data creation unit 20 is sent to the printing unit 28 of the image forming apparatus. なお、上記の処理フローは一例であって、その他の公知の手法によるものであっても良い。 The above-described processing flow is merely an example, it may be by other known methods.

また、図11は、S105で送信される印刷データ31と印刷部28の模式図である。 11 is a schematic view of a printing unit 28 and the print data 31 to be transmitted in S105. 印刷データ31は各画素のCMYKの階調データおよび白データ(2値データ、上記「白要求」)等を有している。 Print data 31 CMYK grayscale data and white data of each pixel has a (binary data, the "white request"), and the like. 印刷部28の印刷データ受信部32で印刷データ31を受け、印刷データ解析部33は印刷データ31から印刷に関する所定の情報を抽出する。 Receiving the print data 31 in the print data receiving unit 32 of the printing unit 28, the print data analyzing unit 33 extracts predetermined information relating to the printing from the print data 31.

また、印刷制御部34(図3の印刷制御部207に該当)は、画像形成装置のキャリッジ100等の各機構の制御を行い、印刷データ解析部33で得たCMYKWのデータをCMYKW各印字制御部34〜39に印刷タイミングを考慮して通知する。 The print control unit 34 (corresponding to the print control unit 207 of FIG. 3) performs the control of each mechanism of the carriage 100 of the image forming apparatus, data CMYKW the print control CMYKW obtained by the print data analyzing section 33 notifying by considering the printing timing section 34-39. W印字制御部39により、白の印刷剤の制御が行われる。 The W printing control unit 39, the control of the white printing agent is performed.

以上説明したように、本実施形態に係る情報処理装置は、先ず、印刷データ作成部20の白画素検出部25における画素抽出部21において印刷対象データ30の各画素を抽出し、次に、白判定部22においてCMYKの各判定部22−1〜22−4の結果を組み合わせて白画素を判定する(白検出処理)。 As described above, the information processing apparatus according to the present embodiment, first, it extracts each pixel of the print data 30 in the pixel extracting unit 21 in the white pixel detection unit 25 of the print data creation unit 20, then, white the determination unit 22 determines a white pixel by combining the results of CMYK of each determination unit 22-1 through 22-4 (the white detection process). さらに、白画素印刷要求判定部23において、所定の白画素のみに対して白要求を設定し(白要求処理)、これを印刷対象データ30に付加した印刷データ31を、印刷部28に送信するものである(印刷データ送信処理)。 Further, in the white pixel print request determining unit 23 sets the white request to only a predetermined white pixels (white request processing), the print data 31 obtained by adding it to the print data 30, and transmits to the printing unit 28 those (print data transmission process). また、画像形成装置は、当該印刷データ31に基づいて印刷動作を実行するものである。 Further, the image forming apparatus is for performing a printing operation based on the print data 31.

これにより、白の印刷剤を、白部分のうちの所定の特異点についてのみ、効果的に用いることができ、白の印刷剤の消費量を低減し、低コストによりCMYKW印刷を実行可能となる。 Thus, the white printing agent, for a given singularity of the white portion only, can be used effectively to reduce the consumption of white printing agent, and can execute the CMYKW print by low cost . また、例えば安価に白の印刷を行うことができる。 Further, it is possible to perform, for example, low cost printing white.

(第2の実施形態) (Second Embodiment)
次に、本発明の第2の実施形態について説明する。 Next, a description will be given of a second embodiment of the present invention. 本実施形態に係る情報処理装置は、画像形成装置に対し、白の画像形成(印刷剤)を用いた画像形成が可能な状態であるか否かを問い合わせ、画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態である場合は、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成し、画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態である場合は、第1,第2の画素抽出手段および画像形成データ作成手段により画像形成データを作成しないものである。 The information processing apparatus according to the present embodiment, the image forming apparatus, the white image forming queries whether the image formation is ready with (printing agent), the response from the image forming apparatus is white If an image formable state using the image forming agent, first, second to create the image forming data by the pixel extracting means and the image formation data creating means, the response from the image forming apparatus is a white image forming agent when an image forming impossible state with the first, but not to create an image forming data by the second pixel extracting means and the image formation data creating means. なお、上記第1の実施形態と同様の点についての説明は省略する。 Incidentally, the description of the same points as those in the first embodiment will be omitted.

図10に示したように、印刷部28はステータス要求を受けたあと、装置の状態などをステータス応答で返す(S102)。 As shown in FIG. 10, the printing unit 28 after receiving the status request and returns the current state of the device status response (S102). 当該処理の詳細について以下に説明する。 Described below details of the process.

図12に示すように、印刷データ作成部20はステータス応答を受けた後、CMYの印刷可否を判断する(S531〜S533)。 As shown in FIG. 12, the print data creation unit 20 after receiving the status response, to determine the printing availability of CMY (S531~S533). 印刷可否の判断は、例えば、各印刷剤の残量や、各印刷剤の容器の有無などにより判断される。 Determination of printing availability, for example, the remaining quantity of each printing agent is judged by the presence or absence of a container of the print agent.

CMYのいずれかが印刷不可能な場合(S531〜S533のいずれかがYes)は、モノクロ判断を行う(S537)。 If any of the CMY is unprintable (either S531~S533 is Yes), performing monochrome determination (S537). すなわち、CMYのいずれかのインクが無いためにKインクによるモノクロ印刷を行うか否かの判断である。 That is, determines whether or not to monochrome printing by K ink for any of the CMY inks is not. モノクロ判断は、予め実行/非実行を設定しておいても良いし、ユーザに対して、「カラー印刷できません。モノクロ印刷にしますか?」等のメッセージを表示して、実行/非実行を選択可能とするようにしても良い。 Black and white judgment, may be set in advance execution / non-execution, to the user, "can not be color printing. Do you want to monochrome printing?" Or the like to display a message of, select the execution / non-execution it may be possible. なお、モノクロ判断とはせずに、エラーと判断して後述するエラー処理(S538)としても良い。 Incidentally, without the monochrome determination may be error process (S538) to be described later to determine an error.

一方、CMYが印刷可能の場合(S531〜S533のいずれもNo)は、Kの印刷可否を判断する(S534)。 On the other hand, (none of S531~S533 No) If CMY is printable determines printing availability of K (S534). 印刷不可の場合(S534:Yes)は、エラー処理へ移行し(S538)、印刷不可と判断される。 For unprintable (S534: Yes), the process proceeds to error processing (S538), it is determined that the unprintable.

一方、印刷可の場合(S534:No)は、次に、白の印刷可否を判断する(S535)。 On the other hand, if the printable (S534: No) then determines printing availability white (S535). 印刷可の場合(S535:No)は、上記白検出処理へ移行する(S536)。 For printable (S535: No), the process proceeds to the white detection process (S536).

一方、印刷可の場合(S535:Yes)は、CMYK判断を行う(S539)。 On the other hand, if the printable (S535: Yes) performs CMYK determination (S539). すなわち、白インクを用いた印刷はできないが、白インクを用いない通常のCMYK印刷を実行するか否かを判断する。 In other words, it can not print with white ink, it is determined whether to execute a normal CMYK printing without using white ink. CMYK判断は、予め実行/非実行を設定しておいても良いし、ユーザに対して、「白印刷できません。カラー印刷(CMYK)にしますか?」等のメッセージを表示して、実行/非実行を選択可能とするようにしても良い。 CMYK judgment, may be set in advance execution / non-execution, to the user, "you can not be white printing. Do you want to color printing (CMYK)?" And the like to display a message of, execution / non it may be set as the execution can be selected. なお、CMYK判断とはせずに、エラーと判断してエラー処理(S538)としても良い。 Incidentally, without the CMYK decision may be error process (S538) to determine an error.

以上のように処理することにより、印刷部28の状態に応じて白印刷が不可の場合であっても、エラー処理(印刷不実行)とするのではなく、通常のカラー(CMYK)印刷とすることができる。 By processing as described above, even when possible white printing in accordance with the state of the printing unit 28, instead of the error processing (print not executed), normal color (CMYK) to printing be able to. また、この際に、上記白検出処理や白要求処理の実行を省くことができるので、処理時間の短縮を図ることが可能となる。 Further, in this case, it is possible to omit the execution of the white detection process and the white request processing, it is possible to shorten the processing time.

(第3の実施形態) (Third Embodiment)
次に、本発明の第3の実施形態について説明する。 Next, a description will be given of a third embodiment of the present invention. 本実施形態に係る画像形成システムは、白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な画像形成装置および該画像形成装置に対して画像形成データを送信する情報処理装置からなる画像形成システムにおいて、情報処理装置は、画像形成対象データの色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段と、第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、第2の画素抽出手段により抽出された所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段と、を備え、画像形成装置は、白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態においては、画像形成データに基づ The image forming system according to the present embodiment, an image forming system including an information processing apparatus for transmitting image forming data to the image formation is an image forming apparatus and the image forming apparatus using a white image forming agent, the information processing apparatus, first extracts the first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming object data, predetermined singularities from white pixels extracted by the first pixel extracting means and a second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, an image with a white image forming agent for the pixels corresponding to a predetermined specific points extracted by the second pixel extracting means comprising an image formation data generation means for generating an image formation data to perform the forming, the image forming apparatus, the image formable state using the white image-forming agent, based on the image formation data て画像形成を実行し、白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態においては、画像形成データの白の画像形成剤を用いる画素については画像形成しないことを除き、画像形成データに基づいて画像形成を実行するものである。 Executes image formation Te, in the image forming impossible state using the white image forming agent, for the pixels using the image forming agent white image formation data, except that no image formation based on image formation data and executes the image formation. なお、上記第1〜第2の実施形態と同様の点についての説明は省略する。 Incidentally, the description of the points similar to the above first and second embodiments will be omitted.

図13に示すように、印刷部28は、印刷データ31を受信すると(S540)、カラー印刷かモノクロ印刷かを判断する(S541)。 As shown in FIG. 13, the printing unit 28 receives the print data 31 (S540), determines whether color printing or monochrome printing (S541). モノクロ印刷の場合(S541:Yes)は、モノクロ印刷を実行する(S546)。 For monochrome printing (S541: Yes) performs a monochrome printing (S546).

一方、カラー印刷の場合(S541:No)は、印刷データに白要求が設定されたデータ(画素)があるか否かを判断する(S542)。 On the other hand, if the color printing (S541: No), the white request to determine whether there is a setting data (pixels) in the print data (S542). 白要求が設定されたデータが無い場合(S542:No)は、通常のCMYK印刷が可能であるかどうかを判断し(S547)、可能な場合(S547:Yes)は、CMYK印刷(S549)、不可の場合(S547:No)は、エラー処理に移行する(S548)。 If data white request is set is not (S542: No), it is determined whether it is possible to normal CMYK printing (S547), if possible (S547: Yes), the CMYK printing (S549), when possible (S547: No), the process proceeds to error processing (S548).

一方、白設定されたデータがある場合(S542:Yes)についても、同様に、CMYK印刷が可能であるかどうかを判断し(S543)、不可の場合(S543:No)は、エラー処理に移行する(S548)。 On the other hand, if there is a white set data (S542: Yes) For likewise, determines whether it is possible to CMYK printing (S543), when possible (S543: No), the proceeds to the error processing to (S548).

一方、可能な場合(S543:Yes)は、次に、白印刷が可能であるかどうかを判断する(S544)。 On the other hand, if possible (S543: Yes), in turn, determines whether it is possible to white printing (S544). 不可の場合(S544:No)は、CMYK印刷(S549)を実行する。 When possible (S544: No) performs CMYK printing (S549). 可能な場合(S544:Yes)は、白インクを用いたCMYKW印刷を実行する。 If possible (S544: Yes) performs a CMYKW printing using white ink.

なお、本実施形態では、印刷部28が印刷データ31を受信後にいずれの印刷処理を実行するかを判断する例について説明したが、これに限られるものではなく、例えば、印刷データのページ毎に判断するようにしても良い。 In the present embodiment, although the printing portion 28 has been described an example of determining whether to perform one of the printing process after receiving the print data 31 is not limited to this, for example, for each page of the print data it may be determined.

以上のように処理することにより、送信される印刷データ31に応じて、印刷部28は、モノクロ印刷、CMYKによるカラー印刷、CMYKWによるカラー印刷を切り替えて、印刷を実行することができる。 By processing as described above, in accordance with the print data 31 to be transmitted, the printing unit 28 can be monochrome printing, color printing by CMYK, switches the color printing by CMYKW, and executes printing. また、印刷データが白印刷を含んでいる場合であって、画像形成装置側で白印刷が実行不可の場合も、印刷を中止することなく通常のカラー印刷が可能となる。 Further, the print data in a case that contains the white printing, even if the white printed by the image forming apparatus is not executable, it is possible to normal color printing without stop printing.

(第4の実施形態) (Fourth Embodiment)
図9に示した白要求処理(S524)の一実施形態を説明する。 White request process shown in FIG. 9 an embodiment of a (S524) will be described.

図14(a)〜(d)にある印刷対象データ30の一部(任意の画素位置(x、y)から(x+18,y+10))の範囲における画素ごとのCMYKの階調データ(階調値0〜15)の一例を示す。 Figure 14 (a) ~ a portion of the print data 30 in (d) (arbitrary pixel position (x, y) from (x + 18, y + 10)) CMYK grayscale data (gradation value of each pixel in the range of It shows an example of 0 to 15). また、図15(a)〜(d)は、それぞれ図14(a)〜(d))に対する画像イメージ(階調値を色の濃淡で示している)である。 Further, FIG. 15 (a) ~ (d) are respectively views 14 (a) ~ (d)) are indicated by shades of color image images (gray scale value for). また、図16は、図15(a)〜(d)を組み合わせた画像イメージを示している。 Further, FIG. 16 shows a picture image which combines FIGS. 15 (a) ~ (d).

また、図17は、図16と同様の画像イメージを示しているが、図中の星印(白抜き)は、孤立した白画素(孤立点ともいう、閾値以下の白画素の塊であり、所定の特異点として抽出される)を示し、星印(黒塗り)は、上下左右に2画素連続した白画素部分を示している。 Further, FIG. 17 shows a similar picture image and FIG. 16, asterisk in FIG. (White) is also referred to as isolated white pixel (isolated point, a mass of less than a white pixel threshold, It indicates to) extracted as a predetermined singularity, asterisk (black) shows a two pixels contiguous white pixels at the top and bottom horizontally.

また、図18(a)(b)は、カラーのインクジェット方式の場合の孤立点のイメージである。 Further, FIG. 18 (a) (b) is an image of an isolated point in the case of inkjet color. 図18(a)は、比較的大きめに画素を印刷する例を示しており、孤立点40の白画素は実際よりも小さく再現される。 FIG. 18 (a) shows an example of printing a relatively large the pixel, a white pixel of the isolated point 40 is reproduced actually smaller than. 一方、図18(b)は、小さめに画素を印刷する例を示しており、孤立点41の白画素は、周辺も含み、実際よりも大きく再現される。 On the other hand, FIG. 18 (b) shows an example of printing a rather small pixel, a white pixel of the isolated point 41 also includes a peripheral, it is reproduced actually greater than. よって、いずれの場合も、孤立点40,41に白印刷を行うことで、再現性が向上する。 Thus, in either case, by performing the white printing on isolated points 40 and 41, thereby improving the reproducibility.

図18に示すように、特にインクジェット方式の場合は、噴出されたインクは定着までの間に周囲に向かって滲む特性があるため、孤立点の白は小さい再現性となる。 As shown in FIG. 18, in particular in the case of an ink jet system, the ejected ink because of the bleed characteristics towards the periphery until fixing, white isolated point is small reproducibility. また、電子写真方式の場合は、印刷画素の大きさで異なるが、小さければ孤立点周辺の白再現性はあるが、全体に淡い印象を与え、大きければ孤立点周辺の再現性は低くなる。 In the case of the electrophotographic system varies the size of the print pixels, albeit white reproducible near isolated points is smaller, giving a pale impression throughout, reproducibility near the isolated point greater decreases. よって、このような孤立点を白の印刷剤により印刷を行って、埋めることでシャープな画像を提供できる。 Thus, such isolated points by performing printing by the printing agents of white, can be provided a sharp image by filling.

以下、本実施形態では、孤立点の抽出の際に用いる判定値(閾値)を1とした例を説明する。 Hereinafter, in the present embodiment, an example in which the determination value (threshold) was 1 to be used in the extraction of the isolated point.

図19に示すように、白要求処理(S550,図9のS524)が開始する。 As shown in FIG. 19, the white request processing (S550, S524 in FIG. 9) is started. 図19に示す例では、判定値を1としているため上下左右の隣接画素のいずれかが白の場合(S551〜S554のいずれかがYes)は、判定値を超えるため孤立点として抽出しないこととなる。 In the example shown in FIG. 19, (either Yes in S551~S554) If any of up, down, left, and right adjacent pixels for which the determination value and 1 is white, and not extracted as isolated point which exceeds the judgment value Become. よって、この場合は、次の画素の判断へ移行すればよい(S556)。 Therefore, in this case, it may be shifted to the determination of the next pixel (S556).

一方、上下左右の隣接画素のいずれもが白画素でない場合(S551〜S544:No)は、白要求が設定される(S555、図9のS525)。 On the other hand, if none of the upper and lower left and right adjacent pixels are not white pixels (S551~S544: No), the white request is set (S555, S525 of FIG. 9). 以下、次の画素があるか否かを判断し(S526)、次の画素がない場合(S526:No)は、白要求処理は終了する(S528)。 Hereinafter, it is determined whether or not there is a next pixel (S526), ​​if there is no next pixel (S526: No), the white request process ends (S528). 一方、次の画素がある場合(S526:Yes)は、画素位置を更新して(S527)、S522へ戻るものである(S556)。 On the other hand, if there is a next pixel (S526: Yes), update the pixel position (S527), in which back to S522 (S556).

ここで、図20〜図22に白画素の画像イメージを示す(黒色部分が白画素を示す)。 Here, a picture image of white pixels in FIGS. 20 to 22 (black portion indicates a white pixel). 図21は、判定値が1の場合に白要求が設定される画素、図22は、判定値が2の場合に白要求が設定される画素を示している。 Figure 21 is a pixel white request is set when the determination value is 1, Figure 22 shows the pixel white request is set when the determination value is 2.

図20に示すように、(x,y+1)〜(x,y+2)では垂直方向に連続しているが、(x+8,y+6)〜(x+9,y+6)および(x+12,y+10)〜(x+13,y+10)では水平方向に連続していることがわかる。 As shown in FIG. 20, (x, y + 1) ~ (x, y + 2) in it are continuous in the vertical direction, (x + 8, y + 6) ~ (x + 9, y + 6) and (x + 12, y + 10) ~ (x + 13, y + 10 ) in it it can be seen that the horizontally continuous. 即ち、大きさととらえていることがわかる。 In other words, it can be seen that captures the size.

したがって、判定値>1の場合は、連続する白画素をカウントし、カウントされた値と判定値とを比較し、白画素設定するか否かを判断するようにすればよい。 Therefore, if the judgment value> 1, counts the white pixels consecutive compares the counted value as the decision value, it is sufficient to determine whether the white pixel set.

以下、判定値が2の場合について説明する。 Hereinafter, the determination value is described for the case of 2. 判定値が2以上の場合は、複数ライン分、白画像判定された画素についての情報を保持し、水平方向や垂直方向に連続しているかを判断する。 If the determination value is 2 or more, plural lines, holds information about the white image determination pixel, determines whether the continuous horizontally or vertically. このため、例えば、数ラインのラインバッファを備えるようにすればよい。 Thus, for example, it may be to include a line buffer for several lines. なお、ラインバッファ制御に関しては公知のものによれば良く、説明は省略する。 Incidentally, may according to the known ones regarding the line buffer control, description is omitted.

これらの検索結果を計数し保持でき、次の画素処理にすすめるものとする。 These search results counted can be held, it is assumed to proceed to the next pixel processing. 例えば垂直方向は現画素で判定すればよく、水平方向は前画素の計数結果で代替すればよい。 For example, a vertical direction may be determined at the current pixel, the horizontal direction may be substituted by the counting results of the previous pixel. 現画素が黒で垂直方向に白の連続性がないときに計数結果が0でなく、白印刷条件に一致していれば該当する白画素に対して白印刷を指示すればよい。 Counting results when the current pixel is not the continuity of the white vertical black is not 0, may be instructed to white printing on white pixels corresponding If they match the white printing conditions.

図20を例に説明する。 Figure 20 is described as an example. なお、垂直方向については上、水平方向については左(判定済み部分)が判断対象となる。 Incidentally, on the vertical direction, the left (decision already part) is determined subject in the horizontal direction. 例えば、(x+7,y+6)は白画素でなく、垂直方向(上)に白はなく、白の塊の計数値(水平方向分を含む)も0である。 For example, (x + 7, y + 6) are not white pixels, rather than white in the vertical direction (upward), (including horizontal component) count of white mass is also zero. また、(x+8,y+6)は白画素であり、垂直方向(上)に白はなく、白の塊の計数値(水平方向分を含む)も0である。 Also, the (x + 8, y + 6) is a white pixel, rather than white in the vertical direction (upward), (including horizontal component) count of white mass is also zero. よって、白の塊の計数値(水平方向分を含む)を1と判断できる。 Therefore, (including horizontal component) count of white lumps can be determined that 1. また、(x+9,y+6)は白画素である。 Also, (x + 9, y + 6) are white pixels. 垂直方向(上)に白はなく、白の塊の計数値が1なのでこれを2とする。 No white in the vertical direction (upward), the count value of the white mass is 1 since this 2. さらに、(x+10,y+6)は白画素でなく、白の塊の計数値は2であり、判定値以下である。 Furthermore, (x + 10, y + 6) is not a white pixel, the count value of the white mass is 2 is less than or equal to the determination value.

したがって、該当画素(x+8,y+6),(x+9,y+6)に白印刷指示する。 Therefore, the corresponding pixel (x + 8, y + 6), to the white print instruction to (x + 9, y + 6). このように、判定値=2で孤立点を抽出した結果を示すのが図22である。 Thus, show the results of extracting the isolated point judgment value = 2 is 22.

このように、印刷画像において、連続しない白色部分に相当する画素である孤立した白画素のみを白インクを用いて印刷することにより、白インクを用いた白色印刷部分を強調することができる。 Thus, in a printed image, by only white pixels isolated a pixel corresponding to the white portion not continuous printing with white ink, it is possible to emphasize the white print portion using white ink. また、連続する白色部分については、白インクを用いた印刷をしないことにより、白インクの消費量を抑えることができる。 Also, the white part of successive, by not printing using white ink, it is possible to suppress the consumption of white ink.

(第5の実施形態) (Fifth Embodiment)
図9に示す白要求処理(S524)の他の実施形態について説明する。 It will be described another embodiment of the white request processing (S524) shown in FIG.

図23は、図16と同様の画像イメージを示しているが、図中の星印(白抜き)は、連続する白画素の端であって、抽象物などとの隣接点(境界画素)、星印(黒塗り)は、それに準じて隣接点とみなせる画素(隣接点に類する画素)を示している。 Figure 23 shows a similar picture image and FIG. 16, asterisk in FIG. (White) is a end of white pixels continuous, adjacent points (boundary pixels) and the like abstract thereof, Stars (black) shows a pixel which can be regarded as adjacent points (pixels similar to neighboring points) in accordance therewith.

図24(a)(b)は、カラーのインクジェット方式の場合の隣接点周辺のイメージである。 Figure 24 (a) (b) is an image near neighboring points in the case of inkjet color. 図24(a)は、比較的大きめに画素を印刷する例を示しており、隣接点42,43の白画素は実際よりも小さく再現される。 FIG. 24 (a) is shows an example of printing a relatively large the pixel, a white pixel adjacent points 42 and 43 is reproduced actually smaller than. また、44は隣接点に類する画素である。 Further, 44 is a pixel similar to the adjacent points. 一方、図24(b)は、小さめに画素を印刷する例を示しており、隣接点45,46の白画素は、実際よりも大きく再現される。 On the other hand, FIG. 24 (b) shows an example of printing a rather small pixel, a white pixel adjacent points 45 and 46 is reproduced actually greater than. また、47は隣接点に類する画素である。 Further, 47 is a pixel similar to the adjacent points.

図24に示すように、白を印刷していないので再現した画像は用紙(色、光沢、紙質など)に左右され、有色(白以外)画像との境界でシャープさに欠けるという問題があった。 As shown in FIG. 24, an image reproduction since no print white will depend on the paper (color, gloss, paper quality, etc.), there is a problem of lack of sharpness at the boundary between the colored (non-white) image . そこで、いずれの場合も隣接点や隣接点に類する画素に対して白印刷を行うと抽象物などの境界が鮮明に表現することができるようになる。 Therefore, in both cases boundaries such as abstract object to perform the white printing for pixels similar to neighboring points or adjacent points will be able to clearly express.

図25に示すように、白要求処理(S560,図9のS524)を開始する。 As shown in FIG. 25, the white request processing (S560, S524 in FIG. 9) starts. 先ず、白画素の連続カウンタのカウント値を+1(インクリメント)する(S561)。 First, the count value of the continuity counter of the white pixels +1 (increment) (S561).

次の画素が白であるか否かを判断し(S562)、白の場合(S562:Yes)は、次の画素の処理へ移る(S526へ)。 Determining whether the next pixel is white (S562), if the white (S562: Yes), the (to S526) that moves to the processing of the next pixel. 一方、次の画素が白でない場合(S562:No)、白の連続カウンタのカウント値(以下、白カウント)と判定値(閾値)とを比較する(S563)。 On the other hand, if the next pixel is not white (S562: No), the count value of the white continuous counter (hereinafter, white count) compared with the judgment value (threshold value) (S563).

白カウントが判定値未満の場合(S563:No)は、白カウントをクリアし(S568)、次の画素の処理へ移る(S526へ)。 If white count is less than the determination value (S563: No) clears the white count (S568), (to S526) that moves to the processing of the next pixel. 一方、白カウントが判定値以上の場合(S563:Yes)は、白要求を設定する(S564)。 On the other hand, if the white count is greater than the determination value (S563: Yes) sets the white request (S564). これは終端側である。 This is the end side. したがって、先端側、即ち、この時のカウント開始時の画素に対しても、同様に、白要求を設定する(S564)。 Therefore, the distal end side, i.e., with respect to the count at the start of the pixel at this time, likewise, to set the white request (S564).

次に類する画素の判断を行う(S565)。 It makes the determination of the pixels similar to the following (S565). 図20に示した白画素に対し、類する画素の判断を未実行の状態を図26に示す。 To white pixels shown in FIG. 20, the state of unexecuted decisions pixels similar shown in Figure 26. ここで、(x+12,y)、(x+13,y+2)などのように、前ライン白印刷要求画素と現ラインの白印刷要求画素の相関や白の連続方向から得られる画素を類する画素として、当該画素を白画素についても白要求を設定する(図27)。 Here, as the pixel similar to (x + 12, y), (x + 13, y + 2) As such, the pixels obtained from the continuing direction of the correlation or white white print request pixels of the previous line white print request pixels and the current line, the pixels to set the white request also white pixel (FIG. 27).

以下、次の画素があるか否かを判断し(S526)、次の画素がない場合(S526:No)は、白要求処理は終了する(S528)。 Hereinafter, it is determined whether or not there is a next pixel (S526), ​​if there is no next pixel (S526: No), the white request process ends (S528). 一方、次の画素がある場合(S526:Yes)は、画素位置を更新して(S527)、S522へ戻るものである(S556)。 On the other hand, if there is a next pixel (S526: Yes), update the pixel position (S527), in which back to S522 (S556).

このように、印刷画像において、画像内の白の空間と対象物(例えば人物、動植物など)の境界などの白画素を白で印刷することにより、対象物(白以外)との境界を鮮明に現すことが可能となる。 Thus, in a printed image, space and the object white in the image (eg a person, animal and plant, etc.) by printing the white pixel, such as the boundary of the white, clearly the boundary between an object (other than white) It can be expressed to become. また、連続する白色部分については、白インクを用いた印刷をしないことにより、白インクの消費量を抑えることができる。 Also, the white part of successive, by not printing using white ink, it is possible to suppress the consumption of white ink.

(第6の実施形態) (Sixth Embodiment)
図9に示す白要求処理(S524)の他の実施形態について説明する。 It will be described another embodiment of the white request processing (S524) shown in FIG.

図28に示すように、白要求処理(S560,図9のS524)を開始する。 As shown in FIG. 28, the white request processing (S560, S524 in FIG. 9) starts. 先ず、白画素の連続カウンタのカウント値を+1(インクリメント)する(S561)。 First, the count value of the continuity counter of the white pixels +1 (increment) (S561).

次の画素が白であるか否かを判断し(S562)、白の場合(S562:Yes)は、次の画素の処理へ移る(S526へ)。 Determining whether the next pixel is white (S562), if the white (S562: Yes), the (to S526) that moves to the processing of the next pixel. 一方、次の画素が白でない場合(S562:No)、白の連続カウンタのカウント値(以下、白カウント)と判定値(閾値)とを比較する(S563)。 On the other hand, if the next pixel is not white (S562: No), the count value of the white continuous counter (hereinafter, white count) compared with the judgment value (threshold value) (S563).

白カウントが判定値未満の場合(S563:No)は、白カウントをクリアし(S568)、次の画素の処理へ移る(S526へ)。 If white count is less than the determination value (S563: No) clears the white count (S568), (to S526) that moves to the processing of the next pixel. 一方、白カウントが判定値以上の場合(S563:Yes)は、白終了位置が画像端かどうかを判断し(S570)、画像端でない場合(S570:No)は、白要求を行う(S571)。 On the other hand, if the white count is greater than the determination value (S563: Yes), the white end position determines whether the image end (S570), if not the image end (S570: No) performs white request (S571) . これに対し、画像端である場合(S570:Yes)は、白印刷要求を行わない。 If the contrary is the image end (S570: Yes) it does not perform the white print request.

さらに、白開始位置が画像端かどうか判断し(S572)、画像端でない場合(S572:No)は、白要求を設定する(S573)。 Further, the white start position to determine whether the image end (S572), if not the image end (S572: No) sets the white request (S573). これに対し、画像端である場合(S570:Yes)は、白要求を行わない。 If the contrary is the image end (S570: Yes) does not perform white request.

以下、類する画素の判断(S565)を行って、次の画素があるか否かを判断し(S526)、次の画素がない場合(S526:No)は、白要求処理は終了する(S528)。 Subsequently, in the determination (S565) of pixels similar, it is determined whether or not there is a next pixel (S526), ​​if there is no next pixel (S526: No), the white request process ends (S528) . 一方、次の画素がある場合(S526:Yes)は、画素位置を更新して(S527)、S522へ戻るものである(S556)。 On the other hand, if there is a next pixel (S526: Yes), update the pixel position (S527), in which back to S522 (S556).

なお、図28に示す処理では、画像の上下端に関しての説明を省略しているが、画像の上下端については、処理中ラインから判断するようにすればよい。 In the process shown in FIG. 28, although not described with respect to the upper and lower ends of the image, the upper and lower ends of the image may be to determine the process in line.

このように、さらに、画像の端に対して白が連続した場合は、端には白印刷しないこととして、違和感を与えることがなく、上記実施形態に比して、白の印刷剤の消費量も低減することができる。 Thus, further, when the white continuous to the end of the image, as it does not white print on the edge, without causing discomfort, as compared with the above embodiment, the consumption of white printing agent it can also be reduced.

(第7の実施形態) (Seventh Embodiment)
白印刷を行うか否か、および孤立点の抽出の際に用いる判定値をどのように設定するかによって、印刷結果は異なるため、以上説明した白印刷処理を実行するか否か、および孤立点の抽出の際に用いる判定値をどのように設定するかを、ユーザが設定可能な手段(設定手段)を備えることが好ましい。 Whether to perform white printing, and by how set to the determination value used for the extraction of isolated points, differ printing results, whether to execute the described white printing process above, and isolated point how to set the determination value to be used in the extraction, it is preferable to provide a user settable means (setting means).

設定画面の一例を図29に示す。 An example of a setting screen shown in FIG. 29. 図29に示すように、印刷時に対象プリンタのプロパティ画面に、白印刷設定ボタン48が表示され、ユーザが、白印刷設定ボタン48を選択することで、白印刷のオン/オフや、判定値の設定を可能としている。 As shown in FIG. 29, the property screen of the target printer at the time of printing, are displayed white print setting button 48, the user, by selecting the white print setting button 48, the white printing on / off and, determination value thereby making it possible to set. 設定値は、所定の初期値を有し、設定結果を保持し、以降の処理に反映するようにすればよい。 Setting value has a predetermined initial value, maintains the setting result may be to reflect the subsequent processing.

このように、白を使ったCMYW印刷またはCMYKW印刷の実行の有無や、実行する場合の設定値をユーザが選択できるようにすることで、画像により通常のカラー印刷とするか否か等の、ユーザの要求を反映することができ、かつ白の印刷剤の消費量を低減することできる。 Thus, the presence or absence of execution of the CMYW print or CMYKW print using white, the setting value for running that allows the user to select, by an image such as whether the normal color printing, It can reflect the user's request, and can be to reduce the consumption of white printing agent.

また、同様に、白印刷を行うか否か、および隣接点の抽出の際に用いる判定値をどのように設定するかによって、印刷結果は異なるため、以上説明した白印刷処理を実行するか否か、および隣接点の抽出の際に用いる判定値をどのように設定するかを、ユーザが設定可能な手段を備えることが好ましい。 Similarly, whether or not to perform white printing, and depending on how to set the determination value to be used in the neighboring point extraction, for printing results differ, run white printing process described above not or, and how the sets a determination value to be used in the neighboring point extraction, it is preferable to provide a user-configurable means.

このように、白を使ったCMYW印刷またはCMYKW印刷の実行の有無や、実行する場合の隣接点の抽出の際に用いる判定値をユーザが選択できるようにすることで、画像により通常のカラー印刷とするか否か等の、ユーザの要求を反映することができ、かつ白の印刷剤の消費量を低減することできる。 Thus, the presence or absence of execution of the CMYW print or CMYKW print using white, the determination value to be used in the extraction of the neighboring points for running by the user to select, normal color printing by image and whether such or can reflect the user's request, and can be to reduce the consumption of white printing agent.

尚、上述の実施形態は本発明の好適な実施の例ではあるがこれに限定されるものではなく、本発明の要旨を逸脱しない範囲において種々変形実施可能である。 Incidentally, the above-described embodiment is not intended albeit limited thereto in the example of preferred embodiment of the present invention, and various modifications may be implemented without departing from the scope of the present invention. 例えば、情報処理装置ではなく、画像形成装置や画像読取装置が、印刷データ作成部20を備え、印刷対象データ30に基づいて印刷データ31を作成する構成、すなわち、画像形成装置や画像読取装置を本発明に係る情報処理装置とするものであっても良い。 For example, instead of the information processing apparatus, an image forming apparatus and an image reading apparatus, comprising a print data creation unit 20, configured to create print data 31 based on print target data 30, i.e., an image forming apparatus and an image reading apparatus been made to the information processing apparatus according to the present invention may be.

また、以上説明した処理は、情報処理装置の記録媒体316や画像形成装置のROM202等に格納されているプログラム(画像形成プログラム)で実行することもできる。 The processing described above can also be performed by the program stored in the ROM202 of the recording medium 316 or the image forming apparatus of the information processing apparatus (the image forming program). 当該画像形成プログラムは、例えば、情報処理装置のプリンタドライバで実行する構成とすることが好ましい。 The image forming program, for example, is preferably configured to execute the printer driver of the information processing apparatus. また、例えば、インターネット上からのダウンロードによって提供し、情報処理装置から画像形成装置にインストールすることも好ましい。 Further, for example, provided by downloading from the Internet, it is also preferable to install the information processing apparatus to the image forming apparatus. また、画像形成プログラムを情報処理装置や画像形成装置で実行可能に記録した記録媒体(画像形成プログラムを記録した記録媒体)の態様にも適用される。 Also apply to the embodiment of the recording medium (recording medium recording an image forming program) that can execute recording image forming program in the information processing apparatus and an image forming apparatus.

20 印刷データ作成部21 画素抽出部22 白判定部22−1 シアン判定部22−2 マゼンタ判定部22−3 イエロー判定部22−4 ブラック判定部23 白画素印刷要求判断部24 印刷データ組み立て部25 白画素検出部26 プリンタドライバ制御部27 インタフェース28 印刷部30 印刷対象データ31 印刷データ32 印刷データ受信部33 印刷データ解析部34 印刷制御部35 シアン印字制御部36 マゼンタ印字制御部37 イエロー印字制御部38 ブラック印字制御部39 白印字制御部40,41 孤立点42,43,45,46 隣接点44,47 隣接点に類する画素48 白印刷設定ボタン100 キャリッジ101 搬送ベルト102 タイミングベルト103 エンコーダスケール104 ガイドロット105 主走査モータ 20 the print data creating unit 21 pixel extracting unit 22 white determination unit 22-1 Cyan determination unit 22-2 Magenta determination unit 22-3 Yellow determination unit 22-4 black determination unit 23 white pixels print request determining section 24 print data assembler 25 white pixel detection unit 26 the printer driver control unit 27 interface 28 printing unit 30 print target data 31 print data 32 print data receiving unit 33 the print data analyzing section 34 the printing control unit 35 cyan printing control unit 36 ​​magenta printing control unit 37 a yellow print controller 38 black printing control unit 39 pixel 48 white print setting button 100 the carriage 101 similar to the white print controller 40 and 41 isolated points 42,43,45,46 adjacent points 44, 47 adjacent points conveyor belt 102 timing belt 103 encoder scale 104 Guide lot 105 main scanning motor 06 駆動プーリ107 従動プーリ108 記録媒体(記録用紙) 06 driving pulley 107 driven pulley 108 recording medium (recording paper)
109 搬送ローラ110 テンションローラ113 帯電ローラ120 記録ヘッド(ヘッド) 109 conveying roller 110 tension roller 113 charging roller 120 recording head (head)
200 制御部201 CPU 200 control unit 201 CPU
202 ROM 202 ROM
203 RAM 203 RAM
204 NVRAM 204 NVRAM
205 ASIC 205 ASIC
206 ホストI/F 206 host I / F
207 印刷制御部208 ヘッドドライバ209 主走査モータ駆動部210 副走査モータ211 副走査モータ駆動部212 ACバイアス供給部213 リニアエンコーダ214 ホイールエンコーダ215 I/O 207 print controller 208 a head driver 209 main scanning motor driving unit 210 sub-scanning motor 211 sub-scanning motor driving unit 212 AC bias supply unit 213 linear encoder 214 wheel encoder 215 I / O
216 操作パネル(表示部) 216 operation panel (display unit)
217 プリンタドライバ300 画像形成システム301 情報処理装置(パーソナルコンピュータ) 217 the printer driver 300 the image forming system 301 information processing apparatus (personal computer)
302 画像形成装置(プリンタ) 302 an image forming apparatus (printer)
303 画像読取装置(スキャナ) 303 image reading apparatus (scanner)
304 ネットワーク305 印刷データ306 印刷結果310 入力部311 表示部312 通信部313 CPU 304 Network 305 print data 306 printed result 310 input unit 311 display unit 312 communication unit 313 CPU
314 RAM 314 RAM
315 記憶媒体ドライブ装置316 記録媒体317 音声出力部 315 storage medium drive device 316 recording medium 317 audio output unit

特開平7‐114241号公報 JP-7-114241 discloses 特開2008−279726号公報 JP 2008-279726 JP 特開2007−282205号公報 JP 2007-282205 JP 特開2007−228316号公報 JP 2007-228316 JP 特開2004−25603号公報 JP 2004-25603 JP 特開平10−129014号公報 JP 10-129014 discloses

Claims (7)

  1. 白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な画像形成装置に対して画像形成データを送信する情報処理装置であって、 An information processing apparatus for transmitting image forming data to the image formation is an image forming apparatus using a white image forming agent,
    画像形成対象データの色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段と、 A first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming target data,
    前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段と、 A second pixel extracting means for extracting a predetermined singularity from white pixels extracted by the first pixel extracting means,
    前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、前記第2の画素抽出手段により抽出された前記所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段と、 Of the white pixels extracted by the first pixel extracting means, to perform image formation using the white image forming agent for the pixels corresponding to the predetermined specific points extracted by said second pixel extracting means an image formation data generation means for generating an image formation data,
    を備え Equipped with a,
    前記第2の画素抽出手段は、前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、互いに隣接する白画素の塊を構成する画素数を計数し、該計数結果と閾値とを比較して、前記計数結果が前記閾値以下となる孤立点を、前記所定の特異点として抽出する The second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, it counts the number of pixels constituting the cluster of white pixels adjacent to each other, compared with the the regimen counting results with the threshold value Te, an isolated point which the counting result is equal to or less than the threshold value, and extracts as the predetermined singularity
    ことを特徴とする情報処理装置。 The information processing apparatus characterized by.
  2. 前記画像形成装置に対し、白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な状態であるか否かを問い合わせ、 Wherein the image forming apparatus, the inquiry whether or not the image formation is ready with white imaging agent,
    前記画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態である場合は、前記第1,第2の画素抽出手段および前記画像形成データ作成手段により画像形成データを作成し、 If the response from the image forming apparatus is an image forming state using a white image forming agent creates image forming data by the first, second pixel extracting means and the image formation data creating means,
    前記画像形成装置からの応答が白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態である場合は、前記第1,第2の画素抽出手段および前記画像形成データ作成手段により画像形成データを作成しないことを特徴とする請求項1に記載の情報処理装置。 If the response from the image forming apparatus is an image forming impossible state using the white image forming agent does not create the image forming data by the first, second pixel extracting means and the image formation data creating means the information processing apparatus according to claim 1, characterized in that.
  3. 白の画像形成剤を用いた画像形成が可能な画像形成装置および該画像形成装置に対して画像形成データを送信する情報処理装置からなる画像形成システムにおいて、 In the image forming system including an information processing apparatus for transmitting image forming data to the image formation is an image forming apparatus and the image forming apparatus using a white image forming agent,
    前記情報処理装置は、 The information processing apparatus,
    画像形成対象データの色関連情報に基づいて白画素を抽出する第1の画素抽出手段と、 A first pixel extracting means for extracting white pixels based on color information about the image forming target data,
    前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素から所定の特異点を抽出する第2の画素抽出手段と、 A second pixel extracting means for extracting a predetermined singularity from white pixels extracted by the first pixel extracting means,
    前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、前記第2の画素抽出手段により抽出された前記所定の特異点に該当する画素について白の画像形成剤を用いた画像形成を行わせる画像形成データを作成する画像形成データ作成手段と、 Of the white pixels extracted by the first pixel extracting means, to perform image formation using the white image forming agent for the pixels corresponding to the predetermined specific points extracted by said second pixel extracting means an image formation data generation means for generating an image formation data,
    を備え、 Equipped with a,
    前記第2の画素抽出手段は、前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、互いに隣接する白画素の塊を構成する画素数を計数し、該計数結果と閾値とを比較して、前記計数結果が前記閾値以下となる孤立点を、前記所定の特異点として抽出するものであって、 The second pixel extracting means, among white pixels extracted by the first pixel extracting means, it counts the number of pixels constituting the cluster of white pixels adjacent to each other, compared with the the regimen counting results with the threshold value Te, an isolated point which the counting result is equal to or less than the threshold value, there is to be extracted as the predetermined singularity
    前記画像形成装置は、 Wherein the image forming apparatus,
    白の画像形成剤を用いた画像形成可能状態においては、前記画像形成データに基づいて画像形成を実行し、 In the image formable state using the white image forming agent, and executes image forming based on the image formation data,
    白の画像形成剤を用いた画像形成不可能状態においては、前記画像形成データの白の画像形成剤を用いる画素については画像形成しないことを除き、前記画像形成データに基づいて画像形成を実行することを特徴とする画像形成システム。 In the image forming impossible state using the image forming agent white, except that no image formation for a pixel using the image forming agent of the white of the image forming data, and executes image forming based on the image formation data image forming system, characterized in that.
  4. 前記第2の画素抽出手段は、 The second pixel extracting means,
    前記第1の画素抽出手段により抽出された白画素のうち、連続する白画素の端部と、該端部に類する画素を、前記所定の特異点として抽出することを特徴とする請求項1 または2に記載の情報処理装置。 Of the white pixels extracted by the first pixel extracting means, and the end portion of the white continuous pixels, the pixels similar to the end portion, claim and extracts as the predetermined singularity 1 or the information processing apparatus according to 2.
  5. 前記端部が前記画像形成データの上下左右端である場合は、前記所定の特異点として抽出しないことを特徴とする請求項に記載の情報処理装置。 When the end portion is a vertical left and right ends of the image forming data, the information processing apparatus according to claim 4, characterized in that not extracted as the predetermined singularity.
  6. 前記第1,第2の画素抽出手段および前記画像形成データ作成手段により画像形成データを作成するか否か、および/または、前記孤立点の抽出の際の前記閾値を設定する設定手段を備えることを特徴とする請求項に記載の情報処理装置。 The first, to create an image formation data whether the second pixel extracting means and the image formation data creating means, and / or, further comprising a setting means for setting the threshold value of the extraction of the isolated point the information processing apparatus according to claim 1, wherein the.
  7. 前記第1,第2の画素抽出手段および前記画像形成データ作成手段により画像形成データを作成するか否か、および/または、前記連続する白画素の端部を検出する際の閾値を設定する設定手段を備えることを特徴とする請求項またはに記載の情報処理装置。 Setting for setting a threshold value used to detect the edge of the first, to create an image formation data whether the second pixel extracting means and the image formation data creating means, and / or white pixels said consecutive the information processing apparatus according to claim 4 or 5, characterized in that it comprises means.
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