JP4569504B2 - Manufacturing method of cleaning blade - Google Patents

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本発明は、液体吐出ヘッドに形成された液体吐出ノズルから対象物に液体を吐出させる液体吐出装置に関し、特に液体吐出ヘッドのクリーニングを行うクリーニングブレードに関する。   The present invention relates to a liquid ejection apparatus that ejects liquid from a liquid ejection nozzle formed on a liquid ejection head onto an object, and more particularly to a cleaning blade that cleans the liquid ejection head.

インクジェット方式の画像形成装置、例えばインクジェットプリンタは、ランニングコストが低く、プリント画像のカラー化、装置の小型化が容易である等の点から広く普及されている。このインクジェットプリンタは、プリントヘッドのインク吐出面に設けられた微小なインク吐出ノズルから微量なインクを吐出させて画像記録を行うようになっている。この種のインクジェットプリンタでは、長時間続けて印刷動作を行わず、プリントヘッドのインク吐出ノズルからインクを吐出させていない場合には、前回の印刷動作によりインク吐出面のインク吐出ノズル付近に付着したインクが蒸発乾燥して増粘、固化してしまうことがあり、正常なインク吐出が困難となる場合がある。   2. Description of the Related Art Inkjet image forming apparatuses, such as inkjet printers, are widely used because they have low running costs, are easy to color print images, and are easy to downsize. This ink jet printer performs image recording by ejecting a minute amount of ink from a minute ink ejection nozzle provided on the ink ejection surface of a print head. In this type of ink jet printer, when the printing operation is not performed continuously for a long time and the ink is not ejected from the ink ejection nozzle of the print head, the ink is adhered to the vicinity of the ink ejection nozzle on the ink ejection surface by the previous printing operation. The ink may evaporate and dry to thicken and solidify, and normal ink ejection may be difficult.

このため、従来では、やや硬めのゴム製等のブレードをプリントヘッドのインク吐出面に押し当て、該インク吐出面上をスライドさせることにより、上記インク吐出面に付着して増粘、固化したインクを拭い去ることでプリントヘッドのクリーニングを行っていた。これに関連して、特開昭57−34969号公報(特許文献1)には、複数のブレードを回転軸に取り付けて回転させ、ワイピング効果をさらに高める技術が開示されている。   For this reason, conventionally, a slightly hard rubber blade or the like is pressed against the ink ejection surface of the print head and slid on the ink ejection surface to adhere to the ink ejection surface and increase the viscosity and solidify the ink. The print head was cleaned by wiping off. In relation to this, Japanese Patent Application Laid-Open No. 57-34969 (Patent Document 1) discloses a technique for further improving the wiping effect by attaching a plurality of blades to a rotating shaft and rotating the blades.

かかるブレードを用いたプリントヘッドのクリーニングにおいては、プリントヘッドのインク吐出面を摺擦するブレードのワイプ部材の平坦性や剛性がクリーニング効果に影響を与える。すなわち、ワイプ部材の先端面が平坦に形成されていない場合には、プリントヘッドのインク吐出面を摺擦しても該インク吐出面に付着した増粘インクや紙粉等のゴミを十分に払拭することができない。また、インク吐出面に当接される全長に亘ってワイプ部材の剛性が保たれていないと、インク吐出面を所定の圧力で摺動するワイプ部材に発生する撓みが安定せず、ワイプ部材の場所によって拭き取り性能が安定しない。   In cleaning a print head using such a blade, the flatness and rigidity of the wipe member of the blade that rubs the ink discharge surface of the print head affects the cleaning effect. That is, if the tip surface of the wipe member is not formed flat, even if the ink discharge surface of the print head is rubbed, dust such as thickened ink and paper dust adhering to the ink discharge surface is sufficiently wiped off. Can not do it. Further, if the rigidity of the wipe member is not maintained over the entire length in contact with the ink discharge surface, the deflection generated on the wipe member sliding on the ink discharge surface with a predetermined pressure is not stable, and the wipe member The wiping performance is not stable depending on the location.

特に、インク吐出ノズルが設けられたプリントヘッドが記録紙の印刷幅方向に移動しながら画像等を形成していくシリアルヘッド型のプリンタ装置に対して、プリントヘッドが移動することなく記録紙の印刷幅に合わせてインク吐出ノズルを設けた、いわゆるラインヘッド型のプリンタ装置においては、略矩形状に形成されたプリントヘッドのインク吐出面の印刷幅方向の長さもシリアルヘッドタイプに比して長尺となる。したがって、ラインヘッド型のプリンタ装置においては、かかるプリントヘッドのインク吐出面をクリーニングするブレードも長尺となるため、全長に亘ってワイプ部材先端の平坦性を精度よく確保し、また剛性を確保することすることが求められ、さらにかかる長尺なブレードをプリントヘッドと対向して取り付ける取付精度を出すことが求められてくる。   In particular, printing of recording paper without moving the print head is performed for a serial head type printer device in which an image is formed while the print head provided with ink ejection nozzles moves in the printing width direction of the recording paper. In a so-called line head type printer device provided with ink discharge nozzles in accordance with the width, the length of the ink discharge surface of the print head formed in a substantially rectangular shape in the print width direction is longer than that of the serial head type. It becomes. Therefore, in the line head type printer device, since the blade for cleaning the ink ejection surface of the print head is also long, the flatness of the tip of the wipe member is ensured accurately over the entire length, and the rigidity is ensured. In addition, it is required to provide mounting accuracy for mounting such a long blade facing the print head.

ところで、従来この種のブレードは、合成樹脂を所定の型枠に流し込んで成型した後、打ち抜き加工することによりワイプ部材を形成し、このワイプ部材を支持する支持板に取り付けるための取付孔を穿設した後、金属板や樹脂製の支持板にワイプ部材を取り付けることにより製造される。   Conventionally, this type of blade is formed by pouring a synthetic resin into a predetermined mold and molding it, and then forming a wipe member by punching, and mounting holes for attaching to a support plate that supports the wipe member are formed. After being installed, it is manufactured by attaching a wipe member to a metal plate or a resin support plate.

しかし、インク吐出面を摺擦するワイプ部材先端の断面形状における両角部が丸みを帯びることがあり、インク吐出面の幅方向にわたるクリーニング性能が低下する場合があった。また、ワイプ部材に穿設された取付孔とインク吐出面に摺接されるワイプ部材の先端部との距離、先端部の平坦性及び剛性についてワイプ部材の長手方向の全長に亘って高い精度が要求されるところ、打ち抜き加工時にワイプ部材の剛性が低下し、平面方向へ伸縮しやすくなる。これにより取付孔とワイプ部材の先端部との距離の精度が低下したり、先端部の平坦性が確保できなくなることがある。さらに、かかる不都合を解消するために、ワイプ部材の打ち抜き加工時に、取付孔とワイプ部材先端を他の部分に先立って打ち抜く方法が提案されているが、これでは製造工程が著しく制約されてしまう。   However, both corners in the cross-sectional shape of the tip of the wipe member that rubs the ink discharge surface may be rounded, and the cleaning performance in the width direction of the ink discharge surface may be deteriorated. In addition, the distance between the mounting hole formed in the wipe member and the tip of the wipe member that is in sliding contact with the ink ejection surface, the flatness and rigidity of the tip are highly accurate over the entire length of the wipe member. Where required, the rigidity of the wipe member is reduced during the punching process and is easily expanded and contracted in the plane direction. As a result, the accuracy of the distance between the mounting hole and the tip of the wipe member may be reduced, and the flatness of the tip may not be ensured. Furthermore, in order to eliminate such inconvenience, a method of punching the mounting hole and the tip of the wipe member prior to other portions at the time of punching the wipe member has been proposed, but this significantly restricts the manufacturing process.

また、従来のブレードでは、インク吐出面に摺接されるワイプ部材の先端に多数のスリットを入れる加工が施され、インク吐出面に形成された凹凸部分付近のインク残滓や異物を掻き出し、また毛管力によってスリット部分にインク液を吸収するなどしてクリーニング効果を高めている。かかるスリットは、ワイプ部材を打ち抜き加工する際に、打ち抜き形成される。   Also, in the conventional blade, a lot of slits are formed at the tip of the wipe member that is slidably contacted with the ink discharge surface, and ink residue and foreign matter in the vicinity of the uneven portion formed on the ink discharge surface are scraped, and the capillary tube The cleaning effect is enhanced by absorbing ink into the slit portion by force. Such slits are formed by punching when the wipe member is punched.

しかし、スリットの幅が狭くなればなるほど、加工精度が要求されてくるとともに、μmオーダーのスリット幅ともなると、打ち抜き加工で形成することは困難である。また、幅狭のスリットをワイプ部材の先端部をカッターで切断することのみによって形成すると、ワイプ部材がインク吐出面を摺接する際、隣接するワイプ部材の切断面同士が密着し、あるいはスリットによって隔てられたワイプ部材の各片が重なってしまう箇所ができてしまい、ふき取れない場所が出てきたり、毛管力が作用しなくなことがある。さらに、ワイプ部材を支持板に取り付けることで、互いの線膨張率の違いからワイプ部材が収縮してしまい、打ち抜き加工時におけるスリットの長さや幅の寸法精度維持することが困難となる。   However, as the width of the slit becomes narrower, processing accuracy is required, and when the slit width is on the order of μm, it is difficult to form by punching. In addition, if the narrow slit is formed only by cutting the tip of the wipe member with a cutter, when the wipe member is in sliding contact with the ink discharge surface, the cut surfaces of adjacent wipe members are in close contact with each other or separated by the slit. There may be a place where each piece of the wipe member overlapped, a place that cannot be wiped out, or a capillary force may not work. Furthermore, by attaching the wipe member to the support plate, the wipe member contracts due to the difference in the linear expansion coefficient between the two, and it becomes difficult to maintain the dimensional accuracy of the length and width of the slit during punching.

特開昭57−34969号公報JP 57-34969 A 特開2001−10072号公報Japanese Patent Laid-Open No. 2001-10072

そこで、本発明は長尺に形成された液体吐出ヘッドのクリーニングブレードであって、全長に亘って先端部の平坦性及び剛性が確保され、かつ取付精度を容易に出せ、さらに幅狭のスリットが容易に形成できるクリーニングブレードの製造方法を提供することを目的とする。 Therefore, the present invention is a cleaning blade for a liquid discharge head formed in a long length, and the flatness and rigidity of the tip end portion are ensured over the entire length, and mounting accuracy can be easily obtained, and a narrow slit is provided. It is an object of the present invention to provide a method for manufacturing a cleaning blade that can be easily formed.

上述した課題を解決するために、本発明にかかるクリーニングブレードの製造方法は、液体吐出ヘッドの液体吐出面に摺接される弾性樹脂からなるワイプ部と、上記ワイプ部の基端部を支持する硬質の材料からなる支持板とを備え、上記液体吐出面をクリーニングするクリーニングブレードの製造方法において、上記支持板と上記ワイプ部とを一体化し、上記ワイプ部の先端部に、所定間隔で該ワイプ部の長手方向と直交する方向に切り込みを入れることによりスリットを形成するものである。 In order to solve the above-described problems, a method for manufacturing a cleaning blade according to the present invention supports a wipe portion made of an elastic resin that is in sliding contact with a liquid discharge surface of a liquid discharge head, and a base end portion of the wipe portion. In the manufacturing method of the cleaning blade for cleaning the liquid discharge surface, comprising a support plate made of a hard material, the support plate and the wipe unit are integrated, and the wipe is provided at a predetermined interval at the tip of the wipe unit. A slit is formed by making a cut in a direction perpendicular to the longitudinal direction of the part .

本発明にかかるクリーニングブレードの製造方法によれば、支持板とワイプ部とが一体に成形されているため、全長に亘って剛性を有する。また、支持板とワイプ部を構成する弾性部とを一体成形後に、ワイプ部の形状に応じて切断するため、ワイプ部の先端部の平坦性を全長に亘って高精度に確保することができる。また型抜き後に弾性部を切断することによってワイプ部を形成するため、ワイプ部の断面形状における両角部を直角に形成することができる。 According to the method for manufacturing a cleaning blade according to the present invention, the support plate and the wipe part are integrally formed, and thus the rigidity is provided over the entire length. Further, since the support plate and the elastic part constituting the wipe part are integrally formed and then cut according to the shape of the wipe part, the flatness of the tip part of the wipe part can be ensured with high accuracy over the entire length. . Further, since the wipe part is formed by cutting the elastic part after die cutting, both corners in the cross-sectional shape of the wipe part can be formed at right angles.

したがって、ワイプ部の全長に亘って平坦性及び剛性を高精度に有しているため、液体吐出面に付着した異物を液体吐出面の全幅に亘って確実に払拭することができる。またワイプ部の断面形状の両角部が直角なエッジとなっているため、インク及びゴミ除去性能が向上する。   Therefore, since the flatness and rigidity are highly accurate over the entire length of the wipe part, foreign matter adhering to the liquid discharge surface can be reliably wiped over the entire width of the liquid discharge surface. In addition, since both corners of the cross-sectional shape of the wipe portion are right-angled edges, the ink and dust removal performance is improved.

さらに、本発明にかかるクリーニングブレードの製造方法では、支持板とワイプ部とが一体化した後に、ワイプ部の切れ込みを入れる。すなわち、支持板とワイプ部との線膨張係数の相違からワイプ部に長手方向への内部応力が働いた状態で切れ込みを入れるため、各切断面において内部に向かって収縮しようとする応力が働く。したがって、ワイプ部には長手方向に亘って均一に幅狭のスリットを形成することができる。また、かかるスリットを備えたクリーニングブレード及び液体吐出ヘッドのクリーニング装置によれば、スリットによって隔てられた各ワイプ片が応力によって互いの切断面が密着したり、ワイプ片同士が重なり合うこともなく、クリーニング性能が低下することもない。   Furthermore, in the method for manufacturing the cleaning blade according to the present invention, after the support plate and the wipe portion are integrated, the wipe portion is cut. That is, since the notch is made in the state where the internal stress in the longitudinal direction is applied to the wipe portion due to the difference in the linear expansion coefficient between the support plate and the wipe portion, the stress that tends to shrink toward the inside acts on each cut surface. Therefore, a narrow slit can be uniformly formed in the wipe portion in the longitudinal direction. In addition, according to the cleaning blade and the liquid discharge head cleaning device provided with such slits, the wipe pieces separated by the slits do not adhere to each other due to stress, and the wipe pieces do not overlap each other. The performance is not degraded.

以下、本発明にかかるクリーニングブレードの製造方法について、図面を参照しながら詳細に説明する。本発明にかかるクリーニングブレードは、対象物となる記録紙に対してインクを吐出して画像や文字を印刷するインク吐出装置、いわゆるインクジェットプリンタ装置(以下、プリンタ装置と記す。)に用いられるものである。なお、ここでのインクジェットプリンタ装置1は、記録紙の印刷幅に合わせてインク吐出ノズルを設けた、いわゆるラインヘッド型のプリンタ装置である。 Hereinafter, a method for manufacturing a cleaning blade according to the present invention will be described in detail with reference to the drawings. The cleaning blade according to the present invention is used in an ink discharge apparatus that discharges ink onto a recording paper as an object to print an image or characters, a so-called inkjet printer apparatus (hereinafter referred to as a printer apparatus). is there. The ink jet printer apparatus 1 here is a so-called line head type printer apparatus provided with ink discharge nozzles in accordance with the printing width of the recording paper.

このプリンタ装置1は、図1及び図2に示すように、プリンタ本体2を有し、このプリンタ本体2に、インクカートリッジが装着されインクを吐出するヘッドカートリッジ4、及びこのヘッドカートリッジ4を保護するヘッドキャップ5とを備えるインクジェットヘッド3と、ヘッドキャップ5をヘッドカートリッジ4の開閉方向に移動するキャップ移動機構6と、プリンタ装置1の制御を行う制御機構7(図28参照)と、記録紙を収納する記録紙トレイ8とを備える。   As shown in FIGS. 1 and 2, the printer apparatus 1 includes a printer main body 2, and a head cartridge 4 that is mounted with an ink cartridge and discharges ink, and the head cartridge 4 are protected. Ink jet head 3 including head cap 5, cap moving mechanism 6 for moving head cap 5 in the opening / closing direction of head cartridge 4, control mechanism 7 (see FIG. 28) for controlling printer apparatus 1, and recording paper And a recording paper tray 8 to be stored.

そしてプリンタ装置1は、インクジェットヘッド3がプリンタ本体2に対して着脱可能であり、更に、ヘッドカートリッジ4に対してインク供給源となるインクカートリッジ11y,11m,11c,11kが着脱可能とされている。なお、このプリンタ装置1では、イエローのインクカートリッジ11y、マゼンタのインクカートリッジ11m、シアンのインクカートリッジ11c、ブラックのインクカートリッジ11kが使用可能となっており、また、プリンタ本体2に対して着脱可能なインクジェットヘッド3とヘッドカートリッジ4に対して着脱可能なインクカートリッジ11y,11m,11c,11kを消耗品とし、交換可能となっている。   In the printer apparatus 1, the ink jet head 3 can be attached to and detached from the printer main body 2, and ink cartridges 11 y, 11 m, 11 c, and 11 k that are ink supply sources can be attached to and detached from the head cartridge 4. . In this printer apparatus 1, a yellow ink cartridge 11 y, a magenta ink cartridge 11 m, a cyan ink cartridge 11 c, and a black ink cartridge 11 k can be used, and can be attached to and detached from the printer main body 2. The ink cartridges 11y, 11m, 11c, and 11k that can be attached to and detached from the ink jet head 3 and the head cartridge 4 are consumables and can be replaced.

このようなプリンタ装置1は、記録紙を積層して収納する記録紙トレイ8をプリンタ本体2の前面底面側に設けられたトレイ装着口80に装着することにより、記録紙トレイ8に収納されている記録紙Pをプリンタ本体2内に給紙できる。記録紙トレイ8は、プリンタ本体2の前面のトレイ装着口80に装着されると、装置内の給排紙機構9により記録紙Pが給紙ローラ81に圧接され、この給紙ローラ81が回転駆動されることによって、図4中矢印A方向に示すようにトレイ装着口80よりプリンタ本体2の背面側に給紙する。   Such a printer apparatus 1 is stored in the recording paper tray 8 by mounting the recording paper tray 8 for storing recording paper in a stacked manner on a tray mounting opening 80 provided on the bottom surface of the front surface of the printer body 2. Recording paper P can be fed into the printer body 2. When the recording paper tray 8 is installed in the tray mounting opening 80 on the front surface of the printer main body 2, the recording paper P is pressed against the paper supply roller 81 by the paper supply / discharge mechanism 9 in the apparatus, and the paper supply roller 81 rotates. By being driven, paper is fed from the tray mounting port 80 to the back side of the printer main body 2 as indicated by the direction of arrow A in FIG.

そして、プリンタ装置1は、プリンタ本体2の背面側に送られた記録紙Pを、反転ローラ83により搬送方向を反転し、プリンタ本体2の背面側から前面側に送る。プリンタ本体2の背面側から前面側に送られる記録紙Pは、プリンタ本体2の前面に設けられたトレイ装着口80より排紙されるまでに、ヘッドカートリッジ4によってパーソナルコンピュータ等の情報処理装置より入力された文字データや画像データに応じた文字や画像が印刷される。   Then, the printer device 1 reverses the transport direction of the recording paper P sent to the back side of the printer main body 2 by the reverse roller 83 and sends the recording paper P from the back side of the printer main body 2 to the front side. The recording paper P sent from the back side to the front side of the printer main body 2 is discharged from an information processing apparatus such as a personal computer by the head cartridge 4 before being discharged from a tray mounting port 80 provided on the front surface of the printer main body 2. Characters and images corresponding to the input character data and image data are printed.

記録紙Pに印刷を行うヘッドカートリッジ4は、図3中矢印Bに示すように、プリンタ本体2の上面側からカートリッジ装着部22に装着され、復路を走行する記録紙Pに対してインクiを吐出し印刷を行う。具体的に、ヘッドカートリッジ4は、液体であるインクiを、例えば電気熱変換式又は電気機械変換式などで微細に粒子化して吐出し、記録紙P等といった記録媒体上にインク液滴を吹き付けることで印刷を行う。   The head cartridge 4 for printing on the recording paper P is mounted on the cartridge mounting portion 22 from the upper surface side of the printer main body 2 as indicated by an arrow B in FIG. Discharge printing is performed. Specifically, the head cartridge 4 discharges ink i, which is a liquid, into fine particles by, for example, an electrothermal conversion method or an electromechanical conversion method, and sprays ink droplets onto a recording medium such as recording paper P. To print.

ヘッドカートリッジ4にインクを供給するインクカートリッジ11は、図5及び図6に示すように、ヘッドカートリッジ4に着脱自在に形成されたカートリッジタンク12を有し、このカートリッジタンク12は、長手方向を使用する記録紙Pの幅方向の寸法と略同じ寸法となす略矩形状に形成され、内部に貯留するインク容量を最大限に増やす構成となっている。   As shown in FIGS. 5 and 6, the ink cartridge 11 that supplies ink to the head cartridge 4 includes a cartridge tank 12 that is detachably formed on the head cartridge 4. The cartridge tank 12 uses a longitudinal direction. The recording paper P is formed in a substantially rectangular shape that is substantially the same as the dimension in the width direction of the recording paper P, and is configured to increase the ink capacity stored inside to the maximum.

具体的に、インクカートリッジ11を構成するカートリッジタンク12には、インクiを収容するインク収容部13と、インク収容部13からヘッドカートリッジ4のカートリッジ本体21にインクiを供給するインク供給部14と、外部よりインク収容部13内に空気を取り込む外部連通孔15と、外部連通孔15より取り込まれた空気をインク収容部13内に導入する空気導入路16と、外部連通孔15と空気導入路16との間でインクiを一時的に貯留するインク貯留部17と、インク収容部13内のインクiの残量を検出するための残量検出部18と、ヘッドカートリッジ4のカートリッジ本体21に設けられたカートリッジ装着部22に係合される係合凸部19とが設けられている。   Specifically, the cartridge tank 12 constituting the ink cartridge 11 includes an ink storage unit 13 that stores the ink i, and an ink supply unit 14 that supplies the ink i from the ink storage unit 13 to the cartridge body 21 of the head cartridge 4. The external communication hole 15 that takes air into the ink storage unit 13 from the outside, the air introduction path 16 that introduces the air taken in from the external communication hole 15 into the ink storage unit 13, the external communication hole 15 and the air introduction path 16, an ink storage unit 17 that temporarily stores ink i, a remaining amount detection unit 18 for detecting the remaining amount of ink i in the ink storage unit 13, and a cartridge main body 21 of the head cartridge 4. An engaging projection 19 is provided to be engaged with the provided cartridge mounting portion 22.

インク供給部14は、インク収容部13の下側略中央部に設けられており、ヘッドカートリッジ4に対する接続部となる。このインク供給部14は、インク収容部13と連通した略凸形状のノズルであり、このノズルの先端が後述するヘッドカートリッジ4の接続部25に嵌合されることにより、インクカートリッジ11のカートリッジタンク12とヘッドカートリッジ4のカートリッジ本体21を接続し、ヘッドカートリッジ4へインクiを供給可能とする。   The ink supply unit 14 is provided at a substantially lower central portion of the ink storage unit 13 and serves as a connection unit for the head cartridge 4. The ink supply unit 14 is a substantially convex nozzle that communicates with the ink storage unit 13, and the tip of the nozzle is fitted into a connection unit 25 of the head cartridge 4 to be described later, whereby the cartridge tank of the ink cartridge 11. 12 and the cartridge main body 21 of the head cartridge 4 are connected, and the ink i can be supplied to the head cartridge 4.

外部連通孔15は、図6に示すように、インクカートリッジ11外部からインク収容部13に空気を取り込む通気口であり、ヘッドカートリッジ4のカートリッジ装着部22に装着されたときも、外部に臨み外気を取り込むことができるように、カートリッジ装着部22への装着時に外部に臨む位置であるカートリッジタンク12の上面、ここでは上面略中央に設けられている。そして外部連通孔15は、インクカートリッジ11がカートリッジ本体21に装着されてインク収容部13からカートリッジ本体21側にインクiが流下した際に、インク収容部13内のインクiが減少した分に相当する分の空気を外部よりインクカートリッジ11内に取り込む。   As shown in FIG. 6, the external communication hole 15 is a vent for taking air into the ink storage portion 13 from the outside of the ink cartridge 11, and when it is attached to the cartridge attachment portion 22 of the head cartridge 4, the external communication hole 15 is exposed to the outside. Is provided at the upper surface of the cartridge tank 12, which is the position facing the outside when mounted on the cartridge mounting portion 22, in this case, substantially at the center of the upper surface. The external communication hole 15 corresponds to a decrease in the ink i in the ink container 13 when the ink cartridge 11 is mounted on the cartridge body 21 and the ink i flows down from the ink container 13 to the cartridge body 21 side. As much air as needed is taken into the ink cartridge 11 from the outside.

空気導入路16は、インク収容部13と外部連通孔15とを連通し、外部連通孔15より取り込まれた空気をインク収容部13内に導入する。これにより、このインクカートリッジ11がカートリッジ本体21に装着された際に、カートリッジ本体21にインクiが供給されてインク収容部13内のインクiが減少し、カートリッジタンク12内部が減圧状態となっても、インク収容部13には、空気導入路16によりインク収容部13に空気が導入されることから、内部の圧力が平衡状態に保たれてインクiをカートリッジ本体21に適切に供給することができる。   The air introduction path 16 communicates the ink storage portion 13 and the external communication hole 15, and introduces air taken in from the external communication hole 15 into the ink storage portion 13. As a result, when the ink cartridge 11 is mounted on the cartridge main body 21, the ink i is supplied to the cartridge main body 21, the ink i in the ink containing portion 13 is reduced, and the inside of the cartridge tank 12 is in a decompressed state. In addition, since air is introduced into the ink containing portion 13 through the air introduction path 16 to the ink containing portion 13, the internal pressure is maintained in an equilibrium state, and the ink i can be appropriately supplied to the cartridge body 21. it can.

インク貯留部17は、外部連通孔15と空気導入路16との間に設けられ、インク収容部13に連通する空気導入路16よりインクiが漏れ出た際に、いきなり外部に流出することがないようにインクiを一時的に貯留する。具体的に、このインクカートリッジ11では、常温、常圧時においてインク貯留部17にインクiがない状態となる。しかしながら、インクカートリッジ11においては、外部圧力の低下又は外部温度の上昇が起こると、インク収容部13内の空気が膨張し、膨張した空気がインクiをインク収容部13より空気導入路16を介してインク貯留部17に押し出してしまう。このとき、インク貯留部17は、インク収容部13より押し出されたインクiを一時的に貯留することから外部連通孔15よりインクiが漏れ出ることを防止できる。このインク貯留部17は、長い方の対角線をインク収容部13の長手方向とした略菱形に形成され、インク収容部13の最も下側に位置する頂部に、すなわち短い方の対角線上の下側に空気導入路16を設けるようにし、インク収容部13より進入したインクを再度インク収容部13に戻すことができるようにしている。また、インク貯留部17は、短い方の対角線上の最も上側の頂部に外部連通孔15を設けるようにし、インク収容部13より進入したインクが外部連通孔15より外部に漏れにくくしている。   The ink storage part 17 is provided between the external communication hole 15 and the air introduction path 16, and when the ink i leaks from the air introduction path 16 communicating with the ink storage part 13, the ink storage part 17 suddenly flows out to the outside. Ink i is temporarily stored so as not to occur. Specifically, the ink cartridge 11 is in a state where there is no ink i in the ink reservoir 17 at normal temperature and normal pressure. However, in the ink cartridge 11, when the external pressure decreases or the external temperature increases, the air in the ink containing portion 13 expands, and the expanded air causes the ink i to pass from the ink containing portion 13 through the air introduction path 16. As a result, the ink storage unit 17 is pushed out. At this time, since the ink reservoir 17 temporarily stores the ink i pushed out from the ink container 13, the ink i can be prevented from leaking from the external communication hole 15. The ink storage portion 17 is formed in a substantially rhombus having the longer diagonal line as the longitudinal direction of the ink storage portion 13, and is located at the topmost position on the lowermost side of the ink storage portion 13, that is, the lower side on the shorter diagonal line. The air introduction path 16 is provided in the ink storage section 13 so that the ink that has entered from the ink storage section 13 can be returned to the ink storage section 13 again. Further, the ink reservoir 17 is provided with an external communication hole 15 at the uppermost apex on the shorter diagonal line so that the ink that has entered from the ink storage unit 13 is less likely to leak to the outside through the external communication hole 15.

残量検出部18は、図6に示すように、カートリッジタンク12の長手方向の一方側面に設けられている。残量検出部18は、インク収容部13内に臨まされる一対の検出ピンと、インクカートリッジ11がヘッドカートリッジ4のカートリッジ装着部22に装着されたとき、ヘッドカートリッジ4のインク残量検出部24と電気的に接続される接点とを備える接点部材を有し、この接点部材は、カートリッジタンク12の側面の高さ方向に複数並設されている。インクiは、導電性を有するものを用いれば、インク収容部13内に臨まされている一対の検出ピンを浸漬しているときには検出ピンの電気抵抗値を小さくさせ、浸漬していないときには検出ピンの電気抵抗値を高くさせることができる。すなわち、インク収容部13内にインクiが満杯のとき、全ての検出ピンは、インクに浸漬されており、全て電気抵抗値が低い状態となる。そして、インクが使用されるに連れて、検出ピンの電気抵抗値は上の段から順に高くなる。これにより、残量検出部18は、インク収容部13内のインク残量を検出することができる。   As shown in FIG. 6, the remaining amount detection unit 18 is provided on one side surface in the longitudinal direction of the cartridge tank 12. The remaining amount detection unit 18 includes a pair of detection pins facing the ink storage unit 13 and an ink remaining amount detection unit 24 of the head cartridge 4 when the ink cartridge 11 is mounted on the cartridge mounting unit 22 of the head cartridge 4. And a plurality of contact members arranged side by side in the height direction of the side surface of the cartridge tank 12. If the ink i is conductive, the electrical resistance value of the detection pin is reduced when the pair of detection pins facing the ink container 13 is immersed, and the detection pin is not immersed. The electrical resistance value can be increased. That is, when the ink i is full in the ink containing portion 13, all the detection pins are immersed in the ink and all have a low electrical resistance value. As the ink is used, the electrical resistance value of the detection pin increases in order from the top. Thereby, the remaining amount detecting unit 18 can detect the remaining amount of ink in the ink containing unit 13.

なお、インクカートリッジ11においては、通常、印刷時にブラックのインクの消費量が最も多いので、インクカートリッジ11kが他のインクカートリッジ11y、11m、11cに比べてインク収容部13の容量が大きいものとされている。具体的には、インクカートリッジ11kのみが他のインクカートリッジ11y,11m,11cに比べて厚く形成されている。   Note that the ink cartridge 11 normally consumes the largest amount of black ink during printing, so that the ink cartridge 11k has a larger capacity of the ink containing portion 13 than the other ink cartridges 11y, 11m, and 11c. ing. Specifically, only the ink cartridge 11k is formed thicker than the other ink cartridges 11y, 11m, and 11c.

次いで、かかるインクカートリッジ11が装着されるヘッドカートリッジ4の構成について説明する。このヘッドカートリッジ4は、図5及び図6に示すように、カートリッジ本体21を有し、このカートリッジ本体21には、インクカートリッジ11が装着されるカートリッジ装着部22と、係合凸部19が係合される係合凹部23と、インクカートリッジ11内におけるインク残量を検出するインク残量検出部24と、インク供給部14と接続されてインクiが供給される接続部25と、インクを吐出するインク吐出ノズル26とを有し、インク吐出ノズル26が臨む底面がインク吐出面27とされている。   Next, the configuration of the head cartridge 4 to which the ink cartridge 11 is mounted will be described. As shown in FIGS. 5 and 6, the head cartridge 4 has a cartridge main body 21, and the cartridge main body 21 has a cartridge mounting portion 22 to which the ink cartridge 11 is mounted and an engaging convex portion 19. An engagement recess 23 to be combined, an ink remaining amount detection unit 24 for detecting the remaining amount of ink in the ink cartridge 11, a connection unit 25 connected to the ink supply unit 14 and supplied with ink i, and ejecting ink The bottom surface of the ink discharge nozzle 26 that faces the ink discharge nozzle 26 is an ink discharge surface 27.

インクカートリッジ11が装着されるカートリッジ装着部22は、インクカートリッジ11が装着されるように上面をインクカートリッジ11の挿脱口として略凹形状に形成され、ここでは各色のインクカートリッジ11y,11m,11c,11kが挿脱されるカートリッジ装着部22y,22m,22c,22kが記録紙の走行方向に並んで収納される。   The cartridge mounting portion 22 to which the ink cartridge 11 is mounted is formed in a substantially concave shape with the upper surface as an insertion / removal opening of the ink cartridge 11 so that the ink cartridge 11 is mounted. Here, the ink cartridges 11y, 11m, 11c, Cartridge mounting portions 22y, 22m, 22c, and 22k into which 11k is inserted and removed are stored side by side in the recording paper running direction.

係合凹部23は、各カートリッジ装着部22y,22m,22c,22kに設けられ、インクカートリッジ11y,11m,11c,11k毎に異なる配置パターンで設けられた係合凸部19に対応して係合するようにされている。   The engagement recesses 23 are provided in the cartridge mounting portions 22y, 22m, 22c, and 22k, and are engaged with the engagement protrusions 19 that are provided in different arrangement patterns for the ink cartridges 11y, 11m, 11c, and 11k. Have been to.

インク残量検出部24は、インクカートリッジ11内のインクiの残量を段階的に検出するものであり、各色のインクカートリッジ11y,11m,11c,11kのカートリッジ装着部22y,22m,22c,22kに設けられている。そしてインク残量検出部24は、インクカートリッジ11がヘッドカートリッジ4に装着されたとき、インクカートリッジ11内の側面の高さ方向に並設された残量検出部18に接触し電気的に接続される。   The ink remaining amount detection unit 24 detects the remaining amount of the ink i in the ink cartridge 11 in a stepwise manner, and the cartridge mounting portions 22y, 22m, 22c, and 22k of the ink cartridges 11y, 11m, 11c, and 11k of the respective colors. Is provided. When the ink cartridge 11 is mounted on the head cartridge 4, the ink remaining amount detection unit 24 contacts and is electrically connected to the remaining amount detection unit 18 arranged in parallel in the height direction of the side surface in the ink cartridge 11. The

カートリッジ装着部22の長手方向略中央には、インクカートリッジ11がカートリッジ装着部22に装着されたとき、インク供給部14が接続される接続部25が設けられている。この接続部25は、カートリッジ装着部22に装着されたインクカートリッジ11のインク供給部14からカートリッジ本体21の底面に設けられたインクを吐出するインク吐出ノズル26にインクを供給するインク供給路となる。そして、接続部25は、詳細を省略する弁機構を備え、カートリッジタンク12からインク吐出ノズル26へのインクの供給を調整している。   A connection portion 25 to which the ink supply portion 14 is connected when the ink cartridge 11 is attached to the cartridge attachment portion 22 is provided at the approximate center in the longitudinal direction of the cartridge attachment portion 22. The connection portion 25 serves as an ink supply path for supplying ink from an ink supply portion 14 of the ink cartridge 11 mounted on the cartridge mounting portion 22 to an ink discharge nozzle 26 that discharges ink provided on the bottom surface of the cartridge main body 21. . The connection unit 25 includes a valve mechanism that omits details, and adjusts the supply of ink from the cartridge tank 12 to the ink discharge nozzles 26.

接続部25からインクiが供給されるインク吐出ノズル26は、カートリッジ本体21の底面であるインク吐出面27の長手方向に沿って配設されている。すなわち、図6及び図7に示すように、インク吐出ノズル26は、カートリッジ本体21の底面であるインク吐出面27に、記録紙Pの幅方向となる図6及び図7中矢印W方向に略ライン状に各色毎に並設されている。そして、インク吐出ノズル26には、カートリッジ本体21にプリンタ本体2の背面側から前面側に向かって、装着されている各色のインクカートリッジ11の並びに従って各色のノズルライン26y、26m、26c、26kが設けられている。これらノズルライン26y、26m、26c、26kは、記録紙Pの幅よりと略同一の長さに形成されており、記録紙Pに印刷を行う際に、記録紙Pの幅方向に移動することなく、イエロー、マゼンタ、シアン、ブラックのノズルライン毎にインクiを吐出する。   The ink discharge nozzle 26 to which the ink i is supplied from the connection portion 25 is disposed along the longitudinal direction of the ink discharge surface 27 that is the bottom surface of the cartridge body 21. That is, as shown in FIGS. 6 and 7, the ink discharge nozzles 26 are arranged approximately on the ink discharge surface 27 that is the bottom surface of the cartridge body 21 in the direction of the arrow W in FIGS. Lined in parallel for each color. The ink discharge nozzles 26 have nozzle lines 26y, 26m, 26c, and 26k for each color according to the arrangement of the ink cartridges 11 for each color that are mounted on the cartridge body 21 from the back side to the front side of the printer body 2. Is provided. These nozzle lines 26y, 26m, 26c, and 26k are formed to have substantially the same length as the width of the recording paper P, and move in the width direction of the recording paper P when printing on the recording paper P. Ink i is discharged for each nozzle line of yellow, magenta, cyan, and black.

カートリッジ本体21の底面部には、図8に示すように、電気熱変化式の発熱抵抗体28aが設けられた回路基板28と、インク吐出ノズル26が形成されたノズルシート29と、回路基板28とノズルシート29との間に設けられたフィルム30とによって、接続部25から供給されたインクiを各インク吐出ノズル26に供給するインク流路31が形成されている。このインク流路31は、インク吐出ノズル26が並設されている方向、即ち図6中矢印W方向に長く形成されている。これにより、インク吐出ノズル26では、各インクカートリッジ11y,11m,11c,11kからカートリッジ本体21の接続部25を介してインクiがインク流路31に流れ込み、インク流路31からインクiが供給されるようになる。   As shown in FIG. 8, the bottom surface of the cartridge body 21 has a circuit board 28 provided with an electrothermal change type heating resistor 28a, a nozzle sheet 29 on which ink discharge nozzles 26 are formed, and a circuit board 28. And a film 30 provided between the nozzle sheet 29 and the ink flow path 31 for supplying the ink i supplied from the connection portion 25 to each ink discharge nozzle 26. The ink flow path 31 is formed long in the direction in which the ink discharge nozzles 26 are arranged, that is, in the direction of the arrow W in FIG. As a result, in the ink discharge nozzle 26, the ink i flows from the ink cartridges 11 y, 11 m, 11 c, and 11 k into the ink flow path 31 through the connection portion 25 of the cartridge body 21, and the ink i is supplied from the ink flow path 31. Become so.

また、インク吐出ノズル26には、回路基板28と、ノズルシート29と、フィルム30とによって囲まれ、発熱抵抗体28aがインクを加圧するインク液室32が形成されている。このインク液室32は、インク流路31と接続されており、インク流路31からインクiが供給される。   The ink discharge nozzle 26 is formed with an ink liquid chamber 32 surrounded by a circuit board 28, a nozzle sheet 29, and a film 30, and the heating resistor 28 a pressurizes the ink. The ink liquid chamber 32 is connected to the ink flow path 31, and the ink i is supplied from the ink flow path 31.

以上のような構成からなるインク吐出ノズル26では、制御信号に基づいて選択された発熱抵抗体28aに対して、例えば駆動周波数9kHzでパルス電流を供給する。これにより、インク吐出ノズル26は、発熱抵抗体28aを急速に加熱する。インク吐出ノズル26は、発熱抵抗体28aを加熱すると、図8(A)に示すように、発熱抵抗体28aと接するインクiに気泡bが発生する。そして、インク吐出ノズル26は、図8(B)に示すように、気泡bが膨張しながらインクiを加圧し、押圧されたインクiを液滴の状態で吐出する。また、インク吐出ノズル26は、液滴の状態でインクiを吐出した後、インク流路31を通してインクiをインク液室32に供給することによって、再び吐出前の状態へと戻る。インク吐出ノズル26は、制御信号に基づいて、上述した動作を繰り返す。   In the ink discharge nozzle 26 configured as described above, a pulse current is supplied to the heating resistor 28a selected based on the control signal, for example, at a drive frequency of 9 kHz. As a result, the ink discharge nozzle 26 rapidly heats the heating resistor 28a. When the ink discharge nozzle 26 heats the heating resistor 28a, bubbles b are generated in the ink i in contact with the heating resistor 28a, as shown in FIG. Then, as shown in FIG. 8B, the ink discharge nozzle 26 pressurizes the ink i while the bubble b expands, and discharges the pressed ink i in a droplet state. The ink discharge nozzle 26 discharges the ink i in a droplet state, and then supplies the ink i to the ink liquid chamber 32 through the ink flow path 31 to return to the state before the discharge again. The ink discharge nozzle 26 repeats the above-described operation based on the control signal.

ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27には、インク吐出面27及びインク吐出ノズル26を乾燥等から保護するヘッドキャップ5が着脱自在に取り付けられている。以下、ヘッドキャップ5について図9〜図16を用いて説明する。なお、図9は、ヘッドキャップ5の平面図であり、図10は図9に示すヘッドキャップから後述するクリーニングローラ33、クリーニングブレード34、切換部材35及び天板50を除いて示す平面図であり、図11は図9中x−x断面図であり、図12は図9中y−y断面図である。また、図13はヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を閉塞する初期状態を示し、図14はヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放する開放方向に移動されている状態を示し、図15はヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放した状態を示し、図16はヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞する閉塞方向に移動されている状態を示している。   A head cap 5 that protects the ink discharge surface 27 and the ink discharge nozzle 26 from drying or the like is detachably attached to the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4. Hereinafter, the head cap 5 will be described with reference to FIGS. 9 is a plan view of the head cap 5, and FIG. 10 is a plan view of the head cap shown in FIG. 9 excluding a cleaning roller 33, a cleaning blade 34, a switching member 35, and a top plate 50, which will be described later. 11 is an xx sectional view in FIG. 9, and FIG. 12 is a yy sectional view in FIG. 13 shows an initial state in which the head cap 5 closes the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4, and FIG. 14 shows a state in which the head cap 5 is moved in the opening direction to open the head cartridge 4. 15 shows a state in which the head cap 5 has opened the head cartridge 4, and FIG. 16 shows a state in which the head cap 5 has been moved in the closing direction for closing the head cartridge 4.

このヘッドキャップ5は、ヘッドカートリッジ4に対して着脱自在に形成されるとともに、後述するキャップ移動機構6によってヘッドカートリッジ4に対して相対的に移動可能とされている。そしてヘッドキャップ5は、印刷時にはヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を開放する開放方向となる矢印O方向に移動され、インク吐出面27を記録紙Pの搬送領域上に臨ませ、印刷終了時等にはインク吐出面27を閉塞するとともにヘッドカートリッジ4に装着する閉塞方向となる矢印C方向に移動され、インク吐出面27を保護するようになっている。   The head cap 5 is detachably formed with respect to the head cartridge 4 and is movable relative to the head cartridge 4 by a cap moving mechanism 6 described later. The head cap 5 is moved in the direction of arrow O, which is an opening direction for opening the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4 at the time of printing, and the ink discharge surface 27 faces the transport area of the recording paper P, and at the end of printing, etc. The ink discharge surface 27 is closed and moved in the direction of arrow C, which is the closing direction for mounting the head cartridge 4, to protect the ink discharge surface 27.

このヘッドキャップ5は、四周に立ち上がり片を有する矩形状の箱からなり、その全体が硬質樹脂等で形成されている。またヘッドキャップ5は、ヘッドカートリッジ4を開放する移動方向の後端部に、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27のクリーニングを行うクリーニングローラ33と、クリーニングブレード34と、これらクリーニングローラ33とクリーニングブレード34をインク吐出面27より交互に退避するよう切り換える切換部材35が設けられている。またヘッドキャップ5は、略中央部からヘッドカートリッジ4を開放する移動方向の先端側に、クリーニングローラ33に付着したインクを掻き取るスクレーパ48と、このスクレーパ48が掻き取ったインクを吸引する吸引部材49が配設され、これらが天板50によって覆われている。   The head cap 5 is formed of a rectangular box having rising pieces on the four sides, and the whole is formed of a hard resin or the like. The head cap 5 has a cleaning roller 33 for cleaning the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27, a cleaning blade 34, and the cleaning roller 33 and the cleaning blade at the rear end in the moving direction for opening the head cartridge 4. A switching member 35 is provided to switch 34 so as to retreat alternately from the ink discharge surface 27. The head cap 5 has a scraper 48 that scrapes off ink adhering to the cleaning roller 33 and a suction member that sucks the ink scraped off by the scraper 48 on the front end side in the moving direction that opens the head cartridge 4 from the substantially central portion. 49 are arranged, and these are covered with the top plate 50.

クリーニングローラ33は、上記ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27をクリーニングするクリーニング部材となるもので、弾性を有する材料で円柱状に形成されている。このクリーニングローラ33は、ヘッドキャップ5内の一側部にて該ヘッドキャップ5の長手方向に亘って取り付けられることによりヘッドカートリッジ4のインク吐出面27の長手方向と平行となる。これにより、クリーニングローラ33は、上記ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27の長手方向に沿って形成されたインク吐出ノズル26の配列方向と平行とされる。また、クリーニングローラ33は、長手方向の長さを、インク吐出ノズル26の配列長さと略同等以上に形成されている。これにより、クリーニングローラ33は、ヘッドキャップ5がインク吐出ノズル26の配列方向と直交する方向に移動されることにより、インク吐出ノズル26のノズルライン毎にクリーニングを行っていく。   The cleaning roller 33 serves as a cleaning member for cleaning the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4 and is formed in a cylindrical shape with an elastic material. The cleaning roller 33 is attached to one side of the head cap 5 over the longitudinal direction of the head cap 5, thereby being parallel to the longitudinal direction of the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4. Thereby, the cleaning roller 33 is parallel to the arrangement direction of the ink discharge nozzles 26 formed along the longitudinal direction of the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4. The cleaning roller 33 is formed so that the length in the longitudinal direction is substantially equal to or greater than the arrangement length of the ink discharge nozzles 26. Accordingly, the cleaning roller 33 performs cleaning for each nozzle line of the ink discharge nozzles 26 by moving the head cap 5 in a direction orthogonal to the arrangement direction of the ink discharge nozzles 26.

このクリーニングローラ33は、ヘッドキャップ5の一側部にて回転自在に支持されるとともに着脱自在に取り付けられている。すなわちクリーニングローラ33の両端部には、図18に示すように芯金36が突出して設けられ、この芯金36が図18に示すように略U字状の形状でヘッドキャップ5の底面より立設されている軸受け37によって回転自在に保持されている。この軸受け37の上部のピン受入れ部は弾性的に開閉可能とされており、芯金36を上方からピン受入れ部に押し付けることにより該ピン受入れ部が開いて芯金36を受け入れ、その後閉じて保持する。逆に、上記の芯金36を上方に持ち上げることにより、該ピン受入れ部が開いて芯金36を取り外すことができるようになっている。   The cleaning roller 33 is rotatably supported at one side of the head cap 5 and is detachably attached. That is, the metal core 36 protrudes from both ends of the cleaning roller 33 as shown in FIG. 18, and the metal core 36 is substantially U-shaped as shown in FIG. It is rotatably held by a provided bearing 37. The pin receiving portion at the upper portion of the bearing 37 can be opened and closed elastically. When the core metal 36 is pressed against the pin receiving portion from above, the pin receiving portion is opened to receive the core metal 36 and then closed and held. To do. On the contrary, by lifting the core metal 36 upward, the pin receiving portion is opened and the core metal 36 can be removed.

また、図11に示すように、芯金36にはクリーニングローラ33をヘッドカートリッジ4のインク吐出面27側に付勢するコイルバネ38が係合されるローラフランジ39が設けられている。ローラフランジ39は、一面側において芯金36と当接するとともに、他面側において係合凸部40が形成され、この係合凸部40にコイルバネ38が係合されている。コイルバネ38は、ヘッドキャップ5に立設された支軸42に挿通され、ローラフランジ39を上方に付勢している。これにより、クリーニングローラ33は、ローラフランジ39を介してコイルバネ38の付勢力を受けてヘッドカートリッジ4のインク吐出面27側に付勢される。なお、本願発明においては、上記コイルバネ38に代えて、芯金36を上方に押圧付勢する略U字状の板バネ等を用いてもよい。この場合、略U字状の板バネは、一端をヘッドキャップ5の底面に係止され、他端を芯金36に係止されることにより、芯金36を上方に付勢することとなる。   As shown in FIG. 11, the cored bar 36 is provided with a roller flange 39 to which a coil spring 38 that urges the cleaning roller 33 toward the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4 is engaged. The roller flange 39 is in contact with the core metal 36 on one surface side, and an engaging convex portion 40 is formed on the other surface side, and a coil spring 38 is engaged with the engaging convex portion 40. The coil spring 38 is inserted through a support shaft 42 erected on the head cap 5 and urges the roller flange 39 upward. As a result, the cleaning roller 33 is biased toward the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4 by receiving the biasing force of the coil spring 38 via the roller flange 39. In the present invention, instead of the coil spring 38, a substantially U-shaped leaf spring that presses and urges the core metal 36 upward may be used. In this case, one end of the substantially U-shaped plate spring is locked to the bottom surface of the head cap 5 and the other end is locked to the cored bar 36, thereby biasing the cored bar 36 upward. .

また、クリーニングローラ33は、略円柱状に形成されるとともに、その長手方向の中央部分が緩やかに太くなったいわゆるクラウン形状に形成されている。これは、クリーニングローラ33が長手方向の中央部分で下方に撓むことがあるので、その撓みによりインク吐出面27と非接触になることを防止するためである。   The cleaning roller 33 is formed in a substantially cylindrical shape, and is formed in a so-called crown shape in which the central portion in the longitudinal direction is gradually thickened. This is to prevent the cleaning roller 33 from being bent downward at the central portion in the longitudinal direction, and thus preventing the cleaning roller 33 from coming out of contact with the ink discharge surface 27 due to the bending.

また、クリーニングローラ33のインク吐出面27に接触する部分は、弾性を有するとともに液体を吸収する多孔質の材質、例えばエチレンプロピレンゴム、クロロプレンゴムあるいはウレタンゴム等の適宜の合成樹脂弾性材からなる。またクリーニングローラ33の芯材は、例えば金属や硬質樹脂等で形成されている。そして、クリーニングローラ33は、インク吐出面27に接触する部分の外層に界面活性剤溶液が含浸されている。   Further, the portion of the cleaning roller 33 that contacts the ink discharge surface 27 is made of an appropriate synthetic resin elastic material such as a porous material that has elasticity and absorbs liquid, such as ethylene propylene rubber, chloroprene rubber, or urethane rubber. The core material of the cleaning roller 33 is formed of, for example, metal or hard resin. In the cleaning roller 33, a surfactant solution is impregnated in the outer layer of the portion that contacts the ink discharge surface 27.

なお、クリーニングローラ33は、その断面周囲の長さが、クリーニングローラ33をインク吐出面27に接触させた状態で従動回転しながら該インク吐出面27を移動する移動距離と等しい長さに形成してもよい。この場合、インク吐出面27上を従動回転するクリーニングローラ33の外周面において、所定の位置のインク吐出ノズル26をクリーニングした接触部位が、再度他の位置のインク吐出ノズル26をクリーニングすることがないため、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27のクリーニングを安定して行うことができる。   The cleaning roller 33 is formed such that the length of the circumference of the cross section is equal to the moving distance of moving the ink discharge surface 27 while being driven to rotate while the cleaning roller 33 is in contact with the ink discharge surface 27. May be. In this case, on the outer peripheral surface of the cleaning roller 33 that is driven to rotate on the ink discharge surface 27, the contact portion that has cleaned the ink discharge nozzle 26 at a predetermined position does not clean the ink discharge nozzle 26 at another position again. Therefore, the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can be stably cleaned.

このような、クラウン形状に設けられ且つ弾性力を備えたクリーニングローラ33は、図13に示すヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞する初期状態から、図14に示すようにヘッドキャップ5がインク吐出面27を開放する図14中矢印O方向に移動されると、コイルバネ38の付勢力を受けてヘッドカートリッジ4のインク吐出面27の長手方向の全長に亘って当接する。そして、クリーニングローラ33は、インク吐出面27に当接された状態でさらにインク吐出面27の開放方向に移動されることにより、インク吐出面27を従動回転あるいは摺動し、インク吐出面27及びインク吐出ノズル26に残存するインクiを吸い取っていく。このとき、クリーニングローラ33は、インク吐出面27に接触する外層に界面活性剤溶液が含浸されているため、インクに対する濡れ性が非常に良くなっている。このクリーニングローラ33がインク吐出ノズル26に接触すると、瞬時にクリーニングローラ33とインク吐出面27との間にインクの層が形成され、そのインクによって、増粘したインクが再溶解される。再溶解後、それらのインクは、濡れ性が高いクリーニングローラ33に吸引され、容易にクリーニングすることができる。そしてヘッドキャップ5が図13に示すヘッドカートリッジ4の閉塞位置から図15に示すヘッドカートリッジ4の開放位置まで移動されることにより、クリーニングローラ33は、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を全面に亘ってクリーニングすることができる。   Such a cleaning roller 33 provided in a crown shape and having an elastic force is arranged so that the head cap 5 ejects ink as shown in FIG. 14 from the initial state where the head cap 5 closes the head cartridge 4 shown in FIG. When the surface 27 is moved in the direction of arrow O in FIG. 14, it receives the urging force of the coil spring 38 and makes contact with the entire length of the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4 in the longitudinal direction. The cleaning roller 33 is further moved in the opening direction of the ink discharge surface 27 while being in contact with the ink discharge surface 27, thereby rotating or sliding the ink discharge surface 27. The ink i remaining in the ink discharge nozzle 26 is sucked off. At this time, since the cleaning roller 33 is impregnated with the surfactant solution in the outer layer in contact with the ink discharge surface 27, the wettability with respect to ink is very good. When the cleaning roller 33 comes into contact with the ink discharge nozzle 26, an ink layer is instantaneously formed between the cleaning roller 33 and the ink discharge surface 27, and the thickened ink is redissolved by the ink. After redissolving, the ink is sucked by the cleaning roller 33 having high wettability and can be easily cleaned. When the head cap 5 is moved from the closed position of the head cartridge 4 shown in FIG. 13 to the open position of the head cartridge 4 shown in FIG. 15, the cleaning roller 33 extends over the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4. Can be cleaned.

また、クリーニングローラ33は、ヘッドキャップ5がインク吐出面27を閉塞する図16中矢印C方向に移動されると、後述する切換部材35によりコイルバネの付勢力に対抗して芯金36が下方に押圧され、インク吐出面27上より退避される。すなわち、印刷後にもクリーニングローラ33をインク吐出面27に従動回転されあるいは摺動すると、インク液室32に貯留されている未使用インクを必要以上に吸引し不経済となるほか、クリーニングローラ33の吸引性能が低下し、クリーニングローラ33の寿命が短くなってしまう。しかし、本発明が適用されたプリンタ装置1は、ヘッドカートリッジ4の閉塞時にはクリーニングローラ33をインク吐出面27より退避させてクリーニングを行わないようにすることで、かかる事態を防止することができる。   Further, when the head cap 5 is moved in the direction of arrow C in FIG. 16 where the head cap 5 closes the ink discharge surface 27, the cleaning roller 33 moves the cored bar 36 downward against the biasing force of the coil spring by the switching member 35 described later. Pressed and retracted from the ink ejection surface 27. That is, if the cleaning roller 33 is rotated or slid by the ink discharge surface 27 even after printing, unused ink stored in the ink liquid chamber 32 is sucked more than necessary and becomes uneconomical. The suction performance is lowered, and the life of the cleaning roller 33 is shortened. However, the printer apparatus 1 to which the present invention is applied can prevent such a situation by retracting the cleaning roller 33 from the ink ejection surface 27 so as not to perform cleaning when the head cartridge 4 is closed.

次いで、このようなクリーニングローラ33の近傍にて図9中左側に設けられたクリーニングブレード34について説明する。このクリーニングブレード34は、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を移動しながら増粘付着したインクのかすやゴミを払拭するためのワイプ部材となるもので、図11及び図12に示すように、インク吐出面27に押し当てられて変形するゴムなどの弾性部材により薄板状に形成されたワイプ部43と、ワイプ部43を支持する支持板44とを有し、さらにこの支持板44がホルダ45を介してヘッドキャップ5の底面側にヘッドキャップ5の移動方向に対して回動自在に取り付けられている。クリーニングブレード34は、クリーニングローラ33と同様に、ヘッドキャップ5の長手方向に取り付けられ、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27の長手方向と平行となっている。そしてクリーニングブレード34は、ヘッドキャップ5が移動されると、インク吐出面27に押し当てられて変形しながら摺動することにより、該インク吐出面27に付着して増粘固化したインクやゴミ等を払拭していく。   Next, the cleaning blade 34 provided on the left side in FIG. 9 near the cleaning roller 33 will be described. The cleaning blade 34 serves as a wiping member for wiping away ink residue and dust thickened while moving on the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4. As shown in FIGS. It has a wipe part 43 formed in a thin plate shape by an elastic member such as rubber that is pressed against the discharge surface 27 and deforms, and a support plate 44 that supports the wipe part 43, and this support plate 44 holds the holder 45. The head cap 5 is attached to the bottom side of the head cap 5 so as to be rotatable with respect to the moving direction of the head cap 5. Similar to the cleaning roller 33, the cleaning blade 34 is attached in the longitudinal direction of the head cap 5, and is parallel to the longitudinal direction of the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4. When the head cap 5 is moved, the cleaning blade 34 is pressed against the ink discharge surface 27 and slides while deforming, whereby the cleaning blade 34 adheres to the ink discharge surface 27 and thickens and solidifies ink, dust, or the like. Wipe away.

インク吐出面27に摺動されるワイプ部43は、ゴム等の合成樹脂を略矩形状に成型した後、外縁部を切断することにより形成される。これによりワイプ部43は、ほぼ直角の角部を備え、インク吐出面27上に付着した増粘インクやゴミ等を確実に払拭する。このワイプ部43を支持する支持板44は、金属板等の硬質の材料からなり、所定の金型内に配置されワイプ部43の原料となる合成樹脂が流された後、当該金型から抜き取られることにより、ワイプ部43と一体にされる。   The wipe part 43 slid on the ink discharge surface 27 is formed by molding a synthetic resin such as rubber into a substantially rectangular shape and then cutting the outer edge part. As a result, the wipe part 43 has a substantially right-angled corner, and reliably wipes away the thickened ink and dust adhering to the ink ejection surface 27. The support plate 44 that supports the wipe portion 43 is made of a hard material such as a metal plate. After the synthetic resin that is disposed in a predetermined mold and serves as a raw material of the wipe portion 43 is poured, the support plate 44 is extracted from the mold. As a result, the wipe unit 43 is integrated.

この支持部44を回動可能に支持するホルダ45は、ヘッドキャップ5の底面に該ヘッドキャップ5の移動方向に回動自在に取り付けられることにより、クリーニングブレード34を回動可能に保持するものである。このホルダ45は、断面略L字状に形成され、一辺に支持板44が取り付けられ、他辺には一端がヘッドキャップ5に係止されたねじりコイルバネ46の他端が係止されている。これによりホルダ45は、常時ワイプ部43がインク吐出面27上に臨まされる図11中矢印R方向に回動付勢されている。   The holder 45 that rotatably supports the support portion 44 is rotatably attached to the bottom surface of the head cap 5 in the moving direction of the head cap 5 to hold the cleaning blade 34 rotatably. is there. The holder 45 is formed in a substantially L-shaped cross section, and a support plate 44 is attached to one side, and the other end of a torsion coil spring 46 having one end locked to the head cap 5 is locked to the other side. As a result, the holder 45 is always urged to rotate in the direction of arrow R in FIG. 11 where the wipe part 43 faces the ink ejection surface 27.

そして、クリーニングブレード34は、ヘッドキャップ5が後述するキャップ移動機構6によって図13に示すヘッドカートリッジ4を閉塞している初期状態からヘッドカートリッジ4を開放する図14中矢印O方向に移動されると、後述する切換部材35によってホルダ45が図11中反矢印R方向に回動されワイプ部43がインク吐出面27より退避される。また、クリーニングブレード34は、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放した図15に示す開放位置からヘッドカートリッジ4を閉塞する図16中矢印C方向に移動されると、後述する切換部材35による付勢力が解かれ、ねじりコイルバネ46の付勢力によって図11中矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27上に臨まされる。そして、ヘッドキャップ5の移動によってワイプ部43がインク吐出面27を摺動し、インク吐出面27に付着したインクやゴミ等を払拭していく。   Then, the cleaning blade 34 is moved in the direction of the arrow O in FIG. 14 which opens the head cartridge 4 from the initial state in which the head cap 5 is closed by the cap moving mechanism 6 which will be described later. The holder 45 is rotated in a direction opposite to the arrow R in FIG. 11 by the switching member 35 described later, and the wiper 43 is retracted from the ink discharge surface 27. Further, when the cleaning blade 34 is moved in the direction of arrow C in FIG. 16 that closes the head cartridge 4 from the open position shown in FIG. Is released, and is rotated in the direction of arrow R in FIG. 11 by the urging force of the torsion coil spring 46, so that the wipe part 43 faces the ink ejection surface 27. Then, the wiper 43 slides on the ink discharge surface 27 by the movement of the head cap 5 and wipes ink, dust, and the like adhering to the ink discharge surface 27.

このとき、クリーニングブレード34は、インク吐出面27との摺動によるヘッドキャップ5の底面側へ過剰な倒れ込みを防止するため、ホルダ45がストッパプレート47によって支持される。ストッパプレート47は、板バネ等の弾性部材からなり、略矩形板状
に形成されることにより、ヘッドキャップ5の後端部に長手方向に亘って配設されている。このストッパプレート47は、ホルダ45の支持板44が取り付けられた面と反対側の面に当接し、支持する支持部47aが設けられ、この支持部47aの先端がホルダ45の回動領域まで延設されている。そしてストッパプレート47は、ワイプ部43とインク吐出面27とが摺接することによりホルダ45が図12中矢印R方向に傾倒すると、支持部47aがホルダ45と当接され、クリーニングブレード34のさらなる矢印R方向への傾倒を防止する。これにより、ストッパプレート47は、クリーニングブレード34の過剰な倒れ込みが防止することができ、ワイプ部43が一定の圧力でヘッドカートリッジ4に摺接されるため、ワイプ部43によるインク吐出面27のクリーニング効率が低下することを防止することができる。
At this time, the holder 45 is supported by the stopper plate 47 in order to prevent the cleaning blade 34 from falling excessively toward the bottom surface of the head cap 5 due to sliding with the ink ejection surface 27. The stopper plate 47 is made of an elastic member such as a leaf spring, and is formed in a substantially rectangular plate shape so as to be disposed in the longitudinal direction at the rear end portion of the head cap 5. The stopper plate 47 is in contact with the surface of the holder 45 opposite to the surface on which the support plate 44 is attached, and is provided with a support portion 47a for supporting. The tip of the support portion 47a extends to the rotation region of the holder 45. It is installed. Then, when the holder 45 tilts in the direction of arrow R in FIG. 12 due to the sliding contact between the wipe portion 43 and the ink discharge surface 27, the support portion 47 a comes into contact with the holder 45, and the further arrow of the cleaning blade 34. Prevents tilting in the R direction. As a result, the stopper plate 47 can prevent the cleaning blade 34 from falling excessively, and the wipe part 43 is slidably contacted with the head cartridge 4 with a constant pressure, so that the ink discharge surface 27 is cleaned by the wipe part 43. It is possible to prevent the efficiency from decreasing.

以上のような構成を有するクリーニングブレード34は、ワイプ部43の形状よりやや大なる型枠内に金属板等の硬質の材料からなる矩形板状の支持板44を配設した後、ワイプ部43の材料となる高分子材料を流し込み一体に成形する。このとき図17に示すように、支持板44は、ワイプ部43との接着面に予め接着剤が塗布されることにより接着剤層44aが形成されている。そして型枠内に流入された高分子材料が固化されるによってワイプ部43を構成する弾性部57と支持板44とが一体成形されたブレード板58を得る。   In the cleaning blade 34 having the above-described configuration, the rectangular plate-like support plate 44 made of a hard material such as a metal plate is disposed in a mold slightly larger than the shape of the wipe portion 43, and then the wipe portion 43. The polymer material to be used as a material is poured and molded integrally. At this time, as shown in FIG. 17, the adhesive layer 44 a is formed on the support plate 44 by applying an adhesive in advance to the adhesive surface with the wipe portion 43. Then, the polymer material flowing into the mold is solidified to obtain a blade plate 58 in which the elastic portion 57 and the support plate 44 constituting the wipe portion 43 are integrally formed.

ワイプ部43を構成する高分子材料としては、天然ゴム、炭化水素ゴム、クロロブレン系合成ゴム、ニトリルゴム、フッ素ゴム、シリコンゴム等のゴム材を用いることができる。また、支持板44は、ステンレス、アルミニウム、銅、ニッケル、鉄等の金属あるいはこれらの合金を用いることができる。また支持板44には、ホルダ45に取り付けられるための挿通孔が形成されており、ホルダ45に取り付けられることによりワイプ部43はインク吐出面27と所定の角度で当接可能となる。   As the polymer material constituting the wipe part 43, rubber materials such as natural rubber, hydrocarbon rubber, chlorobrene synthetic rubber, nitrile rubber, fluorine rubber, and silicon rubber can be used. The support plate 44 can be made of a metal such as stainless steel, aluminum, copper, nickel, iron, or an alloy thereof. The support plate 44 is formed with an insertion hole to be attached to the holder 45, so that the wipe part 43 can come into contact with the ink ejection surface 27 at a predetermined angle.

このブレード板58は、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27に形成されているノズルライン26y〜26kの長手方向よりもやや長尺に形成された支持板44の全長に亘ってワイプ部43を構成する弾性部57が一体に形成されている。弾性部57は、高分子材料が固化することにより略矩形板状に形成され、短手方向の下端部が長手方向の全長に亘って支持板44の接着剤層44aと接合されている。   The blade plate 58 constitutes the wipe portion 43 over the entire length of the support plate 44 formed slightly longer than the longitudinal direction of the nozzle lines 26y to 26k formed on the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4. The elastic part 57 is integrally formed. The elastic portion 57 is formed in a substantially rectangular plate shape by the solidification of the polymer material, and the lower end portion in the short direction is joined to the adhesive layer 44a of the support plate 44 over the entire length in the longitudinal direction.

次いでブレード板58は、弾性部57がワイプ部43の設計寸法に応じた所定形状に切断されることによりワイプ部43が形成される。このとき、ブレード板58は、ワイプ部43の寸法精度をだすとともにワイプ部43先端のエッジを鋭利にするため、支持板44の基端部からワイプ部43の先端部までの距離を取った後、ワイプ部43先端を切断機によって垂直に切断する。その後、支持板44がヘッドキャップ5に回動自在に支持されるホルダ45に取り付けられることによりクリーニングブレード34が形成される。   Next, the blade portion 58 is formed by cutting the elastic portion 57 into a predetermined shape corresponding to the design dimension of the wipe portion 43. At this time, after the blade plate 58 takes a distance from the base end portion of the support plate 44 to the tip end portion of the wipe portion 43 in order to increase the dimensional accuracy of the wipe portion 43 and sharpen the edge of the wipe portion 43 tip. The tip of the wipe part 43 is cut vertically by a cutting machine. Thereafter, the cleaning blade 34 is formed by attaching the support plate 44 to a holder 45 that is rotatably supported by the head cap 5.

かかるクリーニングブレード34は、金属板等の硬質の材料からなる支持板45とワイプ部43とが一体に成形されているため、長手方向の全長に亘って剛性を有する。また、支持板44とワイプ部43を構成する弾性部57とを一体成形後に、ワイプ部43の形状に応じて切断するため、ワイプ部43の先端部の平坦性を高精度に確保することができる。また型抜き後に弾性部57を切断することによってワイプ部43を形成するため、ワイプ部43の長手方向の両角部43aを直角に形成することができる。さらに、ワイプ部43と支持板44とが一体成形した後に支持板45をホルダ45へ取り付けることから、取付精度を容易に出すことができる。   The cleaning blade 34 has rigidity over the entire length in the longitudinal direction because the support plate 45 and the wiper portion 43 made of a hard material such as a metal plate are integrally formed. Further, since the support plate 44 and the elastic portion 57 constituting the wipe portion 43 are integrally formed and then cut according to the shape of the wipe portion 43, the flatness of the tip portion of the wipe portion 43 can be ensured with high accuracy. it can. Moreover, since the wipe part 43 is formed by cutting the elastic part 57 after die cutting, both corner parts 43a in the longitudinal direction of the wipe part 43 can be formed at right angles. Furthermore, since the support plate 45 is attached to the holder 45 after the wipe part 43 and the support plate 44 are integrally formed, the attachment accuracy can be easily achieved.

したがって、クリーニングブレード34によれば、ワイプ部43の全長に亘って平坦性及び剛性を高精度に有しているため、インク吐出面27に付着した増粘インクや紙粉等のゴミをインク吐出面27の全幅に亘って確実に払拭することができる。またワイプ部43の長手方向の両角部43aが直角に切断されているため、インク吐出面27の幅方向の両端側におけるクリーニング性能が低下することもない。なお、クリーニングブレード34は、支持板44とワイプ部43とを一体成型しているため両者の十分な接合強度を有し、また長期に亘って耐久性を維持し、もって寸法精度を長期にわたって維持することができる。   Therefore, the cleaning blade 34 has flatness and rigidity with high accuracy over the entire length of the wiping portion 43, so that dust such as thickened ink and paper dust adhered to the ink ejection surface 27 is ejected from the ink. The entire width of the surface 27 can be wiped off reliably. Further, since both corners 43a in the longitudinal direction of the wipe part 43 are cut at right angles, the cleaning performance at both ends in the width direction of the ink discharge surface 27 is not deteriorated. The cleaning blade 34 is formed by integrally molding the support plate 44 and the wipe portion 43, so that both have sufficient joint strength, maintain durability over a long period, and maintain dimensional accuracy over a long period. can do.

また、クリーニングブレード34は、設計に応じてワイプ部43の先端部43bに切れ込みを入れることにより、スリット59を複数形成してもよい。スリット59は、支持板44に基端部が支持されたワイプ部43の先端部に、切れ込みを入れることのみにより形成されることから、相隣接するワイプ部43の各ワイプ片43b同士のスリット幅が、略10μm程度とされる。   Further, the cleaning blade 34 may be formed with a plurality of slits 59 by cutting the tip portion 43b of the wipe portion 43 in accordance with the design. Since the slit 59 is formed only by making a cut at the distal end portion of the wipe portion 43 whose base end portion is supported by the support plate 44, the slit width between the wipe pieces 43 b of the adjacent wipe portions 43. Is about 10 μm.

これは、クリーニングブレード34が、支持板44と弾性部57を一体成形した後、弾性部57を所定形状に切断してワイプ部43を形成するものであり、このワイプ部43の基端部が支持板44に支持されており、また金属板からなる支持板44とワイプ部43との線膨張率が異なることから、合成樹脂からなるワイプ部43の内部に応力が生じ、切り込みが入れられることによって、各ワイプ片43aの両切断面においてこの応力が互いに収縮させる方向に働くためにスリット59が形成されるためである。すなわち、図19に示すように、ブレード板58のワイプ部43は、ゴム材が本来備える収縮性により、図19中矢印S1及びS2に示すように、長手方向に互いに内側に向かって収縮しようとする内部応力が働いており、かかる応力をワイプ部43の基端部を支持する支持板44によって規制している。このように長手方向の収縮力を規制した状態で、ワイプ部43の先端部に長手方向と直交する方向へ切り込みを入れると、図20に示すように、ワイプ部43は、各切断面において内部に向かって収縮しようとする応力が働くため、これにより長手方向に亘って均一にスリット59が形成される。   This is because the cleaning blade 34 integrally forms the support plate 44 and the elastic portion 57, and then cuts the elastic portion 57 into a predetermined shape to form the wipe portion 43. The base end portion of the wipe portion 43 is Since the linear expansion coefficient is different between the support plate 44 made of a metal plate and the wiper portion 43 that is supported by the support plate 44, stress is generated inside the wipe portion 43 made of synthetic resin, and the cut is made. This is because the slit 59 is formed because the stress acts in the direction in which both the cut surfaces of each wipe piece 43a contract with each other. That is, as shown in FIG. 19, the wipe portion 43 of the blade plate 58 tends to shrink inward in the longitudinal direction as indicated by arrows S1 and S2 in FIG. The internal stress is acting, and the stress is regulated by the support plate 44 that supports the base end portion of the wipe portion 43. In this state where the contraction force in the longitudinal direction is restricted, when the front end portion of the wipe portion 43 is cut in a direction orthogonal to the longitudinal direction, the wipe portion 43 is internally formed at each cut surface as shown in FIG. Therefore, the slit 59 is uniformly formed in the longitudinal direction.

なお、本実施例においては、合成樹脂としてEPDMを用い、支持板44としてステンレス材を用いた。また、本実施例におけるクリーニングブレード34の各部の寸法は図19に示すとおりである。なお、支持板44には、長手方向に沿って複数箇所に、ホルダ45にビス止めされるための挿通孔が穿設されている。また、支持板44は、ワイプ部材43の基端部を長手方向に亘って支持すると共に、両側面部を支持し、3面で囲むように支持することにより、ワイプ部材43の剛性及び平坦性を確保している。そして、クリーニングブレード34は、所定間隔で一定深さの切れ込みが入れられると、図21に示すように、複数のスリット59が形成され、そのスリット幅は略10μmであった。   In this example, EPDM was used as the synthetic resin, and stainless steel was used as the support plate 44. Further, the dimensions of each part of the cleaning blade 34 in this embodiment are as shown in FIG. The support plate 44 is provided with insertion holes for screwing to the holder 45 at a plurality of locations along the longitudinal direction. In addition, the support plate 44 supports the base end portion of the wipe member 43 in the longitudinal direction, supports both side surface portions, and supports the wipe member 43 so as to surround the three surfaces, thereby improving the rigidity and flatness of the wipe member 43. Secured. When the cleaning blade 34 was cut at a predetermined depth at predetermined intervals, a plurality of slits 59 were formed as shown in FIG. 21, and the slit width was approximately 10 μm.

このように複数のスリット59が形成されたクリーニングブレード34によれば、ワイプ部43に形成されたスリット59によって隔てられた各ワイプ片43bに内部に収縮しようとする応力が働くことから、ワイプ片43bの切断面同士が密着することや、相隣接するワイプ片43bが重なってしまうこともなく、確実にインク吐出面27のクリーニングを行うことができる。また、ワイプ部43に形成されたスリット59の幅は、略10μm程度であるため、インク吐出面27に形成されたインク吐出ノズル26の径(略14μm〜16μm)よりも小さいため、少なくともワイプ片43の一部がインク吐出ノズル26に摺接される。したがって、クリーニングブレード34は、インク吐出ノズル26に付着したインクや異物等の残滓を確実にふき取ることができる。   According to the cleaning blade 34 in which the plurality of slits 59 are formed in this way, stress that tends to contract inside acts on the wipe pieces 43b separated by the slits 59 formed in the wipe part 43. The ink discharge surface 27 can be reliably cleaned without causing the cut surfaces 43b to be in close contact with each other and without the adjacent wipe pieces 43b overlapping. Further, since the width of the slit 59 formed in the wipe part 43 is approximately 10 μm, and is smaller than the diameter (approximately 14 μm to 16 μm) of the ink discharge nozzle 26 formed on the ink discharge surface 27, at least the wipe piece. A portion of 43 is brought into sliding contact with the ink discharge nozzle 26. Therefore, the cleaning blade 34 can reliably wipe off residues such as ink and foreign matters adhering to the ink discharge nozzle 26.

また、複数のスリット59が形成されたクリーニングブレード34は、図22に示すように、インク吐出面27に突出形成されたワイヤボンディング60上を摺接すると共に、このワイヤボンディング60のインク吐出面27との境界部60aにスリット59及び隣接する他のワイプ片43bが位置されることにより、かかる境界部60aにおけるインクや異物等の残滓を確実にふき取ることができる。ここで、本発明が適用されたクリーニングブレード34は、各ワイプ片43b間に設けられたスリット59が上述したように略10μm程度と幅狭に形成されているため、一のワイプ片43bが突状のワイヤボンディング60上を摺接すると、隣接するワイプ片43bがワイヤボンディング60のインク吐出面27との境界部60aの残滓を掻き取ることができる。また、クリーニングブレード34は、インク吐出面27の全面に亘って残滓をふき取ることができる。一方、スリット59が幅広になると、図23に示すように、ワイヤボンディング60上に摺接されるワイプ片43bに隣接するワイプ片43bがインク吐出面27との境界部60aの残滓に届かず、インク吐出面27を確実にふき取ることは困難となってしまう他、インク吐出面27の全面に亘ってスリットにおけるゴミやインク残滓の除去をふき取ることができない。   Further, as shown in FIG. 22, the cleaning blade 34 having a plurality of slits 59 is in sliding contact with the wire bonding 60 formed on the ink discharge surface 27 so as to be in contact with the ink discharge surface 27 of the wire bonding 60. By positioning the slit 59 and another adjacent wipe piece 43b at the boundary portion 60a, it is possible to reliably wipe off residues such as ink and foreign matters at the boundary portion 60a. Here, in the cleaning blade 34 to which the present invention is applied, since the slit 59 provided between the wipe pieces 43b is formed as narrow as about 10 μm as described above, one wipe piece 43b protrudes. When the wire bonding 60 is slidably contacted, the adjacent wipe piece 43b can scrape the residue of the boundary portion 60a with the ink discharge surface 27 of the wire bonding 60. Further, the cleaning blade 34 can wipe the residue over the entire surface of the ink discharge surface 27. On the other hand, when the slit 59 becomes wider, as shown in FIG. 23, the wipe piece 43b adjacent to the wipe piece 43b slidably contacted on the wire bonding 60 does not reach the residue of the boundary portion 60a with the ink ejection surface 27. In addition to making it difficult to wipe off the ink discharge surface 27 reliably, it is impossible to wipe off dust and ink residue from the slit over the entire surface of the ink discharge surface 27.

また、クリーニングブレード34は、図24に示すように、インク吐出面27上に等間隔で断続的に突設されたワイヤボンディング60の形成箇所に対応してスリット59を形成するようにしてもよい。すなわち、ワイヤボンディング60が各ノズルライン26y,26m,26c,26k毎に等間隔でかつ、インク吐出面27の長手方向と直交する方向において重ならない位置に形成されていることから(図7参照)、いずれのワイヤボンディング60の境界部60aにもスリット59が位置するように、ワイヤボンディング60の形成位置に対応してスリット59が入る間隔でもって切れ込みを入れることにより、一のワイプ片43bでワイヤボンディング60上を摺接させ、これに隣接するワイプ片43bで境界部60aを摺接させることができる。なお、ワイヤボンディング60の形成間隔とスリット59の形成間隔とを全く同じにしてもよく、また一又は複数のスリット59を介在させながら、ワイヤボンディング60の位置に対応してスリット59が位置する間隔で形成してもよい。これにより、クリーニングブレード34は、インク吐出面27の全面においてワイヤボンディング60及び境界部60aにおけるインクや異物等の残滓をふき取ることができる。   Further, as shown in FIG. 24, the cleaning blade 34 may form slits 59 corresponding to the formation positions of the wire bonding 60 projecting intermittently at equal intervals on the ink ejection surface 27. . That is, the wire bonding 60 is formed at equal intervals for each nozzle line 26y, 26m, 26c, and 26k and at a position that does not overlap in the direction perpendicular to the longitudinal direction of the ink ejection surface 27 (see FIG. 7). In order to locate the slit 59 at the boundary portion 60a of any wire bonding 60, the slits 59 are cut at intervals corresponding to the formation positions of the wire bonding 60, so that the wire can be formed with one wipe piece 43b. The boundary 60a can be slidably contacted by the wipe piece 43b adjacent to the bonding 60 on the slidable contact. In addition, the formation interval of the wire bonding 60 and the formation interval of the slit 59 may be made the same, and the interval at which the slit 59 is positioned corresponding to the position of the wire bonding 60 with one or a plurality of slits 59 interposed. May be formed. Accordingly, the cleaning blade 34 can wipe off residues such as ink and foreign matters at the wire bonding 60 and the boundary portion 60a over the entire surface of the ink ejection surface 27.

なお、本発明が適用されたクリーニングブレードでは、支持板44と弾性部57とを一体成形させてブレード板58を得たが、支持板44と弾性部57とを別個に形成し、接合することによりブレード板58を形成し、所定寸法に切断するようにしてもよい。   In the cleaning blade to which the present invention is applied, the support plate 44 and the elastic portion 57 are integrally formed to obtain the blade plate 58. However, the support plate 44 and the elastic portion 57 are separately formed and joined. The blade plate 58 may be formed by cutting to a predetermined dimension.

次いで、クリーニングローラ33及びクリーニングブレード34を切り換える切換部材35について説明する。切換部材35は、クリーニングローラ33とクリーニングブレード34との間に設けられ、インク吐出面27を転動あるいは摺動可能に付勢されているクリーニングローラ33及びクリーニングブレード34を、ヘッドキャップ5の開閉移動に応じてインク吐出面27より交互に退避するよう切り換えるためのものである。この切換部材35は、クリーニングローラ33の芯金36及びクリーニングブレード34のホルダ45を押圧するスイッチ51と、スイッチ51を直立付勢するスイッチバネ52とを有する。   Next, the switching member 35 that switches between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34 will be described. The switching member 35 is provided between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34, and opens and closes the head cap 5 with the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34 biased so as to roll or slide on the ink discharge surface 27. This is for switching so as to alternately retreat from the ink ejection surface 27 in accordance with the movement. The switching member 35 includes a switch 51 that presses the metal core 36 of the cleaning roller 33 and the holder 45 of the cleaning blade 34, and a switch spring 52 that biases the switch 51 upright.

スイッチ51は、略へ字状に屈折されるとともに下端部に支持孔53が穿設され、この支持孔53にヘッドキャップ5の底面より立設された支持片に突設された回動ピンが挿通されることにより、ヘッドキャップ5の移動方向となる図11中矢印S方向及び反矢印S方向に回動可能に支持されている。またスイッチ51は、支持孔53の下方に係止孔54が穿設されスイッチバネ52が係止されている。   The switch 51 is refracted substantially in a U-shape and is provided with a support hole 53 at the lower end, and a rotation pin protruding from a support piece standing from the bottom surface of the head cap 5 in the support hole 53. By being inserted, the head cap 5 is supported so as to be rotatable in the arrow S direction and the counter arrow S direction in FIG. The switch 51 has a locking hole 54 formed below the support hole 53 and a switch spring 52 locked.

スイッチバネ52は、スイッチ51の係止孔54に係止する係止部55と、ヘッドキャップ5の底面より立設された支持片に突設された係止ピンに係止する環状部56とが形成されている。そしてスイッチバネ52は、スイッチ51を下方に付勢することにより、係止孔54を回動中心としてスイッチ51を常時、スイッチ51が芯金36ともホルダ45とも当接しない直立方向に回動させる。   The switch spring 52 includes an engagement portion 55 that engages with the engagement hole 54 of the switch 51, and an annular portion 56 that engages with an engagement pin that protrudes from a support piece that is erected from the bottom surface of the head cap 5. Is formed. The switch spring 52 urges the switch 51 downward to always rotate the switch 51 in the upright direction with the locking hole 54 as the center of rotation so that the switch 51 does not come into contact with the metal core 36 or the holder 45. .

このような切換部材35は、ヘッドキャップ5がインク吐出面27を開放する図14中矢印O方向に移動されると、スイッチ51がインク吐出面27に押圧されることによりスイッチバネ52の付勢力に対抗して図11中反矢印S方向に回動される。これによりスイッチ51は、クリーニングブレード34側の一側面51aがホルダ45を押圧して、クリーニングブレード34をねじりコイルバネ46の付勢力に対抗して図11中反矢印R方向に回動させ、ワイプ部43をインク吐出面27上から退避させる。一方、クリーニングローラ33は、スイッチ51に芯金36が押圧されることがないため、コイルバネ38の付勢力によってインク吐出面27上に当接可能に臨まされている。従って、ヘッドキャップ5がインク吐出面27を開放する図14中矢印O方向に移動されると、クリーニングローラ33のみがインク吐出面27のクリーニングを行い、クリーニングブレード34によるクリーニングが行われないよう切り換えられる。これにより、クリーニングローラ33によるクリーニング後、クリーニングブレードによる過剰な摺動が抑制されるため、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27を保護するとともに、クリーニングブレード34の劣化を防止することができる。   When such a switching member 35 is moved in the direction of arrow O in FIG. 14 where the head cap 5 opens the ink discharge surface 27, the urging force of the switch spring 52 is pressed by the switch 51 against the ink discharge surface 27. It is rotated in the direction opposite to the arrow S in FIG. Accordingly, the switch 51 causes the one side surface 51a on the cleaning blade 34 side to press the holder 45, and rotates the cleaning blade 34 in the direction of the arrow R in FIG. 11 against the urging force of the torsion coil spring 46. 43 is retreated from the ink ejection surface 27. On the other hand, the cleaning roller 33 faces the ink ejection surface 27 by the urging force of the coil spring 38 because the core metal 36 is not pressed against the switch 51. Accordingly, when the head cap 5 is moved in the direction of the arrow O in FIG. 14 which opens the ink discharge surface 27, only the cleaning roller 33 performs the cleaning of the ink discharge surface 27 and the cleaning blade 34 is not cleaned. It is done. Thereby, after the cleaning by the cleaning roller 33, excessive sliding by the cleaning blade is suppressed, so that the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can be protected and the deterioration of the cleaning blade 34 can be prevented.

また切換部材35は、ヘッドキャップ5がインク吐出面27を閉塞する図16中矢印C方向に移動されると、スイッチ51がインク吐出面27に押圧されることによりスイッチバネ52の付勢力に対抗して図11中矢印S方向に回動される。これによりスイッチ51のローラ側の他側面51bが芯金36を押圧し、コイルバネ38の付勢力に対抗してクリーニングローラ33をインク吐出面27上から退避させる。一方、クリーニングブレード34は、スイッチ51にホルダ45が押圧されることがないため、ねじりコイルバネ46の付勢力によってインク吐出面27上に当接可能に臨まされている。従って、ヘッドキャップ5がインク吐出面27を閉塞する図16中矢印C方向に移動されると、クリーニングブレード34のみがインク吐出面27のクリーニングを行い、クリーニングローラ33によるクリーニングが行われないよう切り換えられる。   Further, when the head cap 5 is moved in the direction of arrow C in FIG. 16 where the head cap 5 closes the ink discharge surface 27, the switch member 35 opposes the urging force of the switch spring 52 by pressing the switch 51 against the ink discharge surface 27. Then, it is rotated in the direction of arrow S in FIG. As a result, the other side surface 51 b on the roller side of the switch 51 presses the core metal 36, and the cleaning roller 33 is retracted from the ink discharge surface 27 against the urging force of the coil spring 38. On the other hand, since the holder 45 is not pressed by the switch 51, the cleaning blade 34 faces the ink ejection surface 27 by the urging force of the torsion coil spring 46. Accordingly, when the head cap 5 is moved in the direction of the arrow C in FIG. 16 that closes the ink discharge surface 27, only the cleaning blade 34 performs the cleaning of the ink discharge surface 27 and the cleaning roller 33 is not cleaned. It is done.

ここで、スイッチ51は、上述したように略へ字状に屈折されることによりクリーニングローラ33側の他側面51bが凹状に形成されている。したがってスイッチ51は、クリーニングローラ33側である図11中矢印S方向に回動されると、凹状の他側面51bがクリーニングローラ33の芯金36と確実に係合して押圧することができ、クリーニングローラ33をインク吐出面27と摺接する位置から退避させることができる。   Here, as described above, the switch 51 is refracted in a substantially square shape, whereby the other side surface 51b on the cleaning roller 33 side is formed in a concave shape. Therefore, when the switch 51 is rotated in the direction of arrow S in FIG. 11 on the cleaning roller 33 side, the concave other side surface 51b can be reliably engaged with the core metal 36 of the cleaning roller 33 and pressed. The cleaning roller 33 can be retracted from a position in sliding contact with the ink discharge surface 27.

また、スイッチ51は、クリーニングブレード34側の一側面51aが円弧状に膨出されて形成されている。したがってスイッチ51は、クリーニングブレード34側である図11中反矢印S方向に回動されると、円弧状に膨出された一側面51aがホルダ45を徐々に押圧してスムーズにホルダ45を回動させ、ワイプ部43をインク吐出面27と摺接する位置から退避させることができる。   Further, the switch 51 is formed by expanding one side surface 51a on the cleaning blade 34 side in an arc shape. Therefore, when the switch 51 is rotated in the direction opposite to the arrow S in FIG. 11 on the cleaning blade 34 side, the one side surface 51a bulged in an arc shape gradually presses the holder 45 and rotates the holder 45 smoothly. The wiper 43 can be retracted from the position in sliding contact with the ink ejection surface 27.

また、スイッチ51は、インク吐出面27と摺接する頂部が円弧状に形成されている。したがってスイッチ51は、インク吐出面27に摺接する際にもインク吐出面27を傷つけることなく、またスムーズに回動される。   Further, the top of the switch 51 that is in sliding contact with the ink discharge surface 27 is formed in an arc shape. Therefore, the switch 51 can be smoothly rotated without damaging the ink discharge surface 27 even when sliding on the ink discharge surface 27.

次いで、クリーニングローラ33上のゴミ等の異物を除去するスクレーパ48、吸引部材49及び天板50について説明する。スクレーパ48は、クリーニングローラ33表面の異物を除去しやすいように細かい凹凸があり、且つ、クリーニングローラ33表面のインクを若干吸引できるような、例えばスポンジ等から形成され、略矩形状に形成されることによりヘッドキャップ5の長手方向に亘って配設されている。このスクレーパ48は、ヘッドキャップ5の略中央よりに配設されるとともに、クリーニングローラ33と長手方向に亘って摺接可能な位置に配設されている。そしてスクレーパ48は、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27に付着したインクを吸引したクリーニングローラ33が摺動回転されることにより、該クリーニングローラ33に付着したインクかすやゴミ等の異物を掻き取る。またスクレーパ48は、吸引部材49と接触されており、クリーニングローラ33より吸引したインクが該吸引部材49によって吸引、保持される。   Next, the scraper 48, the suction member 49, and the top plate 50 for removing foreign matters such as dust on the cleaning roller 33 will be described. The scraper 48 has fine irregularities so that foreign matters on the surface of the cleaning roller 33 can be easily removed, and is formed of, for example, a sponge so that the ink on the surface of the cleaning roller 33 can be slightly sucked, and is formed in a substantially rectangular shape. Thus, the head cap 5 is disposed along the longitudinal direction. The scraper 48 is disposed from substantially the center of the head cap 5 and is disposed at a position where the scraper 48 can be slidably contacted with the cleaning roller 33 in the longitudinal direction. The scraper 48 scrapes and removes foreign matter such as ink residue and dust adhering to the cleaning roller 33 by sliding and rotating the cleaning roller 33 that sucks ink adhering to the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27. . The scraper 48 is in contact with the suction member 49, and the ink sucked from the cleaning roller 33 is sucked and held by the suction member 49.

この吸引部材49は、インクを吸引、保持可能な例えば不織布等から形成され、シート状に形成されることによりヘッドキャップ5の長手方向に亘って配設されている。また吸引部材49は、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放する移動方向先端側にかけて配設されている。この吸引部材49は、スクレーパ48よりも大きい毛管力を有し、該スクレーパ48によって掻き取られたインクを吸引、保持する。これによってクリーニングローラ33及びスクレーパ48は、吸引したインクが飽和することなく、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27のクリーニング性能を維持することができる。なお、この吸引部材49は、ヘッドキャップ5の略中央から先端部に亘って広く配設されており、相当量のインクを吸引、保持することができる。   The suction member 49 is formed of, for example, a nonwoven fabric capable of sucking and holding ink, and is disposed in the longitudinal direction of the head cap 5 by being formed into a sheet shape. Further, the suction member 49 is disposed on the front end side in the moving direction in which the head cap 5 opens the head cartridge 4. The suction member 49 has a capillary force larger than that of the scraper 48 and sucks and holds the ink scraped off by the scraper 48. Thereby, the cleaning roller 33 and the scraper 48 can maintain the cleaning performance of the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 without the suctioned ink being saturated. The suction member 49 is widely disposed from the approximate center to the tip of the head cap 5 and can suck and hold a considerable amount of ink.

なお、吸引部材49は天板50によって上部を覆われているため、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞した際にも、吸引部材49とヘッドカートリッジ4のインク吐出面27とが直接対峙することはなく、インク吐出面27が吸引部材49によって吸引、保持されたインクによって汚損されることはない。   Since the suction member 49 is covered with the top plate 50, the suction member 49 and the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4 directly face each other even when the head cap 5 closes the head cartridge 4. The ink discharge surface 27 is not soiled by the ink sucked and held by the suction member 49.

この他、ヘッドキャップ5には、クリーニングローラ33とクリーニングブレード34との間に、廃インク受けが底面に配設されている。廃インク受けは、インクを吸着可能なスポンジ等の吸湿材のシートからなり、インク吐出ノズル26からのインク吐出性能の安定化を図るために、クリーニングローラ33によるクリーニング終了後、印刷前に行われる予備吐出によって吐出された廃インク液を吸着する。   In addition, a waste ink receiver is disposed on the bottom surface of the head cap 5 between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34. The waste ink receiver is made of a sheet of a moisture absorbing material such as a sponge capable of adsorbing ink, and is performed after printing by the cleaning roller 33 and before printing in order to stabilize the ink ejection performance from the ink ejection nozzle 26. The waste ink liquid ejected by the preliminary ejection is adsorbed.

次いで、上記ヘッドキャップ5をヘッドカートリッジ4の開閉方向に移動させるキャップ移動機構6について説明する。キャップ移動機構6は、図3及び図25に示すように、プリンタ本体2内に配設されたシャーシの側面部61に組み付けられた支持枠部材62と、この支持枠部材62に対してプリンタ本体2の前後方向にスライド自在に組み合わせられたヘッドキャップホルダ63と、シャーシ側面部61と支持枠部材62との間においてプリンタ本体2の前後方向に移動操作されるラックプレート64と、ウォームギヤ66を介してラックプレート64を移動させる駆動モータ65とを備える。   Next, the cap moving mechanism 6 that moves the head cap 5 in the opening / closing direction of the head cartridge 4 will be described. As shown in FIGS. 3 and 25, the cap moving mechanism 6 includes a support frame member 62 assembled to a side surface portion 61 of the chassis disposed in the printer main body 2, and the printer main body with respect to the support frame member 62. 2, a head cap holder 63 slidably combined in the front-rear direction, a rack plate 64 moved in the front-rear direction of the printer main body 2 between the chassis side surface portion 61 and the support frame member 62, and a worm gear 66. And a drive motor 65 for moving the rack plate 64.

支持枠部材62は、合成樹脂によって一体に成形された全体略枠状の部材であり、プリンタ本体2内に配設されたシャーシに固定されている。支持枠部材62は、後述するヘッドキャップ5を保持するヘッドキャップホルダ63を、プリンタ本体2の前後方向に亘って移動可能に支持するものであり、プリンタ本体2の印刷位置から前面部に亘る長さを有する。   The support frame member 62 is a substantially frame-shaped member integrally formed of synthetic resin, and is fixed to a chassis disposed in the printer main body 2. The support frame member 62 supports a head cap holder 63 that holds a head cap 5 to be described later so as to be movable in the front-rear direction of the printer main body 2. The support frame member 62 extends from the printing position of the printer main body 2 to the front surface portion. Have

この支持枠部材62は、図26に示すように相対する前後方向の両側面部62a,62bに、互いに対をなし左右対称の貫通溝からなる第1のガイド溝68と、第2のガイド溝69がそれぞれ形成されている。第1のガイド溝68は、プリンタ本体2の印刷位置に応じて形成され、プンタ本体2の背面側の側面部62c近傍から前面側へと水平に延長された水平溝部68aと、この水平溝部68aの前端部において連通するとともに前面側へ向かって上方へ傾斜する傾斜溝部68bとからなる。なお、水平溝部68aは、後端部68cが背面側へ向かって上方に傾斜されている。また第2のガイド溝69は、両側面部62a,62bの略中央部で第1のガイド溝68の傾斜溝部68bが立ち上がる基端部近傍を起点として前面側へと水平に延長された水平溝部69aと、この水平溝部69aの前端部において連通するとともに前面側へ向かって上方へ傾斜する傾斜溝部69bと、傾斜溝部69bの先端から湾曲しながら下方へ向かって傾斜された湾曲部69dとからなる。なお、水平溝部69aも、後端部69cが背面側へ向かって上方へ傾斜されている。   As shown in FIG. 26, the support frame member 62 includes a first guide groove 68 and a second guide groove 69 which are formed in a pair of symmetric through grooves on opposite side surfaces 62a and 62b in the front-rear direction. Are formed respectively. The first guide groove 68 is formed in accordance with the printing position of the printer main body 2, and extends horizontally from the vicinity of the side surface portion 62c on the back side of the printer main body 2 to the front surface side, and the horizontal groove portion 68a. And an inclined groove portion 68b that inclines upward toward the front surface side. The horizontal groove 68a has a rear end 68c inclined upward toward the back side. The second guide groove 69 is a horizontal groove 69a that extends horizontally toward the front surface starting from the vicinity of the base end where the inclined groove 68b of the first guide groove 68 rises at the substantially central part of both side surfaces 62a and 62b. And an inclined groove portion 69b that communicates at the front end portion of the horizontal groove portion 69a and is inclined upward toward the front surface side, and a curved portion 69d that is inclined downward while being curved from the tip of the inclined groove portion 69b. The horizontal groove 69a also has a rear end 69c inclined upward toward the back side.

支持枠部材62は、第1のガイド溝68と第2のガイド溝69とがそれぞれの水平溝部68a,69aの後端部68c,69cの間隔をほぼ等しい長さとし、また上述したヘッドキャップ5の幅方向と直交する奥行き方向の長さとほぼ等しい長さをもって形成されている。また支持枠部材62は、第1のガイド溝68と第2のガイド溝69とが傾斜溝部69bの前端と湾曲部69dの前端との間隔をヘッドキャップ5の奥行き方向の長さとほぼ等しい長さをもって形成されている。   In the support frame member 62, the first guide groove 68 and the second guide groove 69 have substantially the same distance between the rear end portions 68c and 69c of the horizontal groove portions 68a and 69a. It is formed with a length substantially equal to the length in the depth direction orthogonal to the width direction. In the support frame member 62, the first guide groove 68 and the second guide groove 69 have a length approximately equal to the length of the head cap 5 in the depth direction between the front end of the inclined groove portion 69b and the front end of the curved portion 69d. It is formed with.

かかる支持枠部材62によってプリンタ本体2の前後方向に亘る移動が支持されるヘッドキャップホルダ63は、合成樹脂材によって成型された相対する側面部63a,63b間を複数の金属梁材により対向間隔を保持して連結されることにより全体略枠状に形成されている。ヘッドキャップホルダ63は、上記ヘッドキャップ5が装着されることにより、このヘッドキャップ5を支持枠部材62の第1のガイド溝68及び第2のガイド溝69に沿ってプリンタ本体2の前後方向に亘って移動させるものである。   The head cap holder 63 supported by the support frame member 62 in the front-rear direction of the printer main body 2 is provided with a plurality of metal beam members between the opposing side surface portions 63a and 63b formed by a synthetic resin material. By being held and connected, the whole is formed in a substantially frame shape. When the head cap 5 is attached to the head cap holder 63, the head cap 5 is moved in the front-rear direction of the printer body 2 along the first guide groove 68 and the second guide groove 69 of the support frame member 62. It is moved over.

このヘッドキャップホルダ63には、側面部63a,63bの内面に、ヘッドキャップ5より凸設されたガイド凸部5a,5b(図18参照)が係合する水平方向のガイド溝(図示せず)がそれぞれ形成されている。各ガイド溝は、それぞれヘッドキャップホルダ63の側面部63a,63bの前方に開口しており、この開口よりガイド凸部5a,5bが挿通されることによりヘッドキャップ5が組み合わされている。   In the head cap holder 63, horizontal guide grooves (not shown) in which guide convex portions 5a and 5b (see FIG. 18) projecting from the head cap 5 are engaged with the inner surfaces of the side surface portions 63a and 63b. Are formed respectively. Each guide groove is opened in front of the side surface portions 63a and 63b of the head cap holder 63, and the head cap 5 is combined by inserting the guide convex portions 5a and 5b through the openings.

またヘッドキャップホルダ63は、図25に示すように、側面部63a,63bに前後方向に離間してそれぞれ第1のガイドコロ71と第2のガイドコロ72とが突出して設けられている。ヘッドキャップホルダ63は、第1のガイドコロ71が支持枠部材62の第1のガイド溝68内に嵌合されるとともに、第2のガイドコロ72が支持枠部材62の第2のガイド溝69内に嵌合される。これによりヘッドキャップホルダ63は、支持枠部材62にガイドされることによりプリンタ本体2の前後方向に亘ってスライド可能とされる。   As shown in FIG. 25, the head cap holder 63 is provided with a first guide roller 71 and a second guide roller 72 protruding from the side surfaces 63a and 63b in the front-rear direction. In the head cap holder 63, the first guide roller 71 is fitted into the first guide groove 68 of the support frame member 62, and the second guide roller 72 is the second guide groove 69 of the support frame member 62. Fitted inside. As a result, the head cap holder 63 is slidable in the front-rear direction of the printer main body 2 by being guided by the support frame member 62.

具体的に、ヘッドキャップホルダ63は、第1のガイドコロ71が第1のガイド溝68の後端部68cに位置しかつ第2のガイドコロ72が第2のガイド溝69の後端部69cに位置されると、ヘッドキャップ5を、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を閉塞した閉塞位置に保持する。またヘッドキャップホルダ63は、第1、第2のガイドコロ71,72が第1、第2のガイド溝68,69内を前面側に移動され、それぞれ傾斜溝部68b,69bの上方に位置されると、ヘッドキャップ5を、ヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を開放した退避位置に保持する。   Specifically, in the head cap holder 63, the first guide roller 71 is positioned at the rear end portion 68c of the first guide groove 68, and the second guide roller 72 is the rear end portion 69c of the second guide groove 69. The head cap 5 is held at the closed position where the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4 is closed. In the head cap holder 63, the first and second guide rollers 71 and 72 are moved to the front side in the first and second guide grooves 68 and 69, and are positioned above the inclined groove portions 68b and 69b, respectively. Then, the head cap 5 is held at the retracted position where the ink ejection surface 27 of the head cartridge 4 is opened.

なお、ヘッドキャップホルダ63は、この退避位置からさらに前面側へと移動されるようにして、かかる前面側において上記クリーニングブレード34のクリーニングを行うようにしてもよい。すなわち、ヘッドキャップホルダ63は、上記退避位置へ移動されると第1のガイドコロ71が第1のガイド溝68の傾斜溝部68bの前端に位置した状態で第2のガイドコロ72が第2のガイド溝69の湾曲部69dを移動する。これによりヘッドキャップホルダ63は、ヘッドキャップ5を第1のガイドコロ71を支点として前方が下方へ傾斜しながらプリンタ本体2前面側のクリーニング位置に移動させる。このクリーニング位置には、ヘッドキャップ5の上方に、クリーニングブレード34に付着したインクを吸引する吸引シートが配設され、ヘッドキャップ5の移動によってクリーニングブレード34が吸引シートに摺接する。これによりクリーニングブレード34のクリーニングを行い、クリーニング性能を維持することができる。   The head cap holder 63 may be moved further from the retracted position to the front side, and the cleaning blade 34 may be cleaned on the front side. That is, when the head cap holder 63 is moved to the retracted position, the second guide roller 72 is moved to the second position while the first guide roller 71 is positioned at the front end of the inclined groove portion 68b of the first guide groove 68. The curved portion 69d of the guide groove 69 is moved. As a result, the head cap holder 63 moves the head cap 5 to the cleaning position on the front side of the printer body 2 while tilting the front downward with the first guide roller 71 as a fulcrum. At this cleaning position, a suction sheet for sucking ink attached to the cleaning blade 34 is disposed above the head cap 5, and the cleaning blade 34 is brought into sliding contact with the suction sheet by the movement of the head cap 5. Accordingly, the cleaning blade 34 can be cleaned and the cleaning performance can be maintained.

支持枠部材62を固定するシャーシの側面部61には、図27に示すように、支持枠部材62の第1のガイド溝68と第2のガイド溝69の上方位置に水平方向に延設された第3のガイド溝73が形成されている。この第3のガイド溝73は、後述するラックプレート64の側面に前後方向に離間して設けた一対のカムピン64a,64bが係合される。そして第3のガイド溝73は、これらカムピン64a,64bが転動することによって、ラックプレート64の側面部61に沿った前後方向の移動をガイドする。   As shown in FIG. 27, the side surface portion 61 of the chassis for fixing the support frame member 62 is horizontally extended above the first guide groove 68 and the second guide groove 69 of the support frame member 62. A third guide groove 73 is formed. The third guide groove 73 is engaged with a pair of cam pins 64a and 64b provided on the side surface of a rack plate 64, which will be described later, spaced apart in the front-rear direction. And the 3rd guide groove 73 guides the movement of the front-back direction along the side part 61 of the rack plate 64, when these cam pins 64a and 64b roll.

シャーシ側面部61に移動をガイドされるラックプレート64は、略矩形板状に形成され、下縁部にラック64cがほぼ全長に亘って設けられている。ラック64cは、シャーシ側面部61に取り付けられた駆動モータ65によって回転駆動されるウォームギヤ66と噛合されている。これにより、ラックプレート64は、駆動モータ65の起動により、第3のガイド溝73に係合されたカムピン64a,64bを介してシャーシ側面部61に沿って移動する。   The rack plate 64 guided to move to the chassis side surface portion 61 is formed in a substantially rectangular plate shape, and a rack 64c is provided over the entire length at the lower edge portion. The rack 64 c is meshed with a worm gear 66 that is rotationally driven by a drive motor 65 attached to the chassis side surface portion 61. Thereby, the rack plate 64 moves along the chassis side surface 61 via the cam pins 64 a and 64 b engaged with the third guide groove 73 when the drive motor 65 is activated.

またラックプレート64には、前面側に高さ方向のカム溝74が形成されている。カム溝74は上記ヘッドキャップホルダ63に設けられた第2のガイドコロ72が第2のガイド溝57を貫通して係合されている。これにより第2のガイドコロ72は、上下方向の移動がガイドされ、ヘッドキャップホルダ63が支持枠部材62の第1、第2のガイド溝68,69に沿った移動が可能とされる。   The rack plate 64 is formed with a cam groove 74 in the height direction on the front side. The cam groove 74 is engaged with a second guide roller 72 provided in the head cap holder 63 through the second guide groove 57. As a result, the second guide roller 72 is guided to move in the vertical direction, and the head cap holder 63 can be moved along the first and second guide grooves 68 and 69 of the support frame member 62.

以上のように構成されたキャップ移動機構6は、初期状態においてヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞している閉塞位置から、印刷動作を行うためにヘッドカートリッジ4を開放する開放位置に移動させる際には、後述する制御機構7からの制御信号に基づいて駆動モータ65が駆動される。駆動モータ65の出力軸65a、フォーム65bを介してウォームギヤ66が回転されると、ウォームギヤ66と係合されているラックプレート64は、カムピン64a,64bがシャーシ側面部61に形成された第3のガイド溝73にガイドされながら水平方向にプリンタ本体2の前面側に移動される。   The cap moving mechanism 6 configured as described above is used to move the head cartridge 4 from the closed position where the head cap 5 closes the head cartridge 4 in the initial state to the open position where the head cartridge 4 is opened to perform a printing operation. The drive motor 65 is driven based on a control signal from the control mechanism 7 described later. When the worm gear 66 is rotated through the output shaft 65a and the foam 65b of the drive motor 65, the rack plate 64 engaged with the worm gear 66 has a third cam pin 64a, 64b formed on the chassis side surface 61. While being guided by the guide groove 73, it is moved to the front side of the printer body 2 in the horizontal direction.

このときラックプレート64はカム溝74に係合されている第2のガイドコロ72を引っ張るようにして移動するため、該第2のガイドコロ72が設けられたヘッドキャップホルダ63は、ラックプレート64の移動に応じてプリンタ本体2の前面側に移動される。またヘッドキャップホルダ63は、第1のガイドコロ71が支持枠部材62の第1のガイド溝68に沿って移動し、また第2のガイドコロ72が支持枠部材62の第2のガイド溝69に沿って移動していく。   At this time, since the rack plate 64 moves so as to pull the second guide roller 72 engaged with the cam groove 74, the head cap holder 63 provided with the second guide roller 72 is attached to the rack plate 64. Is moved to the front side of the printer main body 2 in accordance with the movement of. In the head cap holder 63, the first guide roller 71 moves along the first guide groove 68 of the support frame member 62, and the second guide roller 72 is the second guide groove 69 of the support frame member 62. Move along.

ヘッドキャップホルダ63は、第2のガイドコロ72がラックプレート64に高さ方向に沿って形成された第3のガイド溝73に沿って移動されることから、高さ方向に移動可能とされ、第1、第2のガイドコロ71,72が支持枠部材62に形成された第1、第2のガイド溝68,69の水平溝部68a,69aから傾斜溝部68b,69bにかけて移動可能とされている。これによりヘッドキャップホルダ63は、プリンタ本体2の印刷位置から前面側に水平移動された後、プリンタ本体2の前面部において上方に移動し、プリンタ本体2の形状に応じてやや前傾に保持される。従って、ヘッドキャップホルダ63に保持されているヘッドキャップ5は、ヘッドカートリッジ4の閉塞位置から開放位置へ移動されるとともに、開放位置においては記録紙Pの搬送領域から退避される。   The head cap holder 63 is movable in the height direction because the second guide roller 72 is moved along the third guide groove 73 formed in the rack plate 64 along the height direction. The first and second guide rollers 71 and 72 are movable from the horizontal groove portions 68a and 69a of the first and second guide grooves 68 and 69 formed in the support frame member 62 to the inclined groove portions 68b and 69b. . As a result, the head cap holder 63 is horizontally moved from the printing position of the printer main body 2 to the front side, and then moved upward on the front surface of the printer main body 2, and is held slightly inclined forward according to the shape of the printer main body 2. The Accordingly, the head cap 5 held by the head cap holder 63 is moved from the closed position of the head cartridge 4 to the open position, and is retracted from the conveyance area of the recording paper P at the open position.

なお上述したように、ヘッドキャップ5は、ヘッドカートリッジ4の退避位置においてクリーニングブレード34のクリーニングを行う吸引シートを設けた場合には、ヘッドカートリッジ4の開放動作に伴ってクリーニングブレード34のワイプ部43を吸引シートに摺接させることにより付着したインクを吸引させることができる。これによりクリーニングブレード34のクリーニングを行い、クリーニング性能を維持することができる。   As described above, in the case where the head cap 5 is provided with a suction sheet for cleaning the cleaning blade 34 at the retracted position of the head cartridge 4, the wipe portion 43 of the cleaning blade 34 is accompanied by the opening operation of the head cartridge 4. By adhering to the suction sheet, the attached ink can be sucked. Accordingly, the cleaning blade 34 can be cleaned and the cleaning performance can be maintained.

ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放する位置までヘッドキャップホルダ63が移動されると、駆動モータ65の駆動が停止され、印刷動作に移る。印刷動作が終了すると、制御機構7による制御信号に基づいて駆動モータ65が起動され、上述したヘッドカートリッジ4の開放動作とは逆の動作を行うことによってヘッドキャップホルダ63をプリンタ本体2の印刷位置まで移動させ、ヘッドキャップ5をヘッドカートリッジ4の閉塞位置に移動復帰させる。   When the head cap holder 63 is moved to a position where the head cap 5 opens the head cartridge 4, the drive of the drive motor 65 is stopped and the printing operation is started. When the printing operation is completed, the drive motor 65 is started based on the control signal from the control mechanism 7 and the operation of reversing the opening operation of the head cartridge 4 described above is performed, so that the head cap holder 63 is moved to the printing position of the printer main body 2. The head cap 5 is moved back to the closed position of the head cartridge 4.

ここで、記録紙トレイ8より記録紙Pをプリンタ本体2内に搬送し、印刷後に記録紙トレイ8上に排出する給排紙機構9について図4を参照しながら説明する。給排紙機構9に記録紙を供給する記録紙トレイ8は、プリンタ本体2の前面底面側に設けられたトレイ装着口80に装着することにより、トレイ内に収納されている記録紙Pをプリンタ本体2内に給紙することができる。また、記録紙トレイ8は、プリンタ装置1によって印刷された記録紙Pが排出される排紙受け部8aが上面に形成されている。   Here, the paper supply / discharge mechanism 9 that conveys the recording paper P from the recording paper tray 8 into the printer main body 2 and discharges it onto the recording paper tray 8 after printing will be described with reference to FIG. A recording paper tray 8 for supplying recording paper to the paper supply / discharge mechanism 9 is mounted on a tray mounting opening 80 provided on the bottom surface of the front surface of the printer main body 2, whereby the recording paper P stored in the tray is removed from the printer. Paper can be fed into the main body 2. Further, the recording paper tray 8 is formed with a paper discharge receiving portion 8a on which the recording paper P printed by the printer device 1 is discharged.

給排紙機構9は、記録紙トレイ8に収納された記録紙をプリンタ本体2内に給紙する給紙ローラ81と、記録紙Pを1枚づつ分離する分離ローラ82と、記録紙Pの搬送方向をヘッドカートリッジ4側に反転させる反転ローラ83と、記録紙Pをヘッドカートリッジ4からプリンタ本体2の前面側に搬送する搬送ベルト84と、印刷された記録紙Pを排紙受け部8aに排紙する排紙ローラ85とを備える。   The paper supply / discharge mechanism 9 includes a paper supply roller 81 for supplying the recording paper stored in the recording paper tray 8 into the printer main body 2, a separation roller 82 for separating the recording paper P one by one, and a recording paper P A reversing roller 83 that reverses the transport direction to the head cartridge 4 side, a transport belt 84 that transports the recording paper P from the head cartridge 4 to the front side of the printer main body 2, and the printed recording paper P to the paper discharge receiving portion 8a. A paper discharge roller 85 for paper discharge.

給紙ローラ81は、トレイ装着口80に取り付けられた記録紙トレイ8に積層して収納された印刷前の記録紙Pを記録紙トレイ8から取り出し、プリンタ本体2の背面側に搬送する。分離ローラ82は、給紙ローラ81の近傍であって記録紙Pの搬送方向下流側に一対設けられ、積層収納されている記録紙Pを1枚のみ反転ローラ83に送る。反転ローラ83は、プリンタ本体2の背面側に搬送された記録紙Pの搬送方向を反転し、ヘッドカートリッジ4の下側に記録紙Pを搬送する。搬送ベルト84は、ヘッドカートリッジ4の下方に位置し、記録紙Pをヘッドカートリッジ4の下側に保持するとともに印刷された記録紙Pをヘッドカートリッジ4の下側からプリンタ本体2の前面側に送り出す。排紙ローラ85は、記録紙Pを記録紙トレイ8の上面に形成された排紙受け部8aに排出する。   The paper feed roller 81 takes out the recording paper P before printing stored in a stacked manner on the recording paper tray 8 attached to the tray loading port 80 from the recording paper tray 8 and conveys it to the back side of the printer main body 2. A pair of separation rollers 82 is provided in the vicinity of the paper feed roller 81 and on the downstream side in the conveyance direction of the recording paper P, and sends only one recording paper P stacked and stored to the reverse roller 83. The reverse roller 83 reverses the transport direction of the recording paper P transported to the back side of the printer main body 2 and transports the recording paper P to the lower side of the head cartridge 4. The conveyance belt 84 is positioned below the head cartridge 4, holds the recording paper P below the head cartridge 4, and sends the printed recording paper P from the lower side of the head cartridge 4 to the front side of the printer main body 2. . The paper discharge roller 85 discharges the recording paper P to a paper discharge receiving portion 8 a formed on the upper surface of the recording paper tray 8.

なお詳細は省略するが、プリンタ装置1は、インクカートリッジ11のインク収容部13とヘッドカートリッジ4との間でインクiを循環させる循環用ポンプ機構が設けられている。この循環用ポンプ機構は、インク流路31やインク液室32内に気泡が混入した状態でインクiを吐出することによる印画品質の低下を防止するためにヘッドカートリッジ4内に混入した気泡を除去するためのものである。かかる循環用ポンプ機構は、例えばインクカートリッジ11のインク収容部13とヘッドカートリッジ4に形成されたインク流路31とを循環用ポンプを介して、柔軟性を有する樹脂チューブ等からなるインク還流管により連結されてなる。インク還流管は、ヘッドカートリッジ4に設けられた各色毎のインク流路31の両端部、すなわちヘッドカートリッジ4の長手方向に亘って形成された共通のインク流路31の両端部に接続され、またカートリッジ装着部22に装着されたカートリッジタンク12の長手方向の両端部に接続されている。インク還流管の途中に設けられた循環用ポンプは、ヘッドカートリッジ4のインク流路31とインクカートリッジ11のインク収容部13との間でインクiを循環させるため吸入、排出の圧力発生部となるもので、例えばダイヤフラムポンプが用いられる。   Although not described in detail, the printer device 1 is provided with a circulation pump mechanism that circulates the ink i between the ink storage portion 13 of the ink cartridge 11 and the head cartridge 4. This circulation pump mechanism removes air bubbles mixed in the head cartridge 4 in order to prevent deterioration in print quality due to ejection of ink i with air bubbles mixed in the ink flow path 31 and the ink liquid chamber 32. Is to do. Such a circulation pump mechanism uses, for example, an ink reflux pipe made of a flexible resin tube or the like through the circulation pump between the ink storage portion 13 of the ink cartridge 11 and the ink flow path 31 formed in the head cartridge 4. Concatenated. The ink reflux pipes are connected to both ends of the ink flow paths 31 for the respective colors provided in the head cartridge 4, that is, to both ends of the common ink flow path 31 formed over the longitudinal direction of the head cartridge 4. The cartridge tank 12 mounted on the cartridge mounting portion 22 is connected to both ends in the longitudinal direction. A circulation pump provided in the middle of the ink reflux pipe serves as a suction / discharge pressure generation unit for circulating the ink i between the ink flow path 31 of the head cartridge 4 and the ink storage unit 13 of the ink cartridge 11. For example, a diaphragm pump is used.

かかる循環用ポンプ機構は、プリンタ装置1の起動時や印画開始前等に駆動され、循環用ポンプによってヘッドカートリッジ4のインク流路31からインクiを吸引し、インクカートリッジ11のインク収容部13へ排出する。このとき、ヘッドカートリッジ4内において、インク流路31の中央から両端部に向かって流れるインク循環となるため、インク流路31内において存在する気泡が両端部に追いやられて、インクカートリッジ11のインク収容部13内に流入され、外部連通孔15から空気中に放出される。これにより循環用ポンプ機構はインクi内に含まれる気泡を除去することができる。   The circulation pump mechanism is driven when the printer apparatus 1 is started or before printing is started. The circulation pump sucks ink i from the ink flow path 31 of the head cartridge 4 by the circulation pump, and supplies the ink i to the ink storage unit 13 of the ink cartridge 11. Discharge. At this time, since the ink flows in the head cartridge 4 from the center of the ink flow path 31 toward both ends, the air bubbles existing in the ink flow path 31 are driven to both ends, and the ink in the ink cartridge 11 is discharged. It flows into the accommodating portion 13 and is released into the air from the external communication hole 15. Thereby, the circulation pump mechanism can remove bubbles contained in the ink i.

以上のように構成されるプリンタ装置1は、外部に設けられた情報処理装置90から入力された印刷データに基づき、制御機構7により制御される。図28は、当該制御機構7の構成及び動作を説明するためのブロック図である。制御機構7は、プリンタ装置1の印刷を制御する制御回路91を備え、制御回路91は、上述したプリンタ本体2の給排紙機構9、キャップ移動機構6の駆動制御するプリンタ駆動部92と、インクジェットヘッド3に供給される電流等を制御する吐出制御部93と、情報処理装置90と信号の入出力を行う入出力端子94と、制御プログラム等が記録されたROM(Read Only Memory)95と、読み出された制御プログラム等を一旦格納し、必要に応じて読み出されるRAM(Random Access Memory)96と、各部の制御を行う制御部97とを有している。   The printer apparatus 1 configured as described above is controlled by the control mechanism 7 based on print data input from the information processing apparatus 90 provided outside. FIG. 28 is a block diagram for explaining the configuration and operation of the control mechanism 7. The control mechanism 7 includes a control circuit 91 that controls printing of the printer apparatus 1, and the control circuit 91 includes a printer driving unit 92 that controls driving of the paper supply / discharge mechanism 9 of the printer main body 2 and the cap moving mechanism 6 described above, and An ejection controller 93 that controls the current supplied to the inkjet head 3, an input / output terminal 94 that inputs / outputs signals to / from the information processing apparatus 90, and a ROM (Read Only Memory) 95 that stores a control program and the like In addition, a RAM (Random Access Memory) 96 that temporarily stores the read control program and the like and is read out as necessary, and a control unit 97 that controls each unit are included.

プリンタ駆動部92は、制御部97からの制御信号に基づき、キャップ移動機構6の駆動モータ65を駆動させてヘッドキャップ5を移動し、インク吐出面27を開閉するようにヘッドキャップ移動機構6を制御する。また、プリンタ駆動部92は、制御部97からの制御信号に基づき、給排紙機構9を構成する駆動モータを駆動させてプリンタ本体2のトレイ装着口80に装着された記録紙トレイ8から記録紙Pを給紙し、所定の搬送速度で装置内を搬送し、印刷後にトレイ装着口80から記録紙Pを排出するように、給排紙機構9を制御する。   Based on the control signal from the control unit 97, the printer driving unit 92 drives the drive motor 65 of the cap moving mechanism 6 to move the head cap 5, and moves the head cap moving mechanism 6 to open and close the ink discharge surface 27. Control. Further, the printer driving unit 92 drives a driving motor constituting the paper supply / discharge mechanism 9 based on a control signal from the control unit 97 to record from the recording paper tray 8 mounted in the tray mounting port 80 of the printer body 2. The paper supply / discharge mechanism 9 is controlled so that the paper P is fed, transported through the apparatus at a predetermined transport speed, and the recording paper P is discharged from the tray loading port 80 after printing.

吐出制御部93は、制御部97からの制御信号に基づいて、選択的に発熱抵抗体28aにパルス電流を流し、所定の周波数で発熱抵抗体28aを駆動制御する。   The discharge control unit 93 selectively supplies a pulse current to the heating resistor 28a based on a control signal from the control unit 97, and drives and controls the heating resistor 28a at a predetermined frequency.

入出力端子94は、上述した印刷条件、印刷状態、インク残量等の信号を外部の情報処理装置90に入出力する。ここで、上述した情報処理装置90は、例えば、パーソナルコンピュータやPDA(Personal Digital Assistant)等の電子機器である。   The input / output terminal 94 inputs / outputs signals such as the above-described printing condition, printing state, ink remaining amount, and the like to the external information processing apparatus 90. Here, the information processing apparatus 90 described above is an electronic device such as a personal computer or a PDA (Personal Digital Assistant).

ROM95は、制御部97が行う各処理のプログラムが格納されているメモリである。この格納されているプログラムは、制御部97によりRAM96にロードされる。RAM96は、制御部97によりROM95から読み出されたプログラムやプリンタ装置1の各種状態を記憶する。   The ROM 95 is a memory in which a program for each process performed by the control unit 97 is stored. The stored program is loaded into the RAM 96 by the control unit 97. The RAM 96 stores a program read from the ROM 95 by the control unit 97 and various states of the printer apparatus 1.

制御部97は、例えばCPU(Central Processing Unit)であり、RAM96にロードされたプログラムに基づいて、各部を駆動し、印刷データに応じた印刷を行う。また制御部97は、インク残量検出部24からの情報を受けて警告の表示を行い、また印刷枚数や印刷開始後の経過時間等を管理し、ヘッドキャップ5のクリーニング時期や交換時期を知らせる各種表示を行う。   The control unit 97 is, for example, a CPU (Central Processing Unit), and drives each unit based on a program loaded in the RAM 96 to perform printing according to print data. The control unit 97 receives information from the ink remaining amount detection unit 24, displays a warning, manages the number of printed sheets and the elapsed time after the start of printing, and notifies the cleaning time and replacement time of the head cap 5. Perform various displays.

次に、本発明が適用されたプリンタ装置1の具体的な操作シーケンスについて図29及び図32を参照しながら説明する。プリンタ装置1は、図32(a)に示すようにヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞する初期状態において待機中に、プリンタ本体2に設けられた操作ボタンの操作により制御部97に印刷開始の命令がされると、制御部97からの制御信号により給排紙機構9、キャップ移動機構6を次のように駆動して、印刷が可能な状態にする。   Next, a specific operation sequence of the printer apparatus 1 to which the present invention is applied will be described with reference to FIGS. 29 and 32. FIG. As shown in FIG. 32A, the printer apparatus 1 is in a standby state in the initial state where the head cap 5 closes the head cartridge 4, and starts printing on the control unit 97 by operating an operation button provided on the printer body 2. When a command is issued, the paper supply / discharge mechanism 9 and the cap moving mechanism 6 are driven as follows by a control signal from the control unit 97 so that printing is possible.

先ずプリンタ装置1は、印刷前のインク吐出面27のクリーニングやインク残量検出等のメンテナンスを行う。具体的に制御部97は、ステップ1においてクリーニングの信号が送信すると、ステップ2においてインクカートリッジ11y、11m、11c、11kが正しく装着されているかを判別する。制御部97は、インクカートリッジ11のいずれかでも正しく装着されていない場合には、プリンタ本体2の所定箇所に警告を表示させる(ステップ3)。   First, the printer device 1 performs maintenance such as cleaning of the ink ejection surface 27 before printing and detection of the remaining amount of ink. Specifically, when a cleaning signal is transmitted in step 1, the control unit 97 determines in step 2 whether the ink cartridges 11y, 11m, 11c, and 11k are correctly mounted. If any of the ink cartridges 11 is not correctly installed, the control unit 97 displays a warning at a predetermined location of the printer main body 2 (step 3).

ステップ4において制御部97は、インク残量検出部24からの信号を受けて、インクカートリッジ11のインク収容部13に収容されているインクiの残量を判別する。そして制御部97は、インク残量が基準値より少ない場合には、プリンタ本体2の所定箇所に警告を表示させる(ステップ5)。   In step 4, the control unit 97 receives the signal from the ink remaining amount detection unit 24 and determines the remaining amount of the ink i stored in the ink storage unit 13 of the ink cartridge 11. When the remaining amount of ink is less than the reference value, the control unit 97 displays a warning at a predetermined location on the printer body 2 (step 5).

ステップ6において制御部97は、循環用ポンプ機構を作動させ、ヘッドカートリッジ4のインク流路31を流れるインクiを循環用ポンプで吸引し、インクカートリッジ11のインク収容部13に排出することによってインクiに含まれる気泡を除去する。制御部97は、循環用ポンプが所定回数だけ駆動されたかを判別し、循環用ポンプの駆動回数が所定回数に達すると循環用ポンプ機構を停止する(ステップ7、ステップ8)。   In step 6, the control unit 97 operates the circulation pump mechanism, sucks the ink i flowing through the ink flow path 31 of the head cartridge 4 with the circulation pump, and discharges the ink i to the ink storage unit 13 of the ink cartridge 11. Remove bubbles contained in i. The control unit 97 determines whether or not the circulation pump has been driven a predetermined number of times, and stops the circulation pump mechanism when the number of times the circulation pump is driven reaches a predetermined number of times (steps 7 and 8).

次いで制御部97は、ステップ9においてプリンタ駆動部92に信号を送りキャップ移動機構6を駆動させることにより、図32(b)〜(f)に示すように、ヘッドキャップ5をヘッドカートリッジ4に対して記録紙トレイ8が設けられているプリンタ本体2の前面側に移動させる。これにより、プリンタ装置1では、インクジェットヘッド3のインク吐出面27に設けられたインク吐出ノズル26が外部に露出し、インクiを吐出できるようになる。   Next, in step 9, the control unit 97 sends a signal to the printer driving unit 92 to drive the cap moving mechanism 6, thereby moving the head cap 5 to the head cartridge 4 as shown in FIGS. Then, it is moved to the front side of the printer main body 2 on which the recording paper tray 8 is provided. As a result, in the printer apparatus 1, the ink discharge nozzles 26 provided on the ink discharge surface 27 of the inkjet head 3 are exposed to the outside, and the ink i can be discharged.

ここで、ヘッドキャップ5内には、上述したクリーニングローラ33及びクリーニングブレード34が設けられ、このうちクリーニングローラ33がインク吐出面27と摺動自在に支持されるとともに切換部材35によってクリーニングブレード34がインク吐出面27上から退避されていることから、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4のインク吐出面27を開放する図11及び図14中矢印O方向に移動されると、クリーニングローラ33がコイルバネ38の付勢力を受けてインク吐出面27の長手方向の全長に亘って適度な圧力で押圧しながら従動回転して、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27に付着したゴミや増粘固化したインクのクリーニングを行う(ステップ10)。   Here, the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34 described above are provided in the head cap 5, and among these, the cleaning roller 33 is slidably supported on the ink discharge surface 27 and the cleaning blade 34 is supported by the switching member 35. Since the head cap 5 is moved away from the ink discharge surface 27 in the direction of the arrow O in FIGS. 11 and 14 that opens the ink discharge surface 27 of the head cartridge 4, the cleaning roller 33 moves to the coil spring 38. Cleaning the dust and the ink that has been thickened and solidified by receiving the urging force and being driven and rotated over the entire length in the longitudinal direction of the ink discharge surface 27 with an appropriate pressure. (Step 10).

このとき、クリーニングローラ33には、インク吐出面27に接触する外層に界面活性剤溶液が含浸されているため、インクに対する濡れ性が非常に良い。クリーニングローラ33がインク吐出ノズル26に接触すると、瞬時にクリーニングローラ33とインク吐出面27との間にインクの層が形成され、そのインクによって、増粘したインクが再溶解され、粘度を低下させる。それら粘度低下したインクは、濡れ性が高いクリーニングローラ33に吸引され、クリーニングローラ33によるクリーニング効果を向上させることができる。   At this time, since the cleaning roller 33 is impregnated with the surfactant solution in the outer layer in contact with the ink ejection surface 27, the wettability to ink is very good. When the cleaning roller 33 comes into contact with the ink discharge nozzle 26, an ink layer is instantaneously formed between the cleaning roller 33 and the ink discharge surface 27, and the thickened ink is re-dissolved by the ink and the viscosity is lowered. . The ink whose viscosity has been reduced is sucked by the cleaning roller 33 having high wettability, and the cleaning effect of the cleaning roller 33 can be improved.

従って、ヘッドキャップ5の開放動作と同時にクリーニングローラ33によってインク吐出ノズル26及びインク吐出面27に付着した増粘インクやゴミを確実に除去されることから、インク吐出ノズル26からインク滴が真っ直ぐに吐出されるようになり、ヘッドカートリッジ4の液体吐出性能を安定させることができる。   Accordingly, since the thickened ink and dust adhering to the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 are surely removed by the cleaning roller 33 simultaneously with the opening operation of the head cap 5, the ink droplets are straightened from the ink discharge nozzle 26. The liquid ejection performance of the head cartridge 4 can be stabilized.

また、クリーニングブレード34は、切換部材35のスイッチ51がインク吐出面27に押圧されて図11中反矢印S方向に回動されることにより、スイッチ51の他側面51bにホルダ45が押圧されて図11中反矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27上より退避されている。したがってクリーニングローラ33によるクリーニングの後、クリーニングブレード34による過剰な摺動が抑制されるため、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27を保護するとともに、クリーニングブレード34の劣化を防止することができる。   Further, in the cleaning blade 34, when the switch 51 of the switching member 35 is pressed against the ink discharge surface 27 and rotated in the direction opposite to the arrow S in FIG. 11, the holder 45 is pressed against the other side surface 51b of the switch 51. The wiper 43 is retreated from the ink ejection surface 27 by being rotated in the direction of the opposite arrow R in FIG. Therefore, after the cleaning by the cleaning roller 33, excessive sliding by the cleaning blade 34 is suppressed, so that the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can be protected and the deterioration of the cleaning blade 34 can be prevented.

なお、クリーニングローラ33によって吸引されたインクはスクレーパ48によって吸引された後、吸引部材49に吸引される。したがって、クリーニングローラ33は、吸引したインクが飽和することなく、クリーニング性能を維持することができる。   The ink sucked by the cleaning roller 33 is sucked by the scraper 48 and then sucked by the suction member 49. Therefore, the cleaning roller 33 can maintain the cleaning performance without saturating the sucked ink.

また制御部97は、吐出制御部93に制御信号を送り、クリーニングローラ33によってクリーニングが行われたインク吐出ノズル26から順次、インクiを予備吐出させる(ステップ11)。予備吐出は、クリーニングローラ33によって増粘インクが吸引されたインク吐出ノズル26内の吐出性能を整えるために行うもので、クリーニングローラ33とクリーニングブレード34との間に設けられた吸湿材のシートからなる廃インク受けに向けてクリーニングローラ33によるクリーニングが行われたノズルライン26y、26m、26c、26kの順にインクiの液滴を吐出することにより行う。   Further, the control unit 97 sends a control signal to the discharge control unit 93 to sequentially discharge ink i sequentially from the ink discharge nozzles 26 cleaned by the cleaning roller 33 (step 11). Preliminary ejection is performed to adjust the ejection performance in the ink ejection nozzle 26 where the thickened ink has been sucked by the cleaning roller 33. From the sheet of moisture absorbing material provided between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34, the preliminary ejection is performed. The ink i droplets are ejected in the order of the nozzle lines 26y, 26m, 26c, and 26k that have been cleaned by the cleaning roller 33 toward the waste ink receiver.

予備吐出の後、ステップ12において制御部97は再度各インクカートリッジ11内に収容されたインクiの残量を検出する。そしてインク残量が基準値よりも少ない場合にはプリンタ本体2の所定箇所に警告を表示させるよう制御する(ステップ13)。   After preliminary ejection, in step 12, the control unit 97 detects the remaining amount of ink i stored in each ink cartridge 11 again. If the remaining amount of ink is less than the reference value, control is performed so that a warning is displayed at a predetermined location of the printer body 2 (step 13).

予備吐出後においても各インクカートリッジ11内に基準値以上の量のインクが残存している場合には、印刷動作を開始する(ステップ14)。具体的に制御部97は、プリンタ駆動部92に制御信号を送って給排紙機構9を駆動させる。給排紙機構9は、記録紙トレイ8から給紙ローラ81によって記録紙Pを引き出し、互いに反対方向に回転する一対の分離ローラ82a,82bによって1枚の記録紙Pのみを反転ローラ83に送り、反転ローラ83で搬送方向をインク吐出面27側に反転させ、インク吐出面27と対向する位置に設けた搬送ベルト84上に記録紙Pを搬送する。プリンタ装置1は、搬送ベルト84に搬送した記録紙Pをプラテン板86で印刷位置に支持し、記録紙Pをインク吐出面27と平行に対向させる。プリンタ装置1では、給排紙機構9により、所定の搬送速度、例えば49.5mm/sec以上で記録紙Pを搬送する。   If an amount of ink equal to or greater than the reference value remains in each ink cartridge 11 even after the preliminary ejection, a printing operation is started (step 14). Specifically, the control unit 97 sends a control signal to the printer driving unit 92 to drive the paper supply / discharge mechanism 9. The paper supply / discharge mechanism 9 pulls out the recording paper P from the recording paper tray 8 by the paper supply roller 81, and sends only one recording paper P to the reverse roller 83 by a pair of separation rollers 82a and 82b rotating in opposite directions. Then, the conveyance direction is reversed to the ink ejection surface 27 side by the reverse roller 83, and the recording paper P is conveyed on the conveyance belt 84 provided at a position facing the ink ejection surface 27. The printer apparatus 1 supports the recording sheet P conveyed to the conveying belt 84 at the printing position by the platen plate 86, and opposes the recording sheet P in parallel with the ink ejection surface 27. In the printer apparatus 1, the recording paper P is transported by the paper supply / discharge mechanism 9 at a predetermined transport speed, for example, 49.5 mm / sec or more.

なお、このときまでにヘッドキャップ5は、図32(g)及び図32(h)に示すように、記録紙Pの搬送領域から退避され、下方に待機していた搬送ベルト84及びプラテン板86が上昇する。   By this time, the head cap 5 has been retracted from the conveyance area of the recording paper P and waited downward as shown in FIGS. 32 (g) and 32 (h). Rises.

次に、プリンタ装置1は、制御部97からの制御信号により、吐出制御部93が駆動して、ヘッドカートリッジ4の発熱抵抗体28aに選択的に所定の周波数、例えば9kHz以上でパルス電流を流し、発熱抵抗体28aを加熱する。プリンタ装置1は、発熱抵抗体28aを加熱することによって、図8に示すように、インク吐出面27と対向する位置に搬送された記録紙Pに対してインク吐出ノズル26より各色のインクiを微小な液滴の状態にして吐出し、インクドットからなる画像や文字等を多色印刷する。   Next, in the printer apparatus 1, the ejection control unit 93 is driven by a control signal from the control unit 97, and a pulse current is selectively supplied to the heating resistor 28 a of the head cartridge 4 at a predetermined frequency, for example, 9 kHz or more. The heating resistor 28a is heated. As shown in FIG. 8, the printer device 1 heats the heating resistor 28a to apply the ink i of each color from the ink discharge nozzle 26 to the recording paper P conveyed to a position facing the ink discharge surface 27. The ink is ejected in the form of minute droplets, and images, characters, etc. composed of ink dots are printed in multiple colors.

次に、プリンタ装置1は、印刷された記録紙Pを記録紙トレイ8方向に回転する給排紙機構9の搬送ベルト84と、搬送ベルト84と対向し、記録紙トレイ8側に設けられた排紙ローラ85とによって記録紙Pを記録紙トレイ8の排紙受け部8aに送り出す。   Next, the printer apparatus 1 is provided on the recording paper tray 8 side so as to face the conveying belt 84 of the paper supply / discharge mechanism 9 that rotates the printed recording paper P in the direction of the recording paper tray 8 and the conveying belt 84. The recording paper P is sent out to the paper discharge receiving portion 8 a of the recording paper tray 8 by the paper discharge roller 85.

ステップ15において印刷動作が終了すると、ヘッドキャップ閉トリガー信号が入力され、図32(i)に示すように搬送ベルト84及びプラテン板86がヘッドキャップ5の移動領域より下方に退避するとともに、図16及び図32(j)に示すように、ヘッドキャップ5が、ヘッドカートリッジ4を閉塞する矢印C方向に示す軌跡を通って移動する(ステップ16)。このとき、ヘッドキャップ5に設けられた切換部材35は、スイッチ51がインク吐出面27に押圧されて、図11中矢印S方向に回動される。したがって、クリーニングブレード34は、ねじりコイルバネ46の付勢力を受けたホルダ45が図11中矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27と摺接可能とされる。これによりヘッドキャップ5が、ヘッドカートリッジ4の閉塞方向へ移動されると、クリーニングブレード34によってインク吐出面27に付着したインクやゴミ等のクリーニングが行われる(ステップ17)。   When the printing operation is completed in step 15, a head cap closing trigger signal is input, and the conveyor belt 84 and the platen plate 86 are retracted downward from the moving region of the head cap 5 as shown in FIG. As shown in FIG. 32 (j), the head cap 5 moves through a locus shown in the direction of arrow C that closes the head cartridge 4 (step 16). At this time, the switching member 35 provided in the head cap 5 is rotated in the direction of arrow S in FIG. 11 when the switch 51 is pressed against the ink ejection surface 27. Therefore, in the cleaning blade 34, the holder 45 that receives the urging force of the torsion coil spring 46 is rotated in the direction of arrow R in FIG. 11, so that the wipe part 43 can be brought into sliding contact with the ink discharge surface 27. As a result, when the head cap 5 is moved in the closing direction of the head cartridge 4, the cleaning blade 34 cleans ink, dust, etc. adhering to the ink ejection surface 27 (step 17).

また切換部材35は、スイッチ51の一側面51aがクリーニングローラ33の芯金36を下方に押圧してクリーニングローラ33をインク吐出面27より退避させる。すなわち、このヘッドキャップ5が元の位置に戻るときには、クリーニングローラ33はインク吐出面27をクリーニングしない。すなわち、上述したように、印刷後にもクリーニングローラ33をインク吐出面27に従動回転されあるいは摺動すると、インク液室32に貯留されている未使用インクを必要以上に吸引し不経済となるほか、クリーニングローラ33の吸引性能が低下し、消耗品であるクリーニングローラ33の寿命が短くなってしまうからである。その後、図13及び図32(a)に示すように、ヘッドキャップ5が元の位置に戻って、再びヘッドカートリッジ4に装着されてインク吐出面27を乾燥等から保護する(ステップ18)。   Further, in the switching member 35, one side surface 51 a of the switch 51 presses the cored bar 36 of the cleaning roller 33 downward to retract the cleaning roller 33 from the ink discharge surface 27. That is, when the head cap 5 returns to the original position, the cleaning roller 33 does not clean the ink ejection surface 27. That is, as described above, if the cleaning roller 33 is driven to rotate or slide following the ink discharge surface 27 even after printing, unused ink stored in the ink liquid chamber 32 is sucked more than necessary and becomes uneconomical. This is because the suction performance of the cleaning roller 33 is lowered, and the life of the cleaning roller 33 which is a consumable item is shortened. Thereafter, as shown in FIGS. 13 and 32A, the head cap 5 returns to the original position, and is again attached to the head cartridge 4 to protect the ink ejection surface 27 from drying or the like (step 18).

次いで、本発明が適用されたプリンタ装置1の操作シーケンスの他の例について図30及び図32を参照しながら説明する。図30に示すクリーニングシーケンスは、プリンタ装置1の操作モードによってヘッドキャップ5のクリーニング動作の回数を異ならせるものである。プリンタ装置1の操作モードとは、例えばプリンタ装置1の起動時、インクカートリッジ11又はヘッドカートリッジ4若しくはヘッドキャップ5の交換直後、白黒印刷を所定枚数続けるコピーモード時、プリンタ装置1の操作者が望んだ任意の時等、ヘッドカートリッジ4のクリーニングが必要とされる様々な状態を指す。そして、プリンタ装置1は、各モードに応じてヘッドキャップ5によるヘッドカートリッジ4の開閉動作を所定回数繰り返し、ヘッドキャップ4のクリーニングを行う。   Next, another example of the operation sequence of the printer apparatus 1 to which the present invention is applied will be described with reference to FIGS. 30 and 32. FIG. In the cleaning sequence shown in FIG. 30, the number of cleaning operations of the head cap 5 varies depending on the operation mode of the printer apparatus 1. The operation mode of the printer apparatus 1 is desired by the operator of the printer apparatus 1, for example, when the printer apparatus 1 is activated, immediately after the ink cartridge 11 or the head cartridge 4 or the head cap 5 is replaced, and in a copy mode in which black and white printing is continued for a predetermined number. However, it refers to various states where the head cartridge 4 needs to be cleaned at any time. The printer apparatus 1 repeats the opening / closing operation of the head cartridge 4 by the head cap 5 a predetermined number of times in accordance with each mode, thereby cleaning the head cap 4.

具体的に、プリンタ本体2は、図30に示すように、操作モード、ヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うタイミング及び回数が制御部97によって管理されており、上述したようなヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うタイミングになると、制御部97よりクリーニングの信号が送信される(ステップ21)。その後のクリーニング動作前におけるメンテナンス工程、すなわち各色のインクカートリッジ11が装着されているか否か、インクカートリッジ11内のインク残量は足りているか否か及び循環用ポンプ機構によるインクiに混在する気泡の除去といった工程(ステップ22〜ステップ28)が、上記ステップ1〜ステップ8と同様に行われる。   Specifically, as shown in FIG. 30, in the printer main body 2, the operation mode, the timing and the number of times of cleaning the head cartridge 4 are managed by the control unit 97, and the head cartridge 4 is cleaned as described above. When the timing is reached, a cleaning signal is transmitted from the control unit 97 (step 21). The maintenance process before the subsequent cleaning operation, that is, whether or not the ink cartridges 11 of the respective colors are mounted, whether or not the remaining amount of ink in the ink cartridges 11 is sufficient, and the bubbles mixed in the ink i by the circulation pump mechanism The removal process (step 22 to step 28) is performed in the same manner as the above-described steps 1 to 8.

かかるメンテナンス工程に次いで、クリーニング工程に移る。クリーニング工程において制御部97は、プリンタ駆動部92に信号を送りキャップ移動機構6を駆動させることにより、図32(b)〜(h)に示すように、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4に対して記録紙トレイ8が設けられているプリンタ本体2の前面側に移動させる(ステップ29)。   After the maintenance process, the process proceeds to the cleaning process. In the cleaning process, the control unit 97 sends a signal to the printer driving unit 92 to drive the cap moving mechanism 6, so that the head cap 5 is attached to the head cartridge 4 as shown in FIGS. It is moved to the front side of the printer main body 2 provided with the recording paper tray 8 (step 29).

このとき、ヘッドキャップ5に設けられたクリーニングローラ33がコイルバネ38の付勢力を受けてインク吐出面27を適度な圧力で押圧しながら従動回転して、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27に付着したゴミや増粘固化したインクのクリーニングを行う(ステップ30)。クリーニングローラ33には、インク吐出面27に接触する外層に界面活性剤溶液が含浸されているため、インクに対する濡れ性が非常に良い。クリーニングローラ33がインク吐出ノズル26に接触すると、瞬時にクリーニングローラ33とインク吐出面27との間にインクの層が形成され、そのインクによって、増粘したインクが再溶解され、粘度を低下させる。それら粘度低下したインクは、濡れ性が高いクリーニングローラ33に吸引され、クリーニング効果を向上される。   At this time, the cleaning roller 33 provided in the head cap 5 receives the urging force of the coil spring 38 and rotates while being pressed against the ink discharge surface 27 with an appropriate pressure, and adheres to the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27. The cleaned dust and thickened and solidified ink are cleaned (step 30). Since the cleaning roller 33 is impregnated with the surfactant solution in the outer layer in contact with the ink discharge surface 27, the wettability to ink is very good. When the cleaning roller 33 comes into contact with the ink discharge nozzle 26, an ink layer is instantaneously formed between the cleaning roller 33 and the ink discharge surface 27, and the thickened ink is re-dissolved by the ink and the viscosity is lowered. . The ink whose viscosity has been reduced is sucked by the cleaning roller 33 having high wettability, and the cleaning effect is improved.

また、ヘッドキャップ5に設けられたクリーニングブレード34は、切換部材のスイッチ51がインク吐出面27に押圧されて図11中反矢印S方向に回動されることにより、スイッチ51の他側面51bにホルダが45が押圧されて、図11中反矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27上より退避されている。したがってクリーニングローラ33によるクリーニングの後、クリーニングブレード34による過剰な摺動が抑制されるため、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27を保護するとともにクリーニングブレード34の劣化を防止することができる。   Further, the cleaning blade 34 provided on the head cap 5 is moved to the other side surface 51b of the switch 51 when the switch 51 of the switching member is pressed by the ink discharge surface 27 and rotated in the direction opposite to the arrow S in FIG. The holder 45 is pressed and rotated in the direction opposite to the arrow R in FIG. 11, and the wipe part 43 is retracted from the ink discharge surface 27. Therefore, after the cleaning by the cleaning roller 33, excessive sliding by the cleaning blade 34 is suppressed, so that the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can be protected and the cleaning blade 34 can be prevented from being deteriorated.

また制御部97は、吐出制御部93に制御信号を送り、クリーニングローラ33によってクリーニングが行われたインク吐出ノズル26からインクiを予備吐出させる(ステップ31)。予備吐出は、クリーニングローラ33によって増粘インクが吸引されたインク吐出ノズル26内の吐出性能を整えるために行うもので、クリーニングローラ33によるクリーニングが行われたノズルライン26y、26m、26c、26kの順にクリーニングローラ33とクリーニングブレード34との間に設けられた吸湿材のシートからなる廃インク受けに向けて順次インクiの液滴を吐出することにより行う。   Further, the control unit 97 sends a control signal to the discharge control unit 93 to preliminarily discharge the ink i from the ink discharge nozzle 26 that has been cleaned by the cleaning roller 33 (step 31). The preliminary ejection is performed to adjust the ejection performance in the ink ejection nozzle 26 where the thickened ink is sucked by the cleaning roller 33, and the nozzle lines 26y, 26m, 26c, and 26k that have been cleaned by the cleaning roller 33 are used. This is done by sequentially discharging ink i droplets toward a waste ink receiver made of a sheet of a hygroscopic material provided between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34.

予備吐出の後、ステップ32において制御部97は再度各インクカートリッジ11内に収容されたインクiの残量を検出する。そしてインク残量が基準値よりも少ない場合にはプリンタ本体2の所定箇所に警告を表示させるよう制御する(ステップ33)。   After the preliminary ejection, in step 32, the control unit 97 detects again the remaining amount of the ink i stored in each ink cartridge 11. If the remaining amount of ink is less than the reference value, control is performed so that a warning is displayed at a predetermined location of the printer body 2 (step 33).

ステップ34においてインク残量の検出後、ヘッドキャップ閉トリガー信号が入力され、ヘッドキャップ5は、図32(j)に示すように、矢印C方向に示す軌跡を通って移動する(ステップ34)。このとき、ヘッドキャップ5に設けられた切換部材35は、スイッチ51がインク吐出面27に押圧されて、図11中矢印S方向に回動される。したがって、クリーニングブレード34は、ねじりコイルバネ46の付勢力を受けたホルダ45が図11中矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27と摺接可能とされる。これによりヘッドキャップ5が、ヘッドカートリッジ4の閉塞方向へ移動されると、クリーニングブレード34によってインク吐出面27に付着したインクやゴミ等のクリーニングが行われる(ステップ35)。   After detecting the remaining amount of ink in step 34, a head cap closing trigger signal is input, and the head cap 5 moves along a locus indicated by arrow C as shown in FIG. 32 (j) (step 34). At this time, the switching member 35 provided in the head cap 5 is rotated in the direction of arrow S in FIG. 11 when the switch 51 is pressed against the ink ejection surface 27. Therefore, in the cleaning blade 34, the holder 45 that receives the urging force of the torsion coil spring 46 is rotated in the direction of arrow R in FIG. 11, so that the wipe part 43 can be brought into sliding contact with the ink discharge surface 27. As a result, when the head cap 5 is moved in the closing direction of the head cartridge 4, the cleaning blade 34 cleans ink, dust, etc. adhering to the ink ejection surface 27 (step 35).

また切換部材35は、スイッチ51の一側面51aがクリーニングローラ33の芯金36を下方に押圧してクリーニングローラ33をインク吐出面27より退避させる。すなわち、上述した理由により、ヘッドキャップ5が元の位置に戻るときには、クリーニングローラ33はインク吐出面27をクリーニングしない。その後、図13及び図32(a)に示すように、ヘッドキャップ5が元の位置に戻って、再びヘッドカートリッジ4に装着されてインク吐出面27を乾燥等から保護する(ステップ36)。   Further, in the switching member 35, one side surface 51 a of the switch 51 presses the cored bar 36 of the cleaning roller 33 downward to retract the cleaning roller 33 from the ink discharge surface 27. That is, for the reason described above, the cleaning roller 33 does not clean the ink ejection surface 27 when the head cap 5 returns to the original position. Thereafter, as shown in FIGS. 13 and 32A, the head cap 5 returns to the original position, and is again attached to the head cartridge 4 to protect the ink ejection surface 27 from drying or the like (step 36).

制御部97は、かかるクリーニング動作の回数を管理し、操作モードに応じた所定回数だけヘッドキャップ5の往復動作、すなわちクリーニングローラ33及びクリーニングブレード34によるヘッドカートリッジ4のクリーニングが行われたかを判別する(ステップ37)。このヘッドカートリッジ4のクリーニングの回数は、操作モードに応じて異なり、例えばプリンタ装置1の起動時には3回(ヘッドキャップ5を3往復)、インクカートリッジ11又はヘッドカートリッジ4若しくはヘッドキャップ5の交換直後には10回(同10往復)、プリンタ装置1の操作者がクリーニングを望んだ任意の時には10回(同10往復)、のごとく、予めROM95にプログラムされている。このヘッドキャップ5を往復させることによるヘッドカートリッジ4のクリーニング回数と操作モードとの関係は適宜設定されるものである。   The control unit 97 manages the number of such cleaning operations, and determines whether the head cap 5 has been reciprocated a predetermined number of times according to the operation mode, that is, whether the head cartridge 4 has been cleaned by the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34. (Step 37). The number of cleanings of the head cartridge 4 differs depending on the operation mode. For example, three times when the printer apparatus 1 is started (head cap 5 is reciprocated three times), immediately after the ink cartridge 11 or the head cartridge 4 or the head cap 5 is replaced. Are programmed in the ROM 95 in advance, such as 10 times (10 reciprocations), and 10 times (10 reciprocations) at any time when the operator of the printer apparatus 1 desires cleaning. The relationship between the number of cleanings of the head cartridge 4 by reciprocating the head cap 5 and the operation mode is appropriately set.

そして制御部97は、操作モードに応じたヘッドキャップ5の往復回数に達するまでヘッドキャップ5の往復動作を続けるように制御する。これにより、プリンタ装置1は、ヘッドカートリッジ4に対し、適宜必要なクリーニングが施されるため、常にインク吐出ノズル26及びインク吐出面27を清浄に保つことができ、安定したインク吐出性能を維持することができる。   Then, the control unit 97 performs control so that the reciprocation of the head cap 5 is continued until the number of reciprocations of the head cap 5 corresponding to the operation mode is reached. As a result, the printer apparatus 1 appropriately cleans the head cartridge 4, so that the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can always be kept clean and maintain stable ink discharge performance. be able to.

次いで、本発明が適用されたプリンタ装置1の操作シーケンスのさらに他の例について図31及び図32を参照しながら説明する。図31に示すクリーニングシーケンスは、プリンタ装置1が印刷を開始した後、所定枚数を印刷した段階でヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うものである。すなわち、インク吐出ノズル26によっては、ヘッドキャップ5が開放後、しばらくしてからインク液滴を吐出する場合があるが、インク吐出までにノズル内のインクが増粘し、またインク吐出面27に紙粉等のゴミが付着することなどにより、正常なインク吐出が困難となる場合がある。したがって、プリンタ装置1では、制御部97によって印刷枚数を管理し、印刷動作を開始した後、所定枚数を印刷した段階で印刷動作を一旦停止し、定期的にヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うこととした。   Next, still another example of the operation sequence of the printer apparatus 1 to which the present invention is applied will be described with reference to FIGS. 31 and 32. FIG. The cleaning sequence shown in FIG. 31 is for cleaning the head cartridge 4 when a predetermined number of sheets have been printed after the printer apparatus 1 has started printing. That is, depending on the ink discharge nozzle 26, the ink droplet may be discharged after a while after the head cap 5 is opened, but the ink in the nozzle increases in viscosity before the ink discharge, and the ink discharge surface 27 There is a case where normal ink ejection is difficult due to adhesion of dust such as paper dust. Therefore, in the printer apparatus 1, the number of prints is managed by the control unit 97, and after the printing operation is started, the printing operation is temporarily stopped when the predetermined number of sheets is printed, and the head cartridge 4 is periodically cleaned. did.

具体的に、プリンタ本体2は、図31に示すように、操作者によって印刷開始操作がされると、制御部により印刷信号が送信される(ステップ41)。その後のクリーニング動作前におけるメンテナンス工程、すなわち各色のインクカートリッジ11が装着されているか否か、インクカートリッジ11内のインク残量は足りているか及び循環用ポンプ機構によるインクiに混在する気泡の除去といった工程(ステップ42〜ステップ48)が、上記ステップ1〜ステップ8と同様に行われる。   Specifically, as shown in FIG. 31, in the printer main body 2, when a print start operation is performed by the operator, a print signal is transmitted by the control unit (step 41). Maintenance steps before the subsequent cleaning operation, that is, whether or not the ink cartridges 11 of the respective colors are mounted, whether or not the ink remaining in the ink cartridges 11 is sufficient, and removal of bubbles mixed in the ink i by the circulation pump mechanism Steps (Step 42 to Step 48) are performed in the same manner as Steps 1 to 8.

かかるメンテナンス工程に次いで、印刷工程に移る。印刷工程において制御部97は、プリンタ駆動部92に信号を送りキャップ移動機構6を駆動させることにより、図32(b)〜(h)に示すように、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4に対して記録紙トレイ8が設けられているプリンタ本体2の前面側に移動される(ステップ49)。   After the maintenance process, the process proceeds to the printing process. In the printing process, the control unit 97 sends a signal to the printer driving unit 92 to drive the cap moving mechanism 6, so that the head cap 5 moves relative to the head cartridge 4 as shown in FIGS. The recording paper tray 8 is moved to the front side of the printer main body 2 (step 49).

このとき、ヘッドキャップ5に設けたクリーニングローラ33がコイルバネ38の付勢力を受けてインク吐出面27を適度な圧力で押圧しながら従動回転して、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27に付着したゴミや増粘固化したインクのクリーニングを行う(ステップ50)。クリーニングローラ33には、インク吐出面27に接触する外層に界面活性剤溶液が含浸されているため、インクに対する濡れ性が非常に良い。クリーニングローラ33がインク吐出ノズル26に接触すると、瞬時にクリーニングローラ33とインク吐出面27との間にインクの層が形成され、そのインクによって、増粘したインクが再溶解され、粘度を低下させる。それら粘度低下したインクは、濡れ性が高いクリーニングローラ33に吸引され、クリーニング効果が向上される。   At this time, the cleaning roller 33 provided on the head cap 5 receives the urging force of the coil spring 38 and rotates while being pressed against the ink discharge surface 27 with an appropriate pressure to adhere to the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27. Cleaning of dust and thickened and solidified ink is performed (step 50). Since the cleaning roller 33 is impregnated with the surfactant solution in the outer layer in contact with the ink discharge surface 27, the wettability to ink is very good. When the cleaning roller 33 comes into contact with the ink discharge nozzle 26, an ink layer is instantaneously formed between the cleaning roller 33 and the ink discharge surface 27, and the thickened ink is re-dissolved by the ink and the viscosity is lowered. . The ink whose viscosity has been reduced is sucked by the cleaning roller 33 having high wettability, and the cleaning effect is improved.

また、ヘッドキャップ5に設けられたクリーニングブレード34は、切換部材のスイッチ51がインク吐出面27に押圧されて図11中反矢印S方向に回動されることにより、スイッチ51の他側面51bにホルダ45が押圧されて、図11中反矢印R方向に回動され、ワイプ部43がインク吐出面27上より退避されている。したがってクリーニングローラ33によるクリーニングの後、クリーニングブレード34による過剰な摺動が抑制されるため、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27を保護するとともにクリーニングブレード34の劣化を防止することができる。   Further, the cleaning blade 34 provided on the head cap 5 is moved to the other side surface 51b of the switch 51 when the switch 51 of the switching member is pressed by the ink discharge surface 27 and rotated in the direction opposite to the arrow S in FIG. The holder 45 is pressed and rotated in the direction opposite to the arrow R in FIG. 11, and the wipe part 43 is retracted from the ink ejection surface 27. Therefore, after the cleaning by the cleaning roller 33, excessive sliding by the cleaning blade 34 is suppressed, so that the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can be protected and the cleaning blade 34 can be prevented from being deteriorated.

また制御部97は、吐出制御部93に制御信号を送り、クリーニングローラ33によってクリーニングが行われたインク吐出ノズル26からインクiを予備吐出させる(ステップ51)。予備吐出は、クリーニングローラ33によって増粘インクが吸引されたインク吐出ノズル26内の吐出性能を整えるために行うもので、クリーニングローラ33によるクリーニングが行われたノズルライン26y、26m、26c、26kの順にクリーニングローラ33とクリーニングブレード34との間に設けられた吸湿材のシートからなる廃インク受けに向けて順次インクiの液滴を吐出することにより行う。   Further, the control unit 97 sends a control signal to the discharge control unit 93 to preliminarily discharge the ink i from the ink discharge nozzle 26 that has been cleaned by the cleaning roller 33 (step 51). The preliminary ejection is performed to adjust the ejection performance in the ink ejection nozzle 26 where the thickened ink is sucked by the cleaning roller 33, and the nozzle lines 26y, 26m, 26c, and 26k that have been cleaned by the cleaning roller 33 are used. This is done by sequentially discharging ink i droplets toward a waste ink receiver made of a sheet of a hygroscopic material provided between the cleaning roller 33 and the cleaning blade 34.

予備吐出の後、ステップ52において制御部97は再度各インクカートリッジ11内に収容されたインクiの残量を検出する。そしてインク残量が基準値よりも少ない場合にはプリンタ本体2の所定箇所に警告を表示させるよう制御する(ステップ53)。   After the preliminary ejection, in step 52, the control unit 97 detects again the remaining amount of ink i stored in each ink cartridge 11. If the remaining amount of ink is less than the reference value, control is performed so that a warning is displayed at a predetermined location of the printer body 2 (step 53).

予備吐出後においても各インクカートリッジ11内に基準値以上の量のインクが残存している場合には、印刷動作を開始する(ステップ54)。具体的に制御部97は、プリンタ駆動部92に制御信号を送って給排紙機構9を駆動させて記録紙Pを引き出しインク吐出面27と平行に対向させる。次にプリンタ装置1は、制御部97からの制御信号により、吐出制御部93が駆動して、ヘッドカートリッジ4の発熱抵抗体28aに選択的にパルス電流を流し、発熱抵抗体28aを加熱する。プリンタ装置1は、発熱抵抗体28aを加熱することによって、図8に示すように、記録紙Pに対してインク吐出ノズル26より各色のインクiを微小な液滴の状態にして吐出し、インクドットからなる画像や文字等を多色印刷し、記録紙トレイ8の排紙受け部8aに送り出していく。   If an amount of ink equal to or greater than the reference value remains in each ink cartridge 11 even after preliminary ejection, a printing operation is started (step 54). Specifically, the control unit 97 sends a control signal to the printer driving unit 92 to drive the paper supply / discharge mechanism 9 to pull out the recording paper P and face the ink ejection surface 27 in parallel. Next, in the printer apparatus 1, the ejection control unit 93 is driven by a control signal from the control unit 97, and a pulse current is selectively supplied to the heating resistor 28 a of the head cartridge 4 to heat the heating resistor 28 a. The printer apparatus 1 discharges the ink i of each color in the form of minute droplets from the ink discharge nozzle 26 to the recording paper P by heating the heating resistor 28a as shown in FIG. Images, characters, and the like made up of dots are printed in multiple colors and sent to the paper discharge receiving portion 8 a of the recording paper tray 8.

そしてプリンタ装置1は、制御部97が、連続印刷を行っていくうちに印刷枚数が直前のクリーニング動作、ここでは印刷開始時におけるヘッドキャップ5の開放動作から、予め定められた一定の枚数、例えば3枚に達したかを判別する(ステップ55)。   In the printer apparatus 1, a predetermined number of sheets, for example, a predetermined number of sheets, for example, from a cleaning operation in which the number of printed sheets is immediately before the control unit 97 performs continuous printing, in this case, an opening operation of the head cap 5 at the start of printing, It is determined whether or not three sheets have been reached (step 55).

一定枚数に達した場合には、制御部97は一旦印刷動作を停止させる(ステップ56)。そして制御部97はヘッドキャップ閉トリガー信号を送信し、ヘッドキャップ5を、図16及び図32(j)に示すように、矢印C方向に示す軌跡を通って移動させる(ステップ57)。このとき、ヘッドキャップ5に設けられたクリーニングブレード34は、ねじりコイルバネ46の付勢力を受けたホルダ45が図11中矢印R方向に回動されることにより、ワイプ部43がインク吐出面27と摺接しインク吐出面27に付着したインクやゴミ等のクリーニングを行う(ステップ58)。   If the predetermined number of sheets has been reached, the control unit 97 temporarily stops the printing operation (step 56). Then, the control unit 97 transmits a head cap closing trigger signal, and moves the head cap 5 along the locus indicated by the arrow C as shown in FIGS. 16 and 32 (j) (step 57). At this time, the cleaning blade 34 provided on the head cap 5 is configured so that the wiper portion 43 and the ink discharge surface 27 are moved when the holder 45 receiving the urging force of the torsion coil spring 46 is rotated in the direction of arrow R in FIG. Cleaning of ink, dust and the like adhering to the ink discharge surface 27 in sliding contact is performed (step 58).

またヘッドキャップ5によるヘッドカートリッジ4の閉塞動作においては、上述した理由により、切換部材35がクリーニングローラ33の芯金36を下方に押圧してクリーニングローラ33をインク吐出面27より退避させることにより、クリーニングローラ33はインク吐出面27をクリーニングしない。その後、図13及び図32(a)に示すように、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞する元の位置に戻り、閉塞動作が終了する(ステップ59)。   In the closing operation of the head cartridge 4 by the head cap 5, for the reasons described above, the switching member 35 presses the core metal 36 of the cleaning roller 33 downward to retract the cleaning roller 33 from the ink discharge surface 27. The cleaning roller 33 does not clean the ink discharge surface 27. Thereafter, as shown in FIGS. 13 and 32A, the head cap 5 returns to the original position where the head cartridge 4 is closed, and the closing operation is completed (step 59).

次いで、制御部97によりヘッドカートリッジ開トリガー信号がプリンタ駆動部92に送信され、図32(b)〜(h)に示すように、キャップ移動機構6によってヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を開放するプリンタ本体2の前面側に移動され、上述したクリーニングローラ33によるクリーニング、予備吐出、インク残量検出を経て印刷動作が再開される(ステップ49〜ステップ54)。これにより、一定枚数を印刷したヘッドカートリッジ4は、インク吐出ノズル26及びインク吐出面27のクリーニングがされるため、安定したインク吐出を維持でき、印刷品質の低下を防止することができる。   Next, a head cartridge opening trigger signal is transmitted to the printer drive unit 92 by the control unit 97, and the head cap 5 opens the head cartridge 4 by the cap moving mechanism 6 as shown in FIGS. 32 (b) to (h). It is moved to the front side of the main body 2, and the printing operation is resumed through the cleaning by the cleaning roller 33 described above, preliminary ejection, and ink remaining amount detection (step 49 to step 54). As a result, the head cartridge 4 that has printed a certain number of sheets cleans the ink discharge nozzles 26 and the ink discharge surface 27, so that stable ink discharge can be maintained and print quality deterioration can be prevented.

印刷再開後、制御部97は、連続印刷の枚数が直前のクリーニング動作、ここでは印刷再開直前におけるクリーニング動作から、一定枚数に達したかを判別し(ステップ55)、一定枚数に達するごとに印刷を一旦停止し、上述したヘッドキャップ5の開閉によるクリーニングを行う。これにより、ヘッドカートリッジ4は、定期的にクリーニングが施されることからインク吐出ノズル26及びインク吐出面27を常に清浄に保つことができ、安定した印刷品質を保持することができる。   After resuming printing, the control unit 97 determines whether or not the number of continuous prints has reached a certain number from the previous cleaning operation, here the cleaning operation just before resuming printing (step 55). Is temporarily stopped and cleaning is performed by opening and closing the head cap 5 described above. Accordingly, since the head cartridge 4 is periodically cleaned, the ink discharge nozzle 26 and the ink discharge surface 27 can always be kept clean, and stable print quality can be maintained.

連続印刷中、印刷枚数がクリーニングを要する一定枚数に達しない場合、印刷動作が終了したかを判別する(ステップ60)。そして予定の印刷が終了していない場合には、各インクカートリッジ11内に収容されたインクiの残量を検出し(ステップ53)、基準値以上の量のインクが残存している場合には、印刷動作を続行する(ステップ54)。   If the number of printed sheets does not reach a certain number that requires cleaning during continuous printing, it is determined whether the printing operation has been completed (step 60). If the scheduled printing is not completed, the remaining amount of ink i stored in each ink cartridge 11 is detected (step 53), and if the amount of ink equal to or greater than the reference value remains. Then, the printing operation is continued (step 54).

一方、ステップ60において予定の印刷が終了した場合には、制御部97によってキャップ閉トリガーがプリンタ駆動部92に送信され、ヘッドキャップ5が図16及び図32(j)に示すように、矢印C方向に示す軌跡を通って移動する(ステップ61)。   On the other hand, when scheduled printing is completed in step 60, the control unit 97 transmits a cap closing trigger to the printer driving unit 92, and the head cap 5 is moved to the arrow C as shown in FIGS. 16 and 32 (j). It moves through the locus shown in the direction (step 61).

このとき、ヘッドキャップ5に設けられたクリーニングブレード34は、ねじりコイルバネ46の付勢力を受けたホルダ45が図11中矢印R方向に回動されることにより、ワイプ部43がインク吐出面27と摺接しインク吐出面27に付着したインクやゴミ等のクリーニングを行う(ステップ62)。   At this time, the cleaning blade 34 provided on the head cap 5 is configured so that the wiper portion 43 and the ink discharge surface 27 are moved when the holder 45 receiving the urging force of the torsion coil spring 46 is rotated in the direction of arrow R in FIG. Cleaning of ink, dust and the like adhering to the ink ejection surface 27 in sliding contact is performed (step 62).

またヘッドキャップ5によるヘッドカートリッジ4の閉塞動作においては、上述した理由により、切換部材35がクリーニングローラ33の芯金36を下方に押圧してクリーニングローラ33をインク吐出面27より退避させることにより、クリーニングローラ33はインク吐出面27をクリーニングしない。その後、図13及び図32(a)に示すように、ヘッドキャップ5がヘッドカートリッジ4を閉塞する元の位置に戻り、閉塞動作が終了する(ステップ63)。   In the closing operation of the head cartridge 4 by the head cap 5, for the reasons described above, the switching member 35 presses the core metal 36 of the cleaning roller 33 downward to retract the cleaning roller 33 from the ink discharge surface 27. The cleaning roller 33 does not clean the ink discharge surface 27. Thereafter, as shown in FIGS. 13 and 32A, the head cap 5 returns to the original position where the head cartridge 4 is closed, and the closing operation is completed (step 63).

なお、本操作シーケンスにおいては、ヘッドカートリッジ4のクリーニングを行う印刷枚数は、カラー印刷の場合や白黒印刷といった印刷モードに応じて適宜変更することができる。また、クリーニング時におけるヘッドキャップ5の往復回数も、印刷モードに応じて1回若しくは複数回に適宜設定することができる。   In this operation sequence, the number of prints for cleaning the head cartridge 4 can be changed as appropriate in accordance with a print mode such as color printing or monochrome printing. Further, the number of reciprocations of the head cap 5 at the time of cleaning can be appropriately set to one time or a plurality of times according to the printing mode.

また本操作シーケンスにおいては、ヘッドカートリッジ4のクリーニング後の印刷枚数に応じて定期的にクリーニングを行う以外に、ヘッドカートリッジ4のクリーニング後の経過時間に応じて定期的にヘッドキャップ5の往復動作を行い、ヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うようにしてもよい。この場合、制御部97は、印刷開始後の経過時間を管理し、予め定められた一定時間が経過した場合、印刷中の記録紙の印刷が終了した後、一旦印刷を停止し、ヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うように制御する。これによりヘッドキャップ5が開放され、印刷が開始された後、一定時間が経過することによりインク吐出ノズル26内のインクが増粘し、あるいはインク吐出面27に紙粉等のゴミが付着した場合にも、定期的にクリーニングを行うことで、常にヘッドカートリッジ4を清浄に保つことができる。   In this operation sequence, the head cap 5 is periodically reciprocated according to the elapsed time after the head cartridge 4 is cleaned, in addition to periodically cleaning the head cartridge 4 after the cleaning. The head cartridge 4 may be cleaned. In this case, the control unit 97 manages the elapsed time after the start of printing. When a predetermined time has elapsed, after the printing of the recording paper being printed is finished, the printing is temporarily stopped and the head cartridge 4 is stopped. Control to perform cleaning. Thus, when the head cap 5 is opened and printing starts, the ink in the ink discharge nozzles 26 thickens after a certain period of time, or dust such as paper dust adheres to the ink discharge surface 27. In addition, the head cartridge 4 can always be kept clean by performing regular cleaning.

なお、印刷開始後の経過時間に応じてヘッドカートリッジ4のクリーニングを行うシーケンスにおいても、ヘッドカートリッジ4のクリーニングを行う経過時間は、カラー印刷の場合や白黒印刷の場合といった印刷モードに応じて適宜変更することができ、また、クリーニング時におけるヘッドキャップ5の往復回数も印刷モードに応じて適宜設定することができる。   In the sequence for cleaning the head cartridge 4 according to the elapsed time after the start of printing, the elapsed time for cleaning the head cartridge 4 is appropriately changed according to the print mode such as color printing or monochrome printing. In addition, the number of reciprocations of the head cap 5 at the time of cleaning can be appropriately set according to the printing mode.

以上、本発明が適用されたプリンタ装置1についてラインヘッド型のプリンタ装置を例に挙げて説明したが、本発明はラインヘッド型のプリンタ装置に限定されることはなく、例えばインク吐出ヘッドが記録紙Pの走行方向と略直交する方向に移動するシリアルヘッド型の液体吐出装置にも適用可能である。   As described above, the printer apparatus 1 to which the present invention is applied has been described by taking the line head type printer apparatus as an example. However, the present invention is not limited to the line head type printer apparatus. The present invention is also applicable to a serial head type liquid ejecting apparatus that moves in a direction substantially orthogonal to the traveling direction of the paper P.

また、本発明を適用したインクカートリッジ11がプリンタ装置1に装着される場合について説明したが、本発明は、以上の例に限定されるものではなく、液体を吐出する他の液体吐出装置に広く装着することが可能である。例えばファクシミリやコピー機、液体中のDNAチップ用吐出装置(特開2002−253200号公報)、プリンタ配線基板の配線パターンを形成するための導電性粒子を含む液体を吐出する液体吐出装置等に液体を供給するための液体カートリッジにも適用可能である。   Further, the case where the ink cartridge 11 to which the present invention is applied is mounted on the printer apparatus 1 has been described. However, the present invention is not limited to the above example, and can be widely applied to other liquid ejection apparatuses that eject liquid. It is possible to install. For example, a liquid is supplied to a facsimile, a copier, a discharge device for a DNA chip in liquid (Japanese Patent Laid-Open No. 2002-253200), a liquid discharge device that discharges liquid containing conductive particles for forming a wiring pattern of a printer wiring board, and the like. The present invention is also applicable to a liquid cartridge for supplying the liquid.

本発明が適用されたプリンタ装置を示す外観斜視図である。1 is an external perspective view showing a printer apparatus to which the present invention is applied. インクジェットヘッド及び記録紙トレイが装着されるプリンタ装置を示す外観斜視図である。1 is an external perspective view showing a printer apparatus to which an inkjet head and a recording paper tray are mounted. プリンタ装置の分解斜視図である。It is a disassembled perspective view of a printer apparatus. プリンタ装置の内部構成を示す側面図である。FIG. 3 is a side view illustrating an internal configuration of the printer apparatus. インクジェットヘッドを示す斜視図である。It is a perspective view which shows an inkjet head. インクカートリッジが装着されたヘッドカートリッジを示す断面図である。FIG. 3 is a cross-sectional view showing a head cartridge with an ink cartridge attached. ヘッドカートリッジのインク吐出面を示す平面図である。FIG. 4 is a plan view showing an ink discharge surface of a head cartridge. ヘッドカートリッジのインク吐出ノズルを示す断面図である。FIG. 5 is a cross-sectional view showing an ink discharge nozzle of a head cartridge. ヘッドキャップを示す平面図である。It is a top view which shows a head cap. ヘッドキャップの内部を示す平面図である。It is a top view which shows the inside of a head cap. 図9に示すヘッドキャップのx−x断面図である。FIG. 10 is a sectional view taken along line xx of the head cap shown in FIG. 9. 図9に示すヘッドキャップのy−y断面図である。FIG. 10 is a yy sectional view of the head cap shown in FIG. 9. ヘッドキャップがヘッドカートリッジを閉塞している状態を示すインクジェットヘッドを示す側面図である。It is a side view which shows the inkjet head which shows the state which the head cap has block | closed the head cartridge. ヘッドキャップがヘッドカートリッジを開放している状態を示すインクジェットヘッドを示す側面図である。It is a side view showing an ink jet head showing a state where a head cap opens a head cartridge. ヘッドキャップがヘッドカートリッジを開放している状態を示すインクジェットヘッドを示す側面図である。It is a side view showing an ink jet head showing a state where a head cap opens a head cartridge. ヘッドキャップがヘッドカートリッジを閉塞している状態を示すインクジェットヘッドを示す側面図である。It is a side view which shows the inkjet head which shows the state which the head cap has block | closed the head cartridge. クリーニングブレードの製造工程を示す図である。It is a figure which shows the manufacturing process of a cleaning blade. キャップ移動機構に支持されたヘッドキャップを示す平面図である。It is a top view which shows the head cap supported by the cap moving mechanism. クリーニングブレードを示す平面図である。It is a top view which shows a cleaning blade. スリットが形成されたクリーニングブレードを示す平面図である。It is a top view which shows the cleaning blade in which the slit was formed. スリットが形成されたクリーニングブレードを示す平面図である。It is a top view which shows the cleaning blade in which the slit was formed. ワイヤボンディング付近のクリーニングを行うクリーニングブレードを示す図である。It is a figure which shows the cleaning blade which performs the cleaning of wire bonding vicinity. ワイヤボンディング付近のクリーニングを十分に行うことができないクリーニングブレードを示す図である。It is a figure which shows the cleaning blade which cannot fully perform the cleaning of wire bonding vicinity. ワイヤボンディングの形成位置に応じてスリットが形成されたクリーニングブレードを示す図である。It is a figure which shows the cleaning blade in which the slit was formed according to the formation position of wire bonding. キャップ移動機構を示す平面図である。It is a top view which shows a cap moving mechanism. 支持枠部材を示す側面図である。It is a side view which shows a support frame member. シャーシ側面部及びラックプレートを示す側面図である。It is a side view which shows a chassis side part and a rack plate. 制御機構を示すブロック図である。It is a block diagram which shows a control mechanism. プリンタ装置の操作シーケンスを示すフローチャートである。6 is a flowchart illustrating an operation sequence of the printer apparatus. プリンタ装置の他の操作シーケンスを示すフローチャートである。10 is a flowchart illustrating another operation sequence of the printer apparatus. プリンタ装置の他の操作シーケンスを示すフローチャートである。10 is a flowchart illustrating another operation sequence of the printer apparatus. プリンタ装置の操作シーケンスを示す工程図である。FIG. 6 is a process diagram illustrating an operation sequence of the printer apparatus.

符号の説明Explanation of symbols

1 インクジェットプリンタ装置、2 プリンタ本体、3 インクジェットヘッド、4 ヘッドカートリッジ、5 ヘッドキャップ、6 キャップ移動機構、7 制御機構、8 記録紙トレイ、9 給排紙機構、11 インクカートリッジ、12 カートリッジタンク、21 カートリッジ本体、22 カートリッジ装着部、26 インク吐出ノズル、27 インク吐出面、32 インク液室、33 クリーニングローラ、34 クリーニングブレード、35 切換部材、36 ピン、37 保持部材、38 コイルバネ、39 ローラフランジ、43 ワイプ部、43a 角部、44 支持板、45 ホルダ、46 ねじりコイルバネ、47 ストッパープレート、48 スクレーパ、49 吸引部材、50 天板、51 スイッチ、52 スイッチバネ、57 弾性部、58 ブレード板、61 側面部、62 支持枠部材、63 ヘッドキャップホルダ、64 ラックプレート、65 駆動モータ DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 Inkjet printer apparatus, 2 Printer main body, 3 Inkjet head, 4 Head cartridge, 5 Head cap, 6 Cap moving mechanism, 7 Control mechanism, 8 Recording paper tray, 9 Feed / discharge mechanism, 11 Ink cartridge, 12 Cartridge tank, 21 Cartridge body, 22 Cartridge mounting portion, 26 Ink ejection nozzle, 27 Ink ejection surface, 32 Ink liquid chamber, 33 Cleaning roller, 34 Cleaning blade, 35 Switching member, 36 Pin, 37 Holding member, 38 Coil spring, 39 Roller flange, 43 Wipe part, 43a Corner part, 44 Support plate, 45 Holder, 46 Torsion coil spring, 47 Stopper plate, 48 Scraper, 49 Suction member, 50 Top plate, 51 Switch, 52 Switch spring, 57 bullet , 58 blade plate, 61 side surface, 62 support frame member, 63 head cap holder, 64 rack plate, 65 drive motor

Claims (5)

液体吐出ヘッドの液体吐出面に摺接される弾性樹脂からなるワイプ部と、上記ワイプ部の基端部を支持する硬質の材料からなる支持板とを備え、上記液体吐出面をクリーニングするクリーニングブレードの製造方法において、
上記支持板と上記ワイプ部とを一体化し、
上記ワイプ部の先端部に、所定間隔で該ワイプ部の長手方向と直交する方向に切り込みを入れることによりスリットを形成するクリーニングブレードの製造方法。
A cleaning blade for cleaning the liquid discharge surface, comprising: a wipe portion made of an elastic resin that is in sliding contact with the liquid discharge surface of the liquid discharge head; and a support plate made of a hard material that supports the base end portion of the wipe portion. In the manufacturing method of
Integrating the support plate and the wipe part,
A method for manufacturing a cleaning blade, wherein a slit is formed by cutting a front end portion of the wipe portion at a predetermined interval in a direction perpendicular to the longitudinal direction of the wipe portion .
上記ワイプ部の所定の長さ及び/又は幅よりやや大きな弾性部と、上記支持板とを一体化した後、上記弾性部の先端を所定形状に切断してワイプ部を形成し、最後に上記スリットを形成することを特徴とする請求項1記載のクリーニングブレードの製造方法。   After integrating the elastic part slightly larger than a predetermined length and / or width of the wipe part and the support plate, the tip of the elastic part is cut into a predetermined shape to form a wipe part, and finally The method of manufacturing a cleaning blade according to claim 1, wherein a slit is formed. 上記スリットは、上記液体吐出面に等間隔で複数形成された突部の位置に対応して形成されていることを特徴とする請求項1又は2に記載のクリーニングブレードの製造方法。   3. The method of manufacturing a cleaning blade according to claim 1, wherein the slits are formed corresponding to the positions of a plurality of protrusions formed at equal intervals on the liquid ejection surface. 表面に接着剤層を形成した支持板を型に入れて、
合成樹脂を流し込み、
型抜きすることにより上記支持板と合成樹脂からなる弾性部とを一体に形成することを特徴とする請求項1〜3の何れか1項に記載のクリーニングブレードの製造方法。
Put the support plate with the adhesive layer on the surface into the mold,
Pour synthetic resin,
The method for manufacturing a cleaning blade according to any one of claims 1 to 3, wherein the support plate and the elastic portion made of a synthetic resin are integrally formed by die cutting.
上記支持板及びワイプ部は、液体の吐出対象の幅に合わせて液体吐出ノズルが配列された上記液体吐出ヘッドの上記液体吐出ノズルが配列された配列方向の全長に応じて長尺に形成されていることを特徴とする請求項1〜4の何れか1項に記載のクリーニングブレードの製造方法。   The support plate and the wiping portion are formed to be long according to the total length in the arrangement direction of the liquid discharge nozzles of the liquid discharge head in which the liquid discharge nozzles are arranged in accordance with the width of the liquid discharge target. The method of manufacturing a cleaning blade according to any one of claims 1 to 4, wherein
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