JP4508312B2 - Printing system, color printing method, and storage medium - Google Patents

Printing system, color printing method, and storage medium Download PDF

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【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、印刷システム、カラー印刷方法及び記憶媒体に係り、特に、カラー(複数プレーン)印刷が可能なレーザビームプリンタ等のページプリンタに適用する場合に好適な印刷システム、カラー印刷方法及び記憶媒体に関する。
【0002】
【従来の技術】
従来より、カラー(複数プレーン:例えばY(イエロー)、M(マゼンタ)、C(シアン)、K(ブラック)などの複数色)印刷が可能な印刷装置が普及している。この種の印刷装置において印刷画像を生成する場合、各プレーンにおける描画オブジェクトを利用して印刷装置に装備された画像生成手段が処理を行っている。
【0003】
【発明が解決しようとする課題】
しかしながら、上述した従来例においては以下のような問題があった。即ち、従来の印刷装置では、プレーン数が複数あるのに対して画像生成手段が1つしか装備されていないために、あるプレーンでの処理が終了しないと別のプレーンの処理を行うことができず、効率的なカラー印刷処理を行うことができないという問題があった。
【0005】
発明は、上述した点に鑑みなされたものであり、メモリ資源を効率的に利用してカラー印刷処理を行うことを可能とした印刷システム、カラー印刷方法及び記憶媒体を提供することを目的とする。
【0006】
【課題を解決するための手段】
上記目的を達成するために、本発明は、カラー印刷が可能な印刷装置と該印刷装置へ印刷データを送信する上位装置とを有する印刷システムであって、前記印刷装置は、フォントキャッシュ手段と、前記上位装置から送信された印刷データに含まれる文字パターン生成命令が指定する文字情報が前記フォントキャッシュ手段に登録済みか否かを判断する判断手段と、前記判断手段により前記文字情報が前記フォントキャッシュ手段に未登録であると判断された場合に、前記文字情報の文字パターンを生成する文字パターン生成手段と、前記文字パターン生成手段により生成された前記文字パターンと前記文字パターン生成命令で指定された色情報とを前記フォントキャッシュ手段に登録する登録手段と、前記フォントキャッシュ手段に登録された前記文字パターンと前記色情報とを参照することにより色プレーンごとの描画オブジェクトを生成するオブジェクト生成手段と、前記オブジェクト生成手段により生成された前記色プレーンごとの描画オブジェクトを符号化する符号化手段と、前記符号化手段により符号化された符号化オブジェクトを保持するオブジェクト保持手段と、前記オブジェクト保持手段に保持された符号化オブジェクトを復号化する復号化手段と、前記復号化手段により復号化された描画オブジェクトから印刷画像を生成する複数の画像生成手段と、前記画像生成手段を切り替える切替手段と、前記複数の画像生成手段のそれぞれを前記色プレーンごとに順次起動を指示するための色処理順をカウントする色処理順カウント手段と、前記色処理順カウント手段による色処理順のカウントに対応して、前記切替手段を制御する制御手段と、前記複数の画像生成手段により生成された印刷画像を保持する画像保持手段とを有し、前記色プレーンとは前記印刷装置でカラー印刷される色に対応することを特徴とする。
【0007】
上記目的を達成するために、本発明は、カラー印刷が可能な印刷装置と該印刷装置へ印刷データを送信する上位装置とを有する印刷システムに適用されるカラー印刷方法であって、前記印刷装置は、前記上位装置から送信された印刷データに含まれる文字パターン生成命令が指定する文字情報が前記印刷装置に装備されたフォントキャッシュ手段に登録済みか否かを判断する判断ステップと、前記判断ステップにより前記文字情報が前記フォントキャッシュ手段に未登録であると判断された場合に、前記文字情報の文字パターンを生成する文字パターン生成ステップと、前記文字パターン生成ステップにより生成された前記文字パターンと前記文字パターン生成命令で指定された色情報とを前記フォントキャッシュ手段に登録する登録ステップと、前記フォントキャッシュ手段に登録された前記文字パターンと前記色情報とを参照することにより色プレーンごとの描画オブジェクトを生成するオブジェクト生成ステップと、前記オブジェクト生成ステップにより生成された前記色プレーンごとの描画オブジェクトを符号化する符号化ステップと、前記符号化ステップにより符号化された符号化オブジェクトを保持するオブジェクト保持ステップと、前記オブジェクト保持ステップにより保持された符号化オブジェクトを復号化する復号化ステップと、前記復号化ステップにより復号化された描画オブジェクトから印刷画像を生成する複数の画像生成ステップと、前記画像生成ステップを切り替える切替ステップと、前記複数の画像生成ステップのそれぞれを前記色プレーンごとに順次起動を指示するための色処理順をカウントする色処理順カウントステップと、前記色処理順カウントステップによる色処理順のカウントに対応して、前記切替ステップを制御する制御ステップと、前記複数の画像生成ステップにより生成された印刷画像を保持する画像保持ステップとを有し、前記色プレーンとは前記印刷装置でカラー印刷される色に対応することを特徴とする。
【0026】
【発明の実施の形態】
以下、本発明の実施の形態を図面に基づいて詳細に説明する。
【0027】
[第1の実施の形態]
本発明の第1の実施の形態の主要図である図1を説明する前に、本発明が適用される本発明の第1の実施の形態並びに後述の第2の実施の形態に係る印刷装置としてレーザビームプリンタを例に上げ図2及び図3を参照しながらレーザビームプリンタの構成について説明する。
【0028】
尚、本発明が適用される印刷装置(プリンタ)は、レーザビームプリンタに限定されるものではなく、インクジェットプリンタなど他のプリント方式のプリンタでもよいことは言うまでもない。
【0029】
図2は本発明の第1の実施の形態に係る印刷装置の一例であるレーザビームプリンタ(LBP)の構成を示す構成図である。本発明の第1の実施の形態に係るレーザビームプリンタ(LBP)は、LBP本体1000の各部に、プリンタ制御ユニット1001、レーザドライバ1002、半導体レーザ1003、回転多面鏡1005、静電ドラム1006、現像ユニット1007、用紙カセット1008、給紙ローラ1009、搬送ローラ1010、1011、操作部(操作パネル)1012を備える構成となっている。図中符号Pで示すものは印刷が完了し排出された記録紙等の記録媒体である。
【0030】
上記各部の構成を詳述すると、LBP本体1000は、上記のプリンタ制御ユニット1001、レーザドライバ1002、半導体レーザ1003、回転多面鏡1005、静電ドラム1006、現像ユニット1007、用紙カセット1008、給紙ローラ1009、搬送ローラ1010、1011、操作パネル1012等を装備しており、外部に接続されているホストコンピュータ(図3参照)から供給される印刷情報(文字コード等)やフォーム情報あるいはマクロ命令等を入力して記憶すると共に、それらの情報に従って対応する文字パターンやフォームパターン等を作成し、記録媒体である記録紙等に像を形成する。
【0031】
プリンタ制御ユニット1001は、LBP本体1000全体の制御及びホストコンピュータから供給される文字情報等を解析するものであり、主に文字情報を対応する文字パターンのビデオ信号に変換してレーザドライバ1002に出力する。レーザドライバ1002は、半導体レーザ1003を駆動するための回路であり、入力されたビデオ信号に応じて半導体レーザ1003から発射されるレーザ光1004をオン・オフ切り替えする。半導体レーザ1003は、レーザドライバ1002による駆動に基づきレーザ光1004を回転多面鏡1005へ向けて発射する。
【0032】
回転多面鏡1005は、モータ1013により回転駆動され、半導体レーザ1003から発射されたレーザ光1004を左右方向へ振る。静電ドラム1006は、回転多面鏡1005で反射され更に反射鏡1014で反射されたレーザ光1004により、ドラム表面が走査露光される。これにより、静電ドラム1006上には文字パターンの静電潜像が形成されることになる。現像ユニット1007は、静電ドラム1006の周囲に配設されており、静電ドラム1006に形成された静電潜像の現像を行う。この潜像は、現像ユニット1007により現像された後、記録紙に転写される。
【0033】
用紙カセット1008は、LBP本体1000に着脱自在に装着されるものであり、多数枚のカットシート記録紙を収納している。給紙ローラ1009は、駆動機構(図示略)により回転駆動され、用紙カセット1008に格納されているカットシート記録紙を装置内へ1枚ずつ取り込む。搬送ローラ1010、1011は、駆動機構(図示略)により回転駆動され、給紙ローラ1009により給紙されたカットシート記録紙を静電ドラム1006側へ搬送供給する。操作部(操作パネル)1001には、操作のためのスイッチ等の操作手段及び例えばLED(発光ダイオード)表示器等の表示手段が配設されている。印刷が終了した記録紙Pは、機外に排出される。
【0034】
また、LBP本体1000には、不図示のカードスロットを少なくとも1個以上備え、内蔵フォントに加えてオプションフォントカード、言語系の異なる制御カード(エミュレーションカード)を接続できるように構成されている。
【0035】
図3は上記図2に示した本発明の第1の実施の形態に係るレーザビームプリンタとホストコンピュータからなるプリンタ制御システムの全体構成を示すブロック図である。本発明の第1の実施の形態並びに後述の第2の実施の形態においては、上記図2に示したレーザビームプリンタを例に上げて説明する。
【0036】
尚、本発明の機能が実行されるのであれば、単体の機器であっても、複数の機器からなるシステムであっても、LAN(Local Area Network)等のネットワークを介して処理が行われるシステムであっても、本発明を適用できることは言うまでもない。
【0037】
本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムは、外部装置であるホストコンピュータ3000と、印刷装置であるレーザビームプリンタ(LBP本体)1000とが双方向性インタフェース21を介して通信可能に接続された構成となっている。
【0038】
プリンタ制御システムのホストコンピュータ3000は、CPU1、RAM2、ROM3、システムバス4、キーボードコントローラ(KBC)5、CRTコントローラ(CRTC)6、メモリコントローラ(MC)7、プリンタコントローラ(PRTC)8、キーボード(KB)9、CRTディスプレイ(CRT)10、外部メモリ11を備える構成となっている。図中2000はホストコンピュータ制御ユニットである。
【0039】
プリンタ制御システムのレーザビームプリンタ(LBP本体)1000は、CPU12、RAM19、ROM13、システムバス15、入力部18、印刷部インタフェース(I/F)16、メモリコントローラ(MC)20、印刷部(プリンタエンジン)17、操作部(操作パネル)1012、外部メモリ14を備える構成となっている。図中1001はプリンタ制御ユニットである。
【0040】
上記ホストコンピュータ3000各部の構成を詳述すると、CPU1は、ROM3のプログラム用ROMに記憶された文書処理プログラム等に基づいて図形、イメージ、文字、表(表計算等を含む)等が混在した文書処理を実行し、システムバス4に接続される各デバイスを総括的に制御する。尚、CPU1は、例えばRAM2上に設定された表示情報RAMへのアウトラインフォントの展開(ラスタライズ)処理を実行し、CRTディスプレイ10上でのWYSIWYG(What You See Is What You Get:画面上に見える形でそのまま印刷できる機能)を可能としている。また、CPU1は、CRTディスプレイ10上の不図示のマウスカーソル等で指示されたコマンドに基づいて登録された種々のウインドウを開き、種々のデータ処理を実行する。
【0041】
RAM2は、CPU1の主メモリ、ワークエリア等として機能する。ROM3は、フォント用ROM、プログラム用ROM、データ用ROMを備えている。ROM3のフォント用ROMは、上記文書処理の際に使用するフォントデータ等を記憶する。ROM3のプログラム用ROMは、CPU1の制御プログラム等を記憶する。ROM3のデータ用ROMは、上記文書処理等を行う際に使用する各種データを記憶する。
【0042】
キーボードコントローラ(KBC)5は、キーボード(KB)9や不図示のポインティングデバイスからのキー入力を制御する。CRTコントローラ(CRTC)6は、CRTディスプレイ10の表示を制御する。メモリコントローラ(MC)7は、外部メモリ11とのアクセスを制御する。プリンタコントローラ(PRTC)8は、所定の双方向性インタフェース21を介してレーザビームプリンタ(LBP本体)1000との通信制御処理を実行する。
【0043】
キーボード(KB)9は、操作者が各種データ入力や各種指示を行うための各種キーを備えている。CRTディスプレイ(CRT)10は、CRTコントローラ(CRTC)6の制御に基づき、図形、文字、表等を表示する。尚、表示方式はCRTに限定されるものではなく、例えば液晶など他の表示方式とすることも可能である。外部メモリ11は、ブートプログラム、種々のアプリケーション、フォントデータ、ユーザファイル、編集ファイル等を記憶するハードディスク(HD)、フロッピーディスク(FD)等として構成されている。
【0044】
上記レーザビームプリンタ(LBP本体)1000各部の構成を詳述すると、CPU12は、ROM13のプログラム用ROMに記憶された制御プログラム或いは外部メモリ14に記憶された制御プログラム等に基づいてシステムバス15に接続される各種のデバイスとのアクセスを総括的に制御し、印刷部インタフェース(I/F)16を介して接続される印刷部(プリンタエンジン)17に出力情報としての画像信号を出力する。
【0045】
RAM19は、CPU12の主メモリ、ワークエリア等として機能するものであり、不図示の増設ポートに接続されるオプションRAMによりメモリ容量を拡張することができるように構成されている。尚、RAM19は、出力情報展開領域、環境データ格納領域、NVRAM(Non Volatile RAM)等に用いられる。ROM13は、フォント用ROM、プログラム用ROM、データ用ROMを備えている。ROM13のフォント用ROMは、上記出力情報を生成する際に使用するフォントデータ等を記憶する。ROM13のプログラム用ROMは、図4・図5(第1の実施の形態)、図7・図8(第2の実施の形態)のフローチャートで示されるようなCPU12の制御プログラム等を記憶する。ROM13のデータ用ROMは、ハードディスク等の外部メモリ14が装備されていないプリンタの場合には、ホストコンピュータ3000上で利用される情報等を記憶する。
【0046】
入力部18は、双方向性インタフェース21を介してホストコンピュータ3000との間における通信を行う。印刷部インタフェース(I/F)16は、CPU12と印刷部(プリンタエンジン)17との間における信号の送受を行う。メモリコントローラ(MC)20は、外部メモリ14とのアクセスを制御する。印刷部(プリンタエンジン)17は、CPU12から出力される出力情報としての画像信号に基づき印刷動作を行う。
【0047】
操作部(操作パネル)1501には、上述した如く、操作スイッチ及びLED表示器等が配設されている。外部メモリ14は、ハードディスク(HD)やICカード等として構成されており、メモリコントローラ(MC)20によりアクセスを制御される。外部メモリ14は、オプションとして接続され、フォントデータ、エミュレーションプログラム、フォームデータ等を記憶する。
【0048】
図1は上記図2及び図3に示した本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)における処理制御系の構成を示すブロック図である。本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)における処理制御系は、入力インタフェース402(図3の18に対応)、入力バッファ403、CPU404(図3の12に対応)、ROM405(図3の13に対応)、RAM408(図3の19に対応)、中間データバッファ411、4プレーン(YMCK)分のレンダラ412、4プレーン分のバンドバッファ413、4プレーン分の出力インタフェース414(図3の16に対応)を備える構成となっている。図中401はホストコンピュータ(図3の3000に対応)、415は印刷部(図3の17に対応)、1001はプリンタ制御ユニットである。
【0049】
上記各部の機能を詳述すると、入力インタフェース402は、印刷装置とホストコンピュータ401との間のデータ通信を行う。入力バッファ403は、印刷データを格納する。CPU404は、中央演算処理装置であり、印刷装置全体を制御する。ROM405は、フォント情報を格納するフォント情報部406、フォントパターンを格納するフォントパターン部407を備えている。RAM408は、文字情報を格納するフォントキャッシュ部409、一時記憶領域や作業用記憶領域として使用される記憶領域410を備えている。
【0050】
中間データバッファ411は、生成されたオブジェクト(中間データ)を格納する。4プレーン分のレンダラ412は、対応するプレーンのバンド画像を生成する。4プレーン分のバンドバッファ413は、バンド画像を格納する。4プレーン分の出力インタフェース414は、プリンタ制御ユニット1001から印刷部415へビデオ信号を出力する。
【0051】
図10は本発明のプログラム及び関連データが記憶媒体から装置に供給される例を示す概念図である。本発明のプログラム及び関連データは、フロッピーディスクやCD−ROM等の記憶媒体1001を装置1002に装備された記憶媒体ドライブ挿入口1003に挿入することで供給される。その後、本発明のプログラム及び関連データを記憶媒体1001から一旦ハードディスクにインストールしハードディスクからRAMにロードするか、或いは、ハードディスクにインストールせずに直接RAMにロードすることで、本発明のプログラムを実行することが可能となる。
【0052】
本発明の第1の実施の形態及び後述の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムにおいて本発明のプログラムを実行する場合は、上記図10に示したような手順でプリンタ制御システムの印刷装置に本発明のプログラム及び関連データを供給するか、或いはプリンタ制御システムの印刷装置に本発明のプログラム及び関連データを予め格納しておくことで、プログラム実行が可能となる。
【0053】
図9は本発明のプログラム及び関連データを記憶した記憶媒体の記憶内容の構成例を示す概念図である。本発明の記憶媒体は、例えばボリューム情報901、ディレクトリ情報902、プログラム実行ファイル903、プログラム関連データファイル904等の記憶内容で構成される。本発明のプログラムは、後述する図4・図5(第1の実施の形態)のフローチャート、図7・図8(第2の実施の形態)のフローチャートに基づきプログラムコード化されたものである。
【0054】
尚、本発明の特許請求の範囲における各構成要件と、本発明の第1の実施の形態及び後述の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムにおける各部との対応関係は下記の通りである。オブジェクト生成手段、切替手段はCPU404、604に対応し、オブジェクト保持手段は中間データバッファ411、612に対応し、画像生成手段はレンダラ412、614に対応し、画像保持手段はバンドバッファ413、615に対応し、符号化手段は圧縮装置611に対応し、復号化手段は伸長装置613に対応する。また、上位装置はホストコンピュータ401、601に対応する。
【0055】
次に、上記の如く構成された本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)の動作について図4及び図5のフローチャートを参照しながら説明する。
【0056】
尚、上記図1の印刷装置の処理制御系の制御及び図4・図5のフローチャートを実行するプログラムは上述した如く印刷装置のROM13に格納されており、CPU404によって実行される。また、本実施形態では、4プレーン分(YMCK)のレンダラ412を備えた印刷装置を想定して説明しているが、4プレーン分以外であっても実現可能であることは言うまでもない。また、本実施形態では、説明を簡略化するために文字パターンのみについて説明しているが、その他の図形などが含まれていても実現可能であることは言うまでもない。
【0057】
先ずステップS301で、ホストコンピュータ401から送信されてくる印刷データを、入力インタフェース402を介して入力バッファ403に格納する。続くステップS302において、入力バッファ403に印刷データが存在するか否かを判断し、入力バッファ403に印刷データが存在しないと判断されたら印刷を終了する。一方、入力バッファ403に印刷データが存在すると判断された場合は、ステップS303において、印刷データの解析を行うと共に解析した印刷データが文字パターン生成命令か否かを判断し、文字パターン生成命令であった場合は、ステップS304以降で文字パターンの生成及び登録を行う。
【0058】
ステップS304において、文字パターン生成命令によって指定された文字情報がRAM408内のフォントキャッシュ部409に登録されているか検索を行う。検索の結果、文字情報がフォントキャッシュ部409に登録されていると判断された場合は、以降の処理をスキップする。文字情報がフォントキャッシュ部409に未登録であった場合、ステップS305において、ROM405内のフォント情報部406及びフォントパターン部407を参照して文字パターンを生成する。ステップS306で、文字パターン生成命令によって指定された色情報を上記文字パターンに付加し、続くステップS307で、文字パターンをRAM408内のフォントキャッシュ部409に登録する。
【0059】
続くステップS308で、オブジェクト(中間データ)を生成する。この際に、文字オブジェクトはRAM408内のフォントキャッシュ部409に登録されている情報を参照しながら、上記ステップS306で付加された色情報を元に、4プレーン分別々にオブジェクトを生成する。尚、生成されたオブジェクト(中間データ)は、中間データバッファ411に保持される。ステップS309で、何番目のプレーンを処理しているのかを管理するプレーン数カウンタ(i)を初期化しておき、続くステップS310では、上記プレーン数カウンタ(i)から、どのプレーン(色)のデータを処理するかを判別する。ステップS311では、上記ステップS310で判別されたプレーン(色)情報を元に、i番目のプレーンのレンダラ412の起動を指示する。
【0060】
続くステップS312において、中間データとレンダラ412を利用してi番目のプレーンのバンド画像を生成し、ステップS313において、バンド画像をバンドバッファ413に保持する。ステップS314では、i番目のプレーンの出力インタフェース414より印刷部415に対してビデオ信号を発生させる。続くステップS315で、上記プレーン数カウンタ(i)を1増加させ、更にステップS316で、上記プレーン数カウンタ(i)の値が4に達したか否かを判断する。上記プレーン数カウンタ(i)の値が4に達していない場合は、上記ステップS310に戻り、次のプレーンの処理を行う。以上、上記ステップS301からステップS315までの処理をホストコンピュータ401から受信したデータがなくなるまで繰り返すことで、印刷装置(レーザビームプリンタ1000)は印刷処理を行う。
【0061】
以上説明したように、本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置によれば、ホストコンピュータ401から送信された印刷データに基づき描画オブジェクトを生成し、複数のレンダラ412を切り替える制御を実行するCPU404と、生成された描画オブジェクトを保持する中間データバッファ411と、描画オブジェクトに基づき印刷画像を生成する複数のレンダラ412と、生成された印刷画像を保持する複数のバンドバッファ413と、ビデオ信号を発生する複数の出力インタフェース414と、印刷を行う印刷部415とを備えているため、下記のような作用及び効果を奏する。
【0062】
上記構成において、印刷装置のCPU404はホストコンピュータ401から受信した印刷データに基づき、4プレーン分別々にオブジェクト(中間データ)を生成し、中間データバッファ411に保持する。更に、各色毎に設けられた複数のレンダラ412により各色のバンド画像を生成し、各々のバンドバッファ413に保持した後、各々の出力インタフェース414からビデオ信号を発生させ、印刷部415で印刷を実行させる。
【0063】
従って、本発明の第1の実施の形態においては、複数の画像生成手段(レンダラ412)を用いてカラー(複数プレーン)印刷を行うことで、より効率的なカラー印刷処理を行うことが可能となる効果を奏する。
【0064】
[第2の実施の形態]
上述した本発明の第1の実施の形態では、複数のレンダラを用いた印刷処理について示したが、本発明の第2の実施の形態のように、中間コードを符号化して、複数のレンダラによってそれぞれのプレーンの符号化された中間コードを用いて画像を生成することで、より効率的な印刷処理を行うことが可能となる。以下、本発明の第2の実施の形態を説明する。
【0065】
図6は本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)における処理制御系の構成を示すブロック図である。本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)における処理制御系は、入力インタフェース602(図3の18に対応)、入力バッファ603、CPU604(図3の12に対応)、ROM605(図3の13に対応)、RAM608(図3の19に対応)、圧縮装置611、中間データバッファ612、伸長装置613、4プレーン(YMCK)分のレンダラ614、4プレーン分のバンドバッファ615、4プレーン分の出力インタフェース616(図3の16に対応)を備える構成となっている。図中601はホストコンピュータ(図3の3000に対応)、617は印刷部(図3の17に対応)、1001はプリンタ制御ユニットである。
【0066】
本発明の第2の実施の形態が上記第1の実施の形態と相異する点は、印刷装置内に圧縮装置611及び伸長装置613を設けた点であり、これ以外の構成は上記第1の実施の形態と同様であるため説明を省略する。本発明の第2の実施の形態の特徴点を説明すると、圧縮装置611は、オブジェクト(中間データ)の符号化を行う。伸長装置613は、オブジェクトの復号化を行う。符号化技術及び復号化技術は公知であるため詳細は省略する。
【0067】
尚、本発明の第2の実施の形態に係る印刷装置の一例であるレーザビームプリンタ1000の内部構造(上記図2)、並びにレーザビームプリンタ1000及びホストコンピュータ3000から構成されたプリンタ制御システムの全体構成(上記図3)については、上記第1の実施の形態で詳述したので説明を省略するものとする。
【0068】
次に、上記の如く構成された本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置(レーザビームプリンタ)の動作について図7及び図8のフローチャートを参照しながら説明する。
【0069】
尚、上記図6の印刷装置の処理制御系の制御及び図7・図7のフローチャートを実行するプログラムは上述した如く印刷装置のROM13(上記図3)に格納されており、CPU604によって実行される。また、本実施形態では、4プレーン分(YMCK)のレンダラ614を備えた印刷装置を想定して説明しているが、4プレーン分以外であっても実現可能であることは言うまでもない。また、本実施形態では、説明を簡略化するために文字パターンのみについて説明しているが、その他の図形などが含まれていても実現可能であることは言うまでもない。
【0070】
先ずステップS501で、ホストコンピュータ601から送信されてくる印刷データを、入力インタフェース602を介して入力バッファ603に格納する。続くステップS502において、入力バッファ603に印刷データが存在するか否かを判断し、入力バッファ603に印刷データが存在しないと判断されたら印刷を終了する。一方、入力バッファ603に印刷データが存在すると判断された場合は、ステップS603において、印刷データの解析を行うと共に解析した印刷データが文字パターン生成命令か否かを調べ、文字パターン生成命令であった場合は、ステップS504以降で文字パターンの生成及び登録を行う。
【0071】
ステップS504において、文字パターン生成命令によって指定された文字情報がRAM608内のフォントキャッシュ部609に登録されているか検索を行う。検索の結果、文字情報がフォントキャッシュ部609に登録されていると判断された場合は、以降の処理をスキップする。文字情報がフォントキャッシュ部609に未登録であった場合、ステップS505において、ROM605内のフォント情報部606及びフォントパターン部607を参照して文字パターンを生成する。ステップS506で、文字パターン生成命令によって指定された色情報を上記文字パターンに付加し、続くステップS507で、文字パターンをRAM608内のフォントキャッシュ部609に登録する。
【0072】
続くステップS508で、オブジェクト(中間データ)を生成する。この際に、文字オブジェクトはRAM608内のフォントキャッシュ部609に登録されている情報を参照しながら、上記ステップS506で付加された色情報を元に、4プレーン分別々にオブジェクトを生成する。ステップS509において、上記生成されたオブジェクト(中間データ)を圧縮装置611によって符号化を行い、符号化されたオブジェクトを中間データバッファ612に保持する。ステップS510で、何番目のプレーンを処理しているのかを管理するプレーン数カウンタ(i)を初期化しておき、続くステップS511では、上記プレーン数カウンタ(i)から、どのプレーン(色)のデータを処理するかを判別する。ステップS512では、上記ステップS511で判別されたプレーン(色)情報を元に、i番目のプレーンのレンダラ614の起動を指示する。
【0073】
ステップS513において、上記符号化されて中間データバッファ612に保持されているi番目のプレーンのオブジェクトを伸長装置613によって復号化する。続くステップS514では、上記復号化したオブジェクト(中間データ)とレンダラ614を利用してi番目のプレーンのバンド画像を生成し、ステップS515において、バンド画像をバンドバッファ615に保持する。ステップS516では、i番目のプレーンの出力インタフェース616より印刷部617に対してビデオ信号を発生させる。続くステップS517で、上記プレーン数カウンタ(i)を1増加させ、更にステップS518で、上記プレーン数カウンタ(i)の値が4に達したか否かを判断する。上記プレーン数カウンタ(i)の値が4に達していない場合は、上記ステップS511に戻り、次のプレーンの処理を行う。以上、上記ステップS501からステップS518までの処理をホストコンピュータ601から受信したデータがなくなるまで繰り返すことで、印刷装置(レーザビームプリンタ1000)は印刷処理を行う。
【0074】
以上説明したように、本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置によれば、ホストコンピュータ601から送信された印刷データに基づき描画オブジェクトを生成し、複数のレンダラ614を切り替える制御を実行するCPU604と、生成された描画オブジェクトを符号化する圧縮装置611と、符号化された符号化オブジェクトを保持する中間データバッファ612と、符号化オブジェクトに基づき印刷画像を生成する複数のレンダラ412と、符号化オブジェクトを復号化する伸長装置613と、生成された印刷画像を保持する複数のバンドバッファ615と、ビデオ信号を発生する複数の出力インタフェース616と、印刷を行う印刷部617とを備えているため、下記のような作用及び効果を奏する。
【0075】
上記構成において、印刷装置のCPU604はホストコンピュータ601から受信した印刷データに基づき、4プレーン分別々にオブジェクト(中間データ)を生成し、圧縮装置611で符号化した後、中間データバッファ612に保持する。更に、伸長装置613で符号化オブジェクトを復号化した後、各色毎に設けられた複数のレンダラ614により各色のバンド画像を生成し、各々のバンドバッファ615に保持した後、各々の出力インタフェース616からビデオ信号を発生させ、印刷部617で印刷を実行させる。
【0076】
従って、本発明の第2の実施の形態においては、符号化された描画オブジェクトを複数の画像生成手段(レンダラ614)から扱うことで(複数の画像生成手段(レンダラ614)で参照することで)、メモリ資源を効率的に利用してカラー印刷処理を行うことが可能となる効果を奏する。
【0077】
尚、本発明は、複数の機器から構成されるシステムに適用しても、1つの機器からなる装置に適用してもよい。前述した実施形態の機能を実現するソフトウエアのプログラムコードを記憶した記憶媒体を、システム或いは装置に供給し、そのシステム或いは装置のコンピュータ(またはCPUやMPU)が記憶媒体に格納されたプログラムコードを読出し実行することによっても、達成されることは言うまでもない。
【0078】
この場合、記憶媒体から読み出されたプログラムコード自体が前述した実施形態の機能を実現することになり、そのプログラムコードを記憶した記憶媒体は本発明を構成することになる。
【0079】
プログラムコードを供給するための記憶媒体としては、例えば、フロッピディスク、ハードディスク、光ディスク、光磁気ディスク、CD−ROM、CD−R、磁気テープ、不揮発性のメモリカード、ROMなどを用いることができる。
【0080】
また、コンピュータが読出したプログラムコードを実行することにより、前述した実施形態の機能が実現されるだけでなく、そのプログラムコードの指示に基づき、コンピュータ上で稼働しているOSなどが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。
【0081】
更に、記憶媒体から読出されたプログラムコードが、コンピュータに挿入された機能拡張ボードやコンピュータに接続された機能拡張ユニットに備わるメモリに書込まれた後、そのプログラムコードの指示に基づき、その機能拡張ボードや機能拡張ユニットに備わるCPUなどが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。
【0083】
【発明の効果】
以上説明したように、本発明によれば、復号化された描画オブジェクトから印刷画像を生成する複数の画像生成手段のそれぞれを色プレーンごとに順次起動を指示するための色処理順をカウントすると共に、色処理順のカウントに対応して、複数の画像生成手段の切り替えを制御するため、メモリ資源を効率的に利用してカラー印刷処理を行うことが可能となる効果を奏する。
【図面の簡単な説明】
【図1】本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理制御系の構成を示すブロック図である。
【図2】本発明の第1及び第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の一例であるレーザビームプリンタの内部構造を示す構成図である。
【図3】本発明の第1及び第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの全体構成を示すブロック図である。
【図4】本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理を示すフローチャートである。
【図5】本発明の第1の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理を示すフローチャートである。
【図6】本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理制御系の構成を示すブロック図である。
【図7】本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理を示すフローチャートである。
【図8】本発明の第2の実施の形態に係るプリンタ制御システムの印刷装置の処理を示すフローチャートである。
【図9】本発明のプログラム及び関連データを記憶した記憶媒体の記憶内容の構成例を示す説明図である。
【図10】本発明のプログラム及び関連データが記憶媒体から装置に供給される概念例を示す説明図である。
【符号の説明】
401 ホストコンピュータ
404、604 CPU
411、612 中間データバッファ
412、614 レンダラ
413、615 バンドバッファ
415、617 印刷部
611 圧縮装置
613 伸長装置
1001 プリンタ制御ユニット
[0001]
BACKGROUND OF THE INVENTION
The present invention ,mark The present invention relates to a printing system, a color printing method, and a storage medium, and particularly suitable for application to a page printer such as a laser beam printer capable of color (multiple plane) printing. Na The present invention relates to a printing system, a color printing method, and a storage medium.
[0002]
[Prior art]
Conventionally, printing apparatuses capable of printing in color (multiple planes: for example, multiple colors such as Y (yellow), M (magenta), C (cyan), and K (black)) have been widely used. When a print image is generated in this type of printing apparatus, image generation means provided in the printing apparatus performs processing using a drawing object in each plane.
[0003]
[Problems to be solved by the invention]
However, the above-described conventional example has the following problems. In other words, since the conventional printing apparatus has only one image generation unit for a plurality of planes, processing for another plane can be performed unless the processing for one plane is completed. Therefore, there is a problem that efficient color printing processing cannot be performed.
[0005]
Book The invention has been made in view of the above points. , Me Enables efficient use of memory resources for color printing Stamp Printing system, color printing method, and storage medium Eyes Target.
[0006]
[Means for Solving the Problems]
To achieve the above object, the present invention provides a printing system having a printing device capable of color printing and a host device that transmits print data to the printing device, the printing device comprising font caching means, Determining means for determining whether or not the character information specified by the character pattern generation instruction included in the print data transmitted from the host apparatus has been registered in the font cache means; and the character information is converted into the font cache by the determining means. A character pattern generation unit that generates a character pattern of the character information, and the character pattern generated by the character pattern generation unit and the character pattern generation command Registration means for registering color information in the font cache means; and color information registered in the font cache means. And the character pattern and the color information Per color plane by referring to An object generating means for generating a drawing object, and the object generating means For each color plane An encoding means for encoding a drawing object; an object holding means for holding an encoded object encoded by the encoding means; and a decoding means for decoding the encoded object held in the object holding means; A plurality of image generation means for generating a print image from the drawing object decoded by the decoding means, a switching means for switching the image generation means, and each of the plurality of image generation means. For each color plane A color processing order counting means for counting the color processing order for sequentially instructing activation, a control means for controlling the switching means corresponding to the counting of the color processing order by the color processing order counting means, Image holding means for holding the print image generated by the image generating means. The color plane corresponds to a color printed by the printing apparatus. It is characterized by that.
[0007]
In order to achieve the above object, the present invention provides a color printing method applied to a printing system having a printing device capable of color printing and a host device that transmits print data to the printing device, the printing device Determining whether or not the character information specified by the character pattern generation command included in the print data transmitted from the host device has been registered in the font cache means installed in the printing device; and the determining step When it is determined that the character information is unregistered in the font cache means, a character pattern generation step for generating a character pattern of the character information, the character pattern generated by the character pattern generation step, and the character pattern A registration step for registering the color information specified by the character pattern generation instruction in the font cache means. When, with the character pattern registered in the font cache means and the color information Per color plane by referring to An object generation step for generating a drawing object, and the object generation step For each color plane An encoding step for encoding a drawing object, an object holding step for holding the encoded object encoded by the encoding step, and a decoding step for decoding the encoded object held by the object holding step; , A plurality of image generation steps for generating a print image from the drawing object decoded by the decoding step, a switching step for switching the image generation step, and the plurality of image generation steps, respectively. For each color plane A color processing order counting step for sequentially counting the color processing order for instructing activation, a control step for controlling the switching step in response to the counting of the color processing order by the color processing order counting step, An image holding step for holding the print image generated by the image generating step. The color plane corresponds to a color printed by the printing apparatus. It is characterized by that.
[0026]
DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
Hereinafter, embodiments of the present invention will be described in detail with reference to the drawings.
[0027]
[First Embodiment]
Before explaining FIG. 1, which is the main diagram of the first embodiment of the present invention, a printing apparatus according to a first embodiment of the present invention to which the present invention is applied and a second embodiment to be described later. The configuration of the laser beam printer will be described with reference to FIGS. 2 and 3 taking a laser beam printer as an example.
[0028]
Needless to say, the printing apparatus (printer) to which the present invention is applied is not limited to the laser beam printer, but may be a printer of another printing system such as an ink jet printer.
[0029]
FIG. 2 is a configuration diagram showing a configuration of a laser beam printer (LBP) which is an example of the printing apparatus according to the first embodiment of the present invention. The laser beam printer (LBP) according to the first embodiment of the present invention includes a printer control unit 1001, a laser driver 1002, a semiconductor laser 1003, a rotary polygon mirror 1005, an electrostatic drum 1006, and a development unit in each part of the LBP main body 1000. A unit 1007, a paper cassette 1008, a paper feed roller 1009, transport rollers 1010 and 1011, and an operation unit (operation panel) 1012 are provided. What is indicated by a reference symbol P in the figure is a recording medium such as recording paper that has been printed and discharged.
[0030]
The LBP main body 1000 includes the printer control unit 1001, the laser driver 1002, the semiconductor laser 1003, the rotary polygon mirror 1005, the electrostatic drum 1006, the developing unit 1007, the paper cassette 1008, and the paper feed roller. 1009, conveying rollers 1010, 1011, operation panel 1012 and the like, and print information (character code, etc.), form information, macro commands, etc. supplied from an externally connected host computer (see FIG. 3) While inputting and storing, a corresponding character pattern, form pattern, and the like are created according to the information, and an image is formed on a recording sheet or the like as a recording medium.
[0031]
The printer control unit 1001 controls the entire LBP main body 1000 and analyzes character information supplied from the host computer. The printer control unit 1001 mainly converts character information into a video signal having a corresponding character pattern and outputs it to the laser driver 1002. To do. The laser driver 1002 is a circuit for driving the semiconductor laser 1003, and switches on / off the laser light 1004 emitted from the semiconductor laser 1003 in accordance with the input video signal. The semiconductor laser 1003 emits laser light 1004 toward the rotary polygon mirror 1005 based on the driving by the laser driver 1002.
[0032]
The rotary polygon mirror 1005 is driven to rotate by a motor 1013 and oscillates laser light 1004 emitted from the semiconductor laser 1003 in the left-right direction. The electrostatic drum 1006 is scanned and exposed on the drum surface by laser light 1004 reflected by the rotary polygon mirror 1005 and further reflected by the reflecting mirror 1014. As a result, an electrostatic latent image of a character pattern is formed on the electrostatic drum 1006. The developing unit 1007 is disposed around the electrostatic drum 1006 and develops the electrostatic latent image formed on the electrostatic drum 1006. This latent image is developed by the developing unit 1007 and then transferred to a recording sheet.
[0033]
The paper cassette 1008 is detachably attached to the LBP main body 1000 and stores a large number of cut sheet recording papers. The paper feed roller 1009 is rotationally driven by a drive mechanism (not shown) and takes cut sheet recording paper stored in the paper cassette 1008 one by one into the apparatus. The conveyance rollers 1010 and 1011 are rotationally driven by a drive mechanism (not shown), and convey and supply the cut sheet recording paper fed by the paper feed roller 1009 to the electrostatic drum 1006 side. An operation unit (operation panel) 1001 is provided with operation means such as a switch for operation and display means such as an LED (light emitting diode) display. The recording paper P for which printing has been completed is discharged out of the apparatus.
[0034]
The LBP main body 1000 includes at least one card slot (not shown), and is configured to be able to connect an optional font card and a control card (emulation card) having a different language system in addition to a built-in font.
[0035]
FIG. 3 is a block diagram showing the overall configuration of the printer control system including the laser beam printer and the host computer according to the first embodiment of the present invention shown in FIG. In the first embodiment of the present invention and the second embodiment to be described later, the laser beam printer shown in FIG. 2 will be described as an example.
[0036]
As long as the function of the present invention is executed, a system that performs processing via a network such as a LAN (Local Area Network), whether it is a single device or a system composed of a plurality of devices. However, it goes without saying that the present invention can be applied.
[0037]
In the printer control system according to the first embodiment of the present invention, the host computer 3000 as an external device and the laser beam printer (LBP main body) 1000 as a printing device can communicate with each other via the bidirectional interface 21. It is a connected configuration.
[0038]
The host computer 3000 of the printer control system includes a CPU 1, a RAM 2, a ROM 3, a system bus 4, a keyboard controller (KBC) 5, a CRT controller (CRTC) 6, a memory controller (MC) 7, a printer controller (PRTC) 8, and a keyboard (KB). ) 9, CRT display (CRT) 10, and external memory 11. In the figure, reference numeral 2000 denotes a host computer control unit.
[0039]
A laser beam printer (LBP main body) 1000 of the printer control system includes a CPU 12, a RAM 19, a ROM 13, a system bus 15, an input unit 18, a printing unit interface (I / F) 16, a memory controller (MC) 20, a printing unit (printer engine). ) 17, an operation unit (operation panel) 1012, and an external memory 14. In the figure, reference numeral 1001 denotes a printer control unit.
[0040]
The configuration of each part of the host computer 3000 will be described in detail. The CPU 1 is a document in which figures, images, characters, tables (including spreadsheets, etc.) are mixed based on a document processing program stored in a program ROM of the ROM 3. A process is performed and each device connected to the system bus 4 is controlled comprehensively. The CPU 1 executes outline font development (rasterization) processing on the display information RAM set on the RAM 2, for example, and performs WYSIWYG (What You See Is What You Get: a form visible on the screen) on the CRT display 10. Function that can be printed as is. Further, the CPU 1 opens various windows registered based on commands instructed by a mouse cursor (not shown) on the CRT display 10 and executes various data processing.
[0041]
The RAM 2 functions as a main memory and work area for the CPU 1. The ROM 3 includes a font ROM, a program ROM, and a data ROM. The font ROM of the ROM 3 stores font data used for the document processing. The program ROM of the ROM 3 stores a control program for the CPU 1 and the like. The data ROM of the ROM 3 stores various data used when performing the document processing and the like.
[0042]
A keyboard controller (KBC) 5 controls key input from a keyboard (KB) 9 or a pointing device (not shown). A CRT controller (CRTC) 6 controls display on the CRT display 10. A memory controller (MC) 7 controls access to the external memory 11. The printer controller (PRTC) 8 executes a communication control process with the laser beam printer (LBP main body) 1000 via a predetermined bidirectional interface 21.
[0043]
The keyboard (KB) 9 is provided with various keys for the operator to input various data and various instructions. A CRT display (CRT) 10 displays figures, characters, tables, and the like based on the control of a CRT controller (CRTC) 6. Note that the display method is not limited to the CRT, and other display methods such as liquid crystal may be used. The external memory 11 is configured as a hard disk (HD), floppy disk (FD), or the like that stores a boot program, various applications, font data, user files, edit files, and the like.
[0044]
The configuration of each part of the laser beam printer (LBP main body) 1000 will be described in detail. The CPU 12 is connected to the system bus 15 based on a control program stored in the program ROM of the ROM 13 or a control program stored in the external memory 14. The access to the various devices is comprehensively controlled, and an image signal as output information is output to the printing unit (printer engine) 17 connected via the printing unit interface (I / F) 16.
[0045]
The RAM 19 functions as a main memory, a work area, and the like of the CPU 12, and is configured so that the memory capacity can be expanded by an optional RAM connected to an unillustrated expansion port. The RAM 19 is used as an output information expansion area, an environment data storage area, an NVRAM (Non Volatile RAM), and the like. The ROM 13 includes a font ROM, a program ROM, and a data ROM. The font ROM in the ROM 13 stores font data and the like used when generating the output information. The ROM for program in the ROM 13 stores a control program for the CPU 12 as shown in the flowcharts of FIGS. 4 and 5 (first embodiment) and FIGS. 7 and 8 (second embodiment). The data ROM of the ROM 13 stores information used on the host computer 3000 in the case of a printer not equipped with the external memory 14 such as a hard disk.
[0046]
The input unit 18 performs communication with the host computer 3000 via the bidirectional interface 21. A printing unit interface (I / F) 16 transmits and receives signals between the CPU 12 and the printing unit (printer engine) 17. A memory controller (MC) 20 controls access to the external memory 14. The printing unit (printer engine) 17 performs a printing operation based on an image signal as output information output from the CPU 12.
[0047]
As described above, the operation unit (operation panel) 1501 is provided with operation switches and LED indicators. The external memory 14 is configured as a hard disk (HD), an IC card, or the like, and access is controlled by a memory controller (MC) 20. The external memory 14 is connected as an option and stores font data, an emulation program, form data, and the like.
[0048]
FIG. 1 is a block diagram showing a configuration of a processing control system in the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the first embodiment of the present invention shown in FIGS. The processing control system in the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the first embodiment of the present invention includes an input interface 402 (corresponding to 18 in FIG. 3), an input buffer 403, and a CPU 404 (12 in FIG. 3). ROM 405 (corresponding to 13 in FIG. 3), RAM 408 (corresponding to 19 in FIG. 3), intermediate data buffer 411, renderer 412 for 4 planes (YMCK), band buffer 413 for 4 planes, 4 planes Output interface 414 (corresponding to 16 in FIG. 3). In the figure, 401 is a host computer (corresponding to 3000 in FIG. 3), 415 is a printing unit (corresponding to 17 in FIG. 3), and 1001 is a printer control unit.
[0049]
In detail, the input interface 402 performs data communication between the printing apparatus and the host computer 401. The input buffer 403 stores print data. A CPU 404 is a central processing unit and controls the entire printing apparatus. The ROM 405 includes a font information unit 406 that stores font information and a font pattern unit 407 that stores font patterns. The RAM 408 includes a font cache unit 409 that stores character information, and a storage area 410 that is used as a temporary storage area or a working storage area.
[0050]
The intermediate data buffer 411 stores the generated object (intermediate data). The renderers 412 for four planes generate corresponding plane band images. The band buffer 413 for four planes stores band images. The output interface 414 for four planes outputs a video signal from the printer control unit 1001 to the printing unit 415.
[0051]
FIG. 10 is a conceptual diagram showing an example in which the program of the present invention and related data are supplied from a storage medium to the apparatus. The program and related data of the present invention are supplied by inserting a storage medium 1001 such as a floppy disk or CD-ROM into a storage medium drive insertion slot 1003 provided in the apparatus 1002. Then, the program of the present invention is executed by temporarily installing the program and related data of the present invention from the storage medium 1001 onto the hard disk and loading the hard disk from the hard disk into the RAM, or by loading directly into the RAM without installing the hard disk. It becomes possible.
[0052]
When the program of the present invention is executed in the printer control system according to the first embodiment of the present invention and the second embodiment to be described later, the printing apparatus of the printer control system is executed according to the procedure shown in FIG. By supplying the program and related data of the present invention to the printer or storing the program and related data of the present invention in advance in the printing apparatus of the printer control system, the program can be executed.
[0053]
FIG. 9 is a conceptual diagram showing a configuration example of the storage contents of a storage medium storing the program of the present invention and related data. The storage medium of the present invention is composed of storage contents such as volume information 901, directory information 902, program execution file 903, program-related data file 904, and the like. The program of the present invention is a program code based on the flowcharts of FIGS. 4 and 5 (first embodiment), which will be described later, and the flowcharts of FIGS. 7 and 8 (second embodiment).
[0054]
Correspondence between each component in the claims of the present invention and each unit in the printer control system according to the first embodiment of the present invention and the second embodiment described later is as follows. . The object generation means and switching means correspond to the CPUs 404 and 604, the object holding means corresponds to the intermediate data buffers 411 and 612, the image generation means corresponds to the renderers 412 and 614, and the image holding means corresponds to the band buffers 413 and 615. Correspondingly, the encoding means corresponds to the compression device 611, and the decoding means corresponds to the decompression device 613. The host device corresponds to the host computers 401 and 601.
[0055]
Next, the operation of the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the first embodiment of the present invention configured as described above will be described with reference to the flowcharts of FIGS.
[0056]
1 is stored in the ROM 13 of the printing apparatus and executed by the CPU 404 as described above. In the present embodiment, the printing apparatus including the renderer 412 for four planes (YMCK) has been described. However, it is needless to say that the present invention can be realized even for a plane other than four planes. Further, in the present embodiment, only the character pattern is described for the sake of simplification, but it is needless to say that the embodiment can be realized even if other figures are included.
[0057]
First, in step S 301, print data transmitted from the host computer 401 is stored in the input buffer 403 via the input interface 402. In the subsequent step S302, it is determined whether or not print data exists in the input buffer 403. If it is determined that no print data exists in the input buffer 403, printing is terminated. On the other hand, if it is determined that the print data exists in the input buffer 403, in step S303, the print data is analyzed and it is determined whether the analyzed print data is a character pattern generation command. If so, the character pattern is generated and registered in step S304 and thereafter.
[0058]
In step S304, it is searched whether the character information designated by the character pattern generation command is registered in the font cache unit 409 in the RAM 408. As a result of the search, if it is determined that the character information is registered in the font cache unit 409, the subsequent processing is skipped. If the character information is not registered in the font cache unit 409, a character pattern is generated by referring to the font information unit 406 and the font pattern unit 407 in the ROM 405 in step S305. In step S306, the color information designated by the character pattern generation command is added to the character pattern, and in step S307, the character pattern is registered in the font cache unit 409 in the RAM 408.
[0059]
In subsequent step S308, an object (intermediate data) is generated. At this time, referring to the information registered in the font cache unit 409 in the RAM 408, the character object is generated separately for four planes based on the color information added in step S306. The generated object (intermediate data) is held in the intermediate data buffer 411. In step S309, a plane number counter (i) for managing which number of planes is processed is initialized, and in the subsequent step S310, which plane (color) data is extracted from the plane number counter (i). Determine whether to process. In step S311, activation of the renderer 412 of the i-th plane is instructed based on the plane (color) information determined in step S310.
[0060]
In subsequent step S312, a band image of the i-th plane is generated using the intermediate data and the renderer 412, and the band image is held in the band buffer 413 in step S313. In step S314, a video signal is generated from the output interface 414 of the i-th plane to the printing unit 415. In subsequent step S315, the plane number counter (i) is incremented by 1, and in step S316, it is determined whether or not the value of the plane number counter (i) has reached 4. If the value of the plane number counter (i) has not reached 4, the process returns to step S310 to process the next plane. As described above, the printing apparatus (laser beam printer 1000) performs the printing process by repeating the processes from step S301 to step S315 until there is no data received from the host computer 401.
[0061]
As described above, according to the printing apparatus of the printer control system according to the first embodiment of the present invention, a drawing object is generated based on print data transmitted from the host computer 401, and a plurality of renderers 412 are switched. CPU 404 that executes control, intermediate data buffer 411 that holds the generated drawing object, a plurality of renderers 412 that generate a print image based on the drawing object, and a plurality of band buffers 413 that hold the generated print image Since a plurality of output interfaces 414 that generate video signals and a printing unit 415 that performs printing are provided, the following operations and effects are achieved.
[0062]
In the above configuration, the CPU 404 of the printing apparatus generates objects (intermediate data) for four planes separately based on the print data received from the host computer 401 and holds them in the intermediate data buffer 411. Further, after generating a band image of each color by a plurality of renderers 412 provided for each color and holding them in each band buffer 413, a video signal is generated from each output interface 414, and printing is performed by the printing unit 415 Let
[0063]
Therefore, in the first embodiment of the present invention, it is possible to perform more efficient color printing processing by performing color (plurality of planes) printing using a plurality of image generation units (renderers 412). The effect which becomes.
[0064]
[Second Embodiment]
In the above-described first embodiment of the present invention, the printing process using a plurality of renderers has been described. However, as in the second embodiment of the present invention, an intermediate code is encoded and a plurality of renderers are used. By generating an image using the encoded intermediate code of each plane, more efficient printing processing can be performed. The second embodiment of the present invention will be described below.
[0065]
FIG. 6 is a block diagram showing the configuration of the processing control system in the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the second embodiment of the present invention. The processing control system in the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the second embodiment of the present invention includes an input interface 602 (corresponding to 18 in FIG. 3), an input buffer 603, and a CPU 604 (12 in FIG. 3). ROM 605 (corresponding to 13 in FIG. 3), RAM 608 (corresponding to 19 in FIG. 3), compression device 611, intermediate data buffer 612, decompression device 613, renderer 614 for 4 planes (YMCK), 4 planes The band buffer 615 and the output interface 616 for four planes (corresponding to 16 in FIG. 3) are provided. In the figure, 601 is a host computer (corresponding to 3000 in FIG. 3), 617 is a printing unit (corresponding to 17 in FIG. 3), and 1001 is a printer control unit.
[0066]
The second embodiment of the present invention is different from the first embodiment in that a compression device 611 and an expansion device 613 are provided in the printing apparatus, and other configurations are the same as those in the first embodiment. Since it is the same as that of embodiment of this, description is abbreviate | omitted. The features of the second embodiment of the present invention will be described. The compression device 611 encodes an object (intermediate data). The decompression device 613 performs object decryption. Since the encoding technique and the decoding technique are well known, the details are omitted.
[0067]
The internal structure of the laser beam printer 1000 (FIG. 2) as an example of the printing apparatus according to the second embodiment of the present invention, and the entire printer control system including the laser beam printer 1000 and the host computer 3000. Since the configuration (FIG. 3 above) has been described in detail in the first embodiment, the description thereof will be omitted.
[0068]
Next, the operation of the printing apparatus (laser beam printer) of the printer control system according to the second embodiment of the present invention configured as described above will be described with reference to the flowcharts of FIGS.
[0069]
Note that the program for executing the processing control system of the printing apparatus of FIG. 6 and the flowcharts of FIGS. 7 and 7 is stored in the ROM 13 (FIG. 3) of the printing apparatus as described above, and is executed by the CPU 604. . In the present embodiment, the printing apparatus including the renderer 614 for four planes (YMCK) has been described, but it goes without saying that the present invention can be realized even for a plane other than four planes. Further, in the present embodiment, only the character pattern is described for the sake of simplification, but it is needless to say that the embodiment can be realized even if other figures are included.
[0070]
First, in step S 501, print data transmitted from the host computer 601 is stored in the input buffer 603 via the input interface 602. In the subsequent step S502, it is determined whether or not print data exists in the input buffer 603. If it is determined that no print data exists in the input buffer 603, printing is terminated. On the other hand, if it is determined that there is print data in the input buffer 603, in step S603, the print data is analyzed and it is checked whether the analyzed print data is a character pattern generation command. In this case, a character pattern is generated and registered after step S504.
[0071]
In step S504, it is searched whether the character information specified by the character pattern generation command is registered in the font cache unit 609 in the RAM 608. As a result of the search, if it is determined that character information is registered in the font cache unit 609, the subsequent processing is skipped. If the character information is not registered in the font cache unit 609, a character pattern is generated by referring to the font information unit 606 and the font pattern unit 607 in the ROM 605 in step S505. In step S506, the color information designated by the character pattern generation command is added to the character pattern. In subsequent step S507, the character pattern is registered in the font cache unit 609 in the RAM 608.
[0072]
In subsequent step S508, an object (intermediate data) is generated. At this time, referring to the information registered in the font cache unit 609 in the RAM 608, the character objects are generated separately for four planes based on the color information added in step S506. In step S509, the generated object (intermediate data) is encoded by the compression device 611, and the encoded object is held in the intermediate data buffer 612. In step S510, a plane number counter (i) for managing which number of planes is processed is initialized, and in the subsequent step S511, which plane (color) data is extracted from the plane number counter (i). Determine whether to process. In step S512, activation of the renderer 614 of the i-th plane is instructed based on the plane (color) information determined in step S511.
[0073]
In step S 513, the decompression device 613 decodes the object of the i th plane that has been encoded and held in the intermediate data buffer 612. In subsequent step S514, a band image of the i-th plane is generated using the decoded object (intermediate data) and the renderer 614, and the band image is held in the band buffer 615 in step S515. In step S516, a video signal is generated from the output interface 616 of the i-th plane to the printing unit 617. In the following step S517, the plane number counter (i) is incremented by 1. In step S518, it is determined whether or not the value of the plane number counter (i) has reached 4. If the value of the plane number counter (i) has not reached 4, the process returns to step S511 to process the next plane. As described above, the printing apparatus (laser beam printer 1000) performs the printing process by repeating the processes from step S501 to step S518 until there is no data received from the host computer 601.
[0074]
As described above, according to the printing apparatus of the printer control system according to the second embodiment of the present invention, the drawing object is generated based on the print data transmitted from the host computer 601 and the plurality of renderers 614 are switched. A CPU 604 that executes control, a compression device 611 that encodes the generated drawing object, an intermediate data buffer 612 that holds the encoded object, and a plurality of renderers that generate print images based on the encoded object. 412, a decompression device 613 that decodes the encoded object, a plurality of band buffers 615 that hold the generated print image, a plurality of output interfaces 616 that generate video signals, and a printing unit 617 that performs printing. Since it is provided, the following operations and effects are achieved.
[0075]
In the above configuration, the CPU 604 of the printing apparatus generates objects (intermediate data) for four planes separately based on the print data received from the host computer 601, encodes them by the compression apparatus 611, and holds them in the intermediate data buffer 612. . Further, after the encoded object is decoded by the decompression device 613, a band image of each color is generated by a plurality of renderers 614 provided for each color, stored in each band buffer 615, and then output from each output interface 616. A video signal is generated, and printing is performed by the printing unit 617.
[0076]
Therefore, in the second embodiment of the present invention, an encoded drawing object is handled from a plurality of image generation units (renderers 614) (by being referred to by a plurality of image generation units (renderers 614)). Thus, it is possible to perform color printing processing by efficiently using memory resources.
[0077]
The present invention may be applied to a system composed of a plurality of devices or an apparatus composed of a single device. A storage medium storing software program codes for realizing the functions of the above-described embodiments is supplied to the system or apparatus, and the computer (or CPU or MPU) of the system or apparatus stores the program code stored in the storage medium. Needless to say, this can also be achieved by executing the read operation.
[0078]
In this case, the program code itself read from the storage medium realizes the functions of the above-described embodiments, and the storage medium storing the program code constitutes the present invention.
[0079]
As a storage medium for supplying the program code, for example, a floppy disk, a hard disk, an optical disk, a magneto-optical disk, a CD-ROM, a CD-R, a magnetic tape, a nonvolatile memory card, a ROM, or the like can be used.
[0080]
Further, by executing the program code read out by the computer, not only the functions of the above-described embodiments are realized, but also the OS operating on the computer based on the instruction of the program code performs the actual processing. It goes without saying that a case where the functions of the above-described embodiment are realized by performing part or all of the processing, is also included.
[0081]
Further, after the program code read from the storage medium is written into a memory provided in a function expansion board inserted into the computer or a function expansion unit connected to the computer, the function expansion is performed based on the instruction of the program code. It goes without saying that the CPU or the like provided in the board or the function expansion unit performs part or all of the actual processing, and the functions of the above-described embodiments are realized by the processing.
[0083]
【The invention's effect】
As described above, according to the present invention, each of a plurality of image generation means for generating a print image from a decoded drawing object is provided. Per color plane In order to count the color processing order for sequentially instructing activation, and to control the switching of a plurality of image generation means corresponding to the count of the color processing order, the color printing process efficiently uses memory resources. There is an effect that can be performed.
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a block diagram showing a configuration of a processing control system of a printing apparatus of a printer control system according to a first embodiment of the present invention.
FIG. 2 is a configuration diagram showing an internal structure of a laser beam printer which is an example of a printing apparatus of the printer control system according to the first and second embodiments of the present invention.
FIG. 3 is a block diagram showing an overall configuration of a printer control system according to first and second embodiments of the present invention.
FIG. 4 is a flowchart showing processing of the printing apparatus of the printer control system according to the first embodiment of the present invention.
FIG. 5 is a flowchart showing processing of the printing apparatus of the printer control system according to the first embodiment of the present invention.
FIG. 6 is a block diagram illustrating a configuration of a processing control system of a printing apparatus of a printer control system according to a second embodiment of the present invention.
FIG. 7 is a flowchart illustrating processing of a printing apparatus of a printer control system according to a second embodiment of the present invention.
FIG. 8 is a flowchart showing processing of a printing apparatus of a printer control system according to a second embodiment of the present invention.
FIG. 9 is an explanatory diagram showing a configuration example of storage contents of a storage medium storing a program and related data according to the present invention.
FIG. 10 is an explanatory diagram showing a conceptual example in which a program and related data of the present invention are supplied from a storage medium to an apparatus.
[Explanation of symbols]
401 Host computer
404, 604 CPU
411, 612 Intermediate data buffer
412 and 614 renderers
413, 615 Band buffer
415, 617 Printing Department
611 compression device
613 Stretcher
1001 Printer control unit

Claims (5)

  1. カラー印刷が可能な印刷装置と該印刷装置へ印刷データを送信する上位装置とを有する印刷システムであって、
    前記印刷装置は、
    フォントキャッシュ手段と、
    前記上位装置から送信された印刷データに含まれる文字パターン生成命令が指定する文字情報が前記フォントキャッシュ手段に登録済みか否かを判断する判断手段と、
    前記判断手段により前記文字情報が前記フォントキャッシュ手段に未登録であると判断された場合に、前記文字情報の文字パターンを生成する文字パターン生成手段と、
    前記文字パターン生成手段により生成された前記文字パターンと前記文字パターン生成命令で指定された色情報とを前記フォントキャッシュ手段に登録する登録手段と、
    前記フォントキャッシュ手段に登録された前記文字パターンと前記色情報とを参照することにより色プレーンごとの描画オブジェクトを生成するオブジェクト生成手段と、
    前記オブジェクト生成手段により生成された前記色プレーンごとの描画オブジェクトを符号化する符号化手段と、
    前記符号化手段により符号化された符号化オブジェクトを保持するオブジェクト保持手段と、
    前記オブジェクト保持手段に保持された符号化オブジェクトを復号化する復号化手段と、
    前記復号化手段により復号化された描画オブジェクトから印刷画像を生成する複数の画像生成手段と、
    前記画像生成手段を切り替える切替手段と、
    前記複数の画像生成手段のそれぞれを前記色プレーンごとに順次起動を指示するための色処理順をカウントする色処理順カウント手段と、
    前記色処理順カウント手段による色処理順のカウントに対応して、前記切替手段を制御する制御手段と、
    前記複数の画像生成手段により生成された印刷画像を保持する画像保持手段とを有し、
    前記色プレーンとは前記印刷装置でカラー印刷される色に対応することを特徴とする印刷システム。
    A printing system having a printing device capable of color printing and a host device that transmits print data to the printing device,
    The printing apparatus includes:
    Font caching means;
    Determining means for determining whether or not the character information specified by the character pattern generation instruction included in the print data transmitted from the host device is registered in the font cache means;
    A character pattern generating unit that generates a character pattern of the character information when the determining unit determines that the character information is unregistered in the font cache unit;
    Registration means for registering the character pattern generated by the character pattern generation means and the color information designated by the character pattern generation instruction in the font cache means;
    Object generation means for generating a drawing object for each color plane by referring to the character pattern and the color information registered in the font cache means;
    Encoding means for encoding a drawing object for each of the color planes generated by the object generation means;
    Object holding means for holding an encoded object encoded by the encoding means;
    Decoding means for decoding the encoded object held in the object holding means;
    A plurality of image generation means for generating a print image from the drawing object decoded by the decoding means;
    Switching means for switching the image generating means;
    A color processing order counting means for counting a color processing order for sequentially instructing activation of each of the plurality of image generating means for each color plane ;
    Control means for controlling the switching means in response to counting of the color processing order by the color processing order counting means;
    Have a image storage means for storing print image generated by the plurality of image generating means,
    The printing system according to claim 1, wherein the color plane corresponds to a color printed by the printing apparatus .
  2. 前記画像保持手段は、少なくとも前記カラー印刷で用いる複数色分設けられており、前記複数色分設けられた前記画像保持手段は、前記切替手段で切り替えられた前記画像生成手段が処理した色プレーンに対応する色の印刷画像を保持することを特徴とする請求項1に記載の印刷システム。The image holding means is provided for at least a plurality of colors used in the color printing, and the image holding means provided for the plurality of colors is a color plane processed by the image generation means switched by the switching means. The printing system according to claim 1, wherein a printing image of a corresponding color is held.
  3. カラー印刷が可能な印刷装置と該印刷装置へ印刷データを送信する上位装置とを有する印刷システムに適用されるカラー印刷方法であって、
    前記印刷装置は、
    前記上位装置から送信された印刷データに含まれる文字パターン生成命令が指定する文字情報が前記印刷装置に装備されたフォントキャッシュ手段に登録済みか否かを判断する判断ステップと、
    前記判断ステップにより前記文字情報が前記フォントキャッシュ手段に未登録であると判断された場合に、前記文字情報の文字パターンを生成する文字パターン生成ステップと、
    前記文字パターン生成ステップにより生成された前記文字パターンと前記文字パターン生成命令で指定された色情報とを前記フォントキャッシュ手段に登録する登録ステップと、
    前記フォントキャッシュ手段に登録された前記文字パターンと前記色情報とを参照することにより色プレーンごとの描画オブジェクトを生成するオブジェクト生成ステップと、
    前記オブジェクト生成ステップにより生成された前記色プレーンごとの描画オブジェクトを符号化する符号化ステップと、
    前記符号化ステップにより符号化された符号化オブジェクトを保持するオブジェクト保持ステップと、
    前記オブジェクト保持ステップにより保持された符号化オブジェクトを復号化する復号化ステップと、
    前記復号化ステップにより復号化された描画オブジェクトから印刷画像を生成する複数の画像生成ステップと、
    前記画像生成ステップを切り替える切替ステップと、
    前記複数の画像生成ステップのそれぞれを前記色プレーンごとに順次起動を指示するための色処理順をカウントする色処理順カウントステップと、
    前記色処理順カウントステップによる色処理順のカウントに対応して、前記切替ステップを制御する制御ステップと、
    前記複数の画像生成ステップにより生成された印刷画像を保持する画像保持ステップとを有し、
    前記色プレーンとは前記印刷装置でカラー印刷される色に対応することを特徴とするカラー印刷方法。
    A color printing method applied to a printing system having a printing device capable of color printing and a host device that transmits print data to the printing device,
    The printing apparatus includes:
    A determination step of determining whether or not the character information specified by the character pattern generation instruction included in the print data transmitted from the host device has been registered in the font cache means installed in the printing device;
    A character pattern generation step for generating a character pattern of the character information when the determination step determines that the character information is unregistered in the font cache means;
    A registration step of registering the character pattern generated by the character pattern generation step and the color information specified by the character pattern generation instruction in the font cache means;
    An object generation step of generating a drawing object for each color plane by referring to the character pattern and the color information registered in the font cache means;
    An encoding step for encoding a drawing object for each of the color planes generated by the object generation step;
    An object holding step for holding the encoded object encoded by the encoding step;
    A decoding step of decoding the encoded object held by the object holding step;
    A plurality of image generation steps for generating a print image from the drawing object decoded by the decoding step;
    A switching step of switching the image generation step;
    A color processing order counting step for counting a color processing order for sequentially instructing each color plane to start each of the plurality of image generation steps;
    A control step for controlling the switching step in response to the counting of the color processing order by the color processing order counting step;
    Possess an image holding step of holding the print image generated by the plurality of image generating step,
    The color printing method according to claim 1, wherein the color plane corresponds to a color printed by the printing apparatus .
  4. 前記画像保持ステップは、少なくとも前記カラー印刷で用いる複数色分設けられており、前記複数色分設けられた前記画像保持ステップは、前記切替ステップで切り替えられた前記画像生成ステップが処理した色プレーンに対応する色の印刷画像を保持することを特徴とする請求項3に記載のカラー印刷方法。The image holding step is provided for at least a plurality of colors used in the color printing, and the image holding step provided for the plurality of colors is a color plane processed by the image generation step switched in the switching step. The color printing method according to claim 3, wherein a print image of a corresponding color is held.
  5. 請求項3乃至4のいずれか1項に記載のカラー印刷方法をコンピュータに実行させるためのプログラムを格納することを特徴とするコンピュータ読み取り可能な記憶媒体。  A computer-readable storage medium storing a program for causing a computer to execute the color printing method according to any one of claims 3 to 4.
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