JP4487028B2 - Delivery speed control device, the distribution system, the distribution rate control method, and delivery rate controlling program - Google Patents

Delivery speed control device, the distribution system, the distribution rate control method, and delivery rate controlling program Download PDF

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本発明は、コンテンツデータ等の配信情報を例えばストリーミング方式で配信する配信元装置と、当該配信情報の配信を受ける配信先装置と、を備える配信システム等の技術分野に関する。 The present invention includes a distribution source device for distributing distribution information such as contents data in a streaming manner for example, relates to a technical field such as distribution system and a distribution destination apparatus which receives delivery of the distribution information.

この種の配信システムにおいて、配信元装置である配信サーバからストリーミング方式で配信先装置である例えばクライアントにコンテンツデータが配信される場合、当該クライアントでは、ある程度のデータがバッファメモリに貯まった(蓄積された)時点で、コンテンツデータの再生が開始され、バッファメモリには、常に一定のデータが蓄積されるようになっている(例えば、特許文献1参照)。 In this type of distribution system, when the content data is distributed from the distribution server is the distribution source device, for example, the client is a distribution destination device in a streaming manner, in the client, are (accumulated some data accumulated in the buffer memory was) point, reproduction of content data is started, the buffer memory is always allows a constant data is stored (e.g., see Patent Document 1). これは、配信元装置と、配信先装置とを接続する通信回線の伝送速度の変動の影響を吸収するためである。 This is to absorb the distribution source device, the effect of fluctuations in the transmission speed of the communication line for connecting the destination device.
特開2003−169089号公報 JP 2003-169089 JP

しかしながら、従来の配信システムでは、通信回線が混雑しているような場合、バッファメモリにデータを蓄積するのに時間がかかり、コンテンツデータの再生が開始されるまで時間がかかってしまい、ユーザにとって好ましくない。 However, in the conventional distribution system, when a communication line such as congested, it takes time to accumulate data in the buffer memory, it takes a long time until the reproduction of the content data is started, preferably for the user Absent. 特に、ストリーミングのチャンネルが多くある場合、ユーザは最初にいろいろなチャンネルを視聴してから一つのチャンネルに落ち着く場合が想定されるが、このような場合に、毎回十分なデータ量までバッファメモリに蓄積(バッファリング)することは、ユーザにとっての利便性が良くない。 In particular, if there are many channels streaming, the user is the first time the settle on one channel from viewing the various channels is assumed, in this case, accumulated in the buffer memory until each sufficient data amount (buffering) to the poor convenience for the user.

一方で、バッファメモリに蓄積するデータ量を少なくすると、再生までの時間は短くなるが、伝送速度の変動の影響を受けやすく、再生が停止してしまうという問題が生じる。 On the other hand, when reducing the amount of data accumulated in the buffer memory, the time until reproduction is shortened, sensitive to variations in transmission speed, a problem that playback will stop occurs.

本発明は、以上の問題等に鑑みてなされたものであり、通信回線の伝送速度の変動の影響を受けることなく、配信された配信情報の再生までの時間を短縮することが可能な配信速度制御装置、配信システム、配信速度制御方法、及び配信速度制御用プログラムを提供することを課題とする。 The present invention is more has been made in view of such problems, without being affected by fluctuations in the transmission speed of the communication line, delivery speed which can shorten the time until the reproduction of the delivered distribution information controller, delivery system, the delivery rate control method, and an object thereof is to provide a delivery speed control program.

上記課題を解決するために、請求項1に記載の発明は、配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する前記配信速度制御装置において、前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御手段と、を備え、前記配信システムにおいては、複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され In order to solve the above problems, the invention according to claim 1, the distribution source device for distributing distribution information to be delivered, the delivered distribution information to a distribution destination apparatus receives delivery of the distribution information in the distribution destination device comprising a storage means for temporarily storing, included in the delivery system comprising, the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information from the distribution source apparatus to the destination apparatus, at the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed comprising a speed control means for changing, wherein the the distribution system is delivered the distribution information one from a plurality of distribution source device is divided into respectively the destination device 前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置が接続する前記配信元装置の数を変えるように当該各配信元装置との接続を制御することを特徴とする。 It said speed control means at a timing for changing the delivery speed, and controlling the connection between said destination device the distribution the respective distribution source device to vary the number of source devices connected.

この発明によれば、配信先装置に配信された配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、当該配信情報の蓄積量に基づき配信速度を変更する速度制御を行うように構成したので、通信回線の伝送速度の変動の影響を受けることなく、配信された配信情報の再生までの時間を短縮することができる。 According to the present invention, the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the apparatus of the distribution information, and configured to perform speed control for changing the delivery speed based on the accumulated amount of the distribution information because, without being affected by fluctuations in the transmission speed of the communication line, it is possible to shorten the time until the reproduction of the delivered distribution information. また、他の配信元装置に比べ配信速度の速い配信元装置を多くの配信先装置で効率良く利用することができる。 Further, it is possible to efficiently utilize the fast distribution source device of delivery speed than the other distribution source device in a number of destination devices.

また、請求項2に記載の発明は、請求項1に記載の配信速度制御装置において、 前記配信システムにおいては、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように制御することを特徴とする The invention described in Claim 2 is the delivery speed control device according to claim 1, in the distribution system, the distribution information one the delivery speed from a plurality of distribution source device different from each other is divided delivered to each said distribution destination device Te, the speed control means at a timing for changing the delivery speed, the delivery rate is connected from among a plurality of said distribution source device different from each other, and the destination device the and controlling to change the number of the distribution source device.

この発明によれば、他の配信元装置に比べ配信速度の速い配信元装置を多くの配信先装置で効率良く利用することができる。 According to the present invention, it is possible to efficiently utilize the fast distribution source device of delivery speed than the other distribution source device in a number of destination devices.

また、請求項3に記載の発明は、請求項1又は請求項2に記載の配信速度制御装置において、 前記配信システムにおいては、相互に同一の前記配信速度を有する複数の前記配信元装置からなる配信元装置群であって、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置群を備えており、複数の配信元装置群から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置群の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置群の数を変えるように制御することを特徴とする。 Further, the invention according to claim 3, in the delivery speed control device according to claim 1 or claim 2, in the distribution system, comprising a plurality of said distribution source device having the same of the delivery speed to one another a distribution source device group, the delivery speed is distributed to the plurality of distribution includes a source device group, the distribution information of one to a plurality of distribution source device group is divided respectively the destination device different from each other the speed control means at a timing for changing the delivery speed, the delivery rate from a plurality of said distribution source unit group different from each other, changing the number of the distribution source device group connected to the destination device and controlling so.

この発明によれば、 他の配信元装置群に比べ配信速度の速い配信元装置群を多くの配信先装置で効率良く利用することができ、また、配信元装置群のうちの1つの配信元装置が機能停止(ダウン)したときでも、その影響を受けることなく配信情報を再生出力することができる。 According to the present invention, it can be efficiently utilized fast delivery source apparatus group of delivery speed than the other distribution source device groups in many destination devices, and one distribution source of the distribution source device group when the apparatus is stalled (down) it can also be reproduced and output the distribution information without receiving the influence.

また、請求項4に記載の発明は、 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する前記配信速度制御装置において、 The invention of claim 4 includes a distribution source device for distributing distribution information to be delivered, and temporarily storing the distributed distribution information to a distribution destination apparatus receives delivery of the distribution information included in the distribution system and a distribution destination device comprising a storage means, in the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information from the distribution source apparatus to the destination apparatus,
前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御手段を備え、前記配信システムには前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置が含まれており、前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、少なくとも1つの配信元装置に接続を切り換えることを特徴とする。 At the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed comprising a speed control means for changing, the distribution and the system wherein the delivery rate to the contains multiple distribution source device different from each other, said speed control means at a timing for changing the delivery speed, the delivery rate from mutually different said distribution source device, characterized in that switching the connection to at least one distribution source device.

この発明によれば、他の配信元装置に比べ配信速度の速い配信元装置を多くの配信先装置で効率良く利用することができる。 According to the present invention, it is possible to efficiently utilize the fast distribution source device of delivery speed than the other distribution source device in a number of destination devices.

また、請求項5に記載の発明は、請求項4に記載の配信速度制御装置において、前記配信システムにおいては、相互に同一の前記配信速度を有する複数の前記配信元装置からなる配信元装置群であって、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置群を備えており、前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が異なる複数の前記配信装置群の中から、少なくとも1つの前記配信元装置群に接続を切り換えることを特徴とする。 The invention described in Claim 5 is the delivery speed control device according to claim 4, in the distribution system, the distribution source device group including a plurality of said distribution source device having the same of the delivery speed to one another a is provided with a plurality of distribution source device groups having different the delivery speed is mutually the speed control means at a timing for changing the delivery rate, among the delivery speed is different of the delivery device groups from, characterized in that switching the connection to at least one of said distribution source device group.

この発明によれば、他の配信元装置に比べ配信速度の速い配信元装置を多くの配信先装置で効率良く利用することができる。 According to the present invention, it is possible to efficiently utilize the fast distribution source device of delivery speed than the other distribution source device in a number of destination devices.

また、請求項7に記載の発明は、請求項1から4のいずれか一項に記載の配信速度制御装置において、前記配信システムにおいては、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、制御すべき前記配信速度となるように、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように制御することを特徴とする。 The invention described in Claim 7 is the delivery speed control device according to any one of claims 1 to 4, in the distribution system, one said delivery speed from a plurality of distribution source device different from each other the distribution information is distributed to divided each said destination apparatus, said speed control means at a timing for changing the delivery speed, from the delivery speed of a plurality of said distribution source device different from each other, the control as it will be the delivery rate to be, and controls to change the number of the distribution source device to be connected to the destination device.

この発明によれば、 他の配信元装置群に比べ配信速度の速い配信元装置群を多くの配信先装置で効率良く利用することができ、また、配信元装置群のうちの1つの配信元装置が機能停止(ダウン)したときでも、その影響を受けることなく配信情報を再生出力することができる。 According to the present invention, it can be efficiently utilized fast delivery source apparatus group of delivery speed than the other distribution source device groups in many destination devices, and one distribution source of the distribution source device group when the apparatus is stalled (down) it can also be reproduced and output the distribution information without receiving the influence.

また、請求項6に記載の発明は、配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置の配信速度制御方法において、前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御工程を含み、前記配信システムにおいては、複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、前記速度 The invention of claim 6 includes a distribution source device for distributing distribution information to be delivered, and temporarily storing the distributed distribution information to a distribution destination apparatus receives delivery of the distribution information a destination device comprising a storage means, included in the delivery system comprising, in the delivery rate control method of delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information to the distribution destination apparatus from the distribution source apparatus, the storage at the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in the unit, in the destination device to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, to change the delivery speed It includes a speed control process, the in distribution system is delivered the distribution information one from a plurality of distribution source device is divided into respectively the destination device, the rate 御工程は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように当該各配信元装置との接続を制御することを特徴とする。 Your process, the timing for changing the delivery speed, and controlling the connection between the distribution source device the each distribution source device to vary the number of connecting to the destination device.

また、請求項7に記載の発明は、請求項6に記載の配信速度制御方法において、前記配信システムにおいては、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、前記速度制御工程は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように制御することを特徴とする。 The invention described in Claim 7 is the delivery speed controlling method according to claim 6, in the distribution system, the distribution information one the delivery speed from a plurality of distribution source device different from each other is divided delivered to each said distribution destination device Te, the speed control step, the timing for changing the delivery speed, the delivery rate is connected from among a plurality of said distribution source device different from each other, and the destination device the and controlling to change the number of the distribution source device.

また、請求項8に記載の発明は、配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置の配信速度制御方法において、前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御工程を含み、前記配信システムには前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置が含まれており、前記速度制御工程は、前記配信速度を変 The invention of claim 8 includes a distribution source device for distributing distribution information to be delivered, and temporarily storing the distributed distribution information to a distribution destination apparatus receives delivery of the distribution information a destination device comprising a storage means, included in the delivery system comprising, in the delivery rate control method of delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information to the distribution destination apparatus from the distribution source apparatus, the storage at the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in the unit, in the destination device to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, to change the delivery speed wherein the speed control step, the delivery system is the delivery rate includes a plurality of distribution source device different from each other, said speed control process, varying the delivery rate するタイミングで、前記配信速度が異なる複数の前記配信元装置の中から、少なくとも1つの配信元装置に接続を切り換えることを特徴とする At the timing at which, from among the delivery speed is different of the distribution source device, characterized in that switching the connection to at least one distribution source device.

また、請求項9に記載の発明は、配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置に含まれるコンピュータを、請求項1から5のいずれか一項に記載の配信速度制御装置として機能させることを特徴とする。 The invention of claim 9 includes a distribution source device for distributing distribution information to be delivered, and temporarily storing the distributed distribution information to a distribution destination apparatus receives delivery of the distribution information a destination device comprising a storage means, included in the delivery system comprising, a computer included in the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information from the distribution source apparatus to the destination apparatus, according to claim 1 wherein the function as the delivery speed control device according to any one of 5 from.

本発明によれば、配信先装置に配信された配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、当該配信情報の蓄積量に基づき配信速度を変更する速度制御を行うように構成したので、通信回線の伝送速度の変動の影響を受けることなく、配信された配信情報の再生までの時間を短縮することができる。 According to the present invention, the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the apparatus of the distribution information, and configured to perform speed control for changing the delivery speed based on the accumulated amount of the distribution information because, without being affected by fluctuations in the transmission speed of the communication line, it is possible to shorten the time until the reproduction of the delivered distribution information.

以下、本発明の最良の実施形態を図面に基づいて説明する。 It will be described below based on best embodiments of the present invention with reference to the drawings. なお、以下に説明する各実施形態は、コンテンツ配信システムに対して本発明を適用した場合の実施形態である。 Each embodiment described below is an embodiment in which the present invention is applied to a content distribution system.

(I) 第1実施形態 (I) First Embodiment
先ず、本発明の第1実施形態におけるコンテンツ配信システムについて説明する。 First, it will be described content distribution system according to the first embodiment of the present invention.

始めに、図1乃至図3を参照して、第1実施形態におけるコンテンツ配信システムの構成及び機能について説明する。 First, with reference to FIGS. 1 to 3, the configuration and functions of the content delivery system according to the first embodiment.

図1は、第1実施形態におけるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図であり、図2は、配信サーバの概要構成例を示すブロック図であり、図3は、端末装置の概要構成例を示すブロック図である。 Figure 1 is a view showing an exemplary configuration of a content distribution system according to the first embodiment, FIG. 2 is a block diagram showing an outline configuration example of a delivery server, FIG. 3, an example of a schematic configuration of the terminal device it is a block diagram showing.

図1に示すように、配信システムとしてのコンテンツ配信システムは、配信されるべき配信情報としてのコンテンツ(例えば映画や楽曲等のコンテンツ)データを配信する配信元装置としての配信サーバ1と、当該コンテンツデータの配信を受ける配信先装置としての端末装置(クライアント)2と、を備えて構成されており、配信サーバ1と端末装置2には、夫々IP(Internet Protocol)アドレスが割り当てられており、これらはインターネット等のネットワーク3を介して相互に接続されている。 1, the content delivery system as a distribution system, the distribution server 1 as the distribution source apparatus for distributing data (contents such as, for example, movie and music) contents as distribution information to be distributed, the content a terminal device (client) 2 as a distribution destination apparatus which receives the distribution data are configured with, the distribution server 1 and the terminal device 2 is assigned each IP (Internet Protocol) address, these They are connected to each other via a network 3 such as the Internet.

配信サーバ1は、図2に示すように、各種データ及びプログラム,更にはコンテンツデータ等を記憶(格納)するHDD(Hard Disc Drive)等から構成された記憶部11と、当該コンテンツデータに含まれる映像情報(ビデオデータ)及び音声情報(オーディオデータ)等をエンコード(データ圧縮や暗号化等)するエンコーダ部12と、ネットワーク3を通じて端末装置2との間の通信制御を行うための通信部13と、CPU(Central Processing Unit) ,作業用RAM(Random-Access Memory),各種データ及びプログラムを記憶するROM(Read-Only Memory)等から構成された制御部14と、を備えて構成され、これらの各構成要素はバス15を介して相互に接続されている。 Distribution server 1, as shown in FIG. 2, various data and programs, even the HDD (Hard Disc Drive) storage unit 11 made up of for storing (stores) the content data or the like, included in the content data an encoder unit 12 for encoding the video information (video data) and audio information (audio data), etc. (data compression and encryption, etc.), a communication unit 13 for performing communication control between the terminal device 2 via the network 3 , CPU (Central Processing unit), a working RAM (Random-Access memory), a ROM (Read-Only memory) control unit 14, which is composed for storing various data and programs are configured with, these each component is connected to each other via a bus 15.

制御部14は、CPUが記憶部11等に記憶されたプログラムを読み出して実行することにより、配信サーバ1全体を統括制御し、端末装置2からの要求に応じて、コンテンツデータの配信制御を行う。 Control unit 14 reads and executes a CPU is stored in the storage unit 11 such as the program, the distribution server 1 and overall control, in response to a request from the terminal device 2, performs distribution control of the content data . 具体的には、制御部14は、エンコーダ部12によりエンコードされたコンテンツデータを、所定のデータ量に分割して連続する複数のデータパケットを生成し、これをデータストリームとして、端末装置2から要求された配信速度(以下、「転送速度」という)で通信部13等を通じて端末装置2に配信(ストリーミング配信)するようになっている。 Specifically, the control unit 14, the encoded content data by the encoder unit 12 generates a plurality of data packets to be continuously divided into a predetermined amount of data, request it as a data stream, from the terminal apparatus 2 been delivery speed (hereinafter, referred to as "transmission rate") is adapted to deliver to the terminal device 2 (streaming) via the communication unit 13 or the like in. なお、各データパケットには、そのコンテンツの先頭から連続するパケット番号が付与されている。 Note that each data packet, the packet number of successive from the head of the content is granted.

端末装置2は、図3に示すように、各種データ及びプログラム等を記憶するHDD等から構成された記憶部21と、配信サーバ1からのコンテンツデータを一時的に蓄積(記憶)する蓄積手段としてのバッファメモリ22と、バッファメモリ22からのコンテンツデータに含まれる映像情報及び音声情報等をデコード(データ伸張や復号化等)して再生するデコーダ部23と、当該再生された映像情報等に対して所定の描画処理を施し映像信号として出力する映像処理部24と、当該映像処理部24から出力された映像信号に基づき映像表示するCRT,液晶ディスプレイ等の表示部25と、上記再生された音声情報をアナログ音声信号にD(Digital)/A(Analog)変換した後これをアンプにより増幅して出力する音声処理部26と、当該音声 Terminal device 2, as shown in FIG. 3, a storage unit 21 made up of an HDD or the like for storing various data and programs, etc., as a storage means for temporarily storing the content data from the distribution server 1 (storage) the buffer memory 22, a decoder 23 for decoding and playing back video information and audio information or the like included in the content data from the buffer memory 22 (data decompression and decryption, etc.), with respect to the reproduced video information, etc. a video processor 24 for output as a video signal subjected to the predetermined drawing processing Te, CRT for image display based on a video signal output from the video processor 24, a display unit 25 such as a liquid crystal display, the reproduced speech information and audio processing unit 26 for amplifying and outputting a result of the amplifier after D (Digital) / a (analog) converted into an analog audio signal, the audio 処理部26から出力された音声信号を音波として出力するスピーカ27と、ネットワーク3を通じて配信サーバ1との間の通信制御を行うための通信部28と、演算機能を有するCPU,作業用RAM,各種データ及びプログラムを記憶するROM等から構成された制御部29と、ユーザ(視聴者)からの指示(例えば、再生出力指示、設定指示等)を入力し制御部29に対してその指示信号を与える入力部(例えば、マウス、キーボード、操作パネル、或いはリモコン等)30を備えて構成され、記憶部21、バッファメモリ22、デコーダ部23、通信部28、制御部29、及び入力部30はバス31を介して相互に接続されている。 A speaker 27 for outputting sound signals outputted from the processing unit 26 as a sound wave, a communication unit 28 for performing communication control between the distribution server 1 through the network 3, CPU having computing function, a working RAM, various providing a control unit 29 which is composed of a ROM for storing data and programs, an instruction from a user (viewer) (e.g., reproduction output instruction, setting instructions, etc.) the instruction signal to the control unit 29 inputs the input unit (e.g., a mouse, a keyboard, operation panel, or a remote controller or the like) is configured to include a 30, storage unit 21, a buffer memory 22, decoder unit 23, a communication unit 28, the control unit 29, and the input unit 30 is a bus 31 They are connected to each other through a. なお、端末装置2としては、例えば、STB(Set Top Box)やパーソナルコンピュータが適用可能である。 As the terminal device 2, for example, STB (Set Top Box) or a personal computer is applicable.

バッファメモリ22は、制御部29の制御下、例えばFIFO(First In First Out)形式のリングバッファメモリから構成されており、受信ポインタにより示される記憶領域に通信部28を通じて受信されたコンテンツデータを一時的に蓄積し、再生ポインタにより示される記憶領域に格納されているコンテンツデータをバス31を介してデコーダ部23に出力するようになっている。 Buffer memory 22, under control of the control unit 29, for example, FIFO (First In First Out) is composed of a form of a ring buffer memory, temporarily content data received via the communication unit 28 in the storage area indicated by the received pointer to accumulate, and outputs it to the decoder unit 23 the contents data stored in the storage area indicated by the playback pointer via the bus 31.

制御部29は、CPUが記憶部21等に記憶されたプログラム(本発明の配信速度制御用プログラムを含む)を読み出して実行することにより、端末装置2全体を統括制御し、かつ、再生制御手段及び速度制御手段等として機能する。 Control unit 29, by the CPU reading a program stored in the storage unit 21 or the like (including delivery speed control program of the present invention) run, and controls the whole terminal 2, and reproduction control means and functions as speed control means and the like. なお、配信速度制御用プログラムは、例えば、ネットワーク3上の所定のサーバからダウンロードされるようにしてもよいし、例えば、CD−ROM等の記録媒体に記録されて当該記録媒体のドライブを介して読み込まれるようにしてもよい。 Incidentally, delivery speed control program, for example, may be downloaded from a predetermined server on the network 3, for example, via a drive of the recording medium is recorded in a recording medium such as a CD-ROM it is loaded.

再生制御手段としての制御部29は、バッファメモリ22におけるコンテンツデータの再生出力(つまり、デコーダ部23、映像処理部24、及び音声処理部26等による再生出力)を制御するようになっており、バッファメモリ22におけるコンテンツデータの蓄積量(以下、「バッファ量」という)が、当該コンテンツデータの再生出力を開始することが可能となる最小のバッファ量である再生可能バッファ量(本発明における第1蓄積量に対応)53(例えば、例えば音声情報の場合、例えば1オーディオフレーム分のデータ量、映像情報の場合、例えば1フレーム(ピクチャ)分のデータ量、言い変えれば、デコーダ部23が必要とする最小のデータ量)となったとき、当該コンテンツデータの再生出力を開始させる。 Control unit 29 as a reproduction control means, the reproduction output of the content data in the buffer memory 22 (i.e., the decoder unit 23, the playback output from the image processing unit 24, and the audio processing section 26, etc.) is adapted to control the, accumulation amount of the content data in the buffer memory 22 (hereinafter, referred to as "buffer amount") is, first at the minimum of renewable buffer amount which is a buffer amount becomes possible to start the reproduction output of the content data (present invention corresponding to the storage amount) 53 (e.g., for example, in the case of audio information, for example, the data amount of one audio frame in the case of video information, for example, one frame (picture) of data volume, in other words, requires the decoder unit 23 and the when the minimum amount of data) that, to start the reproduction output of the content data.

また、速度制御手段としての制御部29は、配信サーバ1と協働(連携)して、バッファメモリ22におけるコンテンツデータのバッファ量に基づき配信サーバ1から端末装置2へのコンテンツデータの転送速度を制御するようになっており、当該コンテンツデータのバッファ量に基づく転送速度を変更するタイミングで、上記コンテンツデータの再生出力速度以上の範囲において、上記転送速度を変更する制御を行う。 The control unit 29 of the speed control means, the distribution server 1 in cooperation (cooperation) to the transfer rate of the content data from the distribution server 1 on the basis of the buffer amount of the content data in the buffer memory 22 to the terminal device 2 adapted to control, at a timing of changing the transfer rate based on the buffer amount of the content data, the reproduction output speed over the range of the content data, performs control to change the transfer rate.

ここで、図4を参照して、制御部29におけるコンテンツデータの転送速度制御について詳しく説明する。 Referring now to FIG. 4, it will be described in detail transfer speed control of the content data in the control unit 29.

図4は、コンテンツデータの転送速度が変更(この例では、2段階の変更)される様子を示す概念図である。 Figure 4 (in this example, two-stage change) transfer rate changes in content data is a conceptual diagram showing how to be. なお、図4の例において、縦軸がデータ量(kbyte)を、横軸が時間(t)を夫々示しており、また、線51の傾きが転送速度(第1〜第3転送速度)を、線52の傾きが再生出力速度を示している。 In the example of FIG. 4, the amount of vertical axis data (kbyte), the horizontal axis represents each time (t), also the inclination speed transfer line 51 (first to third transfer rate) , the slope of the line 52 indicates the reproduction output speed. また、任意の時間tにおける線51と線52との間のデータ量がバッファ量(つまり、バッファメモリ22に蓄積されているコンテンツデータの蓄積量)を示している。 The data amount between the line 51 and the line 52 at any time t indicates a value buffer (i.e., the accumulation amount of content data stored in the buffer memory 22).

図4の例では、制御部29は、コンテンツデータのバッファ量が再生可能バッファ量53より少ない場合、転送速度が再生出力速度より速い第1転送速度(最も速い速度(フルスピード))になるように(図4の“A”の期間)制御し、バッファ量が再生可能バッファ量53以上であり、かつ、当該再生可能バッファ量より多いで予め設定された設定バッファ量(本発明における第2蓄積量に対応)54より少ない場合、転送速度が上記第1転送速度より遅く、かつ、再生出力速度より速い第2転送速度になるように(図4の“B”の期間)制御し、更に、バッファ量が設定バッファ量54以上の場合、転送速度が再生出力速度に追従する第3転送速度(言い換えれば、デコーダ部23のデータ消費速度)になるように(図4の“C”の期間 In the example of FIG. 4, the control unit 29, if the buffer amount of the content data is less than the renewable buffer amount 53, as the transfer rate becomes the first transfer speed faster than the playback output speed (highest speed (full speed)) to control (period "a" in FIG. 4), and the buffer amount is renewable buffer volume 53 or more and a preset buffer amount in more than the renewable buffer volume (second accumulation in the present invention If less than the corresponding) 54 to the amount, the transfer rate is slower than the first transfer rate, and a period) control such that the higher the second transfer rate than the reproduction output speed (in FIG. 4 "B", further, when the buffer amount is less than the set buffer amount 54, the period of the third transfer rate (in other words, the data consumption rate of the decoder unit 23) that the transfer speed follows the reproduction output speed such that (in FIG. 4 "C" 制御している。 And it is controlled. つまり、制御部29は、バッファメモリ22におけるバッファ量に応じて、配信速度を、コンテンツデータの再生出力速度より速い第1配信速度と、第1配信速度より遅く、且つ、再生出力速度より速い第2配信速度と、再生出力速度に追従する第3配信速度と、に切り換えるように制御するようになっている。 That is, the control unit 29, in response to the buffer amount in the buffer memory 22, the delivery speed, and faster than playback speed of the output of the content data first delivery speed, slower than the first delivery speed, and, the faster than the playback output speed and 2 delivery speed, and controls so that the third delivery rate to follow the reproduction output speed, switch to.

ここで、転送速度は、配信サーバ1側の処理能力、端末装置2側の処理能力、及びネットワーク3経路の帯域幅(バンド幅)の3つの要素で決まるものであるため、第1転送速度(最も速い速度(フルスピード))とは、これらの3つの要素が考慮された上で可能な限り速い(つまり、これらの3つの要素のうちでボトルネックとなる箇所の速度で頭打ちとならない範囲で制御可能)ということを意味する。 Here, the transfer rate, the distribution server 1 side processing capabilities, the terminal device 2 of the processing power, and since they are determined by the three factors of the bandwidth of the network 3 pathway (bandwidth), the first transfer rate ( the highest speed (full speed)), fast as possible in terms of these three elements have been considered (i.e., within a range that does not leveled off at a rate of portion which becomes a bottleneck of these three elements means that control possible).

また、設定バッファ量54は、例えばネットワーク3のジッタ(つまり、配信サーバ1と端末装置2とを接続する通信回線における転送速度(伝送速度)の変動、言い換えれば、データパケットの到着時間のずれ(変位))が考慮されて設定されるものであり、コンテンツデータの再生出力が当該ジッタに影響されない(つまり、当該変動により再生出力が途切れない)バッファ量である。 The setting buffer amount 54, for example, network jitter 3 (i.e., variations in the transfer speed (transmission rate) in a communication line for connecting the distribution server 1 and the terminal device 2, in other words, the data packet arrival time difference ( displacement)) are those which are set considered, the reproduction output of the content data is not affected by the jitter (that is, the reproduction output by the variation uninterrupted) a buffer amount. 図4の“C”の期間では、転送速度が第3転送速度となって再生出力速度に追従することにより、設定バッファ量54が維持されている。 In the period "C" of FIG. 4, by the transfer speed to follow the reproduction output speed becomes the third transfer rate is maintained set buffer amount 54. また、バッファメモリ22におけるバッファ量が設定バッファ量54に到達するまでの図4の“B”の期間では、転送速度は再生出力速度よりも速い第2配信速度になっているが、この第2転送速度は、上記ネットワークのジッタ(転送速度の変動)を相殺するように設定されるものであり、再生出力速度(言い換えれば、データ消費速度)+調整速度“a”(この値は、ネットワークのジッタに応じて決定される)の転送速度となる。 Further, in the period "B" in FIG. 4 to the buffer amount in the buffer memory 22 reaches the set buffer amount 54, the transfer speed has become a fast second delivery rate than the reproduction output speed, the second transfer rate, which is set so as to offset the jitter (variation in transfer rate) of the network, (in other words, the data consumption rate) reproduction output speed + adjustment speed "a" (this value is, the network the transfer rate of the determined) according to the jitter.

次に、図5乃至図8等を参照して、第1実施形態におけるコンテンツ配信システムの動作について説明する。 Next, with reference to FIGS like, the operation of the content distribution system according to the first embodiment.

図5乃至図8は、第1実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 5 to 8 are flowcharts showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the first embodiment.

図5に示す処理は、例えばユーザから入力部30を介して所望のコンテンツの要求指示があった場合に開始され、先ず、制御部29は、配信サーバ1に対して接続要求(つまり、配信サーバ1に対して接続要求を示す情報を送信)を行う(ステップS1)。 The process shown in FIG. 5, for example, is started when a request instruction for the desired content via the input unit 30 from the user, first, the control unit 29, a connection request to the distribution server 1 (that is, the distribution server It performs transmission) information indicating a connection request to 1 (step S1). 当該接続要求に対して、配信サーバ1は、所定の認証処理を実行し、良好である場合には、接続了解を示す情報を端末装置2に対して返信する。 With respect to the connection request, the distribution server 1 executes predetermined authentication processing, if it is good, returns information indicating connection OK to the terminal device 2.

接続が了解された場合、制御部29は、配信サーバ1との間の接続確立処理を行い(ステップS2)、次いで、コンテンツデータの配信要求を行う(ステップS3)。 If the connection is OK, the control unit 29 performs the connection establishment process between the distribution server 1 (step S2), and then performs a distribution request for the content data (step S3). 当該配信要求に対して、配信サーバ1では、要求されたコンテンツデータの配信準備を行うことになる。 With respect to the distribution request, the distribution server 1, so that for distributing preparation of the requested content data.

次いで、制御部29は、バッファメモリ22における現在のバッファ量を確認し(ステップS4)、再生可能バッファ量53未満である場合には(ステップS4:L)、ステップS5に示す第1転送速度での要求処理(図6)に移行し、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満である場合には(ステップS4:M)、ステップS6に示す第2転送速度での要求処理(図7)に移行し、設定バッファ量54以上である場合には(ステップS4:H)、ステップS7に示す第3転送速度での要求処理(図8)に移行する。 Then, the control unit 29 checks the current buffer amount in the buffer memory 22 (step S4), and if it is less than renewable buffer volume 53 (step S4: L), at a first transfer rate shown in step S5 proceeds to process the request (Fig. 6), if less than renewable buffer volume 53 above the set buffer amount 54 (step S4: M), the request processing (FIG. 7) at the second transfer rate shown in step S6 proceeds to, when it is set the buffer volume 54 or more (step S4: H), proceeds to process the request at the third transfer rate shown in step S7 (FIG. 8). なお、ユーザが初めてコンテンツの要求指示を行った場合等、未だバッファメモリ22にデータが蓄積されていない初期の段階では、第1転送速度での要求処理に移行されることになる。 Incidentally, like when the user performs a first request instruction content in the still early stage of the data in the buffer memory 22 is not stored, it will be migrated to the request processing in the first transfer rate.

第1転送速度での要求処理においては、図6に示すように、制御部29は、先ず、配信サーバ1に対して第1転送速度(例えば、400kbps(bit per second)程度)での要求(つまり、配信サーバ1に対して第1転送速度でコンテンツデータに係るデータパケットを配信する要求を示す情報を送信)を行う(ステップS11)。 In request processing in the first transfer rate, as shown in FIG. 6, the control unit 29, first, a request by the first transfer speed to the delivery server 1 (for example, 400kbps (bit per Second) about) ( that is, to transmit information indicating a request for delivery of data packets) in accordance with the content data at a first transfer speed to the delivery server 1 (step S11). 当該要求に対して、配信サーバ1は、転送速度を第1転送速度に設定し、当該第1転送速度でデータパケットを端末装置2に配信する(なお、配信サーバ1は、端末装置2から次の要求が来るまで当該第1転送速度で複数のデータパケットを順次送り続ける)ことになり、当該データパケットは、端末装置2の通信部28を通じて受信され、バッファメモリ22に蓄積されることになる。 Following for the request, the distribution server 1, which sets the transfer rate to the first transfer rate, and distributes the data packets in the first transfer rate to the terminal device 2 (the distribution server 1 from the terminal apparatus 2 becomes the request continues sequentially sends a plurality of data packets in the first transfer rate until the) that, the data packet is received via the communication unit 28 of the terminal device 2, it will be stored in the buffer memory 22 .

次いで、制御部29は、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別し(ステップS12)、受信した場合には(ステップS12:Y)、当該配信サーバ1との接続を切り(ステップS19)、バッファメモリ22に未再生のコンテンツデータが蓄積されているか否かを判別し(ステップS20)、蓄積されている場合(ステップS20:Y)には、バッファメモリ22における残りのコンテンツデータを再生出力させ(ステップS21)、当該処理を終了する。 Then, the control unit 29, distributed from the server 1 determines whether it has received the last data packet (step S12), the in the case where the received (Step S12: Y), cut the connection with the distribution server 1 (step S19), and determines whether the content data unplayed in the buffer memory 22 is stored (step S20), if it is accumulated (step S20: Y), the remaining content in the buffer memory 22 data is reproduced output (step S21), and ends the process.

一方、最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS12:N)、制御部29は、受信されたデータパケットに基づいてネットワーク8のジッタを計測する(ステップS13)。 On the other hand, when not receiving the last data packet (step S12: N), the control unit 29 measures the jitter of the network 8, based on the received data packet (step S13).

次いで、制御部29は、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53以上になったか(言い換えれば、到達したか)否かを判別し(ステップS14)、再生可能バッファ量53以上になっていない場合には(ステップS14:N)、ステップS12に戻り、上記と同様の処理を行う。 Then, the control unit 29 (in other words, the reached or) buffer amount is either equal to or greater than renewable buffer amount 53 in the buffer memory 22 to determine whether (step S14), and has become more renewable buffer volume 53 If not (step S14: N), the process returns to step S12, it performs the same processing as described above.

こうして、ネットワーク8のジッタは、例えば、再生可能バッファ量53に到達するまでの間の所定時間における各データパケットの到着時間差の平均値、或いは標準偏差によって求められる。 Thus, the jitter of the network 8, for example, the average value of the arrival time difference of each data packet in a predetermined time until it reaches the renewable buffer volume 53, or determined by the standard deviation.

そして、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53以上になった場合には(ステップS14:Y)、制御部29は、デコーダ部23等に対して再生開始指令を与える(ステップS15)。 Then, when the buffer amount in the buffer memory 22 becomes equal to or greater than renewable buffer volume 53 (step S14: Y), the control unit 29 gives the reproduction start command to the decoder unit 23 or the like (step S15). これにより、バッファメモリ22に蓄積されたコンテンツデータの再生出力が開始される。 Thus, the reproduction output of the content data stored in the buffer memory 22 is started.

次いで、制御部29は、上記ステップS13における計測によって求められたジッタが所定値(例えば、通常許容できるジッタの最大値)よりも大きいか否かを判別し(ステップS16)、当該所定値よりも大きくない場合には(ステップS16:N)、設定バッファ量54を規定バッファ量に設定し、かつ、調整速度“a”を規定速度に設定し(ステップS18)、図5に示すステップS4の処理に戻る。 Then, the control unit 29, a predetermined value jitter obtained by the measurement at step S13 (e.g., usually an acceptable maximum value of jitter) to determine greater or not than (step S16), and than the predetermined value If not larger (step S16: N), is set to define a buffer volume setting buffer volume 54, and sets the adjustment speed "a" to the specified speed (step S18), and the processing in step S4 shown in FIG. 5 Back to. 一方、ジッタが所定値よりも大きい場合には(ステップS16:Y)、制御部29は、設定バッファ量54を規定バッファ量より大きいバッファ量(例えば、ジッタの大きさに比例した値)に設定し、かつ、調整速度“a”を規定速度より大きい速度(例えば、ジッタの大きさに比例した値、つまり、ジッタが大きければバッファ量を増やす)に設定し(ステップS17)、図5に示すステップS4の処理に戻る。 On the other hand, if the jitter is larger than the predetermined value (step S16: Y), the control unit 29, sets the set buffer amount 54 to a large buffer amount than the specified buffer amount (e.g., a value proportional to the magnitude of the jitter) and, and it is set to a rate greater than the prescribed speed adjustment speed "a" (e.g., a value proportional to the magnitude of the jitter, that is, increase the buffer amount larger jitter) (step S17), shown in FIG. 5 the process returns to step S4.

次に、第2転送速度での要求処理においては、図7に示すように、制御部29は、上記配信サーバ1に対して第2転送速度(再生出力速度+上記設定された調整速度“a”。例えば、ジッタが所定値よりも大きくない場合、150kbps程度、ジッタが所定値よりも大きい場合、200kbps程度)での要求(転送速度を変更するタイミング)を行う(ステップS23)。 Then, the request processing in the second transfer rate, as shown in FIG. 7, the control unit 29, the second transfer rate to said distribution server 1 (reproduced output speed + the set adjustment speed "a ". for example, if the jitter is not greater than the predetermined value, approximately 150 kbps, if the jitter is greater than a predetermined value, makes a request for the order of 200 kbps) (timing of changing the transfer speed) (step S23). 当該要求に対して、配信サーバ1は、転送速度を第2転送速度に変更設定し、当該第2転送速度でコンテンツデータに係るデータパケットを端末装置2に配信することになる。 With respect to the request, the distribution server 1 to change set the transfer speed to the second transfer rate, so that the delivery of data packets according to the content data at the second transfer rate to the terminal device 2.

次いで、制御部29は、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別し(ステップS24)、受信した場合には(ステップS24:Y)、当該配信サーバ1との接続を切り(ステップS26)、バッファメモリ22に未再生のコンテンツデータが蓄積されている場合(ステップS27:Y)には、バッファメモリ22における残りのコンテンツデータを再生出力させ(ステップS28)、当該処理を終了する。 Then, the control unit 29, distributed from the server 1 determines whether it has received the last data packet (step S24), and when it receives (step S24: Y), cut the connection with the distribution server 1 (step S26), if the content data unplayed in the buffer memory 22 is stored: (step S27 Y), the remaining content data is reproduced and output in the buffer memory 22 (step S28), the process ends to.

一方、最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS24:N)、制御部29は、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上(つまり、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54以下の範囲外になった)になったか否かを判別し(ステップS25)、再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になっていない場合には(ステップS25:N)、ステップS24に戻り、上記と同様の処理を行う。 On the other hand, when not receiving the last data packet (step S24: N), the control unit 29, the buffer amount is renewable buffer volume 53, or less than set buffer amount more than 54 in the buffer memory 22 (i.e., renewable determines whether it is now outside the range of the buffer volume 53 above the set buffer amount 54) (step S25), and if it is not already renewable below the buffer volume 53 or more setting buffer amount 54 (step S25: N), the process returns to step S24, performs the same processing as described above.

一方、再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になった場合には(ステップS25:Y)、図5に示すステップS4の処理に戻る。 On the other hand, if it becomes renewable below the buffer volume 53 or more setting buffer amount 54 (step S25: Y), the process returns to step S4 shown in FIG.

なお、データパケットが正常に配信され、バッファメモリ22に蓄積されていけば、バッファ量が設定バッファ量54に到達することになるが、例えば、配信サーバ1側、或いは、ネットワーク3経路上における何らかの原因によりデータパケットの配信が滞ることが生じれば、再生可能バッファ量53未満になる場合もありうる。 Incidentally, the distribution data packet successfully, if we stored in the buffer memory 22, but the buffer amount is to reach the set buffer amount 54, for example, the distribution server 1 side, or some of the network 3 on the path If Shojire that causes delivery of data packets by stagnates may sometimes be less than renewable buffer volume 53. このような場合にも、当該処理は適切に対応することができる。 In such a case, the process can be appropriately.

次に、第3転送速度での要求処理においては、図8に示すように、制御部29は、上記配信サーバ1に対して第3転送速度(再生出力速度に追従する速度。例えば、100kbps程度)での要求(転送速度を変更するタイミング)を行う(ステップS31)。 Then, the request processing in the third transfer rate, as shown in FIG. 8, the control unit 29, the speed. For example, approximately 100kbps to follow the third transfer rate (reproduction output speed relative to the delivery server 1 request (timing to change the transfer rate) performed in) (step S31). 当該要求に対して、配信サーバ1は、転送速度を第3転送速度に変更設定し、当該第3転送速度でコンテンツデータに係るデータパケットを端末装置2に配信することになる。 With respect to the request, the distribution server 1 to change set the transfer speed to the third forward speed, so that the delivery of data packets according to the content data in the third transfer rate to the terminal device 2.

次いで、制御部29は、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別し(ステップS32)、受信した場合には(ステップS32:Y)、当該配信サーバ1との接続を切り(ステップS34)、バッファメモリ22に未再生のコンテンツデータが蓄積されている場合(ステップS35:Y)には、バッファメモリ22における残りのコンテンツデータを再生出力させ(ステップS36)、当該処理を終了する。 Then, the control unit 29, distributed from the server 1 determines whether it has received the last data packet (step S32), if the received (Step S32: Y), cut the connection with the distribution server 1 (step S34), if the content data unplayed in the buffer memory 22 is stored: (step S35 Y), the remaining content data is reproduced and output in the buffer memory 22 (step S36), the process ends to.

一方、最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS32:N)、制御部29は、バッファメモリ22におけるバッファ量が設定バッファ量54未満になったか否かを判別し(ステップS33)、設定バッファ量54未満になっていない場合には(ステップS33:N)、ステップS32に戻り、上記と同様の処理を行う。 On the other hand, when not receiving the last data packet (step S32: N), the control unit 29 determines whether or not the buffer amount of the buffer memory 22 becomes less than the set buffer amount 54 (step S33) , if it is not already less than the set buffer amount 54 (step S33: N), the process returns to step S32, performs the same processing as described above.

一方、設定バッファ量54未満になった場合には(ステップS33:Y)、図5に示すステップS4の処理に戻る。 On the other hand, if it becomes less than the set buffer amount 54 (step S33: Y), the process returns to step S4 shown in FIG.

以上説明したように上記第1実施形態によれば、バッファメモリ22に蓄積されるバッファ量が再生可能バッファ量になるまで第1転送速度(フルスピード)でコンテンツデータを配信し(図4の“A”の期間)、その後、上記バッファ量がネットワーク3のジッタが考慮された設定バッファ量になるまで第2転送速度(再生出力速度+調整速度“a”)でコンテンツデータを配信し(図4の“B”の期間)、その後、第3転送速度(再生出力速度に追従する速度)でコンテンツデータを配信する(図4の“C”の期間)というように、上記コンテンツデータの再生出力速度以上の範囲において、バッファ量に応じて上記転送速度を段階的に変更するようにしたので、ネットワーク3のジッタの影響を受けることなく、配信されたコンテンツ According to the first embodiment, as described above, to deliver the content data in the first transfer speed to the buffer amount accumulated in the buffer memory 22 becomes renewable buffer amount (full speed) (in FIG. 4 " "period), then the second transfer rate to the buffer amount reaches the set buffer amount of jitter of the network 3 is considered (reproduction output speed + adjustment speed" a deliver content data in a ") (Fig. 4 "B" period), then, as referred to in the third transfer rate (rate to follow the reproduction output speed) distributing content data (period "C" of FIG. 4), the reproduction output rate of the content data in the above ranges, since such stepwise changes the transfer rate in accordance with the buffer quantity, without being affected by the jitter of the network 3, distributed content ータの再生までの時間を短縮することができる。 It is possible to shorten the time until the reproduction of over data. また、図4の“A”の期間において、配信サーバ1がフルスピードでデータパケットを転送(配信)する時間を短くできるので、配信サーバ1への負担を小さくすることができる。 Further, in the period "A" in FIG. 4, since the distribution server 1 can shorten the time to transfer (delivery) data packets at full speed, it is possible to reduce the load on the distribution server 1.

特に、ストリーミングのチャンネルが多くある場合、ユーザは最初にいろいろなチャンネルを視聴してから一つのチャンネルに落ち着く場合が想定されるが、このような場合に、毎回十分なバッファ量までバッファリングするという無駄を省き、迅速に再生開始できるので、ユーザにとっての利便性を向上させることができる。 In particular, if there are many channels streaming, that although the user when initially settle on one channel from viewing the various channels is assumed, in this case, it is buffered until every sufficient buffer volume reduce waste, because it quickly playback start, it is possible to improve the convenience for the user.

なお、上記実施形態においては、コンテンツデータの再生出力速度以上の範囲において、上記転送速度を2段階に変更(減速)する例を示したが、これに限定されるものではなく2段階より多く段階的に変更するように構成しても良い。 In the above embodiment, in the range of more reproduction output speed of the content data, an example of changing (reduction) in two steps the transfer rate, more stages than two stages it is not limited thereto it may be configured to change in basis. 例えば、図4の“B”の期間において、第2配信速度を複数段階で変化させたり、2次曲線的に変化させるように構成しても良い。 For example, in the period "B" in FIG. 4, the second delivery rate or varied in a plurality of stages may be configured to quadratic curve changed.

(II) 第2実施形態 (II) Second Embodiment
次に、第2実施形態におけるコンテンツ配信システムについて説明する。 It will now be described content distribution system according to the second embodiment.

上記第1実施形態においては、第1〜第3転送速度は、端末装置2からの要求に応じて配信サーバ1によって設定されるサーバ主導型の形態について説明したが、第2実施形態では、第1〜第3転送速度が端末装置2の要求タイミングで決まるクライアント主導型の形態について、図9乃至図13等を参照して説明する。 In the first embodiment, first to third transfer rate, has been described embodiments of a server-driven set by the distribution server 1 in response to a request from the terminal device 2, in the second embodiment, the third transfer rate for the embodiment of a client-driven determined by the request timing of the terminal device 2 will be described with reference to FIGS. 9 to 13 and the like. なお、第2実施形態における配信サーバ1及び端末装置2の構成及び機能は第1実施形態と基本的には同様であるので、重複した説明は省略する。 Since the configuration and function of the distribution server 1 and the terminal device 2 in the second embodiment is basically similar to the first embodiment, the redundant description will be omitted.

図9乃至図12は、第2実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートであり、図13は、端末装置2から配信サーバ1へのデータブロックの要求タイミングの一例を示す図である。 9 to 12 are flowcharts showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the second embodiment, FIG. 13, a request for a data block from the terminal device 2 to the delivery server 1 is a diagram illustrating an example of the timing.

図9に示す処理は、第1実施形態と同様、例えばユーザから入力部30を介して所望のコンテンツの要求指示があった場合に開始される。 The process shown in FIG. 9, as in the first embodiment, is started for example when there is a request instruction for the desired content via the input unit 30 from the user. なお、図9に示すステップS41〜ステップS43までの処理は、図5に示すステップS1〜ステップS3までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S41~ step S43 shown in FIG. 9, without redundant description is the same as the processing from step S1~ step S3 shown in FIG.

次に、図9のステップS44では、制御部29は、コンテンツデータを構成するデータブロックの番号iの初期値として“0”を設定(i=0に設定)する。 Next, in step S44 in FIG. 9, the control unit 29, (set to i = 0) is set to "0" as an initial value of the number i of data blocks constituting the content data.

ここで、データブロックとは、配信サーバ1側でコンテンツデータがブロック単位(任意のデータ量(例えば数kbyte〜数Mbyte))に分割されたものであり、夫々のデータブロックに対して例えば連続する固有の番号が付与される。 Here, the data block content data distribution server 1 side has been divided into blocks (arbitrary data amount (for example, several kbyte~ number Mbyte)), for example, continuously with respect to data blocks each a unique number is given. 端末装置2は、このデータブロックの番号を指定して配信サーバ1に配信要求することになる。 Terminal device 2 will be delivered request to the distribution server 1 to specify the number of this data block. なお、このデータブロックは、更に、複数のデータパケットに分割されて配信される。 This data block is further distributed is divided into a plurality of data packets.

次いで、制御部29は、第1実施形態と同様、バッファメモリ22における現在のバッファ量を確認し(ステップS45)、再生可能バッファ量53未満である場合には(ステップS45:L)、ステップS46に示す第1待ち時間での要求処理(図10)に移行し、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満である場合には(ステップS45:M)、ステップS47に示す第2待ち時間での要求処理(図11)に移行し、設定バッファ量54以上である場合には(ステップS45:H)、ステップS48に示す第3待ち時間での要求処理(図12)に移行する。 Then, the control unit 29, similarly to the first embodiment, checks the current buffer amount of the buffer memory 22 (step S45), if it is less than renewable buffer volume 53 (step S45: L), step S46 request processing in the first waiting time shown in moves to (10), when it is less than renewable buffer volume 53 above the set buffer amount 54 (step S45: M), the second waiting time in step S47 proceeds to process the request (Fig. 11), if it is set the buffer volume 54 or more (step S45: H), it proceeds to process the request in the third waiting time in step S48 (FIG. 12).

第1待ち時間での要求処理においては、図10に示すように、制御部29は、先ず、配信サーバ1に対してi番目のデータブロックを要求(つまり、配信サーバ1に対してi番目のデータブロックを配信する要求を示す情報を送信)する(ステップS51)。 In request processing in the first waiting time, as shown in FIG. 10, the control unit 29, first, requests the i-th data block to the delivery server 1 (that is, the i-th to the distribution server 1 information indicating a request to deliver data block transmission) (step S51). 当該要求に対して、配信サーバ1は、所定の転送速度でデータブロックに係るデータパケットを端末装置2に配信することになり、当該データパケットは、端末装置2の通信部28を通じて受信され、バッファメモリ22に蓄積されることになる。 With respect to the request, the distribution server 1, will be delivering data packets according to the data block at a predetermined transfer rate to the terminal device 2, the data packet is received via the communication unit 28 of the terminal device 2, a buffer It will be stored in memory 22.

次いで、制御部29は、データブロックの番号iを“1”インクリメントし(ステップS52)、続いて、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別する(ステップS53)。 Then, the control unit 29, the number i of the data block "1" is incremented (step S52), followed by determines whether or not the received last data packet from the distribution server 1 (step S53). 最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS53:N)、制御部29は、第1実施形態と同様、受信されたデータパケットに基づいてネットワーク8のジッタを計測し(ステップS54)、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53以上になったか否かを判別する(ステップS55)。 If not received last data packet (step S53: N), the control unit 29, similarly to the first embodiment, the jitter of the network 8, based on the received data packets measured (step S54) , buffer amount in the buffer memory 22 to determine whether it is more reproducible buffer volume 53 (step S55).

そして、再生可能バッファ量53以上になっていない場合には(ステップS55:N)、制御部29は、第1待ち時間が経過した後(ステップS56)、ステップS51に戻り、次のデータブロック(ステップS52でインクリメントされたi番目のデータブロック)を配信サーバ1に対して要求する。 Then, when it is not already more renewable buffer volume 53 (step S55: N), the control unit 29, after the first waiting time has elapsed (step S56), the process returns to step S51, the next data block ( requesting the incremented i-th data block) to the distribution server 1 in step S52.

ここで、「待ち時間」は、前回のデータブロックを要求したタイミングからの経過時間を規定するものであり、上記ステップS56では、制御部29が時計を監視して次の要求タイミングの時刻になるのを待つことになる。 Here, "latency" is intended to define the time elapsed from the timing that requested the previous data block, the time of the next request timing in the step S56, the control unit 29 monitors the clock I will be waiting for. これにより、端末装置2のデータブロックの要求タイミングが決まり、複数の要求タイミングの時間間隔によって転送速度が定まることになる。 Thus, it determines the request timing of the data blocks the terminal device 2, so that the determined transfer speed by a time interval of a plurality of request timing.

そして、第2実施形態においては、コンテンツデータのバッファ量が再生可能バッファ量53より少ない場合、この待ち時間を「第1待ち時間」(例えば、フルスピードで端末装置2がデータブロックを配信サーバ1から引き出す場合、“0”(ゼロ)時間となる。つまり、端末装置2が要求を出せる最大の速度(CPUの動作速度に依存))として上記第1転送速度になるように制御し、バッファ量が再生可能バッファ量53以上であり、かつ、当該再生可能バッファ量より多い予め設定された設定バッファ量54未満の場合、当該待ち時間を「第2待ち時間」(第1待ち時間より長い)として上記第2転送速度になるように制御し、バッファ量が設定バッファ量54以上の場合、当該待ち時間を「第3待ち時間」(第2待ち時間より長い Then, in the second embodiment, if the buffer amount of the content data is less than the renewable buffer volume 53, the wait time "first waiting time" (e.g., distribution terminal apparatus 2 at full speed data blocks server 1 If pulled out, a "0" (zero) time. that is, the terminal device 2 (depending on the operating speed of the CPU) up to a rate put out the request) as controlled to be in the first transfer rate, buffer size is a but renewable buffer volume 53 or more and, when less than the set buffer amount 54 which is previously set greater than the renewable buffer amount, the wait time as "second waiting time" (longer than the first waiting time) controlled to be the second transfer rate, when the buffer amount is less than the set buffer amount 54, the wait time "3 waiting time" (longer than the second waiting time として上記第3転送速度になるように制御するようになっている。 And controls so that the third transfer rate as.

例えば、図13の例には、配信サーバへの要求タイミングを示しているが、“A”の期間では、第1待ち時間により定まる時間間隔“T1”で配信サーバへのデータブロックの要求がなされており、“B”の期間では、第2待ち時間により定まる時間間隔“T2”で配信サーバへのデータブロックの要求がなされており、“C”の期間では、第3待ち時間により定まる時間間隔“T3”で配信サーバへのデータブロックの要求がなされている。 For example, in the example of FIG. 13 shows the required timing to the distribution server, in the period "A", the request of the data block to the delivery server is made at defined time intervals "T1" by a first waiting time During the period of which, "B", and the request of the data block to the distribution server at defined time intervals "T2" by the second waiting time is made, in the period "C" is the time interval determined by the third waiting time request for the data block to the distribution server in the "T3" have been made. このように、要求タイミングの時間間隔を変えることによってバッファメモリ22に蓄積される速さを調整することができる。 Thus, it is possible to adjust the speed stored in the buffer memory 22 by changing the time interval of the request timing.

なお、図10に示すステップS57〜ステップS63までの処理は、図6に示すステップS15〜ステップS21までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S57~ step S63 shown in FIG. 10, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S15~ step S21 shown in FIG.

次に、第2待ち時間での要求処理においては、図11に示すように、制御部29は、先ず、配信サーバ1に対してi番目のデータブロックを要求し(ステップS65)、続いて、データブロックの番号iを“1”インクリメントし(ステップS66)、続いて、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別する(ステップS67)。 Then, the request processing in the second waiting time, as shown in FIG. 11, the control unit 29 firstly requests the i-th data block to the delivery server 1 (step S65), followed by the number i of the data block "1" is incremented (step S66), followed by determines whether or not the received last data packet from the distribution server 1 (step S67). 最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS67:N)、制御部29は、第1実施形態と同様、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になったか否かを判別し(ステップS68)、再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になっていない場合には(ステップS68:N)、上述した第2待ち時間が経過した後(ステップS69)、ステップS65に戻り、次のデータブロックを配信サーバ1に対して要求する。 If not received last data packet (step S67: N), the control unit 29, similarly to the first embodiment, the buffer amount is renewable than the buffer volume 53 or set buffer amount more than 54 in the buffer memory 22 determines whether it is (step S68), if not already renewable below the buffer volume 53 or more setting buffer amount 54 (step S68: N), after the second waiting time described above has elapsed ( step S69), it returns to step S65, requests the next data block to the delivery server 1.

なお、図11に示すステップS70〜ステップS72までの処理は、図7に示すステップS26〜ステップS28までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S70~ step S72 shown in FIG. 11, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S26~ step S28 shown in FIG.

次に、第3待ち時間での要求処理においては、図12に示すように、制御部29は、先ず、配信サーバ1に対してi番目のデータブロックを要求し(ステップS75)、続いて、データブロックの番号iを“1”インクリメントし(ステップS76)、続いて、配信サーバ1から最後のデータパケットを受信したか否かを判別する(ステップS77)。 Then, the request processing in the third waiting time, as shown in FIG. 12, the control unit 29 firstly requests the i-th data block to the delivery server 1 (step S75), followed by the number i of the data block "1" is incremented (step S76), followed by determines whether or not the received last data packet from the distribution server 1 (step S77). 最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS77:N)、制御部29は、第1実施形態と同様、バッファメモリ22におけるバッファ量が設定バッファ量54未満になったか否かを判別し(ステップS78)、設定バッファ量54未満になっていない場合には(ステップS78:N)、上述した第3待ち時間が経過した後(ステップS79)、ステップS75に戻り、次のデータブロックを配信サーバ1に対して要求する。 If not received last data packet (step S77: N), the control unit 29, similarly to the first embodiment, determines whether the buffer amount in the buffer memory 22 becomes less than the set buffer amount 54 (step S78), if it is not already less than the set buffer amount 54 (step S78: N), after the third waiting time described above has elapsed (step S79), returns to step S75, the next data block to request to the distribution server 1.

なお、図12に示すステップS80〜ステップS82までの処理は、図8に示すステップS34〜ステップS36までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S80~ step S82 shown in FIG. 12, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S34~ step S36 shown in FIG.

以上説明したように上記第2実施形態によっても、第1実施形態と同様の効果を有することができることに加え、例えば、配信サーバと端末装置の性能が大きく違う場合に、端末装置からの要求が配信サーバに到達してからデータを転送してもらうので、端末装置側でのデータの取りこぼしがなくなるという効果がある(つまり、端末装置の性能に合わせたデータ転送が可能)。 Also by the second embodiment as described above, in addition to being able to have the same effect as the first embodiment, for example, when the performance of the distribution server and the terminal device is greatly different, it is a request from the terminal device because get transfer data from reaching the distribution server, missed data at the terminal device side there is an effect that eliminates (i.e., can be combined data transfer performance of the terminal device).

なお、上記第2実施形態においては、データブロックのサイズ(データ量)を固定とし、要求タイミングの時間間隔を可変としたが、別の例として、要求タイミングの時間間隔を固定とし、データブロックのサイズ(データ量)を可変として制御するように構成しても良い。 Incidentally, in the second embodiment, a fixed size of the data block (data amount), but the time interval of the request timing is made variable, as another example, a fixed time interval request timing, the data block size (data amount) may be configured to control the variable.

(III) 第3実施形態 (III) Third Embodiment
次に、第3実施形態におけるコンテンツ配信システムについて説明する。 It will now be described content distribution system in the third embodiment.

図14は、第3実施形態、後述する第4及び第5実施形態におけるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図である。 Figure 14 is a third embodiment, showing an example of a schematic configuration of a content distribution system in the fourth and fifth embodiments described later.

上記第1及び第2実施形態においては、1つの配信サーバ1からコンテンツデータが端末装置2に配信される形態について説明したが、第3実施形態では、図14に示すように、複数(ここでは、3つ)の配信サーバ1A,1B,1Cの夫々から一のコンテンツデータが分割されたデータブロックが端末装置2に配信(分散ストリーミング配信)される形態について説明する。 In the first and second embodiments, but the content data from one of the distribution server 1 has been described form to be distributed to the terminal device 2, in the third embodiment, as shown in FIG. 14, a plurality (here , delivery server 1A three), 1B, 1C distribution husband data block in which one of the content data is divided from the people within the terminal device 2 (distributed streaming) mode is described. なお、第3実施形態における配信サーバ1A,1B,1C、及び端末装置2の構成及び機能は第1実施形態における配信サーバ1及び端末装置2と基本的には同様であるので、重複した説明は省略する。 Incidentally, the distribution server 1A in the third embodiment, 1B, 1C, and since construction and functions of the terminal device 2 is basically the same as the distribution server 1 and the terminal device 2 in the first embodiment, duplicate description omitted.

配信サーバ1A,1B,1Cは、夫々、コンテンツデータ(データパケット)の転送速度が相互に異なっており、この3つの配信サーバの中で、転送速度は、配信サーバ1Aが1番速く、配信サーバ1Bは配信サーバ1Aよりは遅いが配信サーバ1Cよりは速く、配信サーバ1Cは1番遅くなっている。 Distribution server 1A, 1B, 1C, respectively, the transfer rate of the content data (data packets) are different from each other, among the three distribution server, the transfer rate, the distribution server 1A that flies faster, the distribution server 1B is faster than slow delivery server 1C than the distribution server 1A, the distribution server 1C has become No.1 slow. また、これらの配信サーバ1A,1B,1Cは、同一のコンテンツデータを有している。 These delivery server 1A, 1B, 1C has the same content data.

一方、端末装置2における速度制御手段としての制御部29は、コンテンツデータのバッファ量に基づく転送速度を変更するタイミングで、接続する配信サーバの数を変えるように当該各配信サーバ1A,1B,1Cとの接続を制御する。 On the other hand, the terminal control unit 29 as a speed control means in the device 2, at the timing of changing the transfer rate based on the buffer amount of the content data, the respective distribution server 1A to vary the number of distribution server for connecting, 1B, 1C to control the connection to the. つまり、制御すべき転送速度となるように、配信サーバ1A〜1Cの接続数が変えられる。 That is, as a transfer rate to be controlled, the number of connections of the distribution server 1A~1C is changed.

この転送速度制御について図4を用いて説明すると、例えば、“A”の期間では、3つの配信サーバ1A,1B及び1Cから夫々最も速い転送速度(例えば、端末装置2から見た全体の転送速度が第1転送速度になる)でデータパケットが配信されるように制御され、“B”の期間では、コンテンツデータの転送速度が端末装置2から見て第2転送速度になるように2つの配信サーバ1B及び1Cから夫々、データパケットが配信されるように制御され、“C”の期間では、コンテンツデータの転送速度が第3転送速度になるように1つの配信サーバ1Cからデータパケットが配信されるように制御される。 Referring to FIG. 4 for the transfer speed control, for example, in the period "A", 3 one distribution server 1A, respectively from 1B and 1C s fastest transfer rate (e.g., transfer speed of the entire viewed from the terminal apparatus 2 There are controlled so that the data packets become) a first transfer rate is delivered, in the period "B", the delivery transfer rate of the content data of two so that the second transfer rate when viewed from the terminal apparatus 2 respectively from the server 1B and 1C, is controlled so that the data packets are delivered in the period "C", the transfer rate of the content data is a data packet is delivered from a delivery server 1C to be the third transfer rate It is controlled to so that.

次に、図15乃至図20等を参照して、第3実施形態におけるコンテンツ配信システムの動作について説明する。 Next, with reference to FIGS. 15 to 20 and the like, the operation of the content distribution system in the third embodiment.

図15乃至図19は、第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートであり、図20は、端末装置2から配信サーバ1A乃至1Cへのデータブロックの要求タイミングの一例を示す図である。 15 to 19 is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment, FIG. 20, data blocks from the terminal device 2 to the distribution server 1A-1C is a diagram illustrating an example of a request timing.

図15に示す処理は、第1実施形態と同様、例えばユーザから入力部30を介して所望のコンテンツの要求指示があった場合に開始され、先ず、制御部29は、複数の配信サーバ、例えば3つの配信サーバ1A,1B及び1Cの夫々に対して接続要求を行う(ステップS101)。 The process shown in FIG. 15, as in the first embodiment, for example, is started when via the input unit 30 there is a request instruction for desired content from the user, first, the control unit 29, a plurality of delivery servers, e.g. three delivery servers 1A, makes a connection request to people 1B and 1C husband (step S101). 当該接続要求に対して、配信サーバ1A,1B及び1Cは、夫々、所定の認証処理を実行し、良好である場合には、接続了解を示す情報を端末装置2に対して返信する。 With respect to the connection request, the distribution server 1A, 1B and 1C, respectively, execute the predetermined authentication process, if it is good, returns information indicating connection OK to the terminal device 2.

接続が了解された場合、制御部29は、配信サーバ1A,1B及び1Cとの間の接続確立処理を行い(ステップS102)、次いで、夫々の配信サーバに対してコンテンツデータの配信要求を行う(ステップS103)。 If the connection is OK, the control unit 29, the distribution server 1A, the connection establishment processing between 1B and 1C performs (step S102), then performs a distribution request of content data to each distribution server ( step S103). 当該配信要求に対して、配信サーバ1A,1B及び1Cでは、要求されたコンテンツデータの配信準備を行うことになる。 With respect to the distribution request, distribution server 1A, the 1B and 1C, so that to distribute preparation of the requested content data.

次いで、制御部29は、コンテンツデータを構成するデータブロックの番号iの初期値として“0”を設定(i=0に設定)する(ステップS104)。 Then, the control unit 29, (set to i = 0) is set to "0" as an initial value of the number i of data blocks constituting the content data (step S104).

次いで、制御部29は、第2実施形態と同様、バッファメモリ22における現在のバッファ量を確認し(ステップS105)、再生可能バッファ量53未満である場合には(ステップS105:L)、ステップS106に示す第1待ち時間での要求処理(図16)に移行し、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満である場合には(ステップS105:M)、ステップS107に示す第2待ち時間での要求処理(図17)に移行し、設定バッファ量54以上である場合には(ステップS105:H)、ステップS108に示す第3待ち時間での要求処理(図18)に移行する。 Then, the control unit 29, as in the second embodiment to confirm the current buffer amount of the buffer memory 22 (step S105), if less than renewable buffer volume 53 (step S105: L), the step S106 request processing in the first waiting time shown in moves to (16), when it is less than renewable buffer volume 53 above the set buffer amount 54 (step S105: M), the second waiting time in step S107 proceeds to process the request (Fig. 17), if it is set the buffer volume 54 or more (step S105: H), it proceeds to process the request in the third waiting time in step S108 (Fig. 18).

第1待ち時間での要求処理においては、図16に示すように、制御部29は、配信サーバ1Aの接続処理を行う(ステップS111)。 In request processing in the first waiting time, as shown in FIG. 16, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1A (step S111). 当該配信サーバ1Aの接続処理においては、図19(A)に示すように、制御部29は、配信サーバ1Aは既に接続済であるか否か判別し(ステップS155)、接続済である(例えば、図15に示す処理の開始直後は接続済となっている)場合には(ステップS155:Y)、図16の処理に戻る。 In the connection processing of the distribution server 1A, as shown in FIG. 19 (A), the control unit 29, the distribution server 1A discriminates already whether already connected (step S155), is already connected (e.g. , if you are) immediately after the start of the processing shown in FIG. 15 is a connected (step S155: Y), the process returns to FIG. 16. 一方、接続済でない場合(ステップS155:N)には、制御部29は、複数の配信サーバ1Aに対して接続要求を行い(ステップS156)、続いて、配信サーバ1Aとの間の接続確立処理を行い(ステップS157)、続いて、配信サーバ1Aに対してコンテンツデータの配信要求を行い(ステップS158)、図16の処理に戻る。 On the other hand, if it is not already connected: (step S155 N), the control unit 29 performs a connection request to a plurality of delivery servers 1A (step S156), followed by the connection establishment process between the distribution server 1A was carried out (step S157), subsequently, performs a distribution request for the content data to the distribution server 1A (step S158), the process returns to FIG. 16.

次いで、図16に示すステップS112では、制御部29は、配信サーバ1Bの接続処理(図19(B))を行う。 Then, in step S112 shown in FIG. 16, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1B (FIG. 19 (B)). 当該配信サーバ1Bの接続処理は、配信サーバ1Aの接続処理と同様であるので、説明を省略する。 Since the connection processing of the distribution server 1B is similar to the connection processing of the distribution server 1A, the description thereof is omitted.

次いで、制御部29は、アイドル中の配信サーバ(つまり、配信サーバ1A乃至1Cのうち、データブロックの配信準備が完了している配信サーバ)に対してi番目のデータブロックを要求し(ステップS113)、続いて、データブロックの番号iを“1”インクリメントする(ステップS114)。 Then, the control unit 29, the distribution server during idle (i.e., the distribution of the servers 1A to 1C, distribution server distributing data preparation block is completed) requests the i-th data block with respect to (step S113 ), followed by a number i of the data block "1" is incremented (step S114). アイドル中の配信サーバが複数ある場合には、アイドル時間が長い配信サーバへ要求を出す方法や、転送速度の速い配信サーバへi番目のデータブロックを要求を出す方法が考えられる。 If the distribution server in the idle there are a plurality, and a method of issuing a required idle time to the long delivery server, a method of issuing a request to the i-th data block to the fast distribution server transfer rates contemplated. また、アイドル中の配信サーバが存在しない場合は、接続している配信サーバのいずれかがアイドル状態になるまで待つこととなる。 In addition, if the delivery server in idle does not exist, one of the distribution server that is connected is to wait until the idle state.

次いで、制御部29は、何れかの配信サーバから最後のデータパケットを受信したか否かを判別し(ステップS115)、最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS115:N)、第2実施形態と同様、受信されたデータパケットに基づいてネットワーク8のジッタを計測する(ステップS116)。 Then, when the control unit 29, which either decides whether or not the received last data packet from the distribution server (step S115), does not receive the last data packet (step S115: N), similar to the second embodiment, to measure the jitter of the network 8, based on the received data packet (step S116).

次いで、制御部29は、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53以上になったか否かを判別し(ステップS117)、再生可能バッファ量53以上になっていない場合には(ステップS117:N)、第2実施形態と同様、第1待ち時間が経過した後(ステップS118)、ステップS113に戻り、次のデータブロックをアイドル中の配信サーバに対して要求する。 Then, the control unit 29, if the buffer amount of the buffer memory 22 to determine whether it is more reproducible buffer volume 53 (step S117), does not become more renewable buffer volume 53 (step S117: N), as in the second embodiment, after the first waiting time has elapsed (step S118), the process returns to step S113, requests the next data block to the delivery server during idle.

こうして、再生可能バッファ量53以上になるまで、データブロックの要求処理は繰り返されるが、このとき、制御部29は、例えば、図20に示すように、処理能力が高い順(つまり、配信サーバ1C、配信サーバ1B、配信サーバ1Aの順に高くなる)にデータブロックの要求間隔を短くするように制御する(なお、図20中の逆三角印内の番号は、データブロックの要求の順序を示している)。 Thus, until more renewable buffer volume 53, but the request processing of the data block is repeated, this time, the control unit 29, for example, as shown in FIG. 20, the processing capability in descending order (i.e., the distribution server 1C , the distribution server 1B, the distribution server 1A becomes higher in the order of) the control so as to shorten the required interval of the data blocks (the number in inverse triangle in Figure 20, indicates the order of the requested block of data yl).

図20の例では、第1待ち時間で転送する時間において、第1待ち時間をゼロとしており、ステップS113からループして戻ってくるまでの時間分だけ遅延がある。 In the example of FIG. 20, the time to transfer the first waiting time, and the first waiting time to zero, there is delayed by a time amount to come back to the loop from step S113. つまり、データブロックの配信(転送)が終わった配信サーバへすぐに次のデータブロックの要求が行われる。 In other words, the distribution of the data block (transfer) immediately to have finished the distribution server following the request of the data block is performed. 再生可能バッファ量以上になると第2待ち時間の処理へ移り、第2待ち時間の間隔で配信サーバへ要求がなされる。 Becomes equal to or larger than renewable buffer volume goes to the processing of the second waiting time, the request is made to the distribution server at intervals of the second waiting time. なお、第3待ち時間の場合も同様である。 The same applies to the case of the third waiting time.

なお、図16に示すステップS119〜ステップS122までの処理は、図6に示すステップS15〜ステップS21までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S119~ step S122 shown in FIG. 16, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S15~ step S21 shown in FIG.

次いで、ステップS121の処理後、制御部29は、配信サーバ1Aとの接続を切り(ステップS123)、図15の処理に戻る。 Then, after the process of step S121, the control unit 29, disconnects the delivery server 1A (step S123), the process returns to FIG. 15.

また、制御部29が最後のデータパケットを受信した場合には(ステップS115:Y)、制御部29は、接続している全ての配信サーバとの接続を切り(ステップS124)、ステップS125等を経て、当該処理を終了する。 Further, when the control unit 29 receives the last data packet (step S115: Y), the control unit 29, disconnects with all of the distribution server connected (step S124), step S125 and the like after it, the process ends.

第2待ち時間での要求処理においては、図17に示すように、制御部29は、ステップS112と同様、配信サーバ1Bの接続処理を行う(ステップS131)。 In request processing in the second waiting time, as shown in FIG. 17, the control unit 29, similarly to step S112, a connection process of the distribution server 1B (step S131).

次いで、制御部29は、アイドル中の配信サーバ(つまり、配信サーバ1A及び1Bのうち、データブロックの配信準備が完了している配信サーバ)に対してi番目のデータブロックを要求し(ステップS132)、続いて、データブロックの番号iを“1”インクリメントする(ステップS133)。 Then, the control unit 29, the distribution server during idle (i.e., the distribution server 1A and among 1B, distribution server distributing data preparation block is completed) requests the i-th data block with respect to (step S132 ), followed by a number i of the data block "1" is incremented (step S133).

次いで、制御部29は、最後のデータパケットを受信したか否かを判別し(ステップS134)、最後のデータパケットを受信していない場合には(ステップS134:N)、バッファメモリ22におけるバッファ量が再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になったか否かを判別し(ステップS135)、再生可能バッファ量53未満又は設定バッファ量54以上になっていない場合には(ステップS135:N)、第2実施形態と同様、上述した第2待ち時間が経過した後(ステップS136)、ステップS132に戻り、次のデータブロックをアイドル中の配信サーバに対して要求する。 Then, the control unit 29 determines whether it has received the last data packet (step S134), if not received last data packet (step S134: N), the buffer amount in the buffer memory 22 There determines whether it is more reproducible buffer volume 53, or less than set the buffer volume 54 (step S135), if it is not already renewable below the buffer volume 53 or more setting buffer amount 54 (step S135: N ), as in the second embodiment, after the second waiting time described above has elapsed (step S136), the process returns to step S132, it requests the next data block to the delivery server during idle.

また、制御部29が最後のデータパケットを受信した場合には(ステップS134:Y)、制御部29は、接続している全ての配信サーバとの接続を切り(ステップS138)、ステップS125等を経て、当該処理を終了する。 Further, when the control unit 29 receives the last data packet (step S134: Y), the control unit 29, disconnects with all of the distribution server connected (step S138), step S125 and the like after it, the process ends.

なお、図18に示す第3待ち時間での要求処理は、図12に示す第3待ち時間での要求処理と同様であるので、重複した説明を省略する。 Incidentally, the request processing in the third waiting time shown in FIG. 18 is similar to the request processing in the third waiting time shown in FIG. 12, and a redundant description is omitted.

以上説明したように上記第3実施形態によれば、第2実施形態と同様の効果を有することに加え、例えば他の配信サーバに比べ転送速度の速い配信サーバを多くの端末装置で効率良く利用することができる。 According to the third embodiment as described above, in addition to having the same effects as those of the second embodiment, for example, efficient use of fast distribution server transfer rates than other distribution servers in many terminal devices can do. また、第3実施形態のように、配信サーバの接続数を次第に減らしていく方法は、同じコンテンツデータを持つ配信サーバが少ない場合に有効である。 Also, as in the third embodiment, gradually reduced to continue the method the number of connections of the distribution server is effective when the distribution server with the same content data is small.

なお、上記第3実施形態においては、転送速度が相互に異なる複数の配信サーバを例にとって説明したがこれに限定されるものではなく、例えば、コンテンツ配信システムが、相互に同一の転送速度を有する複数の配信サーバからなる配信サーバ群であって、当該転送速度が相互に異なる複数の配信サーバ群を備え、複数の配信サーバ群から一のコンテンツデータが分割されて夫々端末装置2に配信されるようにし、端末装置2の制御部29が、上記転送速度を変更するタイミングで、接続する配信サーバ群の数を変えるように各配信サーバ群との接続を制御するようにしても良い。 Incidentally, in the above-described third embodiment, although the transfer speed is described as an example a plurality of different distribution servers mutually it is not limited thereto, for example, content distribution system, mutually have the same transfer rate a distribution server group including a plurality of delivery servers, the transfer speed is provided with a plurality of delivery servers different from each other, are distributed one content data from a plurality of distribution servers are divided into respective terminal apparatus 2 and so, the control unit 29 of the terminal device 2 at the timing for changing the transmission rate, to vary the number of distribution servers to connect may control the connection between the distribution server group.

図21は、転送速度が相互に異なる3つの配信サーバ群を備えるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図である。 21, the transfer speed is a view showing an exemplary configuration of a content delivery system comprising three delivery servers different from each other. 図21の例では、転送速度が最も速い配信サーバ群1Dと、転送速度が普通の配信サーバ群1Eと、転送速度が最も遅い配信サーバ群1Fと、が示されており、夫々の配信サーバ群1D〜1Fは、相互に同一の転送速度を有する3つの配信サーバを備えている。 In the example of FIG. 21, the fastest delivery servers 1D transfer rate, and normal distribution servers 1E transfer rate, and the slowest delivery servers 1F transfer rate, are the indicated, each of the distribution servers 1D~1F is provided with three delivery servers having the same transfer speed with each other. このような構成において、制御すべき転送速度となるように、例えば図15乃至図19の処理によって、配信サーバ群1D〜1Fの接続数が変えられる(例えば、図15乃至図19の処理において、配信サーバ1Aが配信サーバ群1Dに、配信サーバ1Bが配信サーバ群1Eに、配信サーバ1Cが配信サーバ群1Fに、夫々対応する)。 In such a configuration, such that the transfer rate to be controlled, for example, by the process of FIGS. 15 to 19, the number of connections of the distribution server group 1D~1F is changed (for example, in the processing of FIGS. 15 to 19, the delivery server 1A delivery servers 1D, the distribution server 1B delivery server group 1E, the distribution server 1C is a distribution server group 1F, corresponding respectively to). このように構成すれば、配信サーバ群のうちの1つの配信サーバが機能停止(ダウン)したときでも、その影響を受けることなくコンテンツデータを再生出力することができる。 According to this structure, even when one of the distribution server of the distribution servers has stalled (down), it can be a content data reproducing output without being affected.

(IV) 第4実施形態 (IV) Fourth Embodiment
次に、第4実施形態におけるコンテンツ配信システムについて説明する。 It will now be described content distribution system in the fourth embodiment.

第4実施形態では、図14に示す複数(ここでは、3つ)の配信サーバ1A,1B,1Cとの接続が順次切り換えられ、コンテンツデータが端末装置2に配信される形態について説明する。 In the fourth embodiment, a plurality (here, three) shown in FIG. 14 the distribution server 1A of, 1B, 1C and the connection is sequentially switched, the content data will be described embodiments which is distributed to the terminal device 2.

なお、第4実施形態における配信サーバ1A,1B,1C、及び端末装置2の構成及び機能は第1実施形態における配信サーバ1及び端末装置2と基本的には同様であるので、重複した説明は省略する。 Incidentally, the distribution server 1A in the fourth embodiment, 1B, 1C, and since construction and functions of the terminal device 2 is basically the same as the distribution server 1 and the terminal device 2 in the first embodiment, duplicate description omitted.

また、第4実施形態においても、第3実施形態と同様、配信サーバ1A,1B,1Cは、夫々、コンテンツデータ(データパケット)の転送速度が相互に異なっており、この3つの配信サーバの中で、転送速度は、配信サーバ1Aが1番速く、配信サーバ1Bは配信サーバ1Aよりは遅いが配信サーバ1Cよりは速く、配信サーバ1Cは1番遅くなっている。 Also in the fourth embodiment, like the third embodiment, the distribution server 1A, 1B, 1C, respectively, the transfer rate of the content data (data packets) are different from each other, in this three delivery servers in, transfer rate, the distribution server 1A that flies fast delivery server 1B is faster than slow delivery server 1C than the distribution server 1A, the distribution server 1C has become No.1 slow. これらの配信サーバ1A,1B,1Cは、同一のコンテンツデータを有している。 These delivery server 1A, 1B, 1C has the same content data.

一方、端末装置2における速度制御手段としての制御部29は、コンテンツデータのバッファ量に基づく転送速度を変更するタイミングで、配信サーバの接続を切り換えるように制御する。 On the other hand, the control unit 29 as a speed control means in the terminal device 2 at the timing of changing the transfer rate based on the buffer amount of the content data, and controls to switch the connection of the distribution server.

この転送速度制御について図4を用いて説明すると、例えば、“A”の期間では、転送速度の最も速い配信サーバ1Aから第1転送速度(配信サーバ1Aにおいて最も速い速度(フルスピード))でデータパケットが配信されるように制御され、“A”の期間と“B”の期間との境界で配信サーバ1Aから配信サーバ1Bに切り換えられ、“B”の期間では、転送速度が普通の配信サーバ1Bから第2転送速度でデータパケットが配信されるように制御され、“B”の期間と“C”の期間との境界で配信サーバ1Bから配信サーバ1Cに切り換えられ、“C”の期間では、転送速度の最も遅い配信サーバ1Cから第3転送速度でデータパケットが配信されるように制御される。 Referring to the transfer rate control with reference to FIG. 4, for example, in the period "A", the data in the first transfer rate from the fastest delivery server 1A transfer rate (highest speed in the distribution server 1A (full speed)) packet is controlled to be delivered, "a" is switched from the distribution server 1A at the boundary between the periods of the "B" to the distribution server 1B, in the period "B", the transfer speed is a normal distribution server 1B data packet at a second transfer rate is controlled to be delivered from a period of "B" is switched from the distribution server 1B at the boundary between the periods of the "C" to the distribution server 1C, "C" is , the data packets in the third transfer rate is controlled to be delivered from the slowest delivery server 1C transfer rate.

次に、図22乃至図26等を参照して、第4実施形態におけるコンテンツ配信システムの動作について説明する。 Next, with reference to FIGS. 22 to 26, etc., the operation of the content distribution system in the fourth embodiment.

図22乃至図26は、第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 22 to 26 are flowcharts showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment.

図22に示す処理は、第1実施形態と同様、例えばユーザから入力部30を介して所望のコンテンツの要求指示があった場合に開始され、先ず、制御部29は、バッファメモリ22における現在のバッファ量を確認し(ステップS171)、再生可能バッファ量53未満である場合には(ステップS171:L)、ステップS172に示す第1転送速度での要求処理(図23)に移行し、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満である場合には(ステップS171:M)、ステップS173に示す第2転送速度での要求処理(図24)に移行し、設定バッファ量54以上である場合には(ステップS171:H)、ステップS174に示す第3転送速度での要求処理(図25)に移行する。 The process shown in FIG. 22, as in the first embodiment, for example, is started when a request instruction for the desired content via the input unit 30 from the user, first, the control unit 29, the current in the buffer memory 22 check the buffer amount (step S171), if it is less than renewable buffer volume 53 (step S171: L), and proceeds to process the request at the first transfer rate in step S172 (FIG. 23), renewable If less than the buffer amount 53 or more setting buffer amount 54 (step S171: M), and proceeds to process the request at the second transfer rate in step S173 (FIG. 24), when it is set buffer volume 54 or more (step S171: H), proceeds to process the request at the third transfer rate shown in step S174 (Fig. 25).

第1転送速度での要求処理においては、図23に示すように、制御部29は、配信サーバ1Aの接続処理を行う(ステップS181)。 In request processing in the first transfer rate, as shown in FIG. 23, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1A (step S181). 当該配信サーバ1Aの接続処理においては、図26(A)に示すように、制御部29は、転送速度の最も速い配信サーバ1Aに対して接続要求を行い(ステップS215)、続いて、配信サーバ1Aとの間の接続確立処理を行い(ステップS216)、続いて、配信サーバ1Aに対してコンテンツデータの配信要求を行う(ステップS217)。 In the connection processing of the distribution server 1A, as shown in FIG. 26 (A), the control unit 29 performs a connection request to the fastest delivery server 1A transfer rate (step S215), followed by distribution server It performs connection establishment processing between 1A (step S216), subsequently, performs a distribution request of the content data to the distribution server 1A (step S217).

次いで、制御部29は、配信サーバ1A以外の接続している配信サーバが有るか否かを判別し(ステップS218)、有る場合には(ステップS218:Y)、配信サーバ1A以外の配信サーバとの接続を切り(ステップS219)、図23の処理に戻る。 Then, the control unit 29 determines whether or not the distribution server there are connected other than the distribution server 1A (step S218), if there is (step S218: Y), the distribution server other than the distribution server 1A cut the connection (step S219), the process returns to FIG. 23.

なお、図23に示すステップS182〜ステップS192までの処理は、図6に示すステップS11〜ステップS21までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S182~ step S192 shown in FIG. 23, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S11~ step S21 shown in FIG.

次に、第2転送速度での要求処理においては、図24に示すように、制御部29は、配信サーバ1Bの接続処理を行う(ステップS195)。 Then, the request processing in the second transfer rate, as shown in FIG. 24, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1B (step S195). 当該配信サーバ1Bの接続処理においては、図26(B)に示すように、制御部29は、配信サーバを切り換えるべく、転送速度の最も速い配信サーバ1Bに対して接続要求を行い(ステップS221)、続いて、配信サーバ1Bとの間の接続確立処理を行い(ステップS222)、続いて、配信サーバ1Bに対してコンテンツデータの配信要求を行い(ステップS223)、配信サーバ1B以外の配信サーバとの接続を切り(ステップS224)、図24の処理に戻る。 In the connection processing of the distribution server 1B, as shown in FIG. 26 (B), the control unit 29 to switch the distribution server performs a connection request to the fastest delivery server 1B transfer rate (step S221) It followed performs connection establishment processing between the distribution server 1B (step S222), followed by distribution server 1B performs a delivery request of content data to (step S223), and the distribution server other than the distribution server 1B cut the connection (step S224), the process returns to FIG. 24.

なお、図24に示すステップS196〜ステップS201までの処理は、図7に示すステップS23〜ステップS28までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S196~ step S201 shown in FIG. 24, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S23~ step S28 shown in FIG.

次に、第3転送速度での要求処理においては、図25に示すように、制御部29は、配信サーバ1Cの接続処理を行う(ステップS205)。 Then, the request processing in the third transfer rate, as shown in FIG. 25, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1C (step S205). 当該配信サーバ1Cの接続処理においては、図26(C)に示すように、制御部29は、配信サーバを切り換えるべく、転送速度の最も速い配信サーバ1Cに対して接続要求を行い(ステップS226)、続いて、配信サーバ1Cとの間の接続確立処理を行い(ステップS227)、続いて、配信サーバ1Cに対してコンテンツデータの配信要求を行い(ステップS228)、配信サーバ1C以外の配信サーバとの接続を切り(ステップS22))、図25の処理に戻る。 In the connection processing of the distribution server 1C, as shown in FIG. 26 (C), the control unit 29 to switch the distribution server performs a connection request to the fastest delivery server 1C transfer rate (step S226) It followed performs connection establishment processing between the distribution server 1C (step S227), followed by distribution server 1C performs a delivery request of content data to (step S228), and the distribution server other than the distribution server 1C cut the connection (step S22)), the process returns to FIG. 25.

なお、図25に示すステップS206〜ステップS211までの処理は、図8に示すステップS31〜ステップS36までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S206~ step S211 shown in FIG. 25, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S31~ step S36 shown in FIG.

以上説明したように上記第4実施形態によれば、第1実施形態と同様の効果を有することに加え、例えば他の配信サーバに比べ転送速度の速い配信サーバを多くの端末装置で効率良く利用することができる。 According to the fourth embodiment as described above, in addition to having effects similar to those of the first embodiment, for example, efficient use of fast distribution server transfer rates than other distribution servers in many terminal devices can do.

なお、上記第4実施形態においては、転送速度が相互に異なる複数の配信サーバを例にとって説明したがこれに限定されるものではなく、第3実施形態と同様、例えば、コンテンツ配信システムが、相互に同一の転送速度を有する複数の配信サーバからなる配信サーバ群であって、転送速度が相互に異なる複数の配信サーバ群(例えば、図21に示すように)を備えるようにし、端末装置2の制御部29が、上記転送速度を変更するタイミングで、当該転送速度が異なる配信サーバ群に接続を切り換える(例えば、図22乃至図26の処理において、配信サーバ群1D→配信サーバ群1E→配信サーバ群1Fの順に切り換えられる)。 Incidentally, in the above-described fourth embodiment, and not transfer rate has been described as an example different distribution servers mutually to be limited thereto, as in the third embodiment, for example, content distribution system, mutual to a distribution server group including a plurality of distribution servers having the same transfer rate, the transfer rate is mutually different distribution servers (e.g., as shown in FIG. 21) so as to comprise a terminal device 2 control unit 29, at the timing of changing the transmission rate, the transfer rate is switched to connect to the different distribution servers (e.g., in the processing of FIGS. 22 to 26, the distribution servers 1D → distribution servers 1E → distribution server It is switched in the order of the group 1F). このように構成すれば、配信サーバ群のうちの1つの配信サーバが機能停止(ダウン)したときでも、その影響を受けることなくコンテンツデータを再生出力することができる。 According to this structure, even when one of the distribution server of the distribution servers has stalled (down), it can be a content data reproducing output without being affected.

(V) 第5実施形態 (V) Fifth Embodiment
次に、第5実施形態におけるコンテンツ配信システムについて説明する。 It will now be described content distribution system according to the fifth embodiment.

第5実施形態では、第4実施形態と同様、図14に示す複数(ここでは、3つ)の配信サーバ1A,1B,1Cとの接続が順次切り換えられ、コンテンツデータが端末装置2に配信される形態であるが、第5実施形態では、第1〜第3転送速度が端末装置2の要求タイミングで決まるクライアント主導型の形態(第2実施形態と同様)について、図26乃至図30等を参照して説明する。 In the fifth embodiment, as in the fourth embodiment (here, three) more that 14 distribution server 1A of, 1B, connection to 1C are sequentially switched, the content data is distributed to the terminal device 2 that is in the form, in the fifth embodiment, the first to third transfer rate of the client-driven determined by the request timing of the terminal device 2 form (as in the second embodiment), FIG. 26 through FIG. 30, etc. reference to be explained. なお、第5実施形態における配信サーバ1A,1B,1C、及び端末装置2の構成及び機能は第1実施形態における配信サーバ1及び端末装置2と基本的には同様であるので、重複した説明は省略する。 Incidentally, the distribution server 1A in the fifth embodiment, 1B, 1C, and since construction and functions of the terminal device 2 is basically the same as the distribution server 1 and the terminal device 2 in the first embodiment, duplicate description omitted.

図27乃至図30は、第5実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 27 to 30 are flowcharts showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution of the fifth embodiment.

図27に示す処理は、第1実施形態と同様、例えばユーザから入力部30を介して所望のコンテンツの要求指示があった場合に開始され、先ず、制御部29は、コンテンツデータを構成するデータブロックの番号iの初期値として“0”を設定(i=0に設定)する(ステップS231)。 The process shown in FIG. 27, as in the first embodiment, for example, is started when a request instruction for the desired content via the input unit 30 from the user, first, the control unit 29, data constituting the content data set to "0" as an initial value of the number i of block (set to i = 0) (step S231).

次いで、制御部29は、第2実施形態と同様、バッファメモリ22における現在のバッファ量を確認し(ステップS232)、再生可能バッファ量53未満である場合には(ステップS232:L)、ステップS233に示す第1待ち時間での要求処理(図28)に移行し、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満である場合には(ステップS232:M)、ステップS234に示す第2待ち時間での要求処理(図29)に移行し、設定バッファ量54以上である場合には(ステップS232:H)、ステップS235に示す第3待ち時間での要求処理(図30)に移行する。 Then, the control unit 29, as in the second embodiment to confirm the current buffer amount of the buffer memory 22 (step S232), if less than renewable buffer volume 53 (step S232: L), step S233 request processing in the first waiting time shown in moves to (Figure 28), if it is less than renewable buffer volume 53 above the set buffer amount 54 (step S232: M), the second waiting time in step S234 proceeds to process the request (Fig. 29), if it is set the buffer volume 54 or more (step S232: H), it proceeds to process the request in the third waiting time in step S235 (Fig. 30).

第1待ち時間での要求処理においては、図28に示すように、制御部29は、配信サーバ1Aの接続処理(第4実施形態と同様、図26(A)の処理)を行う(ステップS241)。 In request processing in the first waiting time, as shown in FIG. 28, the control unit 29, (as in the fourth embodiment, the process of FIG. 26 (A)) connected processing of the distribution server 1A performs (step S241 ).

なお、図28に示すステップS242〜ステップS254までの処理は、図10に示すステップS51〜ステップS63までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S242~ step S254 shown in FIG. 28, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S51~ step S63 shown in FIG. 10.

次に、第2転送速度での要求処理においては、図29に示すように、制御部29は、配信サーバ1Bの接続処理(第4実施形態と同様、図26(B)の処理)を行う(ステップS256)。 Then, the request processing in the second transfer rate, as shown in FIG. 29, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1B (as in the fourth embodiment, the process of FIG. 26 (B)) (step S256).

なお、図29に示すステップS257〜ステップS264までの処理は、図11に示すステップS65〜ステップS72までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S257~ step S264 shown in FIG. 29, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S65~ step S72 shown in FIG. 11.

次に、第3転送速度での要求処理においては、図30に示すように、制御部29は、配信サーバ1Cの接続処理(第4実施形態と同様、図26(C)の処理)を行う(ステップS271)。 Then, the request processing in the third transfer rate, as shown in FIG. 30, the control unit 29 performs the connection processing of the distribution server 1C (as in the fourth embodiment, the process of FIG. 26 (C)) (step S271).

なお、図30に示すステップS272〜ステップS279までの処理は、図12に示すステップS75〜ステップS82までの処理と同様であるので重複する説明を省略する。 Note that the processing in steps S272~ step S279 shown in FIG. 30, and overlapping description is omitted because it is same as the processing from step S75~ step S82 shown in FIG. 12.

以上説明したように上記第5実施形態によっても、第4実施形態と同様の効果を有することができる。 By the fifth embodiment as described above, it can have the same effects as in the fourth embodiment.

なお、上記第1乃至第5実施形態においては、本発明を、サーバ−クライアント型のコンテンツ配信システムに対して適用したが、これに限定されるものではなく、ピアツーピア(Peer to Peer(P2P))型のコンテンツ配信システムに対して適用しても良い。 In the above first to fifth embodiments, the present invention, the server - is applied to the client-type content distribution system, the present invention is not limited thereto, peer-to-peer (Peer to Peer (P2P)) it may be applied to the type content distribution system. ピアツーピア型のコンテンツ配信システムでは、各ピア(ノード)が上述した配信サーバと端末装置としての機能を有することになる。 In a peer-to-peer-type content distribution system, each peer (node) will have a function as a delivery server and the terminal device described above. このようなピアツーピア型のコンテンツ配信システムでは、各ノードの配信速度(転送速度)等の能力に差があるので、本発明を適用し、上述したように転送速度を段階的に変更するように制御することは特に有効である。 In such a peer-to-peer-type content distribution system, because there is a difference in the ability of such delivery speed of each node (transfer rate), by applying the present invention, controlled so as to stepwise change the transfer rate as described above it is particularly effective to.

また、配信サーバを最上位として複数のノードが複数の階層を形成しつつ通信回線を介してツリー状に接続されたツリー構造ネットワークを有し、配信サーバにより配信されたコンテンツデータが上位階層のノードから下位階層のノードに順次転送されていくようなツリー型コンテンツ配信システムに対しても本発明を適用可能である。 Further, a plurality of nodes distribution server as the top has a tree structure network connected to a tree via the communication line while forming a plurality of layers, the nodes of the distributed content data is an upper layer by the distribution server the present invention is applicable also to a tree-type content distribution system as is sequentially transferred to the nodes of the lower layer from. この場合、コンテンツデータの配信が開始される際ばかりでなく、コンテンツデータを自ノードに対して転送する直近の上位階層のノードが当該ツリー構造ネットワークから脱退(例えば、電源断等による)したことによって、当該自ノードが他の上位階層のノードに再接続してコンテンツデータの転送を受ける際にも、本発明を適用し、コンテンツデータの再生出力速度以上の範囲において、バッファ量に応じて上記転送速度を段階的に変更(減速)するようにすれば、有効である。 In this case, not only when the content data delivery is initiated by a node of the next highest hierarchy to transfer content data to the local node has withdrawn from the tree network (e.g., due to power failure, etc.) , the even when the own node receives a transfer of content data and re-connected to a node of another upper layer, by applying the present invention, in reproduction output speed over the range of the content data, the transfer according to the buffer amount if so stepwise changing the speed (deceleration) is effective.

なお、上記実施形態では、再生可能バッファ量53未満のとき第1転送速度、再生可能バッファ量53以上設定バッファ量54未満のとき第2転送速度、設定バッファ量54以上のとき第3転送速度にしていたが、再生可能バッファ量53以下のとき第1転送速度、再生可能バッファ量53より多くかつ設定バッファ量54以下のとき第2転送速度、設定バッファ量54より多いとき第3転送速度にしてもよい。 In the above embodiment, the first transfer rate when less than renewable buffer volume 53, the second transfer rate when less than renewable buffer volume 53 above the set buffer amount 54, the third transfer rate when the above setting buffer amount 54 which was, but the first transfer rate when below renewable buffer volume 53, the second transfer rate when a number and less than the set buffer amount 54 of from renewable buffer volume 53, in the third transfer rate when more than a set buffer amount 54 it may be. また、再生可能バッファ量53未満のとき第1転送速度、再生可能バッファ量53以上かつ設定バッファ量54以下のとき第2転送速度、設定バッファ量54より多いとき第3転送速度にしてもよい。 Further, the first transfer rate when less than renewable buffer volume 53, renewable buffer volume 53 or more and setting the buffer volume 54 below when the second transfer rate, may be the third transfer rate when more than a set buffer amount 54. また、再生可能バッファ量53以下のとき第1転送速度、再生可能バッファ量53より多くかつ設定バッファ量54未満のとき第2転送速度、設定バッファ量54以上のとき第3転送速度にしてもよい。 Further, the first transfer rate when below renewable buffer volume 53, the second transfer rate when less than renewable buffer volume more than 53 and setting the buffer volume 54 may be a third transfer rate when the above setting buffer amount 54 . なお、本発明における速度制御手段は、バッファメモリにおけるバッファ量に応じて、コンテンツデータの転送速度(配信速度)を、再生出力速度より速い第1転送速度と、第1転送速度より遅く、且つ、再生出力速度より速い第2転送速度と、再生出力速度に追従する第3転送速度と、に切り換えるように制御するものであって、どのバッファ量になったときに転送速度を切り換えるのかに特に限定されるものではない。 Incidentally, the speed control means in the present invention, depending on the buffer amount in the buffer memory, the transfer rate of the content data (delivery speed), and faster than playback output speed first transfer rate, slower than the first transfer rate, and, and faster than the reproduction output speed second transfer rate, there is controlled so that the third transfer rate which follows the reproduction output speed, switched to, limited to either switch the transfer rate when it is which buffer volume not intended to be.

第1実施形態におけるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図である。 Is a view showing an exemplary configuration of a content distribution system according to the first embodiment. 配信サーバの概要構成例を示すブロック図である。 Is a block diagram showing an outline configuration example of a distribution server. 端末装置の概要構成例を示すブロック図である。 Is a block diagram showing an example of a schematic configuration of the terminal device. コンテンツデータの転送速度が変更される様子を示す概念図である。 It is a conceptual view showing a state in which the transfer rate of the content data is changed. 第1実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the first embodiment. 第1実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the first embodiment. 第1実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the first embodiment. 第1実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the first embodiment. 第2実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the second embodiment. 第2実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the second embodiment. 第2実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the second embodiment. 第2実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution in the second embodiment. 端末装置2から配信サーバ1へのデータブロックの要求タイミングの一例を示す図である。 Is a diagram illustrating an example of a request timing of the data blocks from the terminal device 2 to the distribution server 1. 第3実施形態、後述する第4及び第5実施形態におけるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図である。 Third embodiment is a view showing an exemplary configuration of a content distribution system in the fourth and fifth embodiments described later. 第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment. 第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment. 第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment. 第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment. 第3実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the third embodiment. 端末装置2から配信サーバ1A乃至1Cへのデータブロックの要求タイミングの一例を示す図である。 Is a diagram illustrating an example of a request timing of the data blocks from the terminal device 2 to the distribution server 1A-1C. 転送速度が相互に異なる3つの配信サーバ群を備えるコンテンツ配信システムの概要構成例を示す図である。 Transfer rate is a view showing an exemplary configuration of a content delivery system comprising three delivery servers different from each other. 第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment. 第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment. 第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment. 第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment. 第4実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data delivery in the fourth embodiment. 第5実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution of the fifth embodiment. 第5実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution of the fifth embodiment. 第5実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution of the fifth embodiment. 第5実施形態のコンテンツデータ配信の際における端末装置2の制御部29の処理を示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the processing of the control unit 29 of the terminal device 2 at the time of the content data distribution of the fifth embodiment.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1,1A,1B,1C 配信サーバ 2 端末装置 3 ネットワーク 11 記憶部 12 エンコーダ部 13 通信部 14 制御部 15 バス 21 記憶部 22 バッファメモリ 23 デコーダ部 24 映像処理部 25 表示部 26 音声処理部 27 スピーカ 28 通信部 29 制御部 30 入力部 1, 1A, 1B, 1C distribution server 2 terminal 3 network 11 storage unit 12 encoder section 13 communication section 14 control section 15 bus 21 memory unit 22 buffer memory 23 decoder unit 24 image processing unit 25 display unit 26 the audio processing unit 27 speaker 28 communication section 29 control section 30 input section
31 バス 31 bus

Claims (9)

  1. 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する前記配信速度制御装置において、 Comprises a distribution source apparatus to distribute the distribution information to be delivered, and a delivery destination device comprising a storage means for temporarily storing the distributed distribution information comprising delivery at the delivery destination device under the distribution information included in the delivery system, in the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information from the distribution source apparatus to the destination apparatus,
    前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御手段と、 At the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed and speed control means for changing,
    を備え、 Equipped with a,
    前記配信システムにおいては、複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、 Wherein the distribution system is delivered the distribution information one from a plurality of distribution source device is divided into each said destination device,
    前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置が接続する前記配信元装置の数を変えるように当該各配信元装置との接続を制御することを特徴とする配信速度制御装置 Delivery speed wherein the speed control means at a timing for changing the delivery speed, which is characterized by controlling the connection between said destination device the distribution source device the each distribution source device to vary the number of connecting the control device.
  2. 請求項1に記載の配信速度制御装置において、 In the delivery speed control device according to claim 1,
    前記配信システムにおいては、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、 Wherein in the delivery system, the delivery speed is delivered to be divided the distribution information one from a plurality of distribution source device different from each other, respectively the destination device,
    前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように制御することを特徴とする配信速度制御装置。 Said speed control means at a timing for changing the delivery speed, the from the delivery rate of a plurality of said distribution source device different from each other, the control to change the number of the distribution source device to be connected to the destination device delivery speed control device, characterized by.
  3. 請求項1又は請求項2に記載の配信速度制御装置において、 In the delivery speed control device according to claim 1 or claim 2,
    前記配信システムにおいては、相互に同一の前記配信速度を有する複数の前記配信元装置からなる配信元装置群であって、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置群を備えており、複数の配信元装置群から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、 Wherein the delivery system includes a distribution source device group including a plurality of said distribution source device having the same of the delivery speed to one another, the delivery speed is provided with a plurality of distribution source device groups different from each other, a plurality the distribution information from the distribution source device group one is distributed to divided each said destination device,
    前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置群の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置群の数を変えるように制御することを特徴とする配信速度制御装置。 It said speed control means at a timing for changing the delivery speed, from the delivery speed of a plurality of said distribution source unit group different from each other, to vary the number of the distribution source device group connected to the destination device controlling the delivery speed control device according to claim.
  4. 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する前記配信速度制御装置において、 Comprises a distribution source apparatus to distribute the distribution information to be delivered, and a delivery destination device comprising a storage means for temporarily storing the distributed distribution information comprising delivery at the delivery destination device under the distribution information included in the delivery system, in the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information from the distribution source apparatus to the destination apparatus,
    前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御手段を備え、 At the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed comprising a speed control means for changing,
    前記配信システムには前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置が含まれており、 The said distribution system and the distribution rate contains multiple distribution source device different from each other,
    前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、少なくとも1つの配信元装置に接続を切り換えることを特徴とする配信速度制御装置。 Said speed control means at a timing for changing the delivery speed, the from the delivery rate of a plurality of said distribution source device different from each other, delivery speed control, characterized in that switching the connection to at least one distribution source device apparatus.
  5. 請求項4に記載の配信速度制御装置において、 In the delivery speed control device according to claim 4,
    前記配信システムにおいては、相互に同一の前記配信速度を有する複数の前記配信元装置からなる配信元装置群であって、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置群を備えており、 Wherein the delivery system includes a distribution source device group including a plurality of said distribution source device having the same of the delivery speed to one another, the delivery speed is provided with a plurality of distribution source device groups different from each other,
    前記速度制御手段は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が異なる複数の前記配信装置群の中から、少なくとも1つの前記配信元装置群に接続を切り換えることを特徴とする配信速度制御装置。 Said speed control means at a timing for changing the delivery speed, the from the delivery speed of the plurality of different delivery device group, delivery speed control, characterized in that switching the connection to at least one of said distribution source device group apparatus.
  6. 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置の配信速度制御方法において、 Comprises a distribution source apparatus to distribute the distribution information to be delivered, and a delivery destination device comprising a storage means for temporarily storing the distributed distribution information comprising delivery at the delivery destination device under the distribution information included in the distribution system, the delivery speed controlling method of delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information to the distribution destination apparatus from the distribution source apparatus,
    前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御工程を含み、 At the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed It includes a speed control step of changing,
    前記配信システムにおいては、複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、 Wherein the distribution system is delivered the distribution information one from a plurality of distribution source device is divided into each said destination device,
    前記速度制御工程は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように当該各配信元装置との接続を制御することを特徴とする配信速度制御方法。 Delivery speed wherein the speed control step, the timing for changing the delivery speed, which is characterized by controlling the connection between the distribution source device the each distribution source device to vary the number of connecting to the destination device control method.
  7. 請求項6に記載の配信速度制御方法において、 In the delivery rate control method according to claim 6,
    前記配信システムにおいては、前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置から一の前記配信情報が分割されて夫々前記配信先装置に配信され、 Wherein in the delivery system, the delivery speed is delivered to be divided the distribution information one from a plurality of distribution source device different from each other, respectively the destination device,
    前記速度制御工程は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が相互に異なる複数の前記配信元装置の中から、前記配信先装置と接続する前記配信元装置の数を変えるように制御することを特徴とする配信速度制御方法 Said speed control step, the timing for changing the delivery speed, the from the delivery rate of a plurality of said distribution source device different from each other, the control to change the number of the distribution source device to be connected to the destination device delivery speed control method characterized by.
  8. 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置の配信速度制御方法において、 Comprises a distribution source apparatus to distribute the distribution information to be delivered, and a delivery destination device comprising a storage means for temporarily storing the distributed distribution information comprising delivery at the delivery destination device under the distribution information included in the distribution system, the delivery speed controlling method of delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information to the distribution destination apparatus from the distribution source apparatus,
    前記蓄積手段における前記配信情報の蓄積量に基づく前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信先装置に配信された前記配信情報の当該配信先装置における再生出力速度以上の範囲において、前記配信速度を変更する速度制御工程を含み、 At the timing of changing the distribution rate based on the accumulated amount of the distribution information in said storage means, in the distribution destination apparatus to delivered the destination range of more reproduction output speed in the device of the distribution information, the delivery speed It includes a speed control step of changing,
    前記配信システムには前記配信速度が相互に異なる複数の配信元装置が含まれており、 The said distribution system and the distribution rate contains multiple distribution source device different from each other,
    前記速度制御工程は、前記配信速度を変更するタイミングで、前記配信速度が異なる複数の前記配信元装置の中から、少なくとも1つの配信元装置に接続を切り換えることを特徴とする配信速度制御方法。 It said speed control step, the timing for changing the delivery speed, from among the delivery speed is different of the distribution source device, delivery speed control method characterized by switching the connection to at least one distribution source device.
  9. 配信されるべき配信情報を配信する配信元装置と、前記配信情報の配信を受ける配信先装置であって前記配信された配信情報を一時的に蓄積する蓄積手段を備える配信先装置と、を備える配信システムに含まれ、前記配信元装置から前記配信先装置への前記配信情報の配信速度を制御する配信速度制御装置に含まれるコンピュータを、請求項1から5のいずれか一項に記載の配信速度制御装置として機能させることを特徴とする配信速度制御用プログラム。 Comprises a distribution source apparatus to distribute the distribution information to be delivered, and a delivery destination device comprising a storage means for temporarily storing the distributed distribution information comprising delivery at the delivery destination device under the distribution information included in the distribution system, the distribution according the computers included in the delivery speed control device for controlling the delivery speed of the distribution information to the distribution destination apparatus from the distribution source apparatus, to any one of claims 1 to 5 delivery speed control program for causing to function as a speed controller.
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