JP4256680B2 - 近接性駆動式または位置駆動式の活動を実施するシステムおよび方法 - Google Patents

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Description

本発明は、位置依存データ処理の分野に関し、詳細には、近接性および/または位置駆動式の活動を実施できるように適合させた、GPS(全地球測位システム)位置決め装置を組み込んだPDA(個人用ディジタル補助装置)および統合ソフトウェア・パッケージと共に使用する、ソフトウェア・システムおよび関連する方法に関する。

本出願は、本出願と同時に出願され、本発明と同一の譲受人に譲渡され、かつ、参照によりその全体が本明細書に組み込まれる、「Group Notification System and Method for Implementing and Indicatingthe Proximity of Individuals or Groups to Other Individuals or Groups」という名称の、同時係属の米国特許出願第09/797,149号に関する。

インターネット・ベースのサービスおよびインターネット由来の電子商取引の応用例は、ますます普及しつつあり、移動電話、PDA、GPSシステムなど、多種多様なコンピュータおよび通信装置の統合を招いている。そうした統合により、新世代の「スマート・デバイス」、すなわち、独立型の電子装置を使用した、Web指向の、ソフトウェアおよび技術によるシステムおよびサービスの必要性が増している。1つの具体的な必要性は、ユーザとサーバなどのコンピュータ・システムとの通信を容易にする手段として、近接性および/または位置を使用するシステムに対するものである。

以下の各文献は、様々な用途のために位置決め機能を統合する試みを表し、本発明が扱う問題の状況説明に役立つ背景資料を示している。
米国特許第5,444,444号、Ross他。
米国特許第5,790,974号、Tognazzini他。
米国特許第5,470,233号、Fruchterman他。
米国特許第5,938,721号、Dussell他。
米国特許出願第09/797,149号 米国特許第5,444,444号 米国特許第5,790,974号 米国特許第5,470,233号 米国特許第5,938,721号

以下の例は、本発明が扱う問題の種類を示す。ユーザが特定の映画の鑑賞を望むとする。ユーザがこの映画の鑑賞を望む(1つまたは複数の)日付は、たとえば、土曜の夜などと、すでに知られ、選択され、あるいは指定されていてもよい。このユーザには、その映画を鑑賞するのに最適な時刻または場所がはっきりしていない。ユーザは、そのチケットを予約することを選択することもできる。

しかし、そのチケットが、映画の開始時間または映画館の場所に関する変更を認めないこともある。したがって、ユーザが、十分近くまで来たときにはじめて、不特定の最寄りの映画館から、ユーザのPDAなどの通信装置でチケットを自動的に購入できるようにすることが望ましい。

本発明は、正確な時刻または必ずしも厳密な位置を指定せずに、将来のある時点において、特定の要求を実行できるようにする、システムおよび関連する方法を提示する。要求の実行時刻は、人または物体の、地理的位置または目的地、あるいはその近くへの到達に関連付けられる。人または物体が、その位置に到達し、またはその近くに来ると、対話要求が実行される。さらに、バイナリ・ソフトウェア・プログラムを求める要求を出すと、ユーザの無線PDA通信装置に改善された機能が付加される。それによって、この装置は、通常は実施できないタスクを実行し、あるいはデータを表示することができるようになる。近接性閾値は調整可能またはプログラム可能とすることができる。

たとえば、人が、所与の距離範囲内の映画館または博物館に到達したときに、トリガを実行させることができる。最初に、本発明のクライアント側(すなわち、その人の無線PDA通信装置)から、イベントがトリガされる。もう一方の対話システム(たとえば、映画館のサーバ)に要求が送信される。要求に応じて、このシステムが、トランザクションを生成し、あるいは、実行可能なソフトウェア・コード、またはその他のディジタル・コンテンツを返信して、それをクライアント側でさらに処理することができる。

本システムの別の特徴は、それがユーザのアクティブ・カレンダ・システムと密接に対話することができ、それにより、ユーザの個人プロファイルにアクセスできるようになることである。これによって、システムが、ユーザの活動または位置の予測を行い、トリガすべきイベントの種類を判定できるようになる。たとえば、所望の映画が開始する時刻の1時間前に、会議が予定されている場合、その進行中の会議の履歴を踏まえると、現在の会議が映画の開始時刻前には終了しないことが、そのシステムには明白になるであろう。その結果、システムは、現在のユーザの物理的位置に基づき、どの映画館が最も好都合かに関して何らかの推奨をユーザに提供することができる。ただし、そのトリガ基準は依然として、所望の位置への近接性である。したがって、ユーザのプロファイルを統合すれば、本システムをより高性能にして、ユーザの個人的状況に適合させることができるようになる。

以下の2つの例は、本システムの特徴を明確にするのに役立つ。第1の例では、ユーザが特定の映画の鑑賞を望んでいるが、その映画が開始する時刻の前に、他の偶発事態が起こる可能性がある。たとえば、ユーザに、商談、またはその他の約束が予定されている可能性がある。同じ映画は、付近の複数の映画館で、いくつか異なる開始時間に上映されている可能性がある。この例では、各映画館は、それによってユーザが特定の上映用チケットを買うことが可能な、独立したシステムを表す。ユーザが映画館に行く用意ができた後で、そのユーザは、その現在位置の近くにある不特定の映画館に出かける。

一実施形態では、ユーザが、Webベースのカレンダ・システムを備える無線PDA(個人用ディジタル補助装置)などの通信装置を装備している。このPDAカレンダ・システムは、ユーザが特定の映画の鑑賞を望んでいることを認識しており、そのため、不特定の映画館に対するユーザの物理的近接性が、ユーザによる確認の後で、チケットの購入をトリガすることができる。

この例では、目的位置は「映画館」であり、距離閾値限界以外に、正確な物理的位置が指定されていない。距離閾値限界は、ユーザが、条件を満たす映画館の十分近くまで来たときにはじめて、チケット購入を活動化させるその範囲である。このイベントが実行されると、ユーザは、後はただ、すでに購入した(おそらく、その無線PDAに送信される電子「チケット」である)チケットを受け取るだけでよい。本システムの一利点は、それによって、ユーザがチケット購入のために並ぶ必要がなくなることである。

第2の例は、本発明を使用するより複雑な例を表す。あるユーザが博物館に到着し、そのユーザは無線PDA通信装置を備えている。そのユーザは、到着時に、その博物館運営企業体のローカルWebベース・サーバが、ユーザの通信装置に(ディジタル形式で)対話式見学案内を無線送信する、あるいは、少なくともその博物館のサーバが、購入または賃貸用のダウンロードを利用可能にするよう要求することを望む。これは、ユーザが、関心のある様々な地点を捜し出すための道案内を得るのに役立つ。

前述の2つの例における相違は、第1の例が、事前にプログラムされた位置にユーザが近づくと自動的にトリガされる、単純な購入トランザクションを表すのに対し、第2の例では、予想されない、または不特定の近接性イベントが、ユーザの通信装置への実行可能なソフトウェアおよびデータのダウンロードをトリガする点である。しかし、どちらの例も、購入イベント、またはダウンロード・イベントのトリガは、所望の目的地へのユーザの近接性に基づくものである。

本発明の前述およびその他の特徴は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置、アクティブ・カレンダ・モジュール、およびイベント近接性サーバを含むシステムによって実現される。ユーザ・モバイル・コンピュータ装置は、たとえば、ラップトップなどのパーソナル・コンピュータ、またはPDA(個人用ディジタル補助装置)とすることができ、好ましくは、システムのその他の構成要素との無線通信手段を備える。

アクティブ・カレンダ・モジュールは、ユーザの現在および将来の計画および活動を追跡し、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置の一部とすることもでき、あるいは、別個の構成要素とすることもできる。イベント近接性サーバは、様々なクライアントが、または目的のサイトにアクセスできる独立したサービス提供者が、運営し管理することができる。

本発明の様々な特徴およびそれらを達成する方式を、以下の説明、特許請求の範囲、および図面を参照して、より詳細に説明する。本明細書中では、該当する場合は、参照番号を繰り返し使用して参照される項目の間の対応を示す。

以下の定義および説明は、本発明の技術分野に属する背景情報を提供し、本発明の理解を容易にするためのものであるが、その範囲を限定するものではない。
サーバ:Web文書を返す(「供給する」)ことによって、Webブラウザからの要求に応答するソフトウェア・プログラムまたはコンピュータ。
記号的位置:建物、ランドマーク、標識、車両、空港、またはそれ以外の場所の仮想的表現または名称。
Webブラウザ:ユーザが、ハイパーテキスト文書を要求しそれを読むことができるようにするソフトウェア・プログラム。ブラウザは、Web文書の内容を閲覧し、ある文書から別の文書にナビゲートする何らかの手段を提供する。

Web文書またはWebページ:ワールド・ワイド・ウェブ上で利用でき、URLで識別されるデータの集合体。最も単純で、最も一般的な例では、Webページは、HTMLで書かれ、Webサーバ上に記憶されるファイルである。サーバは、ユーザからの要求に応答して、動的にページを生成することができる。Webページは、ブラウザ、または支援アプリケーションが表示できる、任意の書式によるものとすることができる。書式は、たとえば、「text/html」、「image/gif」などの、MIMEタイプとして、応答のヘッダの一部として送信される。HTML Webページは、通常、ハイパーテキスト・リンクを含むことにより、他のWebページおよびインターネット・リソースを参照する。

ワールド・ワイド・ウェブ(WWW):インターネットによるクライアント/サーバ・ハイパーテキスト分散情報検索システム。

図1は、本発明による、近接性駆動式および/または位置駆動式の活動を実施するためのシステム10を使用できる全体環境を描いたものである。システム10は、ユーザ(または物体)の位置を連続して監視し、システム10が管理する1つまたは複数の目的位置へのそれらの近接性を比較する。

システム10は、通常、ホスト・サーバ15内に組み込まれ、またはそれにインストールされる、ソフトウェアまたはコンピュータ・プログラム製品を含む。あるいは、システム10は、ディスケット、CD、ハード・ドライブ、または類似の装置など、適切な記憶媒体に保存することもできる。本発明の一実施形態によれば、システム10は、たとえば、クライアント35、37、38、39からのアクセス時間の短縮を調整するために地理的に分散させることが可能な、複数のホスト・サーバまたはゲートウェイ25、27、30を含むことができる。

さらに、以下でシステム10をWWWに関連して説明するが、システム10は、WWWとの対話を必要としない、またはそれを望まない用途のための、コンピュータ、サーバ、ゲートウェイ、およびモバイル・コンピュータ装置からなる独立型データベースと共に使用することもできる。

図1の雲形の通信ネットワーク20は、サーバ25、27などのサーバをゲートウェイ30に接続する通信回線およびスイッチからなる。サーバ25、27およびゲートウェイ30は、WWWへの通信アクセスを提供する。リモート・インターネット・サイトなどのクライアントは、各種のコンピュータ35、37、39、またはPDA(個人用ディジタル補助装置)38で表され、ホスト・サーバ15に所望の情報を問い合わせることができる。本発明の一実施形態においては、クライアントはまた、サーバ、Webサイト、ゲートウェイ、または、たとえば、飲食店、図書館、博物館など様々な場所に位置するコンピュータとすることもできる。クライアントは、サーバ25、27に、ユーザがこれから訪れる建物の位置に関する情報を伝える。

分かりやすくするために、ユーザとクライアントを区別すると好都合であろう。ユーザは、自分の必要に応じてそのハンドヘルドまたはモバイル・コンピュータ装置をプログラムする、移動ユーザである。クライアントは、たとえば、劇場所有者、飲食店所有者、または博物館運営者であり、一般に、以下で説明する、番号700(図1)、目的位置サーバ310(図2)、および/またはイベント近接性サーバ400(図2および図5)で表すことができる。クライアントは、ユーザに提供されるサービスに対して制御権を行使する。

ホスト・サーバ15は、電話、ケーブル、衛星リンクなどの通信リンクを介して(不定数の接続を示す雲形として表される)ネットワーク20に接続される。サーバ25、27は、高速インターネット・ネットワーク回線またはリンク44および46を介して、他のコンピュータおよびゲートウェイに接続することができる。サーバ25、27は、50で一般的に示す、ハイパーテキストやWeb文書などの記憶情報へのアクセスを提供する。ハイパーテキスト文書50は、ローカルで記憶される他のページへの埋め込みハイパーテキスト・リンクを含む可能性が高く、また、目的位置に関する情報と、時間割、メニュー、映画の選択など、機能に関する情報も含むことができる。

モバイル・コンピュータ・ユニットとして使用できる補助的構成要素は、PDA、すなわち個人用ディジタル補助装置38などのモバイル・コンピュータ・ユニットによって表される。PDA38は、本発明の動作を実装するように適合させた、ダウンロード可能なソフトウェア・アプリケーションを備えることができる。また、本発明のためのモバイル・コンピュータ・ユニットとして、セルラー電話199を使用することもできる。PDA38と移動電話199を組み合わせる傾向がさらに強まると、ユーザの位置を識別するために、衛星通信を使用する必要性が促されるであろう。人工衛星198は、ユーザの位置決めを支援し、あるいは、ユーザ、クライアント、サーバ、およびゲートウェイ間の通信の伝送を支援するための、本発明の重要な(ただし、非排他的な)一部とすることができる。

図2を参照すると、本発明の主要構成要素が示してある。その第1の構成要素は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200であり、本明細書中では、クライアント無線構成要素とも呼ぶ。ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、たとえば、ラップトップなどのパーソナル・コンピュータ、あるいはPDA(個人用ディジタル補助装置)38とすることもできる。ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、好ましくは、システム10のその他の構成要素との無線通信手段を備える。

システム10の第2の構成要素は、ユーザの現在および将来の計画および活動を追跡する、アクティブ・カレンダ・モジュール300である。アクティブ・カレンダ・モジュール300は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200の一部とすることができ、あるいは、別個の構成要素とすることもできる。アクティブ・カレンダ・モジュール300の機能は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200内に組み込むことができ、したがって、その物理的構成要素を完全に省くことができることを理解されたい。

システム10の第3の主要構成要素は、目的位置サーバ310(図2)であり、これは、イベント近接性サーバ400およびユーザ・モバイル・コンピュータ装置200とインタフェースを取り、1つまたは複数の目的位置700からの所望のトランザクションを完了する。たとえば、目的位置サーバ310は、ユーザの購入注文を実行する。目的位置サーバ310は、1つまたは複数の目的位置にサービスすることができ、これらの目的位置に、またはその近くに位置することができる。通常は、目的位置サーバ310、それによって提供されるサービス、およびイベント近接性サーバ400によってまたはそれを経由して実行されるトランザクションのためのクライアントとイベント近接性サーバ400の間の課金処理に対しては、クライアントが制御権を行使する。

システム10の第4の主要構成要素は、イベント近接性サーバ400であり、これは通常、第三者企業によって制御され、不特定の場所に位置する。本明細書中で参照されるイベント近接性サーバ400は1つであるが、参照番号400が、異なる多数のサービスを提供する複数の第三者の管理下にある、複数のサーバを表し得ることは明らかであろう。したがって、イベント近接性サーバ400は、好ましくは、博物館、図書館、店舗、商店街、自動車販売店など目的の場所、ユーザのアクティブ・カレンダ・モジュール300、および目的位置サーバ310にアクセスできる、様々な独立のサービス提供者が運用し管理する。

図2では、システム10を、単一のユーザ・モバイル・コンピュータ装置200、単一のアクティブ・カレンダ・モジュール300、単一の目的位置サーバ310、および単一のサーバ400を含むものとして示してあるが、システム10は、複数のこれらの構成要素に対応できることを理解されたい。

以上、システム10の主要構成要素を説明したので、次に、それらを、図3〜図5に関して説明する。

ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200(図2および図3)
図2および図3を参照すると、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、複数の下位構成要素から構成され、たとえば、位置追跡用GPS技術などを利用する。ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、ラップトップ・コンピュータ、移動電話、またはPDA(個人用ディジタル補助装置)として実施することができ、アクティブ・カレンダ・モジュール300およびサーバ400と交信するための無線広域ネットワーク(WAN)接続を備えることができる。

ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、アンテナ225を介してGPS衛星198(図1)から位置情報を受信するためのGPSインタフェース222を含む。ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、現在のユーザ位置を判定し、通信リンク233を介して、あるいは、ネットワーク20と通信リンク230または232(図2)を介して、アクティブ・カレンダ・モジュール300にその情報を送信する。

加えて、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、WANトランシーバ・アンテナ226を使ってサーバ400からデータを受信して、ディスプレイ227A上でユーザにそれを表示し、またはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200上でソフトウェア・コードを実行する。ユーザは、タッチ・スクリーン、キーボード、スタイラス、音声認識ソフトウェアを組み込んだマイクロフォンなどの入力装置227Bを介して、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200に所望のイベントまたは目的位置を入力することができる。あるいは、ユーザは、後述するように、アクティブ・カレンダ・モジュール300を使って、所望のイベントまたは目的位置を入力することもできる。

本明細書中で使用するように、目的位置は、「記号的」および/または「特定的」なものとすることができる。記号的位置は、建物、ランドマーク、標識、車両、空港、またはそれ以外の場所の仮想的表現または名称である。

記号的目的位置は、それが、「私の家」や「私の事務所」など、厳密な記号的位置を指している場合は、「厳密である」と言われ、たとえば、「記号的位置://1234 Charleston street/San Jose/California/95111/USA/」のように、記号的位置決めスキーマによって表現することができる。このスキーマでは、最初の名称「記号的位置://」がプロトコルを指し、スラッシュ「/」によって区切られる階層的構造が、根ノードで始まり左から右側の葉ノードに至るツリーを表す。厳密な記号的位置は、データベースを使って、1対の座標に直接マッピングすることができる。

記号的目的位置は、「鉄道駅」や「AMC映画館」など、「厳密でない」、または「総称的な」記号的位置と言われ、たとえば、「記号的位置://San Mateo/California/94222/USA/BART Station」のように、記号的位置決めスキーマによって表現することができる。言い換えると、厳密でない記号的位置は、厳密な座標対からなるベクトルである。たとえば、「記号的位置://sanjose/movie theaters/」は、{「記号的位置://san jose/movie theaters/amc 20 santa clara」,「」,「」}など、150カ所の異なる厳密な映画館の位置にマッピングし、次いでそれらを、「物理的緯度経度://earth/124W/58S」など特定の座標にマッピングすることができる。外部ノード(葉ノード)を備える厳密でない記号的位置ツリーは、特定の座標対(たとえば、「記号的位置://sanjose/movie theaters/amc 20 santa clara」)に直接変換することができ、その場合の「amc 20 santa clara」は、ツリーの一葉ノードを表す。しかし、「記号的位置://sanjose/movie theaters/」などの記号的位置ツリーの内部ノードは、直接マッピングすることができず、葉ノードで始まる不特定の座標に変換する必要がある。

特定的位置とは、緯度と経度などの標準的座標系によって参照される厳密な位置であり、たとえば、「物理的緯度経度://earth/1234W/128S」というアドレス・スキーマで表現することができる。

ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、目的位置を閾値範囲値およびタスク(またはコマンド)と組み合わせて、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200から所望の目的位置までの、所望の最短距離を示し、それによって、タスクを実行できるようにする。ユーザが、目的地から閾値範囲未満の距離に近づくと、タスクが活動化される(または、所望のイベントが開始される)。

ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200は、セッション・マネージャ241の制御下で動作する。セッション・マネージャ241は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200の様々な下位構成要素間の対話を制御する。それは、位置、カレンダ・エントリ、データ/ソフトウェア・コードなどの着信データを処理して、たとえば、広域ネットワーク(WAN)インタフェース243を介してアクティブ・カレンダ・モジュール300に送信し、グラフィカル・ユーザ・インタフェース(GUI)244を介して画面227A上にそれらを表示させ、あるいは、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200上でダウンロードしたソフトウェア・コードを実行する。

GPSインタフェース222は、小型化したGPS受信機として実装され、無線信号が、GPS衛星198から送信されてGPSアンテナ225に至るまでに必要な時間を測定する。無線信号の速度(ほぼ光速に近い)と、各信号が送信された時刻を知ることによって、たとえば、三角方程式など公知の技法を使って、各GPS衛星(通常は、3つのGPS衛星)までの距離を求めることができる。それらの方程式の最終的な解が、緯度および経度によるGPSアンテナ225の正確な位置を示す。GPS受信機インタフェース222は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200の現在位置を判定し、セッション・マネージャ241にその現在位置を供給する。

WANインタフェース243は、ネットワーク20への無線接続をサポートする。このWANインタフェース243は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200をサーバ400に、また、必要な場合は、ネットワーク20を介してアクティブ・カレンダ・モジュール300に接続できるようにする。

グラフィカル・ユーザ・インタフェース244(GUI)は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200内に実装され、構成および入力カレンダ・エントリのデータ入力を容易にする。GPSアンテナ225は、GPSインタフェース222に接続して、GPS衛星198で表されるGPS衛星システムからのGPSデータを受信する。

WANトランシーバ・アンテナ226は、ネットワーク20への無線接続を確立するのに使用する。WANトランシーバ・アンテナ226は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200のWANインタフェース243に接続される。

ディスプレイまたは出力装置227Aは、無線装置のディスプレイとして実装することができ、入力装置227Bは、タッチ・スクリーンとすることができる。タッチ・スクリーンは、手動で活動化されるユーザ入力および構成に使用される。

好ましい一実施形態では、セッション・マネージャ241が、ユーザの現在位置(すなわち、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200の位置)と目的位置700の間の距離を周期的に測定し、イベント近接性サーバ400および/または目的位置サーバ310に、その距離情報を自動的に伝える。

位置データベース234は、ユーザ(すなわち、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200)と目的位置700の間の距離を測定するために、一時的な位置を記憶するリポジトリとして実装することができる。以下の表Iに、位置データベース234に記憶される値の例を示す。各レコードは、周期的に更新される。

この表Iでは、パラメータを以下のように定義している。
緯度1は、第1の位置の緯度(°)を表す。
緯度2は、第2の位置の緯度(°)を表し、以下同様である。
経度1は、第1の位置の経度(°)を表す。
経度2は、第2の位置の経度(°)を表し、以下同様である。
アプリケーション1は、ユーザが近接性範囲内に入ったときに実行すべき第1のアプリケーションを表す。
アプリケーション2は、ユーザが近接性範囲内に入ったときに実行すべき第2のアプリケーションを表す。

ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200と目的位置700の間の距離が所定の閾値距離よりも短い(すなわち、近接性範囲内にある)とき、ユーザとサーバの位置とに特有のプログラムの実行が開始される。閾値距離は、閾値距離データベース235に記憶され、このデータベースは、物理的には、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200および/またはアクティブ・カレンダ・モジュール300に組み込み、あるいは、リモート・サーバのデータベースに配置することができる。アプリケーションの実行をトリガする閾値距離は、事前に設定し、あるいは様々な入力から動的に計算することができる。そうした入力には、特定のユーザ、物体、あるいは一群のユーザまたは物体、ユーザの現在速度、ユーザの進行方向、時刻、天候などその他の要因が含まれるが、それだけに限らない。

アクティブ・カレンダ・モジュール300(図2、図4)
次に、図2および図4を参照すると、アクティブ・カレンダ・モジュール300は、Webベースの電子アクティブ・カレンダ・システムとすることができる。アクティブ・カレンダ・モジュール300は、別個の構成要素とすることができ、あるいはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200に組み込むこともできる。アクティブ・カレンダ・モジュール300は、WANトランシーバ・アンテナ326、ネットワーク20、および通信リンク232、234、236を介して、イベント近接性サーバ400および/または目的位置サーバ310と自動的に交信することができる。

アクティブ・カレンダ・モジュール300は、セッション・マネージャ331を含み、それがアクティブ・カレンダ・モジュール300の内部構成要素間の通信および対話を管轄する。アクティブ・カレンダ・モジュール300は、ユーザのカレンダ・レコードを含む、エントリ・データベース333をさらに含む。これらのレコードには、たとえば、時間、関心事、目的位置のアドレスなどが含まれる。

グラフィカル・ユーザ・インタフェース336(GUI)はディスプレイ337Aを駆動し、データ・キーボード337Bなどの入力装置からユーザ入力を受け入れる。GUI336は、システム管理者が、たとえば、カレンダ・エントリ・データベース333や(図2の閾値距離データベース235に記憶される)閾値距離をセットアップする際に、ローカルでシステムを構成するために使用することができる。

目的位置サーバ310(図2)
次に、図2を参照すると、目的位置サーバ310は、別個の構成要素とすることができ、あるいは、イベント近接性サーバ400にその機能を組み込むこともできる。目的位置サーバ310の特徴の1つは、それが、チケットを購入する、注文に応じるなどのタスクを実行することである。目的位置サーバ310は、一般に、図5のイベント近接性サーバ400と同様の構成要素を含む。

イベント近接性サーバ400(図5)
図2および図5を参照すると、イベント近接性サーバ400は、商人や店舗などのクライアントによって配置され管理されるパーソナル・コンピュータとして実装することができる。その機能は、ユーザのプロファイル、エントリ、および/または位置に応じて、ソフトウェア・アプリケーション444を実行することによりユーザ要求を処理する、あるいは、ユーザ装置特有のソフトウェア・コード445をダウンロードしてそれをユーザ・モバイル・コンピュータ装置200上で実行することである。

イベント近接性サーバ400は、WANインタフェース442を備え、これは、WANトランシーバ・アンテナ440、ネットワーク20、および通信リンク230、234、236を介して、1つまたは複数の目的位置サーバ310および/またはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200と交信する。WANインタフェース442は、セッション・マネージャ441の制御下で動作する。

セッション・マネージャ441は、サーバ400の下位構成要素間の対話を管轄する。これは、着信要求と、目的位置サーバ310およびユーザ・モバイル・コンピュータ装置200との交信を処理する。

WANインタフェース442は、目的位置サーバ310およびユーザ・モバイル・コンピュータ装置200との交信および対話を設定するための、ネットワーク20への接続をサポートする。

目的位置700の各アドレスは、位置データベース443に記憶される。位置データベース443の各レコードは、地理的位置、および商人および/または店舗によって提供されるサービスである。この情報を使って、目的地基準を満たす商人および店舗の位置を識別し、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200にその店舗または目的位置700、アドレス、電話番号、Webホームページ、内容などを知らせるメッセージを送信する。

アプリケーション・データベース444は、たとえば、チケット購入用アプリケーション、空港チェックイン用アプリケーションなど、ユーザ要求に基づいてイベント近接性サーバ400上で実行するアプリケーションの集合体を含む。

ユーザ・コード・データベース445は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200にダウンロードするための実行可能なソフトウェア・コードの集合体を含む。これらのソフトウェア・コードには、XML文書、地図/画像、オーディオ・データ、バイナリ・ソフトウェア・コードなどが含まれ得るが、それだけに限らない。

ユーザ入力を表示し受け入れるために、入出力装置447Aにグラフィカル・ユーザ・インタフェース446(GUI)が接続される。GUIインタフェース446を使って、たとえば、位置データベース443や、アプリケーション・データベース444や、ユーザ・コード・データベース445をセットアップするために、サーバ400上に記憶されるデータを構成し更新する。

図6に、システム10の一実施形態の処理メソッド450を示す。ステップ451で、目的位置サーバ310および/またはイベント近接性サーバ400が、位置データベース234(図3)に目的位置(1つまたは複数)を要求する。メソッド450は、イベント近接性サーバ400が、図3の閾値距離データベース235に記憶される所定の閾値距離内の目的位置700からユーザまでの距離を計算するよう、メソッド500に求める。これについては、図7に関して以下で詳しく説明する。

メソッド450は、次いで、ステップ454に進み、そこでアクティブ・カレンダ(300)のセッション・マネージャ331が、エントリ・データベース333のユーザ・カレンダ・エントリをサーチして、たとえば、博物館を訪れる、映画を鑑賞する、空路でロサンゼルスに行くなど、ユーザの意図を判定する。次いで、イベント近接性サーバ400のセッション・マネージャ441(図5)が、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200と(位置データベース443から検索された)特定の目的位置700との間の距離が、(閾値距離データベース235から検索された)閾値の範囲内にあるかどうか比較する。この距離は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200のGPSから送られた位置データと、イベント近接性サーバ400のデータを使って計算される。

カレンダ・エントリ、ユーザの現在位置(200)、および目的位置700の間に一致が見られる場合、ステップ456で、イベント近接性サーバ400のセッション・マネージャ441が、目的位置サーバ310への接続を確立し、ユーザが目的位置700の近くにいる、すなわち、所望の近接性範囲内(所定の閾値距離の範囲内)にいることを目的位置サーバ310に知らせる。しかし、カレンダ・エントリと目的位置が一致しない場合、たとえば、ユーザが映画鑑賞を望んでいるが、そのユーザが現在博物館の近くにいるとき、セッション・マネージャ441は、この位置を無視し、図7のメソッド500のノードB(すなわちステップ515)に進む。

図6の判断ステップ457に戻ると、イベント近接性サーバ400は、ユーザのカレンダ・エントリに基づいて、たとえば、購入システムに接続する、サーバに接続してソフトウェア・コードを受信するなど、目的位置700にどんな種類の要求を送信すべきかと、ユーザまたはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200が、アプリケーション・データベース444(図5)からの特定のアプリケーションを、イベント近接性サーバ400、目的位置700、および/またはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200上で実行するように要求しているかどうかとを判断する。

ユーザが特定のアプリケーションの実行または情報のダウンロードを要求している場合、ステップ458で、イベント近接性サーバ400のセッション・マネージャ441(図5)は、この要求を処理し、実行すべきアプリケーションを識別し、そのアプリケーションを、イベント近接性サーバ400、目的位置サーバ310および/またはユーザ・コンピュータ装置200上で実行する。好ましくは、その際、ユーザとの対話を行い、アプリケーションの実行が完了したときに、タイム・スタンプを記録する。たとえば、オンラインのチェックイン窓口からチケットを購入する場合、タイム・スタンプを使ってチケットが購入されたことをマークする。

ユーザが情報のダウンロードを要求した場合、ステップ458で、セッション・マネージャ441(図5)は、この要求を処理し、要求された情報をダウンロードし、かつ/または、目的位置700に対し、ユーザ・コンピュータ装置200にその情報をダウンロードするよう指示する。

ただし、判断ステップ457で、たとえば、ユーザが、すでにチケットを購入済みであるなどの理由で、ユーザが特定のアプリケーションの実行も情報のダウンロードも要求していないと、メソッド450が判断した場合は、ユーザが目的位置700から指定された範囲内にいたとしても、ノードCすなわち図8のステップ660に進む。

次に図8を見ると、ユーザ・コンピュータ装置200上でアプリケーションまたはソフトウェア・コードを実行する、あるいはユーザ・コンピュータ装置200に情報をダウンロードするメソッド600を示してある。ステップ660で、メソッド600は、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)が、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200にダウンロードするための、ユーザ・コード・データベース445からのユーザ・コード、および/または要求された情報を保有しているかどうか判断する。保有していない場合、サーバ400は、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200に、(「当劇場へようこそ」、「アプリケーションはご利用になれません」など)簡単な挨拶だけのメッセージなどを送信することもできる。次いで、ノードAすなわち図6のステップ451に戻って、前述のメソッド450を続けて実施する。

ステップ660で、メソッド600が、イベント近接性サーバ400が、ユーザ・ソフトウェア・コード、あるいは、目的位置サーバ310および/またはユーザ・コンピュータ装置200にダウンロードする情報を保有していると判断した場合、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)は、ステップ456(図6)でユーザ・コンピュータ装置200から受信したアドレスを使って、ステップ662で、ユーザ・コンピュータ装置200に、たとえば、サーバ400がチケットの購入を求める提案をするために接続を確立する相手先の、ユーザ装置の種類(そのユーザ・コンピュータ装置200と同じである場合も、異なる場合もある)を識別するよう要求する。そのユーザ装置の種類に応じて、ステップ663A〜ステップ665Xで、イベント近接性サーバ400(あるいは目的位置サーバ310)が、(図5のユーザ・コード・データベース445に記録された)装置特有のソフトウェア・コード、または要求された情報を、ユーザ・コンピュータ装置200にアップロードする。

たとえば、ステップ663Aで、ユーザ装置が移動電話であると判定された場合、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)は、ステップ665Aで、移動電話に適したソフトウェア・コードをアップロードする。同様に、ステップ663Bで、ユーザ装置がPDA(個人用ディジタル補助装置)であると判定された場合は、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)は、ステップ665Bで、PDAに適したソフトウェア・コードをアップロードする。ただし、ステップ663Xで、ユーザ装置がラップトップ・コンピュータであると判定された場合は、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)は、ステップ665Xで、ラップトップ・コンピュータに適したソフトウェア・コードをアップロードする。次いで、ステップ667で、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200が、アップロードしたソフトウェア・コードを実行し、ステップ451(図6)に戻る。ステップ663Xで、メソッド600が、そのユーザ・モバイル・コンピュータ装置200がサーバ400によってサポートされていないと判断した場合は、ステップ664でサーバ400がエラー・メッセージを記録し、このユーザ・モバイル・コンピュータ装置200との交信を打ち切り、ノードAすなわちステップ451(図6)に進む。

次に、図7を参照すると、図6のメソッド450と連結して使用するための、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200と目的位置700の間の距離を計算するメソッド500が示してある。メソッド500は、ステップ505で、イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)から、位置データベース443(図5)に目的位置を要求させることによって開始する。

イベント近接性サーバ400(または目的位置サーバ310)は、次々と各ユーザを巡回することによって複数のユーザを追跡し、各ユーザの次の目的地を判定する(ステップ515)。たとえば、サーバのセッション・マネージャ441は、WANインタフェース442(図5)およびWANインタフェース243(図3)を介して、ユーザ・コンピュータ装置200に接続することにより、たとえば、緯度/経度座標形式でのユーザの現在位置を要求する。ステップ520で、サーバのセッション・マネージャ441が、目的位置サーバ310に接続することによって(または位置データベース443をサーチすることによって)目的位置700の位置を要求する。目的位置の数は、図7のインデックス・カウンタ「I」で表され、ステップ520で0(I=0)に設定される。サーバのセッション・マネージャ441が、ユーザと複数の有意な目的位置の間の距離を計算する。

判断ステップ525で、セッション・マネージャ441は、インデックス・カウンタIが利用可能な目的位置の総数未満であるかどうか判定することにより、目的位置の総数を処理し終えたかどうか検査する。ステップ525の条件を満たさない場合、インデックス・カウンタIが利用可能な目的位置700の総数未満であることを表示し、メソッド500は判断ステップ525の条件を満たすと判断されるまで、ステップ515に戻って、前述のようにステップ520とステップ525を繰り返す。

判断ステップ525で、メソッド500が、インデックス・カウンタIが利用可能な目的位置700の数以上であると判断した場合、以下の数式に従って、GPSデータを使用して、ユーザ・コンピュータ装置200と1つまたは複数の目的位置700との間の距離を計算する(ステップ530)。

距離(km)=1.852×60×ArcCos(SIN(緯度1)×SIN(緯度2)+COS(緯度1)×COS(緯度2)×COS(経度2−経度1)))。
式中、
緯度1は第1の位置の緯度(°)を表し、
緯度2は第2の位置の緯度(°)を表し、
経度1は第1の位置の経度(°)を表し、
経度2は第2の位置の経度(°)を表す。

図7に戻ると、メソッド500はステップ535に進み、そこで、第1のサーバ・インデックス・カウンタが「I=1」のとき、閾値距離データベースからイベント距離閾値235(図3)を抽出する。その後、メソッド500は判断ステップ540に進み、そこで、サーバのセッション・マネージャ441(または目的位置サーバ310)が、ユーザ(または、ユーザ・コンピュータ装置200)と、位置データベース443(図5)に記憶された1つまたは複数の目的位置との間の距離の比較を行う。この距離が閾値距離235(図3)を超えると、セッション・マネージャ441は、ステップ545で、インデックスIをI+1に設定して、ユーザと次の目的位置700との間の距離を計算する。

しかし、この距離が、閾値距離以下である場合、メソッド500は判断ステップ550に進み、トランザクションの望ましくない重複を防ぐヒステリシス防止機能を実施する。たとえば、あるユーザがある映画館の近接性範囲内を車で移動しており、システム10が自動的にチケットを購入した場合を想定する。ユーザは続いて、その近接性範囲外にある駐車場に、自分の車を駐車しに行き、次いで徒歩で映画館に向かう、すなわち、近接性範囲に再び入る。その場合、システム10がそのユーザに、新たにチケットを購入させないようにすることが望ましい。

このための一方法は、所定の期間内に、かつ/または目的位置から所定の距離内で実行された以前のトランザクションを自動的に繰り返さないように、システム10に指示することである。

別の方法は、トランザクションが実行された後で、近接性範囲を拡大することである。したがって、前述の例では、元の近接性範囲が1kmであるとすると、チケットが購入された後で、システム10がその近接性範囲を、たとえば、目的位置(すなわち映画館)から2kmまでに拡大して、ユーザの行動に若干の柔軟性をもたせるようにする。

以上、本システム10および関連する方法450を、単一のユーザまたはユーザ・モバイル・コンピュータ装置200に関して述べたが、システム10およびメソッド450はまた、番号200によって一括して参照される一群のユーザ(図9)に、所望のサービスを提供するためにも使用できることが明白であろう。一群のユーザが目的位置700で会うことを望んでいる状況においては、各ユーザが自分自身のユーザ・モバイル・コンピュータ装置200A、200B、200C、200Dなどを備え、それらが、ユーザ・モバイル・コンピュータ装置200と関連して先に説明した、イベント近接性サーバ400と対話する。ただし、グループが参加する例では、すべてのグループ・メンバ200A、200B、200C、200Dが所望の近接性閾値内に入った後で、イベント近接性サーバ400が、所望のアプリケーションまたは業務トランザクションをトリガし、または開始する。

各グループ・メンバの近接性は、多くの方法で定義することができ、そのうちの一部を以下に挙げる。
1.近接性は、ある目的位置700とグループ・メンバすべてとの間の距離である。
2.近接性は、ある目的位置700とグループ・メンバの過半数との間の距離である。
3.近接性は、ある目的位置700と、グループ・メンバのすべてまたは過半数の各位置に内挿することによって形成される動的な幾何中心(GC)との間の距離である。
4.近接性は、ある目的位置700と、グループ・リーダ、すなわち200Dとの間の距離である。

ステップ550と同時に、またはこれに続いて、メソッド500はステップ555に進み、そこで、イベント近接性サーバ400、あるいは目的位置サーバ310が、ユーザ・コンピュータ装置200に、見積もりまたはイベント・スケジュールの完了を提案して、ユーザが、目的位置サーバ310(またはイベント近接性サーバ400)に所望のトランザクションを実行させるべきか否かの最終決定を行えるようにする。ユーザは、そのトランザクションを受け入れることも断ることもできる。

以上述べてきた、本発明の特定の実施形態は、本発明の原理のある種の適用例を例示したものに過ぎないことを理解されたい。本発明の精神および範囲から逸脱することなく、本明細書中に述べたシステムおよび関連する方法に多くの変更を行うことができる。たとえば、システム10の各構成要素間の通信を、GPSシステムに関して述べたが、別法として他のシステムを使用することもできることが理解されよう。そうした通信および識別システムの1つは、2000年9月28日に出願され、本発明と同じ譲受人に譲渡され、かつ、参照によりその全体が本明細書に組み込まれる、「System and Method for Providing Time-limited Access to People,Objects and Services」という名称の、同時係属の米国特許出願第09/672,360号に記載されている。

本発明による近接性駆動および/または位置駆動の活動を実施するシステムを使用できる、動作環境の例を示す概略図である。 図1のシステムの主要構成要素を示す高水準図である。 図2のシステムの一部を形成するユーザ・モバイル・コンピュータ装置の例の基本構成要素を示す構成図である。 図2のシステムの一部、または図3のユーザ・モバイル・コンピュータ装置を形成するアクティブ・カレンダの例の基本構成要素を示す構成図である。 図2のシステムの一部を形成するイベント近接性サーバの例の基本構成要素を示す構成図である。 図2のシステムの全般的操作方法を表す流れ図である。 図6の方法で使用するための、本発明による、ユーザとサーバの間の距離を計算する方法を表す流れ図である。 図6の方法で使用するための、本発明による、ユーザ・コンピュータ装置上でアプリケーションまたはソフトウェア・コードを実行する方法を表す流れ図である。 一群のユーザによる図2のシステムの利用法を示す図である。

Claims (6)

  1. GPSを利用して現在位置を判定するモバイル・コンピュータ装置に対する近接性駆動式の活動をサーバで実施する方法であって、
    カレンダ・モジュールが、前記モバイル・コンピュータ装置のユーザのカレンダ・レコードをエントリ・データベースに記憶するステップと、
    前記サーバが、前記活動に対応するアプリケーションおよび前記活動の対象となる目的位置のアドレスをデータベースに記憶するステップと、
    前記モバイル・コンピュータ装置、前記カレンダ・モジュール、または前記サーバが前記モバイル・コンピュータ装置についての近接性範囲をデータベースに記憶するステップと、
    前記サーバが、前記モバイル・コンピュータ装置から前記現在位置を受信し、前記カレンダ・モジュールからカレンダ・レコードを受信し、前記データベースから前記近接性範囲を受信するステップと、
    前記サーバが、前記モバイル・コンピュータ装置から受信した現在位置、前記カレンダ・モジュールから受信したカレンダ・レコード、および前記データベースから受信した近接性範囲から、前記目的位置が、前記モバイル・コンピュータ装置の前記現在位置から事前定義された近接性範囲内にあるかどうか、および前記目的位置が、前記カレンダ・レコードの情報と一致しているかどうかを判定するステップと、
    前記サーバが、前記目的位置が前記モバイル・コンピュータ装置の前記近接性範囲内にあり且つ前記カレンダ・レコードの情報と一致していると判定した場合は、前記アプリケーションを実行するステップと、
    前記サーバが、前記モバイル・コンピュータ装置に、前記データベースに記憶された前記目的位置のアドレスを送信するステップ
    を含む方法。
  2. 前記目的位置に関して前記判定と同じ判定が繰り返された場合に、前記アプリケーションの実行を禁止する、請求項1に記載の方法。
  3. 前記アプリケーションの実行後に、前記近接性範囲を拡大する、請求項1に記載の方法。
  4. GPSを利用して現在位置を判定するモバイル・コンピュータ装置に対して近接性駆動式の活動を実施するためのシステムであって、
    前記モバイル・コンピュータ装置のユーザのカレンダ・レコードを含むエントリ・データベースを有するカレンダ・モジュールと、
    前記活動に対応するアプリケーションおよび前記活動の対象となる目的位置のアドレスを記憶するデータベース、ならびに前記モバイル・コンピュータ装置および前記カレンダ・モジュールと通信するための通信手段を有するサーバと、
    前記モバイル・コンピュータ装置、前記カレンダ・モジュール、または前記サーバに設けられ、前記モバイル・コンピュータ装置についての近接性範囲を記憶するデータベース
    を備え、
    前記サーバは、前記通信手段を介して前記モバイル・コンピュータ装置から受信した現在位置、前記通信手段を介して前記カレンダ・モジュールから受信したカレンダ・レコード、および前記データベースに記憶されている近接性範囲から、前記目的位置が、前記モバイル・コンピュータ装置の前記現在位置から事前定義された近接性範囲内にあるかどうか、および前記目的位置が、前記カレンダ・レコードの情報と一致しているかどうかを判定し、前記目的位置が前記モバイル・コンピュータ装置の前記近接性範囲内にあり且つ前記カレンダ・レコードの情報と一致していると判定した場合は、前記アプリケーションを実行し、前記通信手段を介して前記モバイル・コンピュータ装置に前記データベースに記憶された前記目的位置のアドレスを送信するシステム。
  5. 前記目的位置に関して前記判定と同じ判定が繰り返された場合に、前記アプリケーションの実行を禁止する、請求項4に記載のシステム。
  6. 前記アプリケーションの実行後に、前記近接性範囲を拡大する、請求項4に記載のシステム
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