JP3210190B2 - An ink jet recording apparatus - Google Patents

An ink jet recording apparatus

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JP3210190B2
JP3210190B2 JP24939094A JP24939094A JP3210190B2 JP 3210190 B2 JP3210190 B2 JP 3210190B2 JP 24939094 A JP24939094 A JP 24939094A JP 24939094 A JP24939094 A JP 24939094A JP 3210190 B2 JP3210190 B2 JP 3210190B2
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利治 乾
規文 小板橋
均 錦織
真 鳥越
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キヤノン株式会社
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【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【産業上の利用分野】本発明は、インクを吐出して記録を行うインクジェット記録装置における、インク貯蔵容器等のインクが無くなったことを検知するインク終了検知装置、もしくはインクの残量状態を検知する残量状態検知装置に関するものである。 BACKGROUND OF THE INVENTION The present invention, detection in the inkjet recording apparatus, an ink end detection unit detects that there is no more ink such as an ink reservoir, or the remaining amount status condition of the ink for recording by discharging ink it relates remainder state detecting device for.

【0002】本発明は特に、それぞれ異なる状態でインクを連通して収容可能な複数の収容部材から成るインク貯蔵容器内に収容されたインクの残量状態を検知するインク残量状態検知装置および方法に関するものである。 [0002] The present invention is particularly, ink remaining amount state detection apparatus and method for detecting the remaining amount state of the ink contained in the ink storage container comprising an ink from a plurality of housing members capable of accommodating communicated at different states it relates.

【0003】 [0003]

【従来の技術】プリンタ、複写機、ファクシミリなどの機能を有する記録装置、あるいはコンピュータやワードプロセッサなどを含む複合電子機器やワークステーションの出力機器として用いられる記録装置は、画像情報に基づいて用紙やプラスチック薄板などの記録媒体に画像を記録していくように構成されている。 BACKGROUND ART printer, copier, a recording apparatus having a function such as a facsimile, or a recording apparatus used as a composite electronic equipment or work station output devices, including computers and word processors, paper and plastics on the basis of image information It is configured to continue to record an image on a recording medium such as a sheet. このような記録装置は、記録方式によりインクジェット式、ワイヤドット式、サーマル式、レーザービーム式などに分けることができる。 Such a recording apparatus, an ink jet by the recording system, a wire dot type, can be divided thermal type, in a laser beam type.

【0004】インクジェット式の記録装置(インクジェット記録装置)は、記録手段(記録ヘッド)から記録媒体にインクを吐出して記録を行なうものであり、以下の利点を有する。 Ink jet type recording apparatus (inkjet recording apparatus), which performs recording by ejecting ink onto recording medium from the recording means (recording head) has the following advantages. 記録手段のコンパクト化が容易であり、 It is easy compact recording means,
高精細な画像を高速で記録することができ、普通紙に特別の処理を必要とせずに記録することが可能であり、ランニングコストが低く、ノンインパクト方式であるために騒音が少なく、しかも多色のインクを使用してカラー画像を記録するのが容易であるが挙げられる。 A high-definition image can be recorded at high speed, it is possible to record without requiring special processing to a plain paper, the running cost is low, less noise because it is non-impact type, moreover multi Although it is easy to record a color image include using color inks.

【0005】特に熱エネルギーを利用してインクを吐出するインクジェット式の記録手段(記録ヘッド)は、エッチング、蒸着、スパッタリングなどの半導体製造プロセスを経て基板上に製膜された電気熱変換体、電極、液路壁、天板などを形成することにより、高密度の液路配置(吐出口配置)を有するものを容易に製造することができ、一層のコンパクト化を図ることができる。 In particular ink jet recording means for discharging ink using thermal energy (recording head), the etching, deposition, semiconductor manufacturing process electrothermal transducers which are formed into a film on a substrate through the sputtering, electrode , Ekirokabe, by forming such top plate can be easily manufactured to have a high density liquid path arrangement (discharge port arrangement) can be made more compact.

【0006】インクジェット記録装置において、記録ヘッドへ供給するインクを貯留するためのインクタンク等のインク貯留装置は、インクジェット記録装置の所定の固定部位に装着される場合と、記録ヘッドとともにキャリッジに搭載される場合とがある。 [0006] In the ink jet recording apparatus, ink storage device such as an ink tank for storing ink to be supplied to the recording head, and when it is mounted on a predetermined fixed portion of the ink jet recording apparatus, is mounted on the carriage together with the recording head there is the case that. 前者の場合、記録ヘッドと貯留装置との間にインクチューブ等のインク供給路を設け、これがキャリッジの移動に追随するようにする。 In the former case, the ink supply path such as an ink tube between the printhead and the reservoir unit is provided, which is adapted to follow the movement of the carriage. また、後者の場合、記録ヘッドと貯留装置との間におけるインク供給路は比較的短いものとすることができる。 In the latter case, the ink supply path between the recording head and the reservoir device can be relatively short. このため、キャリッジにインク貯留装置を搭載する構成は、インクジェット記録装置の小型化や構成の簡潔化等に適した構成といえる。 Therefore, structure for mounting the ink storage device to the carriage can be said to be configured for the simplicity and the like of the size and configuration of the inkjet recording apparatus.

【0007】このような記録ヘッドとインク貯留装置(インクタンク)がともにキャリッジに搭載される構成の中では、記録ヘッドとインクタンクとを一体に形成する構成や、記録ヘッドとインクタンクとが分離可能に搭載される構成がある。 [0007] In configurations where such recording head and the ink storage device (ink tank) are both mounted on the carriage structure and forming a recording head and an ink tank integrally, and the recording head and the ink tank separated capable there is mounted configurations.

【0008】前者の記録ヘッドとインクタンクとを一体に形成する構成においては、インクタンク内のインクがなくなった時点で、インクタンクと記録ヘッドとが一体となったそのカートリッジを新たなものと交換するため、取扱が容易であることから近年普及しつつあるが、 [0008] exchange in the structure are integrally formed with the former recording head and the ink tank, when ink is exhausted in the ink tank, the ink tank and the recording head with a new the cartridge that integrates to, but handling is spreading in recent years because it is easy,
高価なヘッドをインクがなくなる毎に交換するため、ランニングコストが上昇してしまう。 To replace an expensive head for each ink is eliminated, the running cost increases.

【0009】また後者の、記録ヘッドとインクタンクとが分離可能に搭載される構成においては、インクがなくなったときにインクを貯留しているインクタンクのみを交換し、ヘッド自体はその寿命がきた時に交換すればよい。 [0009] The latter, in a configuration in which the recording head and the ink tank is mounted detachably, to replace only the ink tank that stores ink when the ink is exhausted, the head itself has had its lifetime sometimes it is sufficient to exchange.

【0010】通常の使用においては、一般的にインクタンク内のインクを使いきる前にヘッドが寿命により使用できなくなることはあり得ない。 [0010] In normal use, typically head before use up ink in the ink tank can not ever become unusable by life. そのため、高価なヘッドの交換回数がインクタンクの交換回数よりも少なく、 Therefore, less than the exchange number of exchange times of the ink tank expensive heads,
ランニングコストを抑えることができる。 It is possible to suppress the running cost. しかしながら、記録ヘッドとインクタンクとを分離可能に搭載される構成においては、インクタンクと記録ヘッドとの接続部分を、インクの漏れがないように精巧に製造する必要がある。 However, in the configuration to be mounted to the recording head and the ink tank detachably, a connecting portion between the ink tank and the recording head, it is necessary to elaborately manufactured such that there is no leakage of ink.

【0011】また、インクジェット方式を用いた記録装置においては、記録時に記録ヘッドから吐出されるインク量に見合ったインクを良好に供給することができるとともに、非記録時は、吐出口からのインク漏れなどがないインク供給系が要求される。 Further, in the recording apparatus using an ink jet method, it is possible to satisfactorily supply the ink commensurate with the amount of ink ejected from the recording head during recording, during non-recording, the ink leakage from the discharge port the ink supply system is not like is required.

【0012】この吐出口からのインク漏れはインクジェット記録の分野に特有の課題であり、これを解決するために吐出口部における圧力を大気圧よりも低い状態とするのが一般的である。 [0012] The ink leakage from the discharge port is a problem peculiar to the field of ink jet recording, it is common to lower than the atmospheric pressure at the discharge port portion in order to solve this problem. そして、インクジェット記録装置には前述の圧力状態を実現するために、負圧発生機構がインク供給系に設けられる。 Then, the ink jet recording apparatus in order to realize the pressure conditions mentioned above, the negative pressure generating mechanism is provided in the ink supply system. ここでいう負圧とは、吐出口部へのインク供給方向に対する背圧で、特に上述のように吐出口部を大気圧よりも低くする圧力状態を意味する。 The negative pressure as referred to herein, in back pressure to the ink supply direction to the discharge port portion, in particular means a pressure state lower than the atmospheric pressure the discharge port portion as described above.

【0013】そして、インク収容部が交換型である場合には、上述の課題に加えて、インク収容部の着脱がスムーズにでき、その際にインク漏れなどはなく、確実に記録ヘッドへインクを供給できることが要求される。 [0013] When the ink accommodating portion is switched, in addition to the problems described above, attachment and detachment of the ink containing portion can be smoothly, no such ink leakage when its, ink to reliably record head can supply is required.

【0014】前述のインクジェット記録装置に使用されるインク収容部としてのインク容器の一形態が、特開昭63−87242号公報に開示されている(以下第1従来例という)。 [0014] One form of the ink container as an ink containing portion which are used in the aforementioned ink jet recording apparatus, (referred to as a first conventional example hereinafter) disclosed in JP-A-63-87242. この第1従来例には、インク容器内のほぼ全体に発泡材が配置され、複数のインク射出オリフィスを備えたインクジェット記録カートリッジの構成が示されている。 This first conventional example, is arranged foam material substantially entirely within the ink container, configuration of the ink jet recording cartridge is shown having a plurality of ink ejection orifices.

【0015】このインク容器においては、発泡材であるポリウレタンフォームのような多孔質媒体にインクを貯蔵するためのフォームの毛細管力による負圧の発生およびインクの保持(インク容器からのインク漏れ防止)が可能である。 [0015] In this ink container, (preventing ink leak from the ink container) porous media generates a negative pressure by the capillary force of the foam for storing ink and an ink retention, such as polyurethane foam is foam it is possible.

【0016】しかしながら、前記第1従来例においては、インク収容部内のほぼ全体にフォームを必要とすることからインクの充填量が制限されるとともにフォーム中に使用されずに残るインク量が多くなり、インクの使用効率が悪いという問題があった。 [0016] However, the in the first conventional example, the more amount of ink remains without being used in the foam with the filling amount of the ink is limited because it requires a form almost entirely in the ink containing portion, use efficiency of the ink is poor.

【0017】このような、インク貯留手段内に負圧発生部材として発泡材を配置した構成において、インク充填量を大きくする技術として、特開平6−40043号が提案されている。 [0017] Such, in the configuration of arranging the foam as the negative pressure generating member in the ink storage unit, as large a technique for ink filling amount, JP 6-40043 has been proposed. 本出願によれば、負圧発生部材収容部とインクを収容するインク収容部を分けたインク貯蔵容器を使用することにより、インク収容部内の壁面に付着するインク以外はほぼ全て使用することができ、インク貯蔵容器の大容量化が達成される。 According to this application, the use of ink reservoir which divided the ink storage portion for storing the negative pressure generating member accommodating portion and the ink, than the ink that adheres to the wall surface of the ink containing portion can be almost any use , the capacity of the ink reservoir is achieved. また、収容される負圧発生部材により記録ヘッドからのインクの漏れを防ぎ、長期間安定したインクの供給性能を維持することができる。 Further, by the negative pressure generating member which is accommodated to prevent leakage of ink from the recording head, it is possible to maintain a long-term stable ink supply performance.

【0018】上述のような種々のインクジェット記録装置のいずれにおいても、インク貯留手段の交換を適切な時期に行うことが望ましく、インク貯留手段内に残るインクの量を正確に検知する構成や、インクがなくなる時期を適切に検知するための構成を備えることが必要である。 [0018] In any of the various ink jet recording apparatus as described above also, it is desirable to exchange the ink storage means at appropriate times, configurations and to accurately detect the amount of ink remaining in the ink storage means, ink it is necessary to provide a structure for appropriately detecting the timing is eliminated.

【0019】記録中にインク貯留手段内のインクがなくなったとき、記録ヘッドからインクを吐出するための吐出手段はインクがない状態で吐出のためのエネルギーを発生することになる。 [0019] When the ink in the ink storage unit is exhausted during recording, the discharge means for discharging ink from the printhead will generate energy for discharging in the absence ink. 特に、吐出手段として電気熱変換素子等の熱エネルギー発生手段を設け、インクに熱エネルギーを与えて、インクの熱による状態変化により発生する圧力を利用してインクを吐出させる、いわゆるバブルジェット方式のインクジェット記録装置においては、 In particular, provided the thermal energy generating means such as electrothermal converting elements as a discharging means, by applying heat energy to the ink, by using the pressure generated by the state change due to the heat of the ink to eject ink, the so-called bubble jet system in the ink jet recording apparatus,
インクがない状態で熱エネルギー発生手段を駆動すると、記録ヘッドの温度を不要に上昇させるばかりでなく、記録ヘッド自体の損傷を招くことになる。 Driving thermal energy generating means in the absence ink, not only is unnecessary increase in temperature of the recording head, which leads to damage of the recording head itself.

【0020】また、吐出手段としてピエゾ素子等の機械的圧力発生手段を用いてインクを吐出する方式のインクジェット記録装置においては、インクがない状態で吐出手段を駆動することにより、インクの吐出にかかる負荷がない状態で圧力を発生し続けることとなり、結果として吐出手段の劣化、耐久性の低下を招くこととなる。 Further, in the ink jet recording apparatus of a system for ejecting ink using mechanical pressure generating means such as a piezoelectric element as an ejection means, by driving the discharge means in the absence ink, according to the ejection of ink it and becomes the load continues to generate pressure in the absence, deterioration as a result discharging means, and thus deteriorating the durability.

【0021】従来、インクジェット記録装置のインク貯蔵容器等のインクがなくなったこと(インク終了)を検知するための構成としては、特開昭54−133733 [0021] Conventionally, as a structure for detecting that the ink has run out, such as an ink reservoir of an ink jet recording apparatus (ink termination) is JP 54-133733
号公報に開示されているような光学素子を用いてインクタンクの透光状態を検出する構成や、特公平1−174 Configuration and to detect the light transmission state of the ink tank by using the optical element as disclosed in JP, Kokoku 1-174
65号公報に開示されているような電極部材の導通で検知する構成、特開昭59−194853号公報に開示されているような吐出パルス数をカウントして使用したインク量に基づいて推測する構成(以下ドットカウント方式という)等が知られている。 Configured to detect in a conducting electrode member as disclosed in 65 JP guess based on the amount of ink number ejection pulses counts using as disclosed in JP-A-59-194853 configuration (hereinafter referred to as the dot count method), and the like are known.

【0022】 [0022]

【発明が解決しようとする課題】しかしながら、上記従来のインク終了検知装置(インク残量状態検知装置) [SUMMARY OF THE INVENTION However, the conventional ink end detection device (ink remaining amount state detection device)
は、前述のインク貯留手段内に負圧発生部材として発泡材を配置した構成や、負圧発生部材収容部とインク収納部とを分けたインク貯蔵容器構成においては、インク残量状態を正確に検知することは困難であった。 Is configured and arranged to foam as the negative pressure generating member in the ink storage unit described above, in the ink reservoir configurations separate the negative pressure generating member accommodating portion and the ink accommodating portion, the exact ink remaining amount status condition it has been difficult to detect.

【0023】例えば、上記従来技術の内、光学素子を用いてインクタンクの透光状態を検出するもの、および電極部材の導通で検知するものは、インク貯蔵容器の構造上、負圧発生部材を収容したインクタンク内のインクがなくなったことを検知するのは困難である。 [0023] For example, among the above prior art, to detect a light-transmitting state of the ink tank by using the optical element, and those detected by the conduction of the electrode members, the structure of the ink reservoir, the negative pressure generating member it is difficult to detect that the ink accommodating ink tank has run out. また、負圧発生部材収容部とインク収納部とを分けた構成においてインク収容部のみのインクの残量状態を検知したとしても、負圧発生部材収容部にインクがまだかなり残っており、インクがある程度減ったことの警告にしか適用することはできなかった。 Further, even when detecting the remaining amount state of the ink in only the ink accommodating portion in the configuration of dividing the negative pressure generating member accommodating portion and the ink accommodating portion, the ink has still considerably remains in the negative pressure generating member accommodating portion, the ink There can not be applied only to the warning of the things that was reduced to some extent.

【0024】また、電極部材の導通によって残量を検出する構成においては、電極の設置により負圧発生部材が圧迫されると、所望の負圧が得られなくなってインクの供給に悪影響を与えることになりかねない。 Further, in the structure for detecting the remaining amount by the conduction of the electrode members, when the installation of the electrode is the negative pressure generating member is compressed, can adversely affect the supply of ink is no longer desired negative pressure is obtained It could lead to.

【0025】また、ドットカウント方式においては、装置毎の1吐出当りの吐出量のバラツキや、インクタンクの初期注入量のバラツキ、使用環境により使用量が異なるため大きな誤差が生じてしまう。 Further, in the dot count method, 1 or variation of discharge per discharge amount of each device, the initial injection amount of the variation in the ink tank, the amount of use occurs differs large error by the use environment. この誤差は、装置毎の誤差や環境等の影響など全てを含めて考えると全インク量の半分近くにも達することもあり、その結果、残量が低下したことの警告または記録装置の停止を確実にインクが無くなる前に行うには、インクを半分近く残して行わざるを得ない。 This error is sometimes considered to include all such influences of errors and the environment each device reaches to nearly half of the total ink amount, so that the stop warning or recording apparatus that residual amount is low surely to do before the ink runs out is, inevitably takes place, leaving nearly half the ink. この警告あるいは停止を行うタイミングは、このようにあまりインクを多く残して行うと残量検知という意味が無い、あるいはインクのムダを生じてしまうことになる。 The timing of the warning or stop, thus would become much no sense that the performed leaving much as remaining amount detecting ink, or result in waste of ink. ドットカウント方式により正確な残量検知を行おうとすると、コストが非常に高くなってしまう。 If you attempt to accurate detection of the remaining amount by the dot count method, the cost becomes very high. さらにインク貯蔵容器の大容量化に伴い、インク残量の正確な検知は一層困難となった。 Further increase in capacity of the ink reservoir, accurate detection of the ink remaining amount has become more difficult.

【0026】本発明は、このような吸収体、発泡材等の負圧発生部材を内蔵するインクタンクにおけるインク残量検知機能の欠点に鑑み、高精度でかつ所望のインク残量で検知するインク残量検知機能を実現することを目的としている。 [0026] The present invention relates to an ink detecting such absorber in the negative pressure generating member in view of the shortcomings of the ink remaining amount detection function in the ink tank incorporating a desired ink remaining amount and a high accuracy such as a foam material It is intended to achieve a level detection function.

【0027】 [0027]

【課題を解決するための手段】本発明は上記の目的のために、それぞれ異なる色のインクを収容するインクタンクであって、インク吸収体を内蔵した複数のインクタンクと、インクを吐出するためのノズルを備えたインクジェットヘッドとを搭載可能なキャリッジと、前記キャリッジを走査する走査手段とを有し、複数のインクタンクによって供給される複数の色のインクをインクジェットヘッドのノズルから吐出して記録を行うインクジェット記録装置において、装置本体の、前記キャリッジに装着される複数のインクタンクの前記インク吸収体に対応した位置に設けられ、インクタンクの前記インク吸収体の位置に対して光を照射する発光素子と、光を検知する受光素子とからなるセンサと、前記センサをインクタンクの前記吸収体の位 The present invention SUMMARY OF] in order of the above objects, an ink tank containing ink of different colors, respectively, and a plurality of ink tanks with a built-in ink absorber, for ejecting ink has a carriage of the ink jet head can be mounted with the nozzles, and scanning means for scanning the carriage, the recording by ejecting a plurality of colors of ink to be supplied by a plurality of ink tanks from the nozzles of the ink jet head in the ink jet recording apparatus for, the apparatus main body, provided at a position corresponding to said ink absorber of the plurality of ink tanks mounted on the carriage, it is irradiated with light with respect to the position of the ink absorber in the ink tank a light emitting element, a sensor comprising a light receiving element for detecting light, position of the absorber of the ink tank the sensor に対向させた状態における、前記発光素子により照射した光の反射光を前記受光素子により検知した結果に基づいて、インクタンク内のインク残量の低下を検出する検出手段と、を有し、前記走査手段により前記キャリッジを走査して前記キャリッジに搭載される複数のインクタンクを前記センサに対向する位置に順次移動させ、前記検出手段により複数のインクタンクそれぞれのインク残量の低下を検出するとともに、前記検出手段は、インクタンクとインクの屈折率の差によって生じるインクタンク内部の壁面の反射率の変化、および前記インク吸収体による光の散乱により、前記受光素子による受光量が所定の値より大きくなったとき、インクタンク内のインク残量が低下したことを検出することを特徴とする。 In the state of being opposed, on the basis of the result of the reflected light of the light emitted is detected by the light receiving element by the light emitting element, comprising: a detection means for detecting a decrease in the amount of ink remaining in the ink tank, the said a plurality of ink tanks mounted by scanning the carriage by scanning means to said carriage is successively moved to the position facing the sensor detects a decrease in the plurality of ink tanks each ink remaining amount by the detection means , the detecting device, the change in reflectance of the ink tank inner wall surface caused by the difference in refractive index between the ink tank and the ink, and the scattering of light by the ink absorbing member, the light receiving amount by the light receiving element is the predetermined value when increased, the amount of ink remaining in the ink tank and detecting that it has decreased.

【0028】 [0028]

【実施例】以下、図面を参照して本発明を詳細に説明する。 EXAMPLES Hereinafter, with reference to the drawings illustrating the present invention in detail.

【0029】(第1実施例)図4は、前述の特開平6− [0029] (First Embodiment) FIG. 4 is the aforementioned JP-A-6
40043号に提案されたインクタンクおよびインクジェット記録装置に、本発明が適用されたインクジェット記録装置の実施例の概略斜視図である。 The ink tank and an ink jet recording apparatus proposed in JP 40043 is a schematic perspective view of an embodiment of an ink jet recording apparatus to which the present invention is applied.

【0030】図4において、8は各種構成部品が取付けられたシャーシである。 [0030] In FIG. 4, 8 is a chassis on which various components are mounted. また、9は当該装置の長手方向に設けられ、記録紙(不図示)を搬送するための紙送りローラであり、10は紙送りローラ9と並列に設けられ、上記記録紙を紙送りローラ9に押圧するためのピンチローラである。 Further, 9 is provided in the longitudinal direction of the apparatus, a paper feed roller for conveying the recording paper (not shown), 10 is provided in parallel with the paper feed roller 9, the recording paper sheet feeding roller 9 a pinch roller for pressing the. 2は、紙送りローラ9に対向し、かつ平行に設けられたガイドシャフト、11はガイドシャフト2に対向し、かつ平行に設けられた磁気式リニアエンコーダのスケール部である。 2 is opposed to the paper feed roller 9 and provided parallel to the guide shaft, 11 is opposed to the guide shaft 2, and a scale unit of the magnetic linear encoder provided in parallel.

【0031】また、1はガイドシャフト2に沿って移動するキャリッジである。 Further, 1 is a carriage which moves along the guide shaft 2. 12はインクジェットヘッド(不図示)をキャリッジ1に固定するためのヘッドカバー、13はフレキシブル基板であり、これにより装置制御部からキャリッジ1に搭載されるインクジェットヘッドに記録データ信号を送り、またキャリッジ1に設けられた磁気式リニアエンコーダのセンサ(不図示)からの出力信号を装置制御部へ送ることができる。 12 a head cover for fixing the ink jet head (not shown) on the carriage 1, 13 is a flexible substrate, thereby feeding the recording data signal to the ink jet head mounted from the device control unit to the carriage 1 and the carriage 1 the output signal from the sensor (not shown) of the provided magnetic linear encoder can send to the device controller.

【0032】3はガイドシャフト2と平行に設けられ、 [0032] 3 provided in parallel to the guide shaft 2,
ガイドシャフト2を中心に回動可能に設けられているキャリッジ1の姿勢を維持するサポートシャフトであり、 About the guide shaft 2 is supported shaft to maintain the posture of the carriage 1 which is provided rotatably,
14はキャリッジ1をガイドシャフト2に沿って走査させるためのキャリッジモータ、15はキャリッジモータ14の駆動力をキャリッジ1に伝達するためのタイミングベルトである。 14 a carriage motor for scanning along the carriage 1 to the guide shaft 2, 15 is a timing belt for transmitting the driving force of the carriage motor 14 to the carriage 1. 尚、16はキャリッジ1の走査における基準位置を設定するためにキャリッジ1の走査領域内に設けられた透過型フォトインタラプタである。 Incidentally, 16 is a transmission type photo-interrupter provided in the scanning area the carriage 1 in order to set the reference position in the scanning of the carriage 1.

【0033】17はインクジェットヘッドの吐出不良を防止またはそれらの回復動作に用いられる吸引キャップであり、18はインクジェットヘッドが待機中に、インクジェットヘッドの吐出口(以下、ノズルともいう)内の乾燥を防ぐための保護キャップである。 [0033] 17 is a suction cap for use in preventing or their recovery operation ejection failure of the ink jet head, 18 to the inkjet head is in standby, the discharge ports of the ink jet head (hereinafter, also referred to as nozzles) drying in a protective cap to prevent. 5は前記キャリッジ1上に設けられ、前記記録紙の厚さに応じて前記記録紙とインクジェットヘッドとのクリアランスを切換えるための紙ポジション切換えレバー、6は前記キャリッジ1のホームポジション近傍に設けられたインクセンサとしての反射型フォトインタラプタ、19は前記インクジェットヘッドのノズル部の目詰りを防止するため、 5 is provided on the carriage 1, the paper position switching lever for switching the clearance between the recording sheet and the ink jet head in accordance with the thickness of the recording paper, 6 is provided in the vicinity of the home position the carriage 1 since the reflection type photointerrupter as an ink sensor, 19 to prevent clogging of the nozzle portion of the ink jet head,
印字に先立って予備吐出を行う際にインク滴を受けとめるための予備吐出孔である。 A preliminary ejection hole for receiving ink droplets during the preliminary ejection prior to printing.

【0034】図1は、キャリッジ1の側面図、図2は図1においてインクタンクを装着した状態を示す図、また、図3は図1に示すキャリッジを図1の矢印Aの方向から見た状態を示す図である。 [0034] Figure 1 is a side view of the carriage 1, and FIG shows a state of mounting the ink tank 2 is 1, 3 saw carriage shown in Figure 1 in the direction of arrow A in FIG. 1 it is a diagram showing a state.

【0035】図1、図2および図3を用いて本図を用いてキャリッジ1とフォトインタラプタ6の位置関係およびフォトインタラプタ6による検出の原理を説明する。 [0035] Figure 1, illustrating the principle of detection by the positional relationship and the photo-interrupter 6 of the carriage 1 and the photo-interrupter 6 using the drawing with reference to FIGS.

【0036】図1、図2および図3において、1bはキャリッジ1の底部に設けられ、前記フォトインタラプタ6からの光を透過させるための穴である。 [0036] 1, 2 and 3, 1b is provided at the bottom of the carriage 1, a hole for transmitting light from the photo-interrupter 6.

【0037】図2において、21はその先端のノズル2 [0037] In FIG. 2, of the tip 21 nozzle 2
2からインクを吐出して印字を行うための印字ヘッドである。 2 by ejecting ink from a printhead for printing. 7は前記キャリッジ1上に搭載されたインクタンク、7aはインクタンク内に設けられた負圧発生部材としての吸収体、7bはインクタンク内の吸収体とインクタンクの外壁7eとの境界部、7cはインクタンク内でインクを他の部材と混入せずにそのままの状態(以下、 An ink tank mounted on the carriage 1 is 7, 7a absorber as the negative pressure generating member provided in the ink tank, 7b boundary portion between the outer wall 7e of the absorbent body and the ink tank in the ink tank, 7c is intact (hereinafter without contamination with other members of the ink in the ink tank,
生インクともいう)で収納するインク収納部(以下、生インク収納部ともいう)、7dはインクタンク内の生インクとインクタンク外壁7eとの境界部である。 The ink accommodating portion for accommodating at also referred) raw ink (hereinafter, also referred to as a raw ink accommodating portion), 7d is the boundary between the raw ink and an ink tank outer wall 7e in the ink tank. インクタンク7の材質は透明プラスチック等のフォトインタラプタ6の検出光に対して透過性のものである。 The material of the ink tank 7 is of a transmissive with respect to the detection light of the photo interrupter 6 such as a transparent plastic. また24 Also 24
は印字ヘッド21へインクを供給するための供給口、2 Supply port for supplying ink to the print head 21, 2
8はインクの消費に伴う気液交換を行うための大気連通口である。 8 indicates an air passage for conducting air-liquid exchange due to the consumption of the ink.

【0038】ヘッド21とインクタンク7は一体となってキャリッジ1に搭載され、シャフト2、3をスライドして本図面垂直方向に走査される。 The head 21 and the ink tank 7 is mounted on the carriage 1 together are scanned by sliding the shafts 2 and 3 to the drawings vertically.

【0039】図5はフォトインタラプタ6の装着された基板の平面図であり、6cは発光部、6dは受光部を示す。 [0039] Figure 5 is a plan view of the mounted substrate of the photo-interrupter 6, 6c are light emitting portion, 6d denotes a light receiving portion. また、図1において、6aは発光部6cにより発せられた光6bが反射して戻ってくる光路(以下、戻り光路ともいう)を示しており、図5に示す受光部6dにより受光される。 Further, in FIG. 1, 6a is an optical path where the light 6b which is emitted by the light emitting portion 6c is reflected back (hereinafter, also referred to as a return light path) indicates the, is received by the light receiving portion 6d shown in FIG. この光路は図1の様に図1の紙面内を反射面としても良いし、図1の紙面の垂直面を反射面としても良い。 The optical path to the inside of the paper surface of FIG. 1 may be reflecting surfaces as in Figure 1, may be a reflection surface perpendicular plane of the paper in FIG. 1. 但し、前述の紙ポジション切換えレバー5の操作によってキャリッジ1の姿勢が大きく変わる場合は、図1の紙面垂直方向を反射面とする方が、姿勢差の影響を受けにくくなる。 However, if the change significantly the posture of the carriage 1 by the operation of the paper position the switching lever 5 described above, is better to a direction perpendicular to the plane of FIG. 1 and the reflecting surface less susceptible to posture difference. また図1ではこの光路は図面を煩雑にしないために単なる直線で描かれているが、実際はある程度ひろがりをもった光束である。 In FIG 1 the optical path is depicted just straight to avoid complicating the drawing, actually a light beam having a certain spread.

【0040】フォトインタラプタ6はインクタンク7内の吸収体7aのやや生インク収納部7c寄りに検出光を照射するように設置されている。 [0040] is installed photointerrupter 6 to irradiate detection light to slightly raw ink accommodating portion 7c side of the absorbent body 7a in the ink tank 7. この位置は後述するように検知する時点での印字可能残枚数に影響する。 This position affects the printable remaining number at the time of detecting as described below. また、フォトインタラプタ6の高さ方向の位置に関しては、フォトインタラプタ6の焦点位置近傍にインクタンク7の壁面と吸収体7aの境界7bがくるように配置するのが望ましい。 With respect to the height position of the photo-interrupter 6, to place as boundary 7b wall and the absorber 7a of the ink tank 7 in the vicinity of the focal point of the photo-interrupter 6 comes desirable. フォトインタラプタ6の焦点位置から外れてくると、検出光のひろがりが大きくなり、キャリッジ1の穴1bの縁部等で反射・散乱される光のため検出のS/Nを下げてしまうことになる。 When coming out from the focal point of the photo-interrupter 6, the spread of the detection light is increased, so that would lower the S / N of detection for the light reflected and scattered by the edges or the like of the hole 1b of the carriage 1 .

【0041】本実施例では、図4に示すように複数の異なる色のインクを吐出可能に構成したカラーインクジェット記録装置を例に説明する。 [0041] In this embodiment, illustrating a color ink jet recording apparatus can be ejected to constitute a plurality of different colors of ink, as shown in FIG. 4 as an example. 複数のそれぞれ異なる色のインクは、それぞれ対応するインクタンクに収容されてキャリッジ上に搭載される。 Different color inks a plurality of each, are mounted is housed in the corresponding ink tank on the carriage. 従って、吸収体7aに吸収されているインクはカラープリンターで通常使用される黒、シアン、マゼンタ、イエローの4色のいずれかである。 Therefore, ink absorbed by the absorber 7a is usually black used, cyan, magenta, or four color yellow in color printers. インクは吸収体7aより供給口24、印字ヘッド21内の流路30を順次流れた後、吐出手段としてノズル22に設けられる発熱手段(以下、ヒーターともいう)31により熱エネルギーを付与され、急激な熱エネルギーの付与によりインクが発泡してノズル22の先端の吐出口から吐出する。 The ink supply port 24 from the absorber 7a, were successively flows through the flow channel 30 in the print head 21, the heating means provided in the nozzle 22 as a discharging means (hereinafter also referred to as heater) 31 heat energy is imparted by rapidly ink is foamed ejected from the tip end outlet of the nozzle 22 by the application of thermal energy. このようにして吐出されたインクが紙などの媒体に付着することによって印字が行われる。 Such ink ejected in the the printing by adhering to the medium such as paper is performed.

【0042】フォトインタラプタ6は、前述の如く、光源の発光素子6cであるLEDと受光素子6dが一体となったものである。 The photo-interrupter 6, as described above, LED and a light receiving element 6d is a light-emitting element 6c of the light source is obtained together. このLEDは前記の4色のインクのいずれにも透過性を有する赤外光のもので、受光素子6 This LED those of the infrared light having any in permeability of the four colors of ink, the light receiving element 6
dもLEDの波長に対して十分な感度を有するものである。 d also has a sufficient sensitivity to the wavelength the LED.

【0043】フォトインタラプタ6はキャリッジ1とは別体に設置され、キャリッジ1に開けられた穴1bと透明なインクタンク7の壁7eを通して吸収体7aの底面に赤外光を照射し、反射してきた光を受光素子6dにより検出する。 The photointerrupter 6 is installed separately from the carriage 1, the infrared light is irradiated to the bottom surface of the absorber 7a through the walls 7e of the hole 1b and the transparent ink tank 7 bored in the carriage 1, have been reflected the light is detected by the light receiving element 6d. このように検出系であるフォトインタラプタ6をキャリッジから離して別体に設置することは、記録装置本体から可動部分であるキャリッジへの給電線や信号線などがその分不要になり、構成の簡潔化を達成して低廉化を図ることができる。 Thus the photointerrupter 6 is a detection system placed separately away from the carriage, the recording apparatus becomes such feed lines and signal lines to the carriage is a moving part are not needed that amount from the main body, concise configuration thereby reducing the size of the structure to achieve the reduction.

【0044】図6はインクタンク7にインクが十分にあるときの吸収体7aの下面のフォトインタラプタ6のフォトインタラプタが光照射している近傍の拡大図、図7 [0044] Figure 6 is an enlarged view of the vicinity of the lower surface of the photo-interrupter of the photo interrupter 6 of the absorber 7a when in ink enough to the ink tank 7 is irradiated with light, Fig. 7
は同じ位置でインクが無くなったときの拡大図である。 Is an enlarged view of the ink is exhausted at the same position.
また図8は残インク量に応じたフォトインタラプタ6の受光部6dの出力変化を示すグラフである。 The Figure 8 is a graph showing the change in the output of the light receiving portion 6d of the photo-interrupter 6 in accordance with the remaining ink amount.

【0045】次に本発明によるインク残量検出の原理を説明する。 [0045] Next will be described the principle of the ink remaining amount detection according to the present invention.

【0046】一般に異なる屈折率どうしの媒質1、2の境界面における光の振幅反射率を示すフレネルの公式は、 [0046] Generally different refractive index each other in the light at the interface of the medium 1 and 2 of the Fresnel showing the amplitude reflectance formulas,

【0047】 [0047]

【外1】 [Outside 1] となる。 To become.

【0048】ここで n1 :媒質1の屈折率 n2 :媒質2の屈折率 θ1 :媒質1中の光線が法線となす角 θ2 :媒質2中の光線が法線となす角 (この4者にはn1・sinθ1=n2・sinθ2の関係がある。) [0048] Here n1: refractive index of the medium 1 n2: medium 2 of refractive index .theta.1: medium 1 in ray normal to the angle .theta.2: normal and angle rays in the medium 2 (in this four-party the relationship of n1 · sinθ1 = n2 · sinθ2.)

【0049】本実施例においては、フォトインタラプタ6の発光部6cからの光は、インクタンク7に垂直に近い角度で入射しているとするとcosθ=1とみなすことができ、上記の振幅反射率に代えてエネルギー反射率で記述するために自乗すると、 [0049] In this embodiment, the light from the light emitting portion 6c of the photo-interrupter 6, when to be incident at an angle close to perpendicular to the ink tank 7 can be regarded as cos [theta] = 1, the amplitude reflectance of the When squaring to describe the energy reflectance instead,

【0050】 [0050]

【外2】 [Outside 2] となる。 To become.

【0051】まず、インクタンク7にインクが十分にあるとき図6のようにインクタンク7の壁面7eと吸収体7aの隙間はインクで充填されている。 Firstly, the gap walls 7e and the absorber 7a of the ink tank 7 as shown in FIG. 6 when the ink tank 7 ink is sufficient is filled with ink. インクタンク7 Ink tank 7
と吸収体7aはプラスチックで屈折率は約1.5、インクは屈折率約1.4なのでインクタンク7の内壁や吸収体7aの表面での反射率は上式から約0.1%しかない。 Absorber 7a is the refractive index of plastic about 1.5, the ink reflectance on the surface of the inner wall and the absorber 7a of about 1.4 so the ink tank 7 refractive index is only about 0.1% from the above equation and .

【0052】次にインク消費に伴って、図6における大気連通口8を通じて、図7のようにインクタンク7の壁面7eと吸収体7aの隙間には空気がはいりこんでくる。 [0052] In the next with the ink consumption, through the air vent 8 in FIG. 6, the gap between the wall surface 7e and the absorber 7a of the ink tank 7 as shown in FIG. 7 comes enters the air. インクが無くなった状態でのタンク内壁や吸収体7 Inner wall of the tank and the absorber 7 in the state where ink has run out
a表面での反射率は約4%ある。 Reflectance at a surface is about 4%. すなわちインクが無くなると反射光量は約40倍に増大する。 That amount of reflected light ink runs out is increased to about 40 times. (但し実際はインクタンク7の外側底面からの反射光など境界部7cの反射光以外の光や電気ノイズの影響でそこまでの出力差としては検出されない。) (But actually not detected as an output difference far under the influence of light and electrical noise than the reflected light of the boundary portion 7c such reflected light from the outer bottom surface of the ink tank 7.)

【0053】ここで、フォトインタラプタ6でインクタンク7と生インク収納部7cとの境界部7dにおいて検出を行っても反射率の差は生ずるが、その場合と比べてみると反射要素の数として以下の様な差がある。 [0053] Here, although the difference in reflectance even if the detection in the boundary portion 7d of the ink tank 7 by the photo-interrupter 6 raw ink accommodating portion 7c occurs, as the number of the reflective elements Comparing the case there is a difference, such as the following.

【0054】 [0054]

【表1】 [Table 1]

【0055】このように吸収体部で検出を行った方が反射要素の数が3倍も多く、それだけ反射光量自体が大きくなり、前述のようなノイズに強い検出ができる。 [0055] Thus who was detected in the absorber unit are many three times the number of reflective elements, the more the amount of reflected light itself becomes large, it is strongly detected as described above noise.

【0056】また図7に示すように、吸収体7aとインクタンク7との間に入り込んだ空気は吸収体7aを通過するうち微細な多数の気泡となって存在することが多く、これらの光散乱効果も加わって反射光量はさらに増加する。 [0056] Further, as shown in FIG. 7, the absorber 7a and the air that has entered between the ink tank 7 is often present in a large number of bubbles fine among passing absorber 7a, these light scattering effect exerted by the amount of reflected light is further increased.

【0057】これらの反射率は上述のようにcosθ= [0057] As these reflectance above cos [theta] =
1の場合の値であるが、それ以外の場合でもインク有る場合と無い場合では同様にかなりの反射率差がある。 Is a value in the case of 1, there is considerable difference in reflectance similarly with and without ink even otherwise. いずれの場合も反射率差に応じてフォトインタラプタ6の受光部6dに大きな出力差が生じるので、この出力差によってインクタンク7内のインクの有無を検知することができる。 Since a large output difference to the light receiving portion 6d of the photo interrupter 6 in accordance with the reflectance difference either case occurs, it is possible to detect the presence or absence of ink in the ink tank 7 by the output difference.

【0058】実際には、フォトインタラプタ6が光を照射している領域はその焦点位置においても点では無く、 [0058] In practice, the area where the photo-interrupter 6 is irradiated with light is not a point even at its focal position,
ある所定の大きさをもっており、その領域からインクが徐々に抜けていくにつれてフォトインタラプタ6の出力は連続的に変化していくことになる。 Has a certain predetermined size, the output of the photo interrupter 6 will be will change continuously as gradually missing ink from that region.

【0059】図8において横軸はインクがなくなって不吐になるまでの印字可能残枚数、縦軸はフォトインタラプタ6の出力である。 [0059] The horizontal axis in FIG. 8 is run out of ink printable remaining number until the ejection failure, the vertical axis is the output of the photo interrupter 6. この出力変化カーブに基き、所定のしきい値レベルを越えたとき(図8においては残り約15枚印字可能な残量をしきい値としている)に、インクタンク7内のインク量が残り少なくなったと判断する。 Based on this output change curve, when it exceeds a predetermined threshold level (in FIG. 8 has a threshold of remaining approximately 15 sheets printable remaining amount), the amount of ink in the ink tank 7 is running low it is determined that. そして、インクジェット印字装置本体の表示パネル上で警告表示用LED等を点灯させることによりインク残量が少なくなったということをユーザーに知らせることができる。 Then, it is possible to inform that the ink remaining amount is low by turning on the warning display LED or the like on the display panel of the ink jet printing apparatus main body to the user.

【0060】インク残量が低下してことを表示させるときの残枚数は、しきい値レベルを変更することで、増減できる。 [0060] remaining number when the ink remaining amount is displayed that decreased, by changing the threshold level can be increased or decreased. ただし、図8からわかるように出力が立ち上がるときの枚数(図8においては残り約30枚)以前で表示させることは困難である。 However, it is difficult to display a previous (the remaining 30 sheets in Fig. 8) number when the rising output as can be seen from FIG. これに対しては、フォトインタラプタ6が検出を行う位置を変えることによって出力が立ち上がるときの印字可能枚数を変更することができる。 In contrast, it is possible to change the printable number of sheets when the output rises by changing the position of the photo interrupter 6 perform detection. このようにして、所望の残枚数で警告を発することができる。 In this way, it is possible to issue a warning at a desired remaining number.

【0061】あるいは、確実に印字不良を出さないようにするためには、警告を行う代わりに、または警告と同時に印字動作を停止させても良い。 [0061] Alternatively, in order to prevent out reliably printing failure, instead of warning, or alert a may be stopped the printing operation at the same time. この場合は一旦停止してしまうことで、より強い警告になるという効果がある。 By this case is once stopped, there is an effect that becomes more strong warning.

【0062】以上詳述したように、本実施例によれば、 [0062] As described above in detail, according to this embodiment,
負圧発生部材として吸収体7aを配置したインクタンク7に対して、発光部6cより発せられた光の反射光を受光部6dにより検出し、その出力レベルにより、インクタンク7内のインクの残量が所定量より少なくなったことを検出することができる。 The ink tank 7 and the absorber 7a arranged as a negative pressure generating member, the reflected light of the light emitted from the light emitting portion 6c detected by the light receiving unit 6d, the output level thereof, the remaining of the ink in the ink tank 7 it is possible to detect that the amount becomes less than a predetermined amount.

【0063】このとき、吸収体7aはインクタンク7から供給されるインクの負圧をコントロールする負圧コントロール部材としての働きと、発光部6cにより発せられた光の反射光量をコントロールする反射コントロール部材としての働きをし、吸収体7aが配置されたインクタンク内のインクの残量の低下を正確に検出することができる。 [0063] In this case, the absorber 7a and functions as a negative pressure control member for controlling the negative pressure of the ink supplied from the ink tank 7, the reflection control member for controlling the amount of reflected light of the light emitted by the light emitting portion 6c acts as a decrease in the remaining amount of the ink absorber 7a of the ink tank disposed can be accurately detected.

【0064】また本実施例は前述のようにカラープリンタに適用していてインクタンク7がカラーの4色に対応して4個横並びになっている。 [0064] The present embodiment is an ink tank 7 are applied to a color printer as described above is in the four side by side in correspondence with four colors of color. 従って、キャリッジ1を移動することによって各色のインクタンクを順次フォトインタラプタ6に対向させ、それぞれのインクタンクのインク残量の検知を行う。 Therefore, the ink tank of each color is sequentially opposed to the photo-interrupter 6 by moving the carriage 1, for sensing the amount of ink remaining in each ink tank. 各色における出力変化を個別に追跡する必要があるので、それに対応するメモリ手段を持つ。 Because the output variation of each color needs to be tracked separately, with memory means corresponding thereto. この場合インク残量が少なくなったという表示は4色個別に行うのが望ましいが、インクジェット記録装置本体の表示パネルが煩雑になる等の理由で簡易的にどれか1色が少なくなったというのみの表示を行う場合もある。 In this case display that the ink remaining amount is low is desirably performed four colors separately, only that simplified manner any one color for reasons such as the ink jet recording apparatus main body of the display panel becomes complicated is low there is the case of the display also.

【0065】以上のような構成によれば、カラーインクジェット記録装置のインク吸収体を内蔵したインクタンクに対して、1つの検出系で4色のインクタンクそれぞれのインク残量が精度良く検出できる。 [0065] According to the above configuration, the ink tank incorporating an ink absorbent member of the color ink jet recording apparatus, one of the ink tank an ink remaining amount of each of the 4-color detection system can be accurately detected.

【0066】本実施例ではインクタンク7の底面から検出を行っている。 [0066] In this embodiment detection is performed from the bottom surface of the ink tank 7. しかしながら、本発明はインクタンク7の底面から検出を行う構成に限らず、側面や上面から検出を行ってもかまわない。 However, the present invention is not limited to the configuration for detecting from the bottom surface of the ink tank 7, may be performed to detect the sides and top.

【0067】しかし、以下の理由から、インクタンク7 [0067] However, for the following reasons, the ink tank 7
の底面から検出を行う方が望ましい。 It is desirable to carry out from the bottom detection.

【0068】吸収体7aは通常その密度の分布が均一では無く、インクが無くなっていくときにスポット的にインクが抜けていく。 [0068] absorber 7a is usually rather a uniform distribution of density, go through the spot ink when going missing ink. したがって、周囲にまだインクが残っていてもフォトインタラプタ6がたまたま検知しているところだけが先にインクが無くなったり、その逆のことがあったりして同一出力レベルでもその時点での残印字可能枚数にばらつきが生じ、最悪の場合、警告がされないままインクが無くなってしまうということもあり得る。 Therefore, only the lost or ink earlier, also the remaining printed at that point in the opposite of what was or have the same output level where you are detecting photointerrupter 6 even though there is still ink around it happens variations occur in the number, in the worst case, may also be referred to as warning disappears ink without being.

【0069】ところがインクタンク7の底面は重力の作用でインクがたまりやすくなっているので、吸収体7a [0069] However since the bottom surface of the ink tank 7 is easily accumulate ink by the action of gravity, the absorber 7a
の密度の分布の影響は軽減される。 The influence of the distribution of the density of is reduced. したがって、インクタンク7の底面からの検出を行うことによって、精度の高いインク残量検出が可能になる。 Therefore, by performing detection from the bottom surface of the ink tank 7, it is possible to highly accurate ink detection.

【0070】(第2実施例)前述の如く、第1実施例で示した構成においては、吸収体7aの密度の不均一性により正確な検知が行うことが困難となる場合がある。 [0070] (Second Embodiment) As described above, in the configuration shown in the first embodiment, it may become difficult to perform accurate detection by the non-uniformity of the density of the absorbent body 7a. 第1の実施例で述べた吸収体7aの密度の不均一性への別な対処を行った例を本発明の第2の実施例として図9に示す。 9 an example in which the another deal with non-uniformity of density of the absorbent body 7a described in the first embodiment as a second embodiment of the present invention.

【0071】図9において、図6と同様の構成については同じ符号を付している。 [0071] In FIG. 9, the same symbols are assigned to components similar to FIG. 6. 6'は第2のインクセンサとして配置されるフォトインタラプタであり、フォトインタラプタ6と同じものである。 6 'is a photo-interrupter is arranged as a second ink sensor is the same as the photo-interrupter 6. 本実施例において、フォトインタラプタ6を説明の便宜上第1のフォトインタラプタともいうこととする。 In this embodiment, it is also be referred to for convenience first photointerrupter description photointerrupter 6.

【0072】第1の実施例ではフォトインタラプタ6の出力のみからインク残量を判断していたが、本実施例では第1のフォトインタラプタ6と第2のフォトインタラプタ6'の出力の平均値を用いてインク残量が低下したことを検知する。 [0072] The first In embodiments had been determined remaining amount of ink from only the output of the photo interrupter 6, in the present embodiment and the first photo-interrupter 6 the average value of the output of the second photo-interrupter 6 ' remaining ink amount is detected that decreases with. この平均値は単純平均でも重み付け平均でも構わない。 This average value may be a weighted average be a simple average. 本実施例では第2のフォトインタラプタ6'の方が第1のフォトインタラプタ6よりも供給口24に近いので、印字可能残枚数がより少なくなってから出力変化が起きる。 In this embodiment, since close to the supply port 24 than the direction of the second photointerrupter 6 'first photointerrupter 6, the output change occurs from printable remaining number becomes less. したがって、検知したい残枚数によって、どちらをより重み付けするかが決まる。 Therefore, the remaining number to be detected will determine Which more weighting.

【0073】このように複数点にインクの残量検出用のセンサを設け、複数の検出点の計測値の平均値を用いることによって、吸収体7aの密度が不均一であってもその影響が軽減でき、高精度の残量検出を行うことができる。 [0073] Thus the sensor for the remaining amount detection of the ink provided to the plurality of points, by using the average value of the measurement values ​​of the plurality of detection points, the density of the absorbent body 7a is its effect be non-uniform relief can, it is possible to perform highly accurate remaining amount detection.

【0074】同じく吸収体7aの密度の不均一性の影響による検出値のばらつきを低減する手段としては、図6 [0074] Also as a means to reduce variations in detection value due to effect of density nonuniformity of the absorber 7a is 6
において説明したフォトインタラプタ6を移動可能とし、インクタンク7の複数点においてインクの残量の検出を行うという方法も考えられる。 And movable photointerrupter 6 described in method is also conceivable that the detection of the remaining amount of ink in a plurality of points of the ink tank 7.

【0075】また、フォトインタラプタ6を移動可能に構成する例に限らず、フォトインタラプタ6は固定した状態で、キャリッジ1を移動させながら複数点を計測しても構わない。 [0075] Further, not limited to the example in which movable photointerrupter 6, the photo-interrupter 6 is fixed state, it is also possible to measure the plurality of points while moving the carriage 1. ただしこの場合はインクタンク7がキャリッジ1の移動方向にある程度の厚みを持っていないと検出点を増やすことにより達成される効果が少ない。 However little effect achieved by the ink tank 7 in this case is increased to detection point and does not have a certain thickness in the moving direction of the carriage 1.

【0076】本実施例においては、フォトインタラプタ6とキャリッジ1とを相対的に移動させながら複数点でインクの残量検出を行うもので、複数の検出点の計測値の平均値を用いることによって、前述の如く吸収体7a [0076] In this embodiment, it performs the remaining amount detection of the ink at a plurality of points while relatively moving the photointerrupter 6 and the carriage 1, by using the average value of the measurement values ​​of the plurality of detection points , as described above absorber 7a
の密度が不均一であってもその影響が軽減でき、高精度の残量検出を行うことができる。 Also the density of a non-uniform can reduce its influence, it is possible to perform highly accurate remaining amount detection.

【0077】(第3実施例)前述の第1実施例においては、フォトインタラプタ6の出力が所定のしきい値を越えた場合に警告や印字動作の停止を行っている。 [0077] In the Third Embodiment The first embodiment described above, the output of the photo interrupter 6 is performed to stop the warning or printing operation when it exceeds a predetermined threshold.

【0078】本実施例では、センサの出力がしきい値を越えた場合に警告や印字動作の停止を行わず、その代わりにフォトインタラプタ6の出力に対応した表示、すなわちフォトインタラプタ6の出力に比例あるいは単調変化する表示を行うものである。 [0078] In this embodiment, the output of the sensor without stopping the warning or printing operation when exceeding the threshold value, display corresponding to the output of the photo interrupter 6 instead, i.e. the output of the photo interrupter 6 and performs a proportional or monotonically changing display.

【0079】図8から明らかなように、インクタンク7 [0079] As apparent from FIG. 8, the ink tank 7
内の残インク量が少なくなるとフォトインタラプタ6の出力は連続的に変化していく。 The output of the photo interrupter 6 when the remaining amount of ink inside is reduced is will change continuously. したがって、この出力変化に対応した残量表示を行うことにより、印字可能残枚数にほぼ対応した表示を連続的に行うことができる。 Therefore, by performing the remaining amount display corresponding to this output change, it is possible to perform display that substantially corresponds to the printable remaining number continuously. こうすることによって、より詳細なインク残量情報をユーザーに与えることができる。 By doing so, it is possible to provide a more detailed ink remaining amount information to the user.

【0080】図10は、インクタンク7内のインクの残量を表示パネルに表示する例を示している。 [0080] Figure 10 shows an example of displaying the remaining amount of ink in the ink tank 7 on the display panel. 表示パネル内の表示は、図10に示すように印字可能残枚数に対応して、デジタルメータのレベルが変化するものや、他に印字可能残枚数を数字で表示するものであっても良い。 Display in the display panel, corresponding to the printable remaining number as shown in FIG. 10, which level of the digital meter is changed or may be one which displays numerically printable remaining number other.
また、表示パネルとしては、液晶を用いたものをはじめ、一般的に使用される表示機器を使用すればよい。 Further, as the display panel, including those using a liquid crystal, it may be used to display devices that are commonly used.

【0081】また視認される表示手段に限らず、音声による印字可能残枚数の案内や、印字可能残枚数に応じてブザー音の長さ、回数を異ならせる方法によってもよい。 [0081] Not limited to the display means to be viewed, guidance and printable remaining number by voice, the length of the buzzer sound in accordance with the printable remaining number may be by a method of varying the number of times.

【0082】以上の構成により、フォトインタラプタ6 [0082] According to the above configuration, the photo-interrupter 6
の出力に応じて詳細なインク残量情報をユーザに知らせることが可能となる。 It is possible to inform detailed ink remaining amount information to the user in response to the output. 本実施例によれば、ユーザはインクタンク7内のインク残量が低下したとき詳細なインク残量を知ることが可能となり、インクタンクの交換等のメンテナンスを適切な時期に行うことができる。 According to this embodiment, the user becomes possible to know the detailed ink remaining amount when the ink remaining amount in the ink tank 7 has lowered, it is possible to perform maintenance such as replacement of the ink tank at an appropriate time.

【0083】(第4実施例)前述の第1実施例において、インクタンク7は吸収体部7aと生インク収納部7 [0083] (Fourth Embodiment) In the first embodiment described above, the ink tank 7 is absorber section 7a and the raw ink accommodating section 7
cとを合わせ持つものであったが、本発明はこの構成に限らず、図11に示すような構成のインクタンクにも適用されるものである。 It was those having both a c, but the present invention is not limited to this configuration, and is applied to an ink tank having a structure as shown in FIG. 11.

【0084】図11に示すインクタンクは、インクタンク7の内部全域にわたって吸収体7aを配置したものである。 [0084] The ink tank shown in FIG. 11 is obtained by placing the absorber 7a over the whole inside of the ink tank 7.

【0085】図11において、図2と同様に24は供給口、28は大気連通口、6はフォトインタラプタとしてのフォトインタラプタである。 [0085] In FIG. 11, 24 is supply port as in FIG 2, 28 is the atmospheric communication port, 6 is a photo-interrupter as the photo-interrupter. フォトインタラプタ6 Photo-interrupter 6
は、実施例1と同様に吸収体7aの底面の反射率変化を検出する配置になっている。 It has become the arrangement for detecting a change in reflectance of the bottom surface of the well as the absorber 7a as in Example 1.

【0086】(第5実施例)本発明によればインクタンク7が無いときはフォトインタラプタ6の反射光が無くなるので、前述のインクが十分ある時の出力レベルよりもはるかに低いレベルの出力となる。 [0086] Since (Fifth Embodiment) When there is no ink tank 7 according to the present invention the reflected light of the photointerrupter 6 is eliminated, the output of the much lower level than the output level when the ink described above is sufficient Become.

【0087】本実施例では、実施例1で示したインク残量検出の構成を利用し、インクタンク7の有無をフォトインタラプタ6により行うものである。 [0087] In this embodiment, by using the structure of the ink remaining amount detection shown in Example 1, and performs the existence of the ink tank 7 by the photo-interrupter 6.

【0088】フォトインタラプタ6を用い、インクタンク7が搭載されているときと搭載されていないときとの検出レベル差からインクタンク7の有無をも検出することができる。 [0088] using a photo-interrupter 6, it is also possible to detect the presence or absence of the ink tank 7 from the detected level difference between when the ink tank 7 is not mounted as when mounted.

【0089】また、本実施例ではカラープリンターの場合の各色のインクタンクの有無を個別に検出することができ、インクタンクが搭載されていないときに記録を行うことが無くなる。 [0089] Further, in the present embodiment can detect the presence or absence of the ink tank of each color for a color printer individually, it is unnecessary to perform recording when the ink tank is not installed.

【0090】従って、上述の構成によれば、インクタンクの有無を検出するための特別な構成を設けることなくインクタンクの有無が検出でき、コストを高くすることなく簡単な構成でインクタンクのインク残量検出およびインクタンクの有無の検出を行うことができる。 [0090] Therefore, according to the configuration described above, can be detected whether the ink tank without providing a special configuration for detecting the presence or absence of the ink tank, the ink in the ink tank with a simple configuration without increasing the cost it is possible to perform detection of the presence or absence of the remaining amount detection and the ink tank.

【0091】本発明は、特にインクジェット記録方式の中でも熱エネルギーを利用して飛翔的液的を形成し、記録を行うインクジェット方式の記録ヘッドを用いた記録装置において優れた効果をもたらすものである。 [0091] The present invention particularly by using heat energy among the ink jet recording system to form a flying manner liquid manner provides excellent effect in a recording apparatus using an ink jet recording head for performing recording.

【0092】その代表的な構成や原理については、例えば、米国特許第4723129号明細書、同第4740 [0092] As the typical arrangement and principle, for example, U.S. Pat. No. 4,723,129, the first 4740
796号明細書に開示されている基本的な原理を用いて行うものが好ましい。 Which can be implemented using the fundamental principle disclosed in 796 Pat it is preferred. この方式は所謂オンデマンド型、 This method is the so-called on-demand type,
コンティニュアス型のいずれにも適用可能であるが、特に、オンデマンド型の場合には、液体(インク)が保持されているシートや液路に対応して配置されている電気熱変換体に、記録情報に対応していて核沸騰を越える急速な温度上昇を与える少なくとも一つの駆動信号を印加することによって、電気熱変換体に熱エネルギを発生せしめ、記録ヘッドの熱作用面に膜沸騰を生じさせて、結果的にこの駆動信号に一体一で対応した液体(インク) Can be applied to both of the continuous type, in particular, in the case of the on-demand type apparatus has electrothermal transducers, liquid (ink) is disposed on a sheet or liquid passage that retains by not retaining sheet or liquid passage, the driving signal being enough to provide such a quick temperature rise beyond a nucleate boiling, the heat energy brought occur electrothermal transducer, film boiling on the heat acting surface of the recording head occur allowed, resulting in the liquid corresponding integral in one of the driving signals (ink)
内の気泡を形成出来るので有効である。 Since the bubbles of the inner can be formed it is valid. この気泡の成長、収縮により吐出用開口を介して液体(インク)を吐出させて、少なくとも一つの滴を形成する。 Growth of the bubble, the liquid (ink) is ejected through an ejection opening by contraction to form at least one droplet. この駆動信号をパルス形状とすると、即時適切に気泡の成長収縮が行われるので、特に応答性に優れた液体(インク)の吐出が達成でき、より好ましい。 When the drive signal has a pulse shape, since immediately the development and contraction of the bubble can be effected in particular discharge of good liquid-responsive (ink), more preferably. このパルス形状の駆動信号としては、米国特許第4463359号明細書、同第4345262号明細書に記載されているようなものが適している。 As the driving signals of such pulse shape, U.S. Patent No. 4463359, such as disclosed in the Specification No. 4345262 it is suitable. なお、上記熱作用面の温度上昇率に関する発明の米国特許第4313124号明細書に記載されている条件を採用すると、更に優れた記録を行うことが出来る。 Incidentally, by adopting the condition disclosed in U.S. Pat. No. 4,313,124 of the invention concerning the temperature elevation rate of the heat acting surface, it is possible to achieve better recording.

【0093】記録ヘッドの構成としては、上述の各明細書に開示されているような吐出口、液路、電気熱変換体の組合わせ構成(直線状液流路又は直角液流路)の他に熱作用部が屈曲する領域に配置されている構成を開示する米国特許第4558333号明細書、米国特許第44 [0093] The structure of the recording head, the other discharge ports as disclosed in the specifications of, liquid channels, the combination structure of the electrothermal transducers (linear liquid channel or right angle liquid channels) U.S. Patent No. 4558333 the heat acting portion is disclosed a structure which is disposed in a bent region, the U.S. Patent No. 44
59600号明細書を用いた構成も本発明に含まれるものである。 Configuration using a 59,600 Pat are also included in the present invention. 加えて、複数の電気熱変換体に対して、共通するスリットを電気熱変換体の吐出部とする構成を開示する特開昭59−123670号公報や熱エネルギの圧力波を吸収する開孔を吐出部に対応させる構成を開示する特開昭59−138461号公報に基いた構成としても本発明の効果は有効である。 In addition, the following structures may be an opening for absorbing pressure wave of common Sho 59-123670 JP and thermal energy the arrangement disclosed that the discharge portion of the slit electrothermal transducers even a configuration to correspond to the discharge section a structure based on JP 59-138461 which discloses the effect of the present invention is effective. すなわち、記録ヘッドの形態がどのようなものであっても、本発明によれば記録を確実に効率よく行うことができるようになるからである。 Thus, irrespective of the type of the recording head, because so according to the present invention, recording can be performed reliably and efficiently.

【0094】さらに、記録装置が記録できる記録媒体の最大幅に対応した長さを有するフルラインタイプの記録ヘッドに対しても本発明は有効に適用できる。 [0094] Furthermore, the present invention to a full-line type recording head whose length equals the maximum length corresponding to the recording medium which can be recorded can be effectively applied. そのような記録ヘッドとしては、複数記録ヘッドの組合せによってその長さを満たす構成や、一体的に形成された1個の記録ヘッドとしての構成のいずれでもよい。 As such a recording head, the construction which satisfies its length by a combination of a plurality of recording heads, or the arrangement as a single recording head integrally formed.

【0095】加えて、上例のようなシリアルタイプのものでも、装置本体に固定された記録ヘッド、あるいは装置本体に装着されることで装置本体との電気的な接続や装置本体からのインクの供給が可能になる交換自在のチップタイプの記録ヘッド、あるいは記録ヘッド自体に一体的にインクタンクが設けられたカートリッジタイプの記録ヘッドを用いた場合にも本発明は有効である。 [0095] Additionally, the present invention is applicable to a serial type as in the above example, the ink from the electrical connection and the apparatus main body of the apparatus main body by being mounted recording head fixed to the apparatus main body or to the apparatus main body, a replaceable chip type recording head which supply is enabled, or the recording head itself present invention when an ink tank integrally a cartridge type recording head provided is valid.

【0096】また、本発明の記録装置の構成として、記録ヘッドの吐出回復手段、予備的な補助手段等を付加することは本発明の効果を一層安定できるので、好ましいものである。 [0096] Furthermore, as a recording apparatus of the present invention, discharge recovery means for the recording head, so that auxiliary means, etc. can be further stabilized the effects of the present invention, is preferred. これらを具体的に挙げれば、記録ヘッドに対してのキャッピング手段、クリーニング手段、加圧或は吸引手段、電気熱変換体或はこれとは別の加熱素子或はこれらの組み合わせを用いて加熱を行う予備加熱手段、記録とは別の吐出を行なう予備吐出手段を挙げることができる。 Specific examples of these may include, capping means for the recording head, cleaning means, pressurizing or suction means, heating using another heating element or a combination thereof to the electrothermal transducers or which preliminary heating means for performing, may be mentioned a means for carrying out preliminary ejection of ink independently of the ejection from the recording.

【0097】また、搭載される記録ヘッドの種類ないし個数についても、記録色や濃度を異にする複数のインクに対応して2個以上の個数設けられるものであってもよい。 [0097] As for the number and type of recording heads to be mounted, in correspondence with the plurality of ink materials having different recording color or density may be those provided more than one number. すなわち、例えば記録装置の記録モードとしては黒色等の主流色のみの記録モードだけではなく、記録ヘッドを一体的に構成するか複数個の組み合わせによるかいずれでもよいが、異なる色の複色カラー、または混色によるフルカラーの各記録モードの少なくとも一つを備えた装置にも本発明は極めて有効である。 That is, for example not only a printing mode using only a main color such as black recording mode of the recording apparatus, but may be any according to the plurality of colors or a full recording head, different colors of the multi-color color, or even present invention to an apparatus having at least one of each recording mode recording heads is extremely effective.

【0098】さらに加えて、本発明インクジェット記録装置の形態としては、コンピュータ等の情報処理機器の画像出力端末として用いられるものの他、リーダ等と組合せた複写装置、さらには送受信機能を有するファクシミリ装置の形態を採るもの等であってもよい。 [0098] Moreover, as the mode of ink jet recording apparatus may can be employed not only as an image output terminal of an information processing device such as a computer, a copying apparatus combined with reader, a facsimile apparatus having a transmission and receiving function it may be those such as the form.

【0099】 [0099]

【発明の効果】以上説明したように、本願発明によれば、安定したインク供給性能維持のためにインク吸収体を内蔵したインクタンクを用いるインクジェット記録装置の構成において、そのインクタンク内のインク残量の低下を正確に検知することが可能となる。 As described in the foregoing, according to the present invention, stable in the configuration of an ink jet recording apparatus using the ink tank with a built-in ink absorber for the ink supply performance maintained, ink remaining in the ink tank it is possible to detect a decrease in the amount accurately. また、本発明の構成においては、インクタンクとインクの屈折率の差によって生じるインクタンク内部の壁面の反射率の変化、およびインク吸収体による光の散乱により、受光素子による受光量が所定の値より大きくなったとき、インクタンク内のインク残量が低下したことを検出する原理を利用するものであり、検出時の反射要素が多いことから、複数のインクタンクを一つの検出系で精度良く検出することができる。 Further, in the configuration of the present invention, the change in reflectance of the ink tank inner wall surface caused by the difference in refractive index between the ink tank and the ink, and the scattering of light by the ink absorber, the received light amount by the light receiving element is the predetermined value when it becomes larger, which utilizes the principle of detecting that the remaining amount of ink in the ink tank is decreased, since the reflective element at the time of detection is high, accurately a plurality of ink tanks in one detection system it is possible to detect.

【0100】また同様の構成でインクタンクの有無をも検出することができる。 [0100] In addition it is also possible to detect the presence or absence of the ink tank in a similar configuration.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明一実施例のキャリッジ側面図である。 1 is a carriage side view of the present invention to one embodiment.

【図2】本発明一実施例のタンク装着状態を示すキャリッジ側面図である。 2 is a carriage side view showing a tank mount state of the present invention to one embodiment.

【図3】本発明一実施例のキャリッジを底部側から見た概略図である。 Figure 3 is a schematic view seen from the bottom side of the carriage of the present invention to one embodiment.

【図4】本発明一実施例の装置全体概略図である。 Figure 4 is a device overall schematic diagram of the present invention to one embodiment.

【図5】本発明一実施例で用いるインクセンサの構成を示す図である。 5 is a diagram showing a configuration of an ink sensor used in the present invention embodiment.

【図6】本発明のインク残量検出の原理を説明する図である。 6 is a diagram illustrating the principle of the ink remaining amount detection of the present invention.

【図7】本発明のインク残量検出の原理を説明する図である。 7 is a diagram illustrating the principle of the ink remaining amount detection of the present invention.

【図8】本発明一実施例のフォトインタラプタの出力を説明する図である。 8 is a diagram illustrating the output of the photo interrupter of the present invention to one embodiment.

【図9】本発明一実施例のインクセンサの構成を示す図である。 9 is a diagram showing a configuration of an ink sensor of the present invention to one embodiment.

【図10】本発明一実施例のインク残量検出結果の表示を示す図である。 10 is a diagram showing a display of a remaining ink amount detection result of the present invention to one embodiment.

【図11】本発明一実施例におけるキャリッジおよびインクセンサの構成を示す図である。 11 is a diagram showing the configuration of a carriage and an ink sensor of the present invention to one embodiment.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 キャリッジ 6 フォトインタラプタ 7 インクタンク 7a 吸収体 21 印字ヘッド First carriage 6 photointerrupter 7 ink tanks 7a absorber 21 print head

───────────────────────────────────────────────────── フロントページの続き (72)発明者 錦織 均 東京都大田区下丸子3丁目30番2号キヤ ノン株式会社内 (56)参考文献 特開 昭61−35962(JP,A) 特開 平5−332812(JP,A) (58)調査した分野(Int.Cl. 7 ,DB名) B41J 2/175 ────────────────────────────────────────────────── ─── of the front page continued (72) inventor Hitoshi Nishikori Ota-ku, Tokyo Shimomaruko 3-chome No. 30 in the No. 2 Canon Co., Ltd. (56) reference Patent Sho 61-35962 (JP, a) JP flat 5 -332812 (JP, a) (58 ) investigated the field (Int.Cl. 7, DB name) B41J 2/175

Claims (8)

    (57)【特許請求の範囲】 (57) [the claims]
  1. 【請求項1】 それぞれ異なる色のインクを収容するイ 1. A Lee to accommodate the different color inks, respectively
    ンクタンクであって、インク吸収体を内蔵した複数のイ<br>ンクタンクと、インクを吐出するためのノズルを備えた A Nkutanku, comprising: a plurality of Lee <br> Nkutanku with a built-in ink absorber, a nozzle for ejecting ink
    インクジェットヘッドとを搭載可能なキャリッジと、前 A carriage capable of mounting the ink-jet head, before
    記キャリッジを走査する走査手段とを有し、複数のイン And a scanning means for scanning the serial carriage, a plurality of in-
    クタンクによって供給される複数の色のインクをインク Ink ink of a plurality of colors provided by the ink tank
    ジェットヘッドのノズルから吐出して記録を行うインク<br>ジェット記録装置において、 装置本体の、前記キャリッジに装着される複数のインク In the ink <br> jet recording apparatus for recording by discharging from a nozzle of the jet head, the apparatus main body, a plurality of ink to be mounted on the carriage
    タンクの前記インク吸収体に対応した位置に設けられ、 Provided at a position corresponding to said ink absorber of the tank,
    インクタンクの前記インク吸収体の位置に対して光を照 Light irradiation with respect to the position of the ink absorber in the ink tank
    射する発光素子と、光を検知する受光素子とからなるセ Cell consisting of a light emitting element for morphism, a light receiving element for detecting light
    ンサと、 前記センサをインクタンクの前記吸収体の位置に対向さ And capacitors, opposed of said sensor to a position of the absorber in the ink tank
    せた状態における、前記発光素子により照射した光の反 In a state that has anti of light irradiated by said light emitting element
    射光を前記受光素子により検知した結果に基づいて、イ The Shako based on a result of detection by the light receiving element, Lee
    ンクタンク内のインク残量の低下を検出する検出手段 Detecting means for detecting a decrease in the amount of ink remaining in Nkutanku
    と、を有し、 前記走査手段により前記キャリッジを走査して前記キャ When have the calibration by scanning the carriage by said scanning means
    リッジに搭載される複数のインクタンクを前記センサに A plurality of ink tanks mounted on the ridge to the sensor
    対向する位置に順次移動させ、前記検出手段により複数 Is successively moved to a position opposed to the plurality by said detecting means
    のインクタンクそれぞれのインク残量の低下を検出する Detecting a decrease in the ink tank an ink remaining amount of each of the
    とともに、 前記検出手段は、インクタンクとインクの屈折率の差に Together with the detecting means, the difference in refractive index between the ink tank and the ink
    よって生じるインクタンク内部の壁面の反射率の変化、 Thus the change in reflectance of the ink tank inner wall surface occurring,
    および前記インク吸収体による光の散乱により、前記受 And the scattering of light by the ink absorbing member, the receiving
    光素子による受光量が所定の値より大きくなったとき、 When the received light amount by the light element is greater than a predetermined value,
    インクタンク内のインク残量が低下したことを検出する It detects that the remaining amount of ink in the ink tank has been reduced
    ことを特徴とするインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus characterized by.
  2. 【請求項2】 前記センサは、前記キャリッジに搭載さ Wherein said sensor is mounted is on the carriage
    れるインクタンクの底面から光を照射可能に設けられる Provided so as to be irradiated with light from the bottom surface of the ink tanks
    ことを特徴とする請求項1記載のインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus according to claim 1, wherein a.
  3. 【請求項3】 前記センサは、インクタンクの前記インクタンク吸収体の複数の位置に対して光の照射および受 Wherein the sensor is irradiated and receiving the light to a plurality of positions of said ink tank absorbing member of the ink tank
    光量の検出が可能なように、複数設けられることを特徴 As is possible to detect the amount of light, characterized in that it is plurality
    とする請求項1記載のインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus according to claim 1,.
  4. 【請求項4】 前記センサを移動させる移動手段をさら Wherein further moving means for moving the sensor
    に有し、前記移動手段により前記センサを移動させるこ Has to, this moving the sensor by said moving means
    とにより、インクタンクの前記インク吸収体 複数の位置において光の照射および受光量の検出を行うことを特 Special and allows to carry out detection of illumination and light reception amount of the light at a plurality of positions of the ink absorber in the ink tank
    徴とする請求項1記載のインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus according to claim 1, symptoms.
  5. 【請求項5】 前記検出手段による検出結果に応じた表<br>示を行うことを特徴とする請求項1記載のインクジェット記録装置。 5. The ink jet recording apparatus according to claim 1, characterized in that a table <br> shown in accordance with the detection result of the detecting means.
  6. 【請求項6】 前記インクジェットヘッドと前記インクタンクとは一体となって前記キャリッジ上に搭載され Ru is mounted on the carriage together and wherein said ink tank and said ink jet head
    ことを特徴とする請求項1記載のインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus according to claim 1, wherein a.
  7. 【請求項7】 前記インクタンクは、前記インク吸収体 Wherein said ink tank, the ink absorbing member
    を収容する不圧発生部と、インクを他の部材と混入せず A non-pressure generating portion for storing, without mixing the ink with other member
    に収納するインク収納部とから構成されていることを特 Japanese that is composed of an ink containing portion for accommodating the
    徴とする請求項1乃至6のいずれかに記載のインクジェ Inkjet according to any one of claims 1 to 6, symptoms
    ット記録装置。 Tsu door recording device.
  8. 【請求項8】 前記センサにより、前記キャリッジ上に The method according to claim 8, wherein said sensor, on the carriage
    インクタンクが装着されているか否かの検出をさらに行 Further line detection of whether the mounted ink tank
    うことを特徴とする請求項1 記載のインクジェット記録装置。 An ink jet recording apparatus according to claim 1, characterized in Ukoto.
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