JP2019086596A - Image forming apparatus - Google Patents

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丈典 末岡
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Abstract

To provide an image forming apparatus that can transfer an image with a more appropriate transfer voltage according to an electrical state of an intermediate transfer body.SOLUTION: An image forming apparatus 100 supplies, with a first supply member 12b, a current of a first value and a current of a second value larger than the first value to an intermediate transfer body 7, and controls the setting of a primary transfer voltage on the basis of the value of voltage applied by a second supply member 20 to an area of the intermediate transfer body 7 to which the currents are supplied.SELECTED DRAWING: Figure 1

Description

本発明は、電子写真方式や静電記録方式を用いた複写機、プリンタ、ファクシミリ装置などの画像形成装置に関するものである。   BACKGROUND OF THE INVENTION Field of the Invention The present invention relates to an image forming apparatus such as a copying machine, a printer, or a facsimile machine using an electrophotographic system or an electrostatic recording system.

従来、例えば電子写真方式の画像形成装置には、複数の感光体に形成されたトナー像が中間転写体に一次転写された後に転写材に二次転写される、中間転写方式を採用したタンデム型の画像形成装置がある。このような画像形成装置では、温度、湿度といった雰囲気環境の変化や、使用状況(寿命期間の初期か末期かなど)によって、中間転写体や転写部材の電気抵抗又は感光体の表層の膜厚などが変化することがある。そのため、その変化に応じて、転写部材に印加する転写電圧を変えることが行われている。   Conventionally, for example, in an electrophotographic image forming apparatus, a tandem type adopting an intermediate transfer method in which toner images formed on a plurality of photosensitive members are secondarily transferred to a transfer material after being primarily transferred to an intermediate transfer member There is an image forming apparatus of In such an image forming apparatus, the electrical resistance of the intermediate transfer member or the transfer member or the film thickness of the surface layer of the photosensitive member depending on the change of the atmosphere environment such as temperature and humidity or the use condition (early or late of life) May change. Therefore, in accordance with the change, the transfer voltage applied to the transfer member is changed.

特許文献1には、転写電圧を決定する方式として、ATVC制御(Active Transfer Voltage Control)が開示されている。ATVC制御では、非画像形成時に転写部材に所定の電流を流すように定電流制御で電圧を印加し、そのときに発生する電圧の値に基づいて画像形成時に転写部材に印加する電圧の値を決定する。また、特許文献2では、中間転写体の電気抵抗の変化に対応するために、一次転写部の電気抵抗に応じて転写部材に流す電流の目標値(ターゲット電流)を変更することが開示されている。   Patent Document 1 discloses ATVC control (Active Transfer Voltage Control) as a method of determining a transfer voltage. In ATVC control, a voltage is applied under constant current control so that a predetermined current flows to the transfer member during non-image formation, and the value of the voltage applied to the transfer member during image formation is calculated based on the value of the voltage generated at that time. decide. Further, Patent Document 2 discloses changing the target value (target current) of the current to be supplied to the transfer member according to the electric resistance of the primary transfer portion in order to cope with the change of the electric resistance of the intermediate transfer member. There is.

特開平2−123385号公報Unexamined-Japanese-Patent No. 2-123385 特開2015−222407号公報JP, 2015-222407, A

しかしながら、一次転写部の電気抵抗に応じてターゲット電流を変更する制御では、中間転写体と転写部材を合わせた電気抵抗を検知するため、中間転写体の電気的状態(電気抵抗、電荷減衰のしやすさなど)のみを把握するのが困難である。中間転写体の電気的状態を把握せずにターゲット電流を変更すると、中間転写体の電気的状態とターゲット電流との関係によっては、中間転写体と感光体との間に異常放電が発生しやすくなり、スジ状の画像不良が発生する可能性がある。これは、特に、電気抵抗の変動が比較的大きいイオン導電性の中間転写体を用いる場合に顕著となる。   However, in control to change the target current according to the electrical resistance of the primary transfer portion, the electrical state of the intermediate transfer body (electrical resistance, charge decay, etc., is detected in order to detect the electrical resistance of the intermediate transfer body and the transfer member. It is difficult to understand only ease). If the target current is changed without grasping the electrical state of the intermediate transfer member, abnormal discharge is likely to occur between the intermediate transfer member and the photosensitive member depending on the relationship between the electrical state of the intermediate transfer member and the target current. As a result, streaky image defects may occur. This is particularly noticeable when using an ion-conductive intermediate transfer member having a relatively large change in electrical resistance.

したがって、本発明の目的は、中間転写体の電気的状態に応じてより適切な転写電圧による画像の転写を行うことが可能な画像形成装置を提供することである。   Therefore, an object of the present invention is to provide an image forming apparatus capable of performing image transfer with a more appropriate transfer voltage depending on the electrical condition of the intermediate transfer member.

上記目的は本発明に係る画像形成装置にて達成される。要約すれば、本発明の代表的な構成は、トナー像を担持する像担持体と、一次転写部で前記像担持体から一次転写されるトナー像を二次転写部で転写材に二次転写するために搬送する移動可能な中間転写体と、前記一次転写部で前記像担持体から前記中間転写体にトナー像を一次転写させる一次転写部材と、前記一次転写部材に電圧を印加する一次転写電源と、第1の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第1の供給部材と、前記第1の供給部材に電圧を印加する第1の供給電源と、前記中間転写体の移動方向において前記第1の供給位置より下流側の第2の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第2の供給部材と、前記第2の供給部材に電圧を印加する第2の供給電源と、前記第2の供給部材に所定の電流が流れるように前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値又は前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に所定の電圧を印加した際に前記第2の供給部材に流れる電流値を検知する検知手段と、前記一次転写のために前記一次転写電源により前記一次転写部材に印加する一次転写電圧の設定を制御する制御手段と、を有し、前記第1の供給電源が前記第1の供給部材に印加する電圧と、前記第2の供給電源が前記第2の供給部材に印加する電圧と、は同極性であり、前記制御手段は、前記第1の供給部材により供給された電流が第1の値である前記中間転写体の領域が前記第2の供給位置を通過している時の前記検知手段の検知結果である第1の検知結果と、前記第1の供給部材により供給された電流が前記第1の値よりも絶対値が大きい第2の値である前記中間転写体の領域が前記第2の供給位置を通過している時の前記検知手段の検知結果である第2の検知結果と、に基づいて、前記一次転写電圧の設定を制御することを特徴とする画像形成装置である。   The above object is achieved by the image forming apparatus according to the present invention. In summary, a typical configuration of the present invention is an image carrier for carrying a toner image, and a toner image to be primarily transferred from the image carrier at a primary transfer portion to a secondary transfer member at a secondary transfer portion. And a primary transfer member for primary transfer of a toner image from the image carrier to the intermediate transfer member at the primary transfer portion, and a primary transfer for applying a voltage to the primary transfer member. A power supply, a first supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a first supply position, a first supply power for applying a voltage to the first supply member, and a moving direction of the intermediate transfer member A second supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a second supply position downstream of the first supply position, and a second supply power source for applying a voltage to the second supply member; The second supply member so that a predetermined current flows A voltage value generated when a voltage is applied to the second supply member by the second supply power source or a second supply when a predetermined voltage is applied to the second supply member by the second supply power source A detection unit that detects a current value flowing to a member; and a control unit that controls setting of a primary transfer voltage applied to the primary transfer member by the primary transfer power source for the primary transfer; The voltage applied by the power supply to the first supply member and the voltage applied by the second power supply to the second supply member are of the same polarity, and the control means is the first supply. A first detection result which is a detection result of the detection means when an area of the intermediate transfer member whose current supplied by the member is a first value passes the second supply position; The current supplied by the first supply member is Based on a second detection result that is a detection result of the detection unit when the area of the intermediate transfer member is passing the second supply position, which is a second value having a larger absolute value than the second supply position. The image forming apparatus is characterized in that setting of the primary transfer voltage is controlled.

本発明によれば、中間転写体の電気的状態に応じてより適切な転写電圧による画像の転写を行うことが可能となる。   According to the present invention, it is possible to transfer an image with a more appropriate transfer voltage depending on the electrical state of the intermediate transfer member.

画像形成装置の概略断面図である。1 is a schematic cross-sectional view of an image forming apparatus. 中間転写ベルトの層構成を示す模式的な断面図である。FIG. 2 is a schematic cross-sectional view showing a layer configuration of an intermediate transfer belt. 一次転写部を説明するための概略断面図である。It is a schematic sectional drawing for demonstrating a primary transfer part. 中間転写ベルトのクリーニング部の概略断面図である。FIG. 2 is a schematic cross-sectional view of a cleaning unit of the intermediate transfer belt. 中間転写ベルトの体積抵抗率の推移を示すグラフ図である。FIG. 6 is a graph showing transition of volume resistivity of the intermediate transfer belt. 一次転写性を説明するためのグラフ図である。It is a graph for demonstrating primary transferability. 最適な一次転写電流値を説明するためのグラフ図である。FIG. 6 is a graph for explaining an optimal primary transfer current value. 画像形成装置の要部の制御態様を示す概略ブロック図である。FIG. 2 is a schematic block diagram showing a control mode of main parts of the image forming apparatus. 通常ATVCの手順を示すフローチャート図である。It is a flowchart figure which shows the procedure of normal ATVC. 紙間ATVCの手順を示すフローチャート図である。FIG. 6 is a flowchart showing the procedure of inter-sheet ATVC. 紙間での電圧印加タイミングを示すタイミングチャート図である。It is a timing chart figure which shows the voltage application timing between sheets. ターゲット電流の設定を示すグラフ図である。It is a graph which shows the setting of a target current. 他の例の紙間ATVCの手順を示すフローチャート図である。FIG. 10 is a flowchart showing the procedure of another example of inter-sheet ATVC. 他の例の紙間での電圧印加タイミングを示すタイミングチャート図である。It is a timing chart figure which shows the voltage application timing in the paper interval of another example. 試験結果を示す表である。It is a table showing a test result.

以下、本発明に係る画像形成装置を図面に則して更に詳しく説明する。   Hereinafter, the image forming apparatus according to the present invention will be described in more detail with reference to the drawings.

[実施例1]
1.画像形成装置の全体的な構成及び動作
図1は、本実施例の画像形成装置Aの概略断面図である。本実施例の画像形成装置Aは、電子写真方式を用いてフルカラー画像を形成することのできる、中間転写方式を採用したタンデム型のプリンタである。
Example 1
1. Overall Configuration and Operation of Image Forming Apparatus FIG. 1 is a schematic cross-sectional view of an image forming apparatus A of the present embodiment. The image forming apparatus A of the present embodiment is a tandem-type printer employing an intermediate transfer system capable of forming a full-color image using an electrophotographic system.

画像形成装置Aは、複数の画像形成部(ステーション)として、それぞれイエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)、ブラック(K)の各色の画像を形成する第1、第2、第3、第4の画像形成部SY、SM、SC、SKを有する。各画像形成部SY、SM、SC、SKにおける同一又は対応する機能あるいは構成を有する要素については、いずれかの色用の要素であることを表す符号の末尾のY、M、C、Kを省略して総括的に説明することがある。本実施例では、画像形成部Sは、後述する感光ドラム1、帯電ローラ2、露光装置3、現像装置4、一次転写ローラ5、ドラムクリーニング装置6などを有して構成される。   The image forming apparatus A, as a plurality of image forming units (stations), forms an image of each color of yellow (Y), magenta (M), cyan (C), and black (K), respectively. 3 and the fourth image forming units SY, SM, SC, and SK. For elements having the same or corresponding functions or configurations in the respective image forming units SY, SM, SC, SK, Y, M, C, K at the end of the code indicating that they are elements for any color are omitted. Can be described in a comprehensive way. In this embodiment, the image forming unit S includes a photosensitive drum 1, a charging roller 2, an exposure device 3, a developing device 4, a primary transfer roller 5, a drum cleaning device 6, and the like described later.

画像形成装置Aは、トナー像を担持する像担持体としての、ドラム型(円筒形)の感光体(電子写真感光体)である感光ドラム1を有する。感光ドラム1は、駆動手段(駆動源)としての駆動モータ(図示せず)によって図中矢印R1方向(反時計回り)に回転駆動される。本実施例では、感光ドラム1は、直径80mmのアルミニウム製シリンダの外周面に有機光導電体層(OPC)が塗布されて構成されている。回転する感光ドラム1の表面は、帯電手段としてのローラ型の帯電部材である帯電ローラ2によって、所定の極性(本実施例では負極性)の所定の電位に一様に帯電させられる。帯電ローラ2は、感光ドラム1の表面に接触する。帯電処理時に、帯電ローラ2の芯金には、帯電電源(図示せず)によって所定の条件の帯電電圧(帯電バイアス)が印加される。帯電処理された感光ドラム1の表面は、露光手段としての露光装置3によって、画像情報に応じて走査露光され、感光ドラム1上に静電像(静電潜像)が形成される。本実施例では、露光装置3はレーザースキャナーであり、画像信号に応じて変調されたレーザー光を、ポリゴンミラーなどを介して感光ドラム1の表面に投射する。感光ドラム1上に形成された静電像は、現像手段としての現像装置4によって、現像剤としてのトナーを用いて現像(可視化)され、感光ドラム1上にトナー像が形成される。本実施例では、感光ドラム1上の、一様に帯電処理された後に露光されることで電位の絶対値が低下した露光部に、感光ドラム1の帯電極性と同極性(本実施例では負極性)に帯電したトナーが付着する(イメージ部露光、反転現像)。本実施例では、現像時のトナーの帯電極性であるトナーの正規の帯電極性は負極性である。   The image forming apparatus A includes a photosensitive drum 1 which is a drum-shaped (cylindrical) photosensitive member (electrophotographic photosensitive member) as an image bearing member carrying a toner image. The photosensitive drum 1 is rotationally driven in the direction of the arrow R1 (counterclockwise) in the figure by a drive motor (not shown) as a drive means (drive source). In the present embodiment, the photosensitive drum 1 is configured by applying an organic photoconductor layer (OPC) to the outer peripheral surface of an aluminum cylinder having a diameter of 80 mm. The surface of the rotating photosensitive drum 1 is uniformly charged to a predetermined potential of a predetermined polarity (negative in this embodiment) by a charging roller 2 which is a roller type charging member as charging means. The charging roller 2 contacts the surface of the photosensitive drum 1. At the time of the charging process, a charging voltage (charging bias) under predetermined conditions is applied to the core metal of the charging roller 2 by a charging power source (not shown). The surface of the photosensitive drum 1 subjected to the charging process is scanned and exposed according to image information by an exposure device 3 as an exposure unit, and an electrostatic image (electrostatic latent image) is formed on the photosensitive drum 1. In the present embodiment, the exposure device 3 is a laser scanner, and projects a laser beam modulated according to an image signal onto the surface of the photosensitive drum 1 via a polygon mirror or the like. The electrostatic image formed on the photosensitive drum 1 is developed (visualized) using a toner as a developer by a developing device 4 as a developing means, and a toner image is formed on the photosensitive drum 1. In this embodiment, the exposure polarity on the photosensitive drum 1 is the same as the charging polarity of the photosensitive drum 1 (in this embodiment, the negative polarity) in the exposed portion where the absolute value of the potential is lowered by exposure after being uniformly charged. (Toner image development, reversal development). In this embodiment, the regular charging polarity of the toner, which is the charging polarity of the toner at the time of development, is negative.

4個の感光ドラム1と対向するように、無端状のベルトで構成された中間転写ベルト7が配置されている。中間転写ベルト7は、一次転写部で像担持体から一次転写されるトナー像を二次転写部で転写材に二次転写するために搬送する移動可能な中間転写体の一例である。中間転写ベルト7は、4個の感光ドラム1の表面に当接するよう配置されている。中間転写ベルト7は、複数の張架ローラとしてのテンションローラ71、二次転写対向ローラ72、駆動ローラ73、第1〜第3の補助ローラ74、75、76に張架されている。テンションローラ71は、中間転写ベルト7の張力を一定に制御する。二次転写対向ローラ72は、後述する二次転写部T2を形成する。駆動ローラ73は、中間転写ベルト7に駆動力を伝達して中間転写ベルト7を回転させると共に、後述する上流、下流クリーニングブラシ12a、12bの対向電極として機能する。第1〜第3の補助ローラ74、75、76は、後述する一次転写部T1、二次転写部T2における中間転写ベルトの7の姿勢を所望の姿勢とする。また、第1の補助ローラ74は、後述するブラシ電極20の対向電極として機能する。中間転写ベルト7は、駆動手段(駆動源)としての駆動モータ(図示せず)によって駆動ローラ73が回転駆動されることで、図中矢印R2の方向(時計回り)に所定の周速度(本実施例では150〜470mm/秒)で回転(回動、周回移動)する。中間転写ベルト7の内周面(裏面)側には、4個の感光ドラム1のそれぞれに対応して、一次転写手段としてのローラ型の一次転写部材である一次転写ローラ5が配置されている。一次転写ローラ5は、中間転写ベルト7を介して感光ドラム1に向けて付勢され、感光ドラム1から中間転写ベルト7へのトナー像の一次転写が行われる一次転写部T1を形成する。一次転写部T1については、後述して更に詳しく説明する。   An intermediate transfer belt 7 formed of an endless belt is disposed to face the four photosensitive drums 1. The intermediate transfer belt 7 is an example of a movable intermediate transfer member that transports the toner image primarily transferred from the image carrier at the primary transfer portion to the transfer material at the secondary transfer portion. The intermediate transfer belt 7 is disposed in contact with the surfaces of the four photosensitive drums 1. The intermediate transfer belt 7 is stretched around a tension roller 71 as a plurality of stretching rollers, a secondary transfer opposite roller 72, a drive roller 73, and first to third auxiliary rollers 74, 75, 76. The tension roller 71 controls the tension of the intermediate transfer belt 7 to be constant. The secondary transfer counter roller 72 forms a secondary transfer portion T2 described later. The driving roller 73 transmits a driving force to the intermediate transfer belt 7 to rotate the intermediate transfer belt 7, and functions as an opposing electrode of the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b described later. The first to third auxiliary rollers 74, 75, 76 set the posture of the intermediate transfer belt 7 in the primary transfer portion T1 and the secondary transfer portion T2 described later to a desired posture. The first auxiliary roller 74 functions as a counter electrode of the brush electrode 20 described later. The intermediate transfer belt 7 has a predetermined circumferential velocity (the clockwise direction) indicated by an arrow R2 in FIG. 1 by the driving roller 73 being rotationally driven by a driving motor (not shown) as a driving means (driving source). In the embodiment, it rotates (rotates, moves around) at 150 to 470 mm / sec. A primary transfer roller 5, which is a roller type primary transfer member as a primary transfer unit, is disposed on the inner peripheral surface (rear surface) side of the intermediate transfer belt 7 corresponding to each of the four photosensitive drums 1. . The primary transfer roller 5 is biased toward the photosensitive drum 1 via the intermediate transfer belt 7 to form a primary transfer portion T1 where the primary transfer of the toner image from the photosensitive drum 1 to the intermediate transfer belt 7 is performed. The primary transfer portion T1 will be described in more detail later.

上述のように感光ドラム1上に形成されたトナー像は、一次転写部T1において、一次転写ローラ5の作用によって、回転している中間転写ベルト7上に転写(一次転写)される。一次転写ローラ5には、トナー像が一次転写部T1に搬送されてくるのに同期して、一次転写電源51によってトナーの正規の帯電極性とは逆極性(本実施例では正極性)の直流電圧である一次転写電圧(一次転写バイアス)が印加される。本実施例では、一次転写時に、一次転写電圧は定電圧制御される。例えば、フルカラー画像の形成時には、各感光ドラム1上に形成されたイエロー、マゼンタ、シアン、ブラックの各色のトナー像が、中間転写ベルト7上に重ね合わされるようにして順次転写される。なお、本実施例では、中間転写ベルト7の移動方向(搬送方向)において隣接する一次転写部T1間の距離L5は120mmである。本実施例では、隣接する一次転写部T1間の距離Lは、感光ドラム1の回転中心を通り中間転写ベルト7の表面と略直交する直線(垂線)間の距離で代表するものとする。また、一次転写電圧の制御については、後述して詳しく説明する。   The toner image formed on the photosensitive drum 1 as described above is transferred (primary transfer) onto the rotating intermediate transfer belt 7 at the primary transfer portion T1 by the action of the primary transfer roller 5. In synchronization with the transfer of the toner image to the primary transfer portion T 1 to the primary transfer roller 5, the primary transfer power source 51 applies a direct current of a reverse polarity (positive in this embodiment) to the normal charging polarity of the toner. A primary transfer voltage (primary transfer bias), which is a voltage, is applied. In this embodiment, at the time of primary transfer, the primary transfer voltage is controlled at a constant voltage. For example, when forming a full-color image, toner images of yellow, magenta, cyan, and black formed on the photosensitive drums 1 are sequentially transferred onto the intermediate transfer belt 7 in a superimposed manner. In the present embodiment, the distance L5 between the primary transfer portions T1 adjacent to each other in the moving direction (conveying direction) of the intermediate transfer belt 7 is 120 mm. In this embodiment, the distance L between the adjacent primary transfer portions T1 is represented by the distance between straight lines (vertical lines) passing through the rotation center of the photosensitive drum 1 and substantially orthogonal to the surface of the intermediate transfer belt 7. The control of the primary transfer voltage will be described in detail later.

中間転写ベルト7の外周面(表面)側において、二次転写対向ローラ72と対向する位置には、二次転写手段としてのローラ型の二次転写部材である二次転写ローラ8が配置されている。二次転写ローラ8は、中間転写ベルト7を介して二次転写対向ローラ72に向けて付勢され、中間転写ベルト7と二次転写ローラ8とが接触する二次転写部T2を形成する。二次転写ローラ8には二次転写電源52が接続されており、二次転写対向ローラ72は電気的に接地(グランドに接続)されている。上述のように中間転写ベルト7上に形成されたトナー像は、二次転写部T2において、中間転写ベルト7と二次転写ローラ8とに挟持されて搬送される記録用紙などの転写材P上に転写(二次転写)される。二次転写ローラ8には、中間転写ベルト7上のトナー像が二次転写部T2に搬送されてくるのに同期して、二次転写電源52によってトナーの正規の帯電極性とは逆極性の直流電圧である二次転写電圧(二次転写バイアス)が印加される。本実施例では、二次転写時に、二次転写電圧は定電圧制御される。また、本実施例では、二次転写時に、二次転写ローラ8には、例えば+1〜+7kVの二次転写電圧が印加され、二次転写部T2に+40〜+120μAの電流が流される。転写材Pは、図示しない給送部から送り出されて、搬送手段としてのレジストローラ9へと搬送される。そして、この転写材Pが、中間転写ベルト7上のトナー像が二次転写部T2に搬送されてくるのに同期するようにして、レジストローラ9によって二次転写部T2に供給される。   A secondary transfer roller 8 which is a roller type secondary transfer member as a secondary transfer unit is disposed at a position facing the secondary transfer opposing roller 72 on the outer peripheral surface (surface) side of the intermediate transfer belt 7. There is. The secondary transfer roller 8 is biased toward the secondary transfer opposing roller 72 via the intermediate transfer belt 7 to form a secondary transfer portion T2 in which the intermediate transfer belt 7 and the secondary transfer roller 8 are in contact with each other. A secondary transfer power source 52 is connected to the secondary transfer roller 8, and the secondary transfer opposing roller 72 is electrically grounded (connected to the ground). As described above, the toner image formed on the intermediate transfer belt 7 is on the transfer material P such as a recording sheet which is nipped and conveyed by the intermediate transfer belt 7 and the secondary transfer roller 8 at the secondary transfer portion T2. Transferred (secondary transfer). The secondary transfer roller 8 is synchronized with the toner image on the intermediate transfer belt 7 being transported to the secondary transfer portion T2, and the secondary transfer power source 52 has a reverse polarity to the regular charging polarity of the toner. A secondary transfer voltage (secondary transfer bias), which is a DC voltage, is applied. In this embodiment, at the time of secondary transfer, the secondary transfer voltage is controlled at a constant voltage. Further, in this embodiment, at the time of secondary transfer, a secondary transfer voltage of, for example, +1 to +7 kV is applied to the secondary transfer roller 8, and a current of +40 to +120 μA flows through the secondary transfer portion T2. The transfer material P is fed from a feeding unit (not shown) and conveyed to a registration roller 9 as a conveying unit. Then, the transfer material P is supplied to the secondary transfer portion T2 by the registration roller 9 in synchronization with the toner image on the intermediate transfer belt 7 being conveyed to the secondary transfer portion T2.

トナー像が転写された転写材Pは、定着前搬送装置30によって、定着手段としての定着装置40に搬送される。定着前搬送装置30は、転写材Pの移動方向と略直交する方向における中央部に、幅100〜110mm、厚み1〜3mmの、EPDMなどのゴム材料で形成されたベルト体を有する。このベルト体は、回動することによって、その上に転写材Pを載せて搬送する。このベルト体には、直径3〜7mmの穴が開けられており、内側から吸引することで転写材Pの担持力を高め、搬送性が安定させられている。定着装置40に搬送された転写材Pは、定着装置40によって加熱及び加圧されることでトナー像が定着(溶融固着)された後に、画像形成装置Aの装置本体の外部に排出(出力)される。   The transfer material P on which the toner image has been transferred is conveyed by the pre-fixing conveyance device 30 to the fixing device 40 as a fixing unit. The pre-fixing conveyance device 30 has a belt body made of a rubber material such as EPDM and having a width of 100 to 110 mm and a thickness of 1 to 3 mm at a central portion in a direction substantially orthogonal to the moving direction of the transfer material P. The belt body turns and transfers the transfer material P on the transfer material P. In this belt body, a hole having a diameter of 3 to 7 mm is made, and by carrying out suction from the inside, the carrying ability of the transfer material P is enhanced, and the transportability is stabilized. The transfer material P conveyed to the fixing device 40 is discharged (outputted) to the outside of the main body of the image forming apparatus A after the toner image is fixed (melted and fixed) by being heated and pressed by the fixing device 40. Be done.

一方、一次転写時に中間転写ベルト7に転写されずに感光ドラム1の表面に残留したトナー(一次転写残トナー)は、感光体クリーニング手段としてのドラムクリーニング装置6によって感光ドラム1の表面から除去されて回収される。ドラムクリーニング装置6は、感光ドラム1の表面に当接するように配置されたクリーニング部材としてのドラムクリーニングブレードによって、回転する感光ドラム1の表面から一次転写残トナーを掻き取って、ドラムクリーニング容器に収容する。また、二次転写時に転写材Pに転写されずに中間転写ベルト7の表面に残留したトナー(二次転写残トナー)は、中間転写体クリーニング手段を構成するベルトクリーニング装置10及びブラシ電極20を用いて静電的に回収される。中間転写ベルト7のクリーニングについては、後述して更に詳しく説明する。   On the other hand, toner (primary transfer residual toner) remaining on the surface of the photosensitive drum 1 without being transferred to the intermediate transfer belt 7 at the time of primary transfer is removed from the surface of the photosensitive drum 1 by a drum cleaning device 6 as photosensitive member cleaning means. Be collected. The drum cleaning device 6 scrapes off the primary transfer residual toner from the surface of the rotating photosensitive drum 1 by a drum cleaning blade as a cleaning member arranged to abut the surface of the photosensitive drum 1 and is stored in the drum cleaning container. Do. Further, the toner (secondary transfer residual toner) remaining on the surface of the intermediate transfer belt 7 without being transferred to the transfer material P at the time of the second transfer is a belt cleaning device 10 and a brush electrode 20 constituting an intermediate transfer member cleaning means. It is collected electrostatically. The cleaning of the intermediate transfer belt 7 will be described in more detail later.

図2は、本実施例における中間転写ベルト7の層構成を示す模式的な断面図である。本実施例では、中間転写ベルト7は、基層(裏面を形成する層)7aと、弾性層(中間層)7bと、表層(表面を形成する層)7cと、の3層を有して構成されている。基層7aには、ポリイミド、ポリカーボネートなどの樹脂又は各種ゴムなどに帯電防止剤としてカーボンブラックを適当量含有させたものを使用することができる。基層7aは、耐久性や転写面の安定性の点から、厚みが0.05〜0.15mmであることが望ましい。弾性層7bとしては、CRゴム、ウレタンゴム、シリコーンゴムなどの各種ゴムなどにイオン導電剤、カーボンブラックを適当量含有させたものを使用することができる。弾性層7bは、転写材Pの凹凸への追従性や耐久性の点から、厚みが0.1〜0.500mmであることが望ましい。表層7cとしては、ウレタン樹脂、フッ素樹脂などの樹脂や、樹脂にフッ素系樹脂微粒子を分散させたものを使用することができる。表層7cは、転写材Pの凹凸への追従性や耐久性の点から、厚みが0.002〜0.020mmであることが望ましい。本実施例では、基層7aは、ポリイミドを用いて形成されており、厚みは85μmである。また、本実施例では、弾性装置7bは、CRゴムにイオン導電剤とカーボンブラックを含有した材料を用いて形成されており、厚みは260μmである。また、本実施例では、表層7cは、ウレタンにPTFEを含有した材料で形成されており、厚みは2μmである。   FIG. 2 is a schematic sectional view showing the layer structure of the intermediate transfer belt 7 in the present embodiment. In the present embodiment, the intermediate transfer belt 7 is configured to have three layers of a base layer (layer forming the back surface) 7a, an elastic layer (intermediate layer) 7b, and a surface layer (layer forming the surface) 7c. It is done. As the base layer 7a, it is possible to use a resin such as polyimide or polycarbonate or various rubbers in which an appropriate amount of carbon black is contained as an antistatic agent. The base layer 7a preferably has a thickness of 0.05 to 0.15 mm in terms of durability and stability of the transfer surface. As the elastic layer 7b, various rubbers such as CR rubber, urethane rubber, silicone rubber and the like can be used in which an appropriate amount of an ion conductive agent and carbon black are contained. The elastic layer 7 b preferably has a thickness of 0.1 to 0.500 mm from the viewpoint of the followability to the unevenness of the transfer material P and the durability. As the surface layer 7c, a resin such as a urethane resin or a fluorine resin, or a resin in which fluorine resin fine particles are dispersed can be used. The surface layer 7c preferably has a thickness of 0.002 to 0.020 mm from the viewpoint of the followability to the unevenness of the transfer material P and the durability. In the present embodiment, the base layer 7a is formed of polyimide and has a thickness of 85 μm. Further, in the present embodiment, the elastic device 7b is formed of a CR rubber containing a material containing an ion conductive agent and carbon black, and has a thickness of 260 μm. Further, in the present embodiment, the surface layer 7c is formed of a material in which PTFE is contained in urethane, and the thickness is 2 μm.

中間転写ベルト7の初期(新品状態)の体積抵抗率は、転写性の点から、5×10〜2×1011Ω・cm(測定環境:23℃、50%RH、測定器:ハイレスタUPM、CP−HT450、URプローブ、印加電圧1000V、印加時間10秒)が望ましい。また、中間転写ベルト7の硬度は、転写材Pの凹凸への追従性の点から、MD1硬度で40〜90°(測定環境:23℃、50%RH)であることが望ましい。本実施例では、中間転写ベルト7は、体積抵抗率が5×10Ω・cm、MD1硬度が70°である。 From the viewpoint of transferability, the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 in the initial stage (new state) is 5 × 10 8 to 2 × 10 11 Ω · cm (measurement environment: 23 ° C., 50% RH, measuring device: Hiresta UPM CP-HT450, UR probe, applied voltage 1000 V, application time 10 seconds) is desirable. The hardness of the intermediate transfer belt 7 is preferably 40 to 90 ° (measurement environment: 23 ° C., 50% RH) in terms of the MD1 hardness from the viewpoint of the followability to the unevenness of the transfer material P. In the present embodiment, the intermediate transfer belt 7 has a volume resistivity of 5 × 10 9 Ω · cm and an MD1 hardness of 70 °.

なお、本実施例では、中間転写ベルト7として上述のような複数層を有する弾性中間転写ベルトを用いたが、イオン導電剤を含有する樹脂ベルトなどの単層のベルトを用いてもよい。   In this embodiment, an elastic intermediate transfer belt having a plurality of layers as described above is used as the intermediate transfer belt 7, but a single layer belt such as a resin belt containing an ion conductive agent may be used.

また、本実施例では、二次転写ローラ8は、芯金(芯材)の外周面にイオン導電系発泡ゴムの弾性層が形成されて構成されている。本実施例では、二次転写ローラ8は、外径が20〜25mm、電気抵抗値が1×10〜1×10Ω(測定環境:23℃、50%RH、印加電圧2kV)である。 Further, in the present embodiment, the secondary transfer roller 8 is configured by forming an elastic layer of the ion conductive foam rubber on the outer peripheral surface of the core metal (core material). In this embodiment, the secondary transfer roller 8 has an outer diameter of 20 to 25 mm and an electrical resistance of 1 × 10 5 to 1 × 10 8 Ω (measurement environment: 23 ° C., 50% RH, applied voltage 2 kV). .

また、本実施例では、二次転写対向ローラ72は、芯金(芯材)の外周面に電子導電性のゴムの弾性層が形成されて構成されている。本実施例では、二次転写対向ローラ72は、外径が20〜22mm、電気抵抗値が5×10〜1×10Ω(測定環境:23℃、50%RH、印加電圧50V)である。 Further, in the present embodiment, the secondary transfer opposing roller 72 is configured by forming an elastic layer of electronically conductive rubber on the outer peripheral surface of the core metal (core material). In this embodiment, the secondary transfer counter roller 72 has an outer diameter of 20 to 22 mm and an electrical resistance of 5 × 10 4 to 1 × 10 6 Ω (measurement environment: 23 ° C., 50% RH, applied voltage 50 V) is there.

2.一次転写部の構成
次に、図3を参照して、本実施例における一次転写部T1について更に説明する。図3は、代表して一つの一次転写部T1を示す概略断面図(感光ドラム1、一次転写ローラ5の回転軸線方向と略直交する断面)である。
2. Configuration of Primary Transfer Unit Next, with reference to FIG. 3, the primary transfer unit T1 in the present embodiment will be further described. FIG. 3 is a schematic cross-sectional view (a cross section substantially orthogonal to the rotational axis direction of the photosensitive drum 1 and the primary transfer roller 5) representatively showing one primary transfer portion T1.

本実施例では、一次転写ローラ5は、芯金(芯材)の外周面に弾性層が形成されて構成された導電性ローラである。一次転写部T1を安定して形成するためには、一次転写ローラ5の外径は12〜25mm、一次転写ローラ5のAskerC硬度は15〜35°であることが望ましい。本実施例では、芯金としては、直径が8mmの円柱形の金属部材を用いた。また、本実施例では、弾性層は、NBRやEPDMなどからなる導電性発泡ゴムで形成されている。そして、本実施例では、一次転写ローラ5は、外径が18mm、AskerC硬度が24°である。また、一次転写ローラ5の電気抵抗値は、転写性や電源の容量の点から、1×10〜1×10Ω(測定環境:23℃、50%RH、印加電圧1kV)であることが望ましい。本実施例では、一次転写ローラ5の電気抵抗値は1×10Ω(測定環境:23℃、50%RH、印加電圧1kV)である。 In the present embodiment, the primary transfer roller 5 is a conductive roller formed by forming an elastic layer on the outer peripheral surface of a core metal (core material). In order to stably form the primary transfer portion T1, it is preferable that the outer diameter of the primary transfer roller 5 be 12 to 25 mm, and the Asker C hardness of the primary transfer roller 5 be 15 to 35 °. In the present embodiment, a cylindrical metal member having a diameter of 8 mm was used as the core metal. Further, in the present embodiment, the elastic layer is formed of conductive foam rubber made of NBR, EPDM, or the like. In the present embodiment, the primary transfer roller 5 has an outer diameter of 18 mm and an Asker C hardness of 24 °. Further, the electric resistance value of the primary transfer roller 5 is 1 × 10 5 to 1 × 10 8 Ω (measurement environment: 23 ° C., 50% RH, applied voltage 1 kV) from the viewpoint of transferability and capacity of the power source. Is desirable. In the present embodiment, the electric resistance value of the primary transfer roller 5 is 1 × 10 6 Ω (measurement environment: 23 ° C., 50% RH, applied voltage 1 kV).

一次転写ローラ5は、電気的な作用及び押圧力によって感光ドラム1から中間転写ベルト7にトナー像を転写させるために、図示しない押圧機構によって押圧されて中間転写ベルト7の裏面側から中間転写ベルト7を介して感光ドラム1に当接させられる。本実施例では、一次転写ローラ5は、その回転軸線方向(長手方向)の両端部がそれぞれ1kgfの加圧力で感光ドラム1に向けて押圧された状態で支持されている。中間転写ベルト7の移動方向における一次転写ローラ5と中間転写ベルト7の裏面との接触部の幅(ここでは、「ローラ接触幅」ともいう。)をL2とする。本実施例では、このローラ接触幅L2は約4mmである。   The primary transfer roller 5 is pressed by a pressing mechanism (not shown) to transfer the toner image from the photosensitive drum 1 to the intermediate transfer belt 7 by an electrical action and a pressing force, and the intermediate transfer belt is viewed from the back side of the intermediate transfer belt 7 The photosensitive drum 1 is made to abut on the photosensitive drum 1 through 7. In this embodiment, the primary transfer roller 5 is supported in a state in which both end portions in the rotational axis direction (longitudinal direction) thereof are pressed toward the photosensitive drum 1 with a pressure of 1 kgf. The width of the contact portion between the primary transfer roller 5 and the back surface of the intermediate transfer belt 7 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 (herein also referred to as “roller contact width”) is L2. In the present embodiment, the roller contact width L2 is about 4 mm.

また、本実施例では、一次転写ローラ5は、感光ドラム1に対して中間転写ベルト7の移動方向において下流側へシフトされて配置されている。つまり、感光ドラム1の回転中心を通り中間転写ベルト7の表面と略直交する直線(垂線)をドラム中心線X1とする。また、一次転写ローラ5の回転中心を通りドラム中心線X1と略平行な直線をローラ中心線X2とする。このとき、感光ドラム1に対する一次転写ローラ5のシフト量は、ドラム中心線X1とローラ中心線X2との間の距離L3として表現される。本実施例では、このシフト量L3は4.5mmである。   Further, in the present embodiment, the primary transfer roller 5 is shifted to the downstream side in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 with respect to the photosensitive drum 1 and disposed. That is, a straight line (vertical line) passing through the rotation center of the photosensitive drum 1 and substantially orthogonal to the surface of the intermediate transfer belt 7 is taken as the drum center line X1. A straight line substantially parallel to the drum center line X1 passing through the rotation center of the primary transfer roller 5 is taken as a roller center line X2. At this time, the shift amount of the primary transfer roller 5 with respect to the photosensitive drum 1 is expressed as a distance L3 between the drum center line X1 and the roller center line X2. In this embodiment, this shift amount L3 is 4.5 mm.

ここで、ドラム中心線X1とローラ接触幅L2の中間転写ベルト7の移動方向の下流側の端部との間の距離を、中間転写ベルト7の移動方向における一次転写部T1の幅(ここでは、「一次転写ニップ幅」ともいう。)L4とする。つまり、一次転写ニップ幅L4は、シフト量L3とローラ接触幅L2の半分との和(L4=L3+L2/2)である。本実施例では、この一次転写ニップ幅L4は6.5mmである。   Here, the distance between the drum center line X1 and the downstream end of the roller contact width L2 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 is the width of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 (here , Also referred to as “primary transfer nip width.” L4. That is, the primary transfer nip width L4 is the sum (L4 = L3 + L2 / 2) of the shift amount L3 and half of the roller contact width L2. In the present embodiment, the primary transfer nip width L4 is 6.5 mm.

3.中間転写ベルトのクリーニング構成
次に、図4を参照して、本実施例における中間転写ベルト7のクリーニング構成について説明する。図4は、中間転写ベルト7のクリーニング部の近傍を示す概略断面図(感光ドラム1及び中間転写ベルト7の張架ローラの回転軸線方向と略直交する断面)である。
3. Cleaning Configuration of Intermediate Transfer Belt Next, a cleaning configuration of the intermediate transfer belt 7 in the present embodiment will be described with reference to FIG. FIG. 4 is a schematic cross-sectional view showing the vicinity of the cleaning portion of the intermediate transfer belt 7 (a cross section substantially orthogonal to the rotational axis direction of the photosensitive drum 1 and the tension roller of the intermediate transfer belt 7).

画像形成装置Aは、中間転写ベルト7の移動方向において二次転写部T2より下流かつ一次転写部T1(最上流の一次転写部T1Y)より上流に、中間転写体クリーニング手段を構成するベルトクリーニング装置10を有する。ベルトクリーニング装置10は、中間転写ベルト7を介して駆動ローラ73と対向する位置に配置されている。ベルトクリーニング装置10は、中間転写ベルト6の近傍に配置されたハウジング11を有する。また、ベルトクリーニング装置10は、ハウジング11の内部に設けられた、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bと、上流、下流給電ローラ13a、13bと、上流、下流クリーニングブレード14a、14bと、を有する。上流、下流クリーニングブラシ12a、12bのうち、上流クリーニングブラシ12aは中間転写ベルト7の移動方向において上流側に配置され、下流クリーニングブラシ12bは同方向において下流側に配置されている。上流、下流給電ローラ13a、13bは、それぞれ上流、下流クリーニングブラシ12a、12bに接触するように配置されている。また、上流、下流クリーニングブレード14a、14bは、それぞれ上流、下流給電ローラ13a、13bに当接するように配置されている。   The image forming apparatus A includes an intermediate transfer member cleaning unit downstream of the secondary transfer portion T2 and upstream of the primary transfer portion T1 (uppermost primary transfer portion T1Y) in the moving direction of the intermediate transfer belt 7. Have ten. The belt cleaning device 10 is disposed at a position facing the driving roller 73 via the intermediate transfer belt 7. The belt cleaning device 10 has a housing 11 disposed in the vicinity of the intermediate transfer belt 6. The belt cleaning device 10 further includes upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b, upstream and downstream power feeding rollers 13a and 13b, and upstream and downstream cleaning blades 14a and 14b provided inside the housing 11. Among the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b, the upstream cleaning brush 12a is disposed upstream in the movement direction of the intermediate transfer belt 7, and the downstream cleaning brush 12b is disposed downstream in the same direction. The upstream and downstream power supply rollers 13a and 13b are disposed to be in contact with the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b, respectively. The upstream and downstream cleaning blades 14a and 14b are disposed to abut on the upstream and downstream power supply rollers 13a and 13b, respectively.

上流、下流クリーニングブラシ12a、12bは、導電性支持体としての金属ローラ上に導電性ブラシ繊維が植毛された導電性ファーブラシで構成されている。本実施例では、糸の体積抵抗率が3×10〜1×1010Ω・cm、繊維太さが2〜15デニールのカーボン分散型ナイロン繊維、アクリル繊維又はポリエステル繊維が、植毛密度5万本〜50万本/inchの割合で金属ローラ上に植毛されている。また、本実施例では、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bの外径は18mmである。また、本実施例では、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bは、駆動ローラ73に巻き掛けられている中間転写ベルト7に対して約1.0〜2.0mmの侵入量を保つように配置されている。また、本実施例では、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bは、駆動手段(駆動源)としての駆動モータ(図示せず)によって、中間転写ベルト7との接触部において中間転写ベルト7の移動方向とは逆方向に移動するように回転駆動される。なお、本実施例では、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bの周速度は、中間転写ベルト7の移動速度(周速度)の20〜80%の速度とされている。 The upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b are composed of a conductive fur brush in which conductive brush fibers are flocked on a metal roller as a conductive support. In the present embodiment, a carbon dispersion type nylon fiber, acrylic fiber or polyester fiber having a volume resistivity of 3 × 10 5 to 1 × 10 10 Ω · cm and a fiber thickness of 2 to 15 denier has a flocking density of 50,000. The bristles are flocked on a metal roller at a rate of 500,000 copies / inch 2 . Further, in the present embodiment, the outer diameter of the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b is 18 mm. Further, in the present embodiment, the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b are arranged to maintain an intrusion amount of about 1.0 to 2.0 mm with respect to the intermediate transfer belt 7 wound around the drive roller 73. ing. Further, in the present embodiment, the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b are moved by the drive motor (not shown) as drive means (drive source) in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 at the contact portion with the intermediate transfer belt 7. Are rotationally driven to move in the opposite direction. In the present embodiment, the peripheral speeds of the upstream and downstream cleaning brushes 12 a and 12 b are set to be 20 to 80% of the moving speed (peripheral speed) of the intermediate transfer belt 7.

上流、下流給電ローラ13a、13bは、本実施例ではアルミニウムなどの金属で形成された金属ローラで構成されている。また、本実施例では、上流、下流給電ローラ13a、13bの外径は13mmである。また、本実施例では、上流、下流給電ローラ13a、13bは、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bに対して1.5〜2.5mmの侵入量を保つように配置されている。また、本実施例では、上流、下流給電ローラ13a、13bは、駆動手段(駆動源)としての駆動モータ(図示せず)によって回転駆動される。上流、下流給電ローラ13a、13bは、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bとの接触部において上流、下流クリーニングブラシ12a、12bの移動方向と同方向に移動するように回転する。なお、本実施例では、上流、下流給電ローラ13a、13bの周速度は、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bの周速度と同等の速度とされている。   The upstream and downstream feed rollers 13a and 13b are formed of metal rollers formed of metal such as aluminum in this embodiment. Further, in the present embodiment, the outer diameter of the upstream and downstream feed rollers 13a and 13b is 13 mm. Further, in the present embodiment, the upstream and downstream power supply rollers 13a and 13b are arranged to maintain an intrusion amount of 1.5 to 2.5 mm with respect to the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b. Further, in the present embodiment, the upstream and downstream feed rollers 13a and 13b are rotationally driven by a drive motor (not shown) as a drive unit (drive source). The upstream and downstream feed rollers 13a and 13b rotate so as to move in the same direction as the moving directions of the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b at the contact portions with the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b. In the present embodiment, the peripheral speeds of the upstream and downstream power supply rollers 13a and 13b are equal to the peripheral speeds of the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b.

上流、下流クリーニングブレード14a、14bは、弾性材料としてのウレタンなどのゴム材料で形成された、厚みが1.6〜2.2mm、IRHD硬度が70〜78°(23℃、50%RH)の板状の部材である。また、本実施例では、上流、下流クリーニングブレード14a、14bは、上流、下流給電ローラ13a、13bに侵入量0.5〜2.0mmを保つように配置されている。   The upstream and downstream cleaning blades 14a and 14b are formed of a rubber material such as urethane as an elastic material and have a thickness of 1.6 to 2.2 mm and an IRHD hardness of 70 to 78 ° (23 ° C., 50% RH). It is a plate-like member. Further, in the present embodiment, the upstream and downstream cleaning blades 14a and 14b are disposed so as to maintain the penetration amount of 0.5 to 2.0 mm at the upstream and downstream power feeding rollers 13a and 13b.

また、画像形成装置100は、中間転写ベルト7の移動方向においてベルトクリーニング装置10より下流かつ一次転写部T1(最上流の一次転写部T1Y)より上流に、中間転写体クリーニング手段を構成するブラシ電極20を有する。ブラシ電極20は、中間転写ベルト7を介して第1の補助ローラ74と対向する位置に配置されている。ブラシ電極20は、導電性支持体としての金属ローラ上に導電性ブラシ繊維が植毛された導電性ファーブラシで構成されている。また、本実施例では、ブラシ電極20は、上述の上流、下流クリーニングブラシ12a、12bと略同等の電気抵抗となるように構成されている。つまり、本実施例では、糸の体積低効率が3×10〜1×1010Ω・cm、繊維太さが2〜15デニールのカーボン分散型ナイロン繊維、アクリル繊維又はポリエステル繊維が、植毛密度5万本〜50万本/inchの割合で金属ローラ上に植毛されている。また、本実施例では、ブラシ電極20の外径は18mmである。また、本実施例では、ブラシ電極20は、第1の補助ローラ74に巻き掛けられている中間転写ベルト7に対して約1.0〜2.0mmの侵入量を保つように配置されている。また、本実施例では、ブラシ電極20は、駆動手段(駆動源)としての駆動モータ(図示せず)によって、中間転写ベルト7との接触部において中間転写ベルト7の移動方向と同方向に移動するように回転駆動される。なお、本実施例では、ブラシ電極20の周速度は、中間転写ベルト7の移動速度(周速度)と同等の速度とされている。 The image forming apparatus 100 further includes a brush electrode that constitutes an intermediate transfer member cleaning unit downstream of the belt cleaning device 10 and upstream of the primary transfer portion T1 (uppermost primary transfer portion T1Y) in the moving direction of the intermediate transfer belt 7. Have 20. The brush electrode 20 is disposed at a position facing the first auxiliary roller 74 via the intermediate transfer belt 7. The brush electrode 20 is composed of a conductive fur brush in which conductive brush fibers are flocked on a metal roller as a conductive support. Further, in the present embodiment, the brush electrode 20 is configured to have substantially the same electrical resistance as the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b described above. That is, in the present embodiment, a carbon-dispersed nylon fiber, an acrylic fiber or a polyester fiber having a yarn volume reduction efficiency of 3 × 10 5 to 1 × 10 10 Ω · cm and a fiber thickness of 2 to 15 denier It is flocked on a metal roller at a rate of 50,000 to 500,000 / inch 2 . Further, in the present embodiment, the outer diameter of the brush electrode 20 is 18 mm. Further, in the present embodiment, the brush electrode 20 is arranged to maintain an intrusion amount of about 1.0 to 2.0 mm with respect to the intermediate transfer belt 7 wound around the first auxiliary roller 74. . Further, in the present embodiment, the brush electrode 20 is moved in the same direction as the movement direction of the intermediate transfer belt 7 at the contact portion with the intermediate transfer belt 7 by a drive motor (not shown) as a drive means (drive source). It is driven to rotate. In the present embodiment, the peripheral velocity of the brush electrode 20 is made equal to the moving velocity (circumferential velocity) of the intermediate transfer belt 7.

本実施例では、下流クリーニングブラシ12bが、第1の供給位置で中間転写体に電流を供給する第1の供給部材を構成する。また、本実施例では、ブラシ電極20が、中間転写体の移動方向において第1の供給位置より下流側の第2の供給位置で中間転写体に電流を供給する第2の供給部材を構成する。   In the present embodiment, the downstream cleaning brush 12b constitutes a first supply member for supplying an electric current to the intermediate transfer member at the first supply position. Further, in this embodiment, the brush electrode 20 constitutes a second supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a second supply position downstream of the first supply position in the movement direction of the intermediate transfer member. .

ここで、下流クリーニングブラシ12bと中間転写ベルト7との接点を第1の電流供給位置(「第1の供給位置」)C1、ブラシ電極20と中間転写ベルト7との接点を第2の電流供給位置(「第2の供給位置」)C2とする。なお、本実施例では、第1の電流供給位置C1は、下流クリーニングブラシ12bの回転中心を通り中間転写ベルト7の表面と略直交する直線(垂線)と、中間転写ベルト7と、交点で代表するものとする。また、本実施例では、第2の電流供給位置C2は、ブラシ電極20の回転中心を通り中間転写ベルト7の表面と略直交する直線(垂線)と、中間転写ベルト7と、交点で代表するものとする。また、中間転写ベルト7の移動方向における、第1の電流供給位置C1と第2の電流供給位置C2との間の距離をL1とする。本実施例では、この距離L1は43mmである。   Here, the contact between the downstream cleaning brush 12b and the intermediate transfer belt 7 is at a first current supply position ("first supply position") C1, and the contact between the brush electrode 20 and the intermediate transfer belt 7 is at a second current supply. Position C2 ("second supply position"). In the present embodiment, the first current supply position C1 is represented by a straight line (vertical line) which passes the rotation center of the downstream cleaning brush 12b and is substantially orthogonal to the surface of the intermediate transfer belt 7, and the intermediate transfer belt 7 It shall be. Further, in the present embodiment, the second current supply position C2 is represented by a straight line (vertical line) which passes through the rotation center of the brush electrode 20 and is substantially orthogonal to the surface of the intermediate transfer belt 7, and the intermediate transfer belt 7 It shall be. The distance between the first current supply position C1 and the second current supply position C2 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 is L1. In the present embodiment, this distance L1 is 43 mm.

4.中間転写ベルトのクリーニング動作
次に、本実施例における中間転写ベルト7のクリーニング動作について説明する。
4. Cleaning Operation of Intermediate Transfer Belt Next, the cleaning operation of the intermediate transfer belt 7 in this embodiment will be described.

ベルトクリーニング装置10の上流クリーニングブラシ12aには、上流給電ローラ13aを介して、上流クリーニング電源53により上流クリーニング電圧(上流クリーニングバイアス)が印加される。本実施例では、上流クリーニング電圧は、トナーの正規の帯電極性と同極性(本実施例では負極性)の直流電圧である。駆動ローラ73は電気的に接地されており、上流クリーニングブラシ12aに上流クリーニング電圧が印加されることで、中間転写ベルト7の表裏面間に電流が供給される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、上流クリーニング電圧は定電流制御される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、上流クリーニングブラシ12aには−55μAの電流が流される。   An upstream cleaning voltage (upstream cleaning bias) is applied to the upstream cleaning brush 12 a of the belt cleaning device 10 by the upstream cleaning power supply 53 via the upstream power supply roller 13 a. In this embodiment, the upstream cleaning voltage is a DC voltage of the same polarity (negative polarity in this embodiment) as the regular charging polarity of the toner. The driving roller 73 is electrically grounded, and an upstream cleaning voltage is applied to the upstream cleaning brush 12 a, whereby a current is supplied between the front and back surfaces of the intermediate transfer belt 7. In the present embodiment, when cleaning the intermediate transfer belt 7, the upstream cleaning voltage is controlled at a constant current. In the present embodiment, at the time of cleaning of the intermediate transfer belt 7, a current of -55 μA is supplied to the upstream cleaning brush 12a.

一方、ベルトクリーニング装置10の下流クリーニングブラシ12bには、下流給電ローラ13bを介して、下流クリーニング電源(「第1の供給電源」)54により下流クリーニング電圧(下流クリーニングバイアス)が印加される。本実施例では、下流クリーニング電圧は、トナーの正規の帯電極性とは逆極性(本実施例では正極性)の直流電圧である。駆動ローラ73は電気的に接地されおり、下流クリーニングブラシ12bに下流クリーニング電圧が印加されることで、中間転写ベルト7の表裏面間に電流が供給される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、下流クリーニング電圧は定電流制御される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、下流クリーニングブラシ12bには+35μAの電流が流される。   On the other hand, a downstream cleaning voltage (downstream cleaning bias) is applied to the downstream cleaning brush 12b of the belt cleaning device 10 by the downstream cleaning power source ("first power source") 54 via the downstream power feeding roller 13b. In the present embodiment, the downstream cleaning voltage is a DC voltage of the reverse polarity (positive polarity in the present embodiment) to the regular charging polarity of the toner. The driving roller 73 is electrically grounded, and a downstream cleaning voltage is applied to the downstream cleaning brush 12 b, whereby a current is supplied between the front and back surfaces of the intermediate transfer belt 7. In the present embodiment, at the time of cleaning of the intermediate transfer belt 7, the downstream cleaning voltage is controlled at a constant current. In the present embodiment, when cleaning the intermediate transfer belt 7, a current of +35 μA is supplied to the downstream cleaning brush 12b.

上流、下流クリーニングブラシ12a、12bに電圧が印加されることで、中間転写ベルト7上の二次転写残トナーのクリーニングに適したクリーニング電界が中間転写ベルト7と上流、下流クリーニングブラシ12a、12bとの間に形成される。これにより、中間転写ベルト7上の二次転写残トナーは、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bに吸着されて中間転写ベルト7の表面から除去される。更に説明すると、中間転写ベルト7上の二次転写残トナーには、二次転写電圧の影響などによって、正極性に帯電したトナー、負極性に帯電したトナー、あるいはほとんど電荷を有していないトナーが混在している。中間転写ベルト7上の正極性に帯電した二次転写残トナーは、上流クリーニングブラシ12aと中間転写ベルト7との接触部において、上流クリーニングブラシ12aに静電的に吸着される。また、中間転写ベルト7上の負極性に帯電した二次転写残トナーは、下流クリーニングブラシ12bと中間転写ベルト7との接触部において、下流クリーニングブラシ12bに静電的に吸着される。   By applying a voltage to the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b, a cleaning electric field suitable for cleaning the secondary transfer residual toner on the intermediate transfer belt 7 becomes the intermediate transfer belt 7 and the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b. Formed between As a result, secondary transfer residual toner on the intermediate transfer belt 7 is attracted to the upstream and downstream cleaning brushes 12 a and 12 b and removed from the surface of the intermediate transfer belt 7. More specifically, the secondary transfer residual toner on the intermediate transfer belt 7 may be a toner charged to the positive polarity, a toner charged to the negative polarity, or a toner having almost no charge due to the influence of the secondary transfer voltage or the like. Are mixed. The secondary transfer residual toner charged to the positive polarity on the intermediate transfer belt 7 is electrostatically attracted to the upstream cleaning brush 12 a at the contact portion between the upstream cleaning brush 12 a and the intermediate transfer belt 7. Further, the secondary transfer residual toner charged to the negative polarity on the intermediate transfer belt 7 is electrostatically attracted to the downstream cleaning brush 12 b at the contact portion between the downstream cleaning brush 12 b and the intermediate transfer belt 7.

上流クリーニングブラシ12aに吸着されたトナーは、更に電界により上流クリーニングブラシ12aから上流給電ローラ13aに転移し、上流クリーニングブレード14aにより上流給電ローラ13aから掻き落とされる。同様に、下流クリーニングブラシ12bに吸着されたトナーは、更に電界により下流クリーニングブラシ12bから下流給電ローラ13bに転移し、下流クリーニングブレード14bにより下流給電ローラ13bから掻き落とされる。上流、下流給電ローラ13a、13bから掻き落とされたトナーは、ケーシング11内の底部に導かれた後に、廃トナー容器(図示せず)へと搬送されて回収される。   The toner attracted to the upstream cleaning brush 12a is further transferred from the upstream cleaning brush 12a to the upstream feeding roller 13a by an electric field, and is scraped off from the upstream feeding roller 13a by the upstream cleaning blade 14a. Similarly, the toner attracted to the downstream cleaning brush 12b is further transferred from the downstream cleaning brush 12b to the downstream power feeding roller 13b by the electric field and scraped off from the downstream power feeding roller 13b by the downstream cleaning blade 14b. The toner scraped off from the upstream and downstream feed rollers 13a and 13b is guided to the bottom of the casing 11, and then transported to a waste toner container (not shown) and collected.

また、二次転写残トナーの一部は、中間転写ベルト7上に付着して上流、下流クリーニングブラシ12a、12bをすり抜けたり、上流、下流クリーニングブラシ12a、12bに一旦回収され、帯電させられた後に中間転写ベルト7に付着したりする。このような、ベルトクリーニング装置10をすり抜けた二次転写残トナーは、ブラシ電極20と中間転写ベルト7との接触部に搬送される。   Further, a part of the secondary transfer residual toner adheres to the intermediate transfer belt 7 and slips through the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b, or is temporarily collected by the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b and charged. It adheres to the intermediate transfer belt 7 later. Such secondary transfer residual toner that has slipped through the belt cleaning device 10 is conveyed to the contact portion between the brush electrode 20 and the intermediate transfer belt 7.

ブラシ電極20には、ブラシ電極電源(「第2の供給電源」)55によって、トナーの正規の帯電極性とは逆極性(本実施例では正極性)の直流電圧であるブラシ電極電圧(ブラシ電極バイアス)が印加される。第1の補助ローラ74は電気的に接地されており、ブラシ電極20にブラシ電極電圧が印加されることで、中間転写ベルト7の表裏面間に電流が供給される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、ブラシ電極電圧は定電流制御される。本実施例では、中間転写ベルト7のクリーニング時に、ブラシ電極20には+35μAの電流が流される。   The brush electrode 20 has a brush electrode voltage (brush electrode) which is a DC voltage of a polarity (positive in this embodiment) opposite to the regular charging polarity of the toner by a brush electrode power supply ("second power supply") 55. Bias) is applied. The first auxiliary roller 74 is electrically grounded, and when a brush electrode voltage is applied to the brush electrode 20, a current is supplied between the front and back surfaces of the intermediate transfer belt 7. In the present embodiment, when cleaning the intermediate transfer belt 7, the brush electrode voltage is controlled at a constant current. In the present embodiment, when cleaning the intermediate transfer belt 7, a current of +35 μA is supplied to the brush electrode 20.

ベルトクリーニング装置10をすり抜けた比較的少量の二次転写残トナーは、ブラシ電極20によって正極性に帯電させられる。この正極性に帯電させられた二次転写残トナーは、一次転写部T1(例えば最上流の一次転写部T1Y)において一次転写電圧の作用によって感光ドラム1に転移する。そして、この感光ドラム1に転移した二次転写残トナーは、一次転写残トナーと同様にドラムクリーニング装置6によって感光ドラム1の表面から除去されて回収される。この中間転写ベルト7から感光ドラム1への二次転写残トナーの転移は、感光ドラム1から中間転写ベルト1へのトナー像の一次転写と同時に行うことができる。   The relatively small amount of secondary transfer residual toner that has slipped through the belt cleaning device 10 is positively charged by the brush electrode 20. The secondary transfer residual toner charged to the positive polarity is transferred to the photosensitive drum 1 by the action of the primary transfer voltage at the primary transfer portion T1 (for example, the uppermost primary transfer portion T1Y). Then, the secondary transfer residual toner transferred to the photosensitive drum 1 is removed from the surface of the photosensitive drum 1 by the drum cleaning device 6 and recovered, like the primary transfer residual toner. The transfer of the secondary transfer residual toner from the intermediate transfer belt 7 to the photosensitive drum 1 can be performed simultaneously with the primary transfer of the toner image from the photosensitive drum 1 to the intermediate transfer belt 1.

5.中間転写ベルトの体積抵抗率の変化と転写効率の変化
次に、中間転写ベルト7の体積抵抗率の変化と、その変化に伴う転写効率の変化について説明する。
5. Changes in Volume Resistivity of the Intermediate Transfer Belt and Changes in Transfer Efficiency Next, changes in the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 and changes in the transfer efficiency associated with the changes will be described.

本実施例では、中間転写ベルト7の弾性層7bは、イオン導電性のゴムを用いて形成されている。イオン導電性を有するゴム材料は、長期間にわたって電圧を印加し続けると分極が進み、体積抵抗率が次第に上昇していくことが知られている。本実施例の画像形成装置Aにおいても、中間転写ベルト7を長期間使用し続けると、弾性層7bの体積抵抗率上昇によって、中間転写ベルト7の全体の体積抵抗率が上昇していることが確認された。   In the present embodiment, the elastic layer 7b of the intermediate transfer belt 7 is formed using an ion conductive rubber. It is known that a rubber material having ionic conductivity advances in polarization when voltage is continuously applied for a long period of time, and the volume resistivity gradually increases. Also in the image forming apparatus A of this embodiment, when the intermediate transfer belt 7 is used for a long time, the volume resistivity of the entire intermediate transfer belt 7 is increased by the increase of the volume resistivity of the elastic layer 7 b. confirmed.

本実施例の画像形成装置Aでは、中間転写ベルト7に対する電圧印加部(電流供給部)としては、一次転写部T1、二次転写部T2、中間転写ベルト7のクリーニング部(ここでは、「ベルトクリーニング部」ともいう。)がある。ベルトクリーニング部は、上流、下流クリーニングブラシ12a、12b、ブラシ電極20のそれぞれと中間転写ベルト7との接触部である。二次転写部T2では、中間転写ベルトT1の表裏面間に、一次転写部T1とは逆向きの電流が供給される。また、ベルトクリーニング部では、中間転写ベルト7の表裏面間に、一次転写部T1と同一向きの電流(上流クリーニングブラシ12a)と逆向きの電流(下流クリーニングブラシ12b、ブラシ電極20)とが供給される。   In the image forming apparatus A of this embodiment, as a voltage application unit (current supply unit) to the intermediate transfer belt 7, the primary transfer unit T1, the secondary transfer unit T2, and the cleaning unit for the intermediate transfer belt 7 (here, “belt There is also a cleaning unit. The belt cleaning portion is a contact portion between the upstream and downstream cleaning brushes 12 a and 12 b and the brush electrode 20 and the intermediate transfer belt 7. In the secondary transfer portion T2, a current reverse to that of the primary transfer portion T1 is supplied between the front and back surfaces of the intermediate transfer belt T1. In the belt cleaning unit, a current (upstream cleaning brush 12a) in the same direction as the primary transfer unit T1 and a current (downstream cleaning brush 12b, brush electrode 20) in the opposite direction are supplied between the front and back of the intermediate transfer belt 7. Be done.

例えば、フルカラー画像を形成する場合、4個の一次転写部T1及びベルトクリーニング部の一部(上流クリーニングブラシ12a)で中間転写ベルト7の体積抵抗率を上昇させる極性の電流が流れる。また、二次転写部T2及びベルトクリーニング部の他の一部(下流クリーニングブラシ12b、ブラシ電極20)で中間転写ベルト7の体積抵抗率の上昇を抑える極性の電流が流れる。そして、フルカラー画像を形成する場合は、一次転写が4回連続で行われるため、中間転写ベルト7の体積抵抗率の上昇が起きやすい。   For example, in the case of forming a full color image, a current of a polarity that increases the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 flows in the four primary transfer portions T1 and a part of the belt cleaning portion (upstream cleaning brush 12a). In addition, a current of a polarity that suppresses an increase in the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 flows in the secondary transfer portion T2 and another part (downstream cleaning brush 12b, brush electrode 20) of the belt cleaning portion. When a full color image is to be formed, the primary transfer is performed four times in succession, and therefore, the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 tends to increase.

図5は、本実施例の画像形成装置Aにおける中間転写ベルト7の体積抵抗率の推移を調べた結果を示すグラフ図である。体積抵抗率の測定タイミングは、1日の耐久試験の前後とした。体積抵抗率は、三菱化学社の高抵抗率計ハイレスタ−UPM、CP−HT450、URプローブを用い、測定条件を印加電圧1000V、印加時間10秒として測定した。図5から、中間転写ベルト7の初期(新品状態)の体積抵抗率は5×10Ω・cmであり、繰り返し使用量が増加するにつれて徐々に体積抵抗率が上昇することがわかる。また、図5からわかるように、中間転写ベルト7の体積抵抗率は、上昇、低下を繰り返しながら、全体として上昇していく。これは、1日の耐久試験による体積抵抗率の変動を表しており、1日のうちでは、耐久試験の前は体積抵抗率が低く、耐久試験の後は体積抵抗率が高くなる。そして、次の日の耐久試験の前までの放置時間により体積抵抗率は低下するが、前日の耐久試験の前の体積抵抗率よりは高い状態となる。これは、前日の耐久試験により分極した導電剤の分布が放置時間の間に戻るが、完全には戻らないためである。そのため、1日ごとに中間転写ベルト7の体積抵抗率の上昇が進んでいく。 FIG. 5 is a graph showing the result of examining the transition of the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 in the image forming apparatus A of this embodiment. The measurement timing of the volume resistivity was before and after the endurance test of one day. The volume resistivity was measured using an application voltage of 1000 V and an application time of 10 seconds using a high resistivity meter HIRESTA UPM, CP-HT450, UR probe manufactured by Mitsubishi Chemical Corporation. It can be seen from FIG. 5 that the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 in the initial state (new state) is 5 × 10 9 Ω · cm, and the volume resistivity gradually increases as the amount of repeated use increases. Further, as can be seen from FIG. 5, the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 as a whole rises while repeating the rise and fall. This represents the fluctuation of the volume resistivity due to the endurance test of one day, and within one day, the volume resistivity is low before the endurance test, and the volume resistivity becomes high after the endurance test. And although the volume resistivity falls with the leaving time before the endurance test of the next day, it will be in the state higher than the volume resistivity before the endurance test on the previous day. This is because although the distribution of the conductive agent which has been polarized by the endurance test on the previous day returns during the standing time, it does not completely return. Therefore, the increase in volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 proceeds every day.

図6は、中間転写ベルト7の体積抵抗率の違いによる一次転写効率の違いを調べた結果を示すグラフ図である。中間転写ベルト7の体積抵抗率が1×1012Ω・cmになるまで上述の耐久試験を行い、1×1010Ω・cm、1×1012Ω・cmの体積抵抗率の中間転写ベルト7を用いて単色ベタ画像の一次転写効率を調べた。環境は23℃/50%RH、単色ベタ画像の濃度は0.5mg/cmとした。また、一次転写ローラ5の電気抵抗値は1×10Ωであった。図6において、横軸は一次転写電流値、縦軸は一次転写効率及び再転写効率を示す。一次転写効率は、感光ドラム1上のトナーのうち中間転写ベルト7に一次転写されたトナーの割合を示し、数値が大きいほど良好な一次転写性が得られることを示す。また、再転写効率は、中間転写ベルト7に一次転写されたトナーのうち、一次転写電流過多によって感光ドラム1に再転写されたトナーの割合を示し、数値が小さいほど良好な一次転写性が得られることを示す。図6から、中間転写ベルト7の体積抵抗率が上昇すると、一次転写効率、再転写効率のいずれの観点からも、必要な一次転写電流値は低くなることがわかる。例えば、図6からは、中間転写ベルト7の体積抵抗率が1×1010Ω・cmの場合は最適な一次転写電流値は50μA、中間転写ベルト7の体積抵抗率が1×1012Ω・cmの場合は最適な一次転写電流値は33μAであることが読み取れる。なお、最適な一次転写電流値とは、一次転写効率が高く、かつ、再転写効率が低くなる一次転写電流値である。 FIG. 6 is a graph showing the result of examining the difference in primary transfer efficiency due to the difference in volume resistivity of the intermediate transfer belt 7. The above-mentioned endurance test is performed until the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 becomes 1 × 10 12 Ω · cm, and the intermediate transfer belt 7 with a volume resistivity of 1 × 10 10 Ω · cm, 1 × 10 12 Ω · cm. The primary transfer efficiency of a single color solid image was examined using The environment was 23 ° C./50% RH, and the single-color solid image density was 0.5 mg / cm 2 . The electrical resistance value of the primary transfer roller 5 was 1 × 10 6 Ω. In FIG. 6, the horizontal axis represents the primary transfer current value, and the vertical axis represents the primary transfer efficiency and the retransfer efficiency. The primary transfer efficiency indicates the ratio of the toner on the photosensitive drum 1 that has been primarily transferred to the intermediate transfer belt 7, and the larger the value, the better the primary transferability can be obtained. Further, the retransfer efficiency indicates the ratio of the toner retransferred to the photosensitive drum 1 due to excessive primary transfer current among the toner primarily transferred to the intermediate transfer belt 7, and the smaller the value, the better the primary transferability. To be It can be understood from FIG. 6 that, when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 increases, the necessary primary transfer current value decreases from both the viewpoint of the primary transfer efficiency and the retransfer efficiency. For example, from FIG. 6, when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is 1 × 10 10 Ω · cm, the optimum primary transfer current value is 50 μA, and the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is 1 × 10 12 Ω · In the case of cm, it can be read that the optimum primary transfer current value is 33 μA. The optimal primary transfer current value is a primary transfer current value at which the primary transfer efficiency is high and the retransfer efficiency is low.

図7は、上記と同様にして中間転写ベルト7の体積抵抗率と最適な一次転写電流値との関係を調べた結果を示すグラフ図である。図7から、中間転写ベルト7の体積抵抗率が低い場合は最適な一次転写電流値が高く、中間転写ベルト7の体積抵抗率が高い場合は最適な一次転写電流値が低いことがわかる。これは、次のような理由によるものと考えられる。中間転写ベルト7の体積抵抗率が低く一次転写部T1の電気抵抗が低い場合、一次転写時に、トナーが有る部分と無い部分とでのトナー分の電気抵抗の差により、トナーが有る部分の方がトナーが無い部分よりも電流が流れにくくなる。そのため、トナーが有る部分の方がトナーが無い部分よりも転写電界が相対的に低くなるため、必要な転写電流値が大きくなる。逆に、中間転写ベルト7の体積抵抗率が高く一次転写部T1の電気抵抗が高い場合、一次転写時にトナーの有無にかかわらず転写電界が均一になるため、必要な転写電流値が小さくなる。また、図7から、中間転写ベルト7の体積抵抗率が5×10Ω・cmから1×1012Ω・cmまで最適な一次転写電流値が変化し、1×1012Ω・cmから1×1014Ω・cmまでは最適な一次転写電流値はほぼ同じであるとがわかる。これは、中間転写ベルト7の体積抵抗率が1×1012Ω・cm未満の場合は一次転写時にトナーが有る部分と無い部分とでの電流差が発生するが、1×1012Ω・cm以上の場合はこの電流差がほとんど無くなるためであると考えられる。 FIG. 7 is a graph showing the result of examining the relationship between the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 and the optimum primary transfer current value in the same manner as described above. From FIG. 7, it can be seen that the optimum primary transfer current value is high when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is low, and the optimum primary transfer current value is low when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is high. This is considered to be due to the following reasons. When the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is low and the electrical resistance of the primary transfer portion T1 is low, at the time of primary transfer, the portion with toner exists due to the difference in electrical resistance between the portion with toner and the portion without toner. However, the current is less likely to flow than the portion without toner. Therefore, the transfer electric field is relatively lower in the portion with toner than in the portion without toner, so that the necessary transfer current value is increased. Conversely, when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is high and the electrical resistance of the primary transfer portion T1 is high, the transfer electric field becomes uniform regardless of the presence or absence of toner at the time of primary transfer, and the necessary transfer current value decreases. Further, from FIG. 7, the optimum primary transfer current value changes from 5 × 10 9 Ω · cm to 1 × 10 12 Ω · cm in volume resistivity of the intermediate transfer belt 7, and 1 × 10 12 Ω · cm to 1 It can be seen that the optimum primary transfer current value is almost the same up to 10 14 Ω · cm. This is because when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is less than 1 × 10 12 Ω · cm, a current difference occurs between the portion with toner and the portion without the toner at the time of primary transfer, but 1 × 10 12 Ω · cm In the above case, it is considered that this current difference is almost eliminated.

中間転写ベルト7の体積抵抗率と一次転写効率との間には上述のような関係がある。例えば、中間転写ベルト7の初期の体積抵抗率に応じた最適な一次転写電流値を用い続けた場合、中間転写ベルト7の繰り返し使用量が増加するにつれて一次転写効率が下がり、再転写効率が上がってしまう。つまり、一次転写効率が低下するだけでなく、ハーフトーン画像などのトナー層間に空隙がある画像の場合に、突き抜け画像などが発生してしまう。突き抜け画像とは、ハーフトーン画像などのトナー層間に空隙がある画像の場合に、一次転写電流過多によりその空隙で放電が発生し、トナーの電荷が反転することで感光ドラム1にそのトナーが戻ってしまう現象である。また、一次転写部T1に過剰の電流を流すことによって、中間転写ベルト7や一次転写ローラ5といった通電によって電気抵抗が上昇する部材の電気抵抗の上昇を加速してしまうことになる。中間転写ベルト7や一次転写ローラ5は、その電気抵抗が所定値を超えた場合などにパーツ寿命として交換されることが一般的である。そのため、上述のように電気抵抗の上昇を加速してしまうことで、パーツ寿命が短くなってしまう。   The above-described relationship exists between the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 and the primary transfer efficiency. For example, when the optimum primary transfer current value according to the initial volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is continued, the primary transfer efficiency decreases and the retransfer efficiency increases as the repeated use amount of the intermediate transfer belt 7 increases. It will That is, not only the primary transfer efficiency is reduced, but in the case of an image having a gap between toner layers such as a halftone image, a through image or the like is generated. In the case of a through image, in the case of an image having a gap between toner layers such as a halftone image, discharge occurs in the gap due to excessive primary transfer current, and the toner is returned to the photosensitive drum 1 by reversing the charge of the toner. The phenomenon is Further, by causing an excessive current to flow through the primary transfer portion T1, the increase in the electrical resistance of members such as the intermediate transfer belt 7 and the primary transfer roller 5 whose electrical resistance is increased due to the energization is accelerated. Generally, the intermediate transfer belt 7 and the primary transfer roller 5 are replaced as part life when the electrical resistance exceeds a predetermined value. Therefore, accelerating the rise in electrical resistance as described above shortens the life of the parts.

このような、中間転写ベルト7の体積抵抗率の上昇による問題に対しては、中間転写ベルト7の体積抵抗率の変化に応じて一次転写電流の目標値(ここでは、「ターゲット電流」ともいう。)を変更することが有効である。ターゲット電流を変更することで、一次転写効率を高く、再転写効率を低く保ち、しかも不要な通電による中間転写ベルト7や一次転写ローラ5の電気抵抗の上昇を抑えることができる。   With respect to the problem caused by the increase in the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7, the target value of the primary transfer current (herein also referred to as “target current”) according to the change in the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7. It is effective to change.). By changing the target current, it is possible to keep the primary transfer efficiency high and keep the retransfer efficiency low, and to suppress an increase in the electrical resistance of the intermediate transfer belt 7 and the primary transfer roller 5 due to unnecessary current flow.

6.中間転写ベルトの体積抵抗率の変化と異常放電の変化
上述のように、中間転写ベルト7の体積抵抗率の変化に応じてターゲット電流を変更することが、一次転写効率の維持などの観点から有効である。しかし、一次転写電流値を下げる際には、以下に説明する異常放電による画像不良を抑制することが重要となる。
6. Changes in Volume Resistivity of the Intermediate Transfer Belt and Changes in Abnormal Discharge As described above, changing the target current according to the change in volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is effective from the viewpoint of maintaining the primary transfer efficiency, etc. It is. However, when lowering the primary transfer current value, it is important to suppress the image failure due to the abnormal discharge described below.

一次転写部T1では、中間転写ベルト7の表面が、感光ドラム1に近づき、感光ドラム1に接触し(中間転写ベルト7が感光ドラム1と一次転写ローラ5とで狭持され)、その後感光ドラム1から離れていく過程で、微小な放電が生じる。一次転写電流値が高い状態では、連続的に放電が起きることで、画像のムラとして顕在化しにくい。しかし、一次転写電流値を下げると、一次転写部T1に生成される電界が小さくなることで、中間転写ベルト7の移動方向における一次転写部T1の下流での感光ドラム1と中間転写ベルト7との間における放電の発生頻度が低下する。その結果、その放電による中間転写ベルト7上のトナーの帯電量のムラのピッチが粗くなるため、画像の乱れとして視覚的に見えやすくなってしまう。   At the primary transfer portion T1, the surface of the intermediate transfer belt 7 approaches the photosensitive drum 1 and contacts the photosensitive drum 1 (the intermediate transfer belt 7 is nipped by the photosensitive drum 1 and the primary transfer roller 5), and then the photosensitive drum In the process of moving away from 1, a minute discharge occurs. In the state where the primary transfer current value is high, discharge occurs continuously, so that it is difficult to appear as image unevenness. However, when the primary transfer current value is lowered, the electric field generated in the primary transfer portion T1 is reduced, and the photosensitive drum 1 and the intermediate transfer belt 7 downstream of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 are The frequency of occurrence of discharge is reduced. As a result, since the pitch of the unevenness of the charge amount of the toner on the intermediate transfer belt 7 due to the discharge becomes rough, it becomes easy to visually recognize as the disturbance of the image.

この放電(異常放電)は、中間転写ベルト7の移動方向における一次転写部T1の下流における中間転写ベルト7の表面電位が高いほど発生しやすいため、中間転写ベルト7の体積抵抗率によって発生しやすさが変化する。中間転写ベルト7の体積抵抗率が低い場合は一次転写電圧も低く、放電は起きにくいが、中間転写ベルト7の体積抵抗率が高くなるにつれて一次転写電圧が上昇し、放電が起きやすくなる。一方、中間転写ベルト7の体積抵抗率がある程度高くなると、再び放電が起きにくい状態となる。これは、中間転写ベルト7の体積抵抗率がある程度高くなると、一次転写ローラ5から供給された正電荷が中間転写ベルト7の表面に達するまでに時間がかかるようになるためである。正電荷が中間転写ベルト7の表面に達する頃には中間転写ベルト7と感光ドラム1は十分離れることになり、放電が起きにくくなる。この再び放電が起きにくくなる中間転写ベルト7の体積抵抗率は、中間転写ベルト7の移動速度(周速度)と一次転写ニップ幅L4との関係から見積ることができる。中間転写ベルト7の移動速度(周速度)が348mm/秒、一次転写ニップ幅L4が6.5mmの場合、中間転写ベルト7が一次転写ニップ幅L4を通過する時間は約0.019秒である。中間転写ベルト7の時定数が0.019秒以上となると、正電荷が中間転写ベルト7まで達するのに遅れが生じ始める。本実施例では、中間転写ベルト7の比誘電率は約7であり、時定数が0.019秒を超える中間転写ベルト7の体積抵抗率は約3×1010Ω・cmとなる。 This discharge (abnormal discharge) is more likely to occur as the surface potential of the intermediate transfer belt 7 at the downstream of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7 becomes higher. Change. When the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is low, the primary transfer voltage is also low and discharge is difficult to occur. However, as the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 increases, the primary transfer voltage rises and the discharge tends to occur. On the other hand, when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 is increased to a certain extent, the discharge is less likely to occur again. This is because it takes time for the positive charge supplied from the primary transfer roller 5 to reach the surface of the intermediate transfer belt 7 when the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 becomes high to a certain extent. By the time the positive charge reaches the surface of the intermediate transfer belt 7, the intermediate transfer belt 7 and the photosensitive drum 1 are sufficiently separated from each other, so that the discharge hardly occurs. The volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 where the discharge hardly occurs again can be estimated from the relationship between the moving speed (peripheral speed) of the intermediate transfer belt 7 and the primary transfer nip width L4. When the moving speed (peripheral speed) of the intermediate transfer belt 7 is 348 mm / sec and the primary transfer nip width L4 is 6.5 mm, the time for the intermediate transfer belt 7 to pass the primary transfer nip width L4 is about 0.019 sec. . When the time constant of the intermediate transfer belt 7 becomes 0.019 seconds or more, a delay begins to occur for the positive charge to reach the intermediate transfer belt 7. In this embodiment, the relative dielectric constant of the intermediate transfer belt 7 is about 7, and the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 whose time constant exceeds 0.019 seconds is about 3 × 10 10 Ω · cm.

したがって、本実施例では、中間転写ベルト7の移動方向において一次転写部T1の下流での異常放電が発生しにくい中間転写ベルト7の体積抵抗率(時定数)になっていることを判断し、一次転写電流値の変更を開始する。中間転写ベルト7の時定数を決める中間転写ベルト7の体積抵抗率や比誘電率は、画像形成装置A内で測定することは容易ではない。そのため、本実施例では、中間転写ベルト7の電気的状態として、中間転写ベルト7における電荷(電位)の減衰の挙動(電荷減衰のしやすさ)から中間転写ベルト7の時定数を推測する。   Therefore, in the present embodiment, it is determined that the volume resistivity (time constant) of the intermediate transfer belt 7 is less likely to cause abnormal discharge downstream of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7. Start changing the primary transfer current value. It is not easy to measure the volume resistivity and the relative dielectric constant of the intermediate transfer belt 7 which determines the time constant of the intermediate transfer belt 7 in the image forming apparatus A. Therefore, in this embodiment, as the electrical state of the intermediate transfer belt 7, the time constant of the intermediate transfer belt 7 is estimated from the behavior of the charge (potential) in the intermediate transfer belt 7 (ease of charge decay).

本実施例では、一次転写ニップ幅L4よりも長い距離の間で中間転写ベルト7の電荷減衰に遅れが生じていれば、一次転写ニップ幅L4の間での中間転写ベルト7の表面電位の上昇が確実に遅れており、異常放電が発生しにくくなっていると判断する。本実施例では、中間転写ベルト7の電荷減衰のしやすさは、ベルトクリーニング装置10の下流クリーニングブラシ12bとブラシ電極20とを用いて検知する。   In the present embodiment, if the charge decay of the intermediate transfer belt 7 is delayed during a distance longer than the primary transfer nip width L4, the surface potential of the intermediate transfer belt 7 increases between the primary transfer nip width L4. It is determined that the abnormal discharge is less likely to occur. In the present embodiment, the ease of charge decay of the intermediate transfer belt 7 is detected using the downstream cleaning brush 12 b of the belt cleaning device 10 and the brush electrode 20.

前述のように、本実施例では、下流クリーニングブラシ12bによる第1の電流供給位置C1と、ブラシ電極20による第2の電流供給位置C2との間の距離L1は43mmである。また、前述のように、本実施例では、一次転写ニップ幅L4は6.5mmである。つまり、本実施例では、第1の電流供給位置C1と第2の電流供給位置C2との間の距離L1は、一次転写ニップ幅L4より大きい。より詳細には、本実施例では、第1の電流供給位置C1と第2の電流供給位置C2との間の距離L1は、一次転写ニップ幅L4の3倍より大きく設定されている。   As described above, in the present embodiment, the distance L1 between the first current supply position C1 by the downstream cleaning brush 12b and the second current supply position C2 by the brush electrode 20 is 43 mm. Further, as described above, in the present embodiment, the primary transfer nip width L4 is 6.5 mm. That is, in the present embodiment, the distance L1 between the first current supply position C1 and the second current supply position C2 is larger than the primary transfer nip width L4. More specifically, in the present embodiment, the distance L1 between the first current supply position C1 and the second current supply position C2 is set to be larger than three times the primary transfer nip width L4.

第1の電流供給位置C1で供給される電流で形成された中間転写ベルト7の電位が第2の電流供給位置C2に到達しても減衰していない場合は、ブラシ電極20に定電流制御で電圧を印加したときの印加電圧値がその電位の影響を受ける。つまり、この場合は、下流クリーニングブラシ12bに供給する電流値によって、ブラシ電極20に定電流制御で電圧を印加したときの印加電圧値が変化する。ブラシ電極20に対する印加電圧値に5%程度の変化が発生すれば、その変化量を容易に検知することができる。そのため、中間転写ベルト7が上記距離L1を通過する時間が中間転写ベルト7の時定数の3倍であれば、その電圧値の変化の検知を開始することができる。したがって、一次転写ニップ幅L4が上記距離L1の1/3以下であれば、その電圧値の変化の検知を開始したタイミングでは、中間転写ベルト7の時定数が、中間転写ベルト7が一次転写ニップ幅L4を通過する時間を超えることになる。つまり、この場合は、確実に一次転写ニップ幅L4の間での中間転写ベルト7の表面電位の上昇に遅れが生じていると判断することができる。このように、上記距離L1と一次転写ニップ幅L4とは、L1>3×L4の関係を満たすことが好ましい。   If the potential of the intermediate transfer belt 7 formed by the current supplied at the first current supply position C1 does not attenuate even when reaching the second current supply position C2, constant current control is performed on the brush electrode 20. The applied voltage value when the voltage is applied is affected by the potential. That is, in this case, the applied voltage value when the voltage is applied to the brush electrode 20 by the constant current control changes depending on the current value supplied to the downstream cleaning brush 12b. If a change of about 5% occurs in the voltage applied to the brush electrode 20, the amount of change can be easily detected. Therefore, if the time during which the intermediate transfer belt 7 passes the distance L1 is three times the time constant of the intermediate transfer belt 7, the detection of the change in the voltage value can be started. Therefore, if the primary transfer nip width L4 is 1/3 or less of the distance L1, the time constant of the intermediate transfer belt 7 is equal to that of the intermediate transfer belt 7 at the timing when the detection of the change of the voltage value is started. The time to pass the width L4 will be exceeded. That is, in this case, it can be determined that there is a delay in the rise of the surface potential of the intermediate transfer belt 7 between the primary transfer nip width L4. Thus, it is preferable that the distance L1 and the primary transfer nip width L4 satisfy the relationship of L1> 3 × L4.

また、中間転写ベルト7の電荷減衰のしやすさを検知する上記距離L1は、一次転写部T1間の距離L5より小さいことが好ましい。本実施例では、上記距離L1は43mm、一次転写部T1間の距離L5は120mmであり、上記距離L1は一次転写部T1間の距離L5よりも小さい。上記距離L1が一次転写部間の距離L5より小さいことで、中間転写ベルト7のチャージアップが発生し始める前に、中間転写ベルト7の電荷減衰の遅れを検知することができる。つまり、中間転写ベルト7の電気抵抗が上昇した場合に、中間転写ベルト7の電荷減衰が遅れることで、複数の一次転写部T1で印加する一次転写電圧が下流にいくほど大きくなるチャージアップという現象が発生することがある。中間転写ベルト7のチャージアップが発生すると、中間転写ベルト7のトナーの担持力が低下し、トナーが飛散しやすくなる。また、中間転写ベルト7と、感光ドラム1やその他の近接して配置された部材と、の間で異常放電が発生しやすくなり、画像が乱れやすくなる。中間転写ベルト7の電気的状態を把握できないと、チャージアップした状態で画像形成を行う可能性があり、トナーの飛散や異常放電による画像不良が発生する可能性がある。上記距離L1が一次転写部間の距離L5より小さいことで、チャージアップが発生し始める前に一次転写電流値の変更を開始することができ、上述のようなチャージアップによるトナーの飛散や異常放電による画像不良の発生を抑制することができる。なお、異なる複数の一次転写部T1間の距離がある構成においては、その複数の異なる一次転写部T1間の距離のうち最小のものを上記距離L5として、上記距離L1を該距離L5より小さくすればよい。   Further, the distance L1 for detecting the ease of charge decay of the intermediate transfer belt 7 is preferably smaller than the distance L5 between the primary transfer portions T1. In the present embodiment, the distance L1 is 43 mm, the distance L5 between the primary transfer portions T1 is 120 mm, and the distance L1 is smaller than the distance L5 between the primary transfer portions T1. Since the distance L1 is smaller than the distance L5 between the primary transfer portions, it is possible to detect a delay in charge decay of the intermediate transfer belt 7 before charge-up of the intermediate transfer belt 7 starts to occur. That is, when the electric resistance of the intermediate transfer belt 7 is increased, the charge decay of the intermediate transfer belt 7 is delayed, and a phenomenon of charge up in which the primary transfer voltage applied in the plurality of primary transfer portions T1 increases as it goes downstream. May occur. When charge-up of the intermediate transfer belt 7 occurs, the toner carrying ability of the intermediate transfer belt 7 is reduced, and the toner is easily scattered. In addition, abnormal discharge is likely to occur between the intermediate transfer belt 7 and the photosensitive drum 1 and other members disposed close to each other, and the image is likely to be disturbed. If the electrical state of the intermediate transfer belt 7 can not be grasped, there is a possibility that the image formation may be performed in the charge-up state, and the image failure due to the scattering of the toner or the abnormal discharge may occur. Since the distance L1 is smaller than the distance L5 between the primary transfer portions, the change of the primary transfer current value can be started before charge-up starts to occur, and toner scattering and abnormal discharge due to the charge-up as described above It is possible to suppress the occurrence of image defects due to In a configuration in which there is a distance between a plurality of different primary transfer portions T1, the smallest of the distances between the plurality of different primary transfer portions T1 is taken as the distance L5, and the distance L1 is made smaller than the distance L5. Just do it.

7.一次転写電圧制御
次に、本実施例における一次転写電圧の制御について説明する。本実施例では、画像形成装置Aは、一次転写電圧を決定する制御として2つの制御を実行可能である。一つは、画像形成開始前に検知した一次転写部T1の電圧・電流特性に基づいて一次転写電圧を決定する制御(ここでは、「通常ATVC」という。)である。通常ATVCは、ジョブ(一の開始指示によって開始される単数又は複数の転写材Pに画像を形成して出力する一連の動作)における画像形成前の準備動作である前回転動作時に実行される。他の一つは、連続画像形成中に適切な一次転写電圧を維持するために、紙間で検知した一次転写部T1の電圧・電流特性をフィードバックして一次転写電圧を補正する制御(ここでは、「紙間ATVC」という。)である。
7. Primary Transfer Voltage Control Next, control of the primary transfer voltage in this embodiment will be described. In the present embodiment, the image forming apparatus A can execute two controls as the control for determining the primary transfer voltage. One is control for determining the primary transfer voltage based on the voltage-current characteristics of the primary transfer portion T1 detected before the start of image formation (herein referred to as "normally ATVC"). Usually, ATVC is executed during a pre-rotation operation which is a preparation operation prior to image formation in a job (a series of operations for forming and outputting an image on one or more transfer materials P started by one start instruction). The other one is a control for correcting the primary transfer voltage by feeding back the voltage-current characteristics of the primary transfer portion T1 detected between the sheets in order to maintain an appropriate primary transfer voltage during continuous image formation (here, , “Inter-sheet ATVC”.

なお、紙間とは、連続画像形成時の転写材Pと転写材Pとの間の期間に対応する期間である。より詳細には、紙間は、連続画像形成中の記録材Pに転写されるトナー像を形成するタイミング(場所)とは異なるタイミング(場所)であり、連続画像形成中の中間転写ベルト7上の非画像形成領域に対応するタイミングであればよい。本実施例では、この非画像形成領域には、中間転写ベルト7上の二次転写部T2で転写材Pと接触する領域間に対応するタイミング、及び二次転写部T2で転写材Pの搬送方向の先端及び後端の余白部に接触する領域に対応するタイミングが含まれる。   The sheet interval is a period corresponding to the period between the transfer material P and the transfer material P at the time of continuous image formation. More specifically, the sheet interval is a timing (place) different from the timing (place) at which the toner image to be transferred to the recording material P during continuous image formation is formed (on the intermediate transfer belt 7 during continuous image formation). The timing may correspond to the non-image formation area of In this embodiment, in this non-image forming area, the timing corresponding to the area in contact with the transfer material P at the secondary transfer portion T2 on the intermediate transfer belt 7 and the transfer of the transfer material P at the secondary transfer portion T2 The timing corresponding to the area in contact with the leading end and trailing end margin of the direction is included.

<制御態様>
図8は、本実施例の画像形成装置Aの要部の制御態様を示す概略ブロック図である。本実施例では、画像形成装置Aの装置本体に設けられた制御手段としてのCPU100が画像形成装置Aの各部の動作を統括的に制御する。CPU100は、内蔵されているか又は接続されている記憶手段としてのROMに記憶されたプログラムに従って、画像形成装置Aの各部の動作を制御する。CPU100には、電源スイッチやCPU100に指示を入力する入力部などが設けられた操作部101、機外水分量センサー102、機内湿度センサー(現像装置湿度センサー)103、画像形成プロセス部108などが接続されている。機外水分量センサー102は、画像形成装置Aの内部又は外部の少なくとも一方の温度又は湿度の少なくとも一方を検知する環境検知手段の一例であり、画像形成装置Aの外部の温度及び湿度を検知して絶対水分量を検知する。機内湿度センサー103は、上記同様の環境検知手段の一例であり、画像形成装置Aの内部における現像装置4の内部又は近傍の相対湿度(ここでは、「機内湿度」ともいう。)を検知する。画像形成プロセス部108は、前述の画像形成プロセスにより転写材Pに画像を形成して出力する処理を実行する部分を総称するものである。
<Control mode>
FIG. 8 is a schematic block diagram showing a control mode of the main part of the image forming apparatus A of this embodiment. In the present embodiment, a CPU 100 as control means provided in the main body of the image forming apparatus A controls the operation of each part of the image forming apparatus A in a centralized manner. The CPU 100 controls the operation of each part of the image forming apparatus A in accordance with a program stored in a ROM as a built-in or connected storage unit. Connected to the CPU 100 is an operation unit 101 provided with a power switch and an input unit for inputting an instruction to the CPU 100, an external moisture sensor 102, an internal humidity sensor (developing device humidity sensor) 103, an image forming process unit 108 and the like. It is done. The external moisture content sensor 102 is an example of an environment detection unit that detects at least one of temperature and humidity inside or outside the image forming apparatus A, and detects temperature and humidity outside the image forming apparatus A. To detect the absolute water content. The in-machine humidity sensor 103 is an example of the same environment detection unit as described above, and detects relative humidity (also referred to herein as “in-machine humidity”) inside or near the developing device 4 inside the image forming apparatus A. The image forming process unit 108 collectively refers to a portion that executes a process of forming and outputting an image on the transfer material P by the above-described image forming process.

また、CPU100には、一次転写電源51、下流クリーニング電源54、ブラシ電極電源55が接続されている。なお、前述のように、画像形成装置Aには、二次転写電源52、上流クリーニング電源53などの他の電源も設けられているが、図8では画像形成プロセス部108に含まれているものとして図示は省略する。一次転写電源51は、高圧出力部110、電圧検知部(電圧検知センサー)111、電流検知部(電流検知センサー)112を有する。高圧出力部110は、一次転写ローラ5に印加する電圧を出力する。電圧検知部111は、高圧出力部110が一次転写ローラ5に印加する電圧値を検知する。電流検知部112は、高圧出力部110が一次転写ローラ5に電圧を印加した際に一次転写ローラ5(すなわち、高圧出力部110)に流れる電流値を検知する。下流クリーニング電源54も一次転写電源51と同様に、高圧出力部115、電圧検知部(電圧検知センサー)116、電流検知部(電流検知センサー)117を有する。ブラシ電極電源55も一次転写電源51と同様に、高圧出力部119、電圧検知部(電圧検知センサー)120、電流検知部(電流検知センサー)121を有する。なお、上記各電源の少なくとも一つに関し、電圧検知部又は電流検知部の少なくとも一方が電源とは別個に設けられていてもよい。   Further, to the CPU 100, a primary transfer power supply 51, a downstream cleaning power supply 54, and a brush electrode power supply 55 are connected. As described above, the image forming apparatus A is also provided with other power sources such as the secondary transfer power source 52 and the upstream cleaning power source 53. However, in FIG. The illustration is omitted. The primary transfer power supply 51 includes a high voltage output unit 110, a voltage detection unit (voltage detection sensor) 111, and a current detection unit (current detection sensor) 112. The high voltage output unit 110 outputs a voltage to be applied to the primary transfer roller 5. The voltage detection unit 111 detects a voltage value that the high voltage output unit 110 applies to the primary transfer roller 5. The current detection unit 112 detects the value of the current flowing through the primary transfer roller 5 (that is, the high voltage output unit 110) when the high voltage output unit 110 applies a voltage to the primary transfer roller 5. Similar to the primary transfer power supply 51, the downstream cleaning power supply 54 also has a high voltage output unit 115, a voltage detection unit (voltage detection sensor) 116, and a current detection unit (current detection sensor) 117. Similar to the primary transfer power supply 51, the brush electrode power supply 55 also has a high voltage output unit 119, a voltage detection unit (voltage detection sensor) 120, and a current detection unit (current detection sensor) 121. In addition, regarding at least one of the power supplies, at least one of the voltage detection unit and the current detection unit may be provided separately from the power supply.

また、CPU100には、記憶手段としてのRAMで構成された、一次転写電圧記憶部113、紙間電流記憶部114、ブラシ電極電圧記憶部122が接続されている。   Further, to the CPU 100, a primary transfer voltage storage unit 113, an inter-paper current storage unit 114, and a brush electrode voltage storage unit 122 configured by a RAM as a storage unit are connected.

本実施例では、ブラシ電極電源55の電圧検知部120が、第2の供給部材に所定の電流が流れるように第2の供給電源により第2の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値を検知する検知手段を構成する。また、本実施例では、CPU100が、一次転写のために一次転写電源により一次転写部材に印加する一次転写電圧の設定を制御する制御手段を構成する。   In this embodiment, a voltage generated when the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 applies a voltage to the second supply member by the second supply power supply so that a predetermined current flows to the second supply member. The detection means which detects a value is comprised. Further, in the present embodiment, the CPU 100 configures a control unit that controls the setting of the primary transfer voltage applied to the primary transfer member by the primary transfer power supply for the primary transfer.

<通常ATVC>
次に、本実施例における通常ATVCの手順について説明する。図9は、本実施例における通常ATVCの手順を示すフローチャート図である。
<Normal ATVC>
Next, the procedure of the normal ATVC in the present embodiment will be described. FIG. 9 is a flowchart showing the procedure of the normal ATVC in this embodiment.

CPU100は、通常ATVCを開始させると(S101)、機外水分量センサー102によって検知された画像形成装置Aの雰囲気環境の水分量と、機内湿度センサー103によって検知された機内湿度を取得する(S102)。次に、CPU100は、画像形成プロセス部108に信号を入力し、各部の駆動を開始させると共に、雰囲気環境の水分量の検知結果に基づいて、予め決められた感光ドラム1の帯電電位になるように帯電ローラ2により感光ドラム1を帯電させる(S103)。   When normal ATVC is started (S101), the CPU 100 acquires the moisture content of the atmosphere environment of the image forming apparatus A detected by the extra-moisture moisture content sensor 102 and the in-machine humidity sensed by the in-machine humidity sensor 103 (S102). ). Next, the CPU 100 inputs a signal to the image forming process unit 108 to start driving of each unit, and, based on the detection result of the moisture content of the atmosphere environment, to be the charging potential of the photosensitive drum 1 determined in advance. The photosensitive drum 1 is charged by the charging roller 2 (S103).

次に、CPU100は、ブラシ電極電源55によるブラシ電極20への定電流制御された電圧の印加を開始させ、ブラシ電極電源55の印加電圧値の検知結果を記憶させる(S104)。つまり、CPU100は、ブラシ電極電源55の電流検知部121によって検知される電流値が所定の電流値に収束するようにブラシ電極電源55の高圧出力部119の出力値を制御する。そして、CPU100は、その際にブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(ここでは、「第1の電圧値」ともいう。)Vc2−1をブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる。このときにブラシ電極20(すなわち、第2の電流供給位置C2)に供給する電流の目標値は、1〜150μAが好ましく、本実施例では+35μAである。また、本実施例では、このときに下流クリーニングブラシ12bには電圧は印加されない。つまり、本実施例では、このときに下流クリーニングブラシ12b(すなわち、第1の電流供給位置C1)に供給する電流の目標値(ここでは、「第1の値」ともいう。)は略0μAである。ただし、この第1の値は略0μAに限定されるものではなく、後述する第2の値よりも小さければよい。   Next, the CPU 100 causes the brush electrode power supply 55 to start applying a constant current-controlled voltage to the brush electrode 20, and stores the detection result of the applied voltage value of the brush electrode power supply 55 (S104). That is, the CPU 100 controls the output value of the high-voltage output unit 119 of the brush electrode power supply 55 so that the current value detected by the current detection unit 121 of the brush electrode power supply 55 converges to a predetermined current value. Then, the CPU 100 stores the voltage value (herein also referred to as “first voltage value”) Vc 2-1 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 in the brush electrode voltage storage unit 122. Let The target value of the current supplied to the brush electrode 20 (that is, the second current supply position C2) at this time is preferably 1 to 150 μA, and is +35 μA in this embodiment. Also, in this embodiment, no voltage is applied to the downstream cleaning brush 12b at this time. That is, in the present embodiment, the target value (also referred to herein as the “first value”) of the current supplied to the downstream cleaning brush 12b (that is, the first current supply position C1) at this time is approximately 0 μA. is there. However, the first value is not limited to approximately 0 μA, and may be smaller than a second value described later.

次に、CPU100は、上記ブラシ電極電圧の印加を継続した状態で、下流クリーニング電源54による下流クリーニングブラシ12bへの定電流制御された電圧の印加を開始させ、ブラシ電極電源55の印加電圧値の検知結果を記憶させる(S105)。つまり、CPU100は、下流クリーニング電源54の電流検知部117によって検知される電流値が所定の電流値に収束するように下流クリーニング電源54の高圧出力部115の出力値を制御する。そして、CPU100は、その際にブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(ここでは、「第2の電圧値」ともいう。)Vc2−2をブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる。このときに下流クリーニングブラシ12b(すなわち、第1の電流供給位置C1)に供給する電流の目標値(ここでは、「第2の値」ともいう。)は、1〜150μAが好ましく、本実施例では+35μAである。なお、第2の電圧値Vc2−2は、より詳細には、下流クリーニングブラシ12bに電圧を印加し始めた時以降に第1の電流供給位置C1を通過した中間転写ベルト7上の位置が、第2の電流供給位置C2に到達した時以降に検知する。また、本実施例では、ブラシ電極電圧の印加を継続したが、第1の電流供給位置C1で電流が供給された中間転写ベルト7が第2の電流供給位置C2に到達するまでブラシ電極電圧の印加を一旦停止するなどしてもよい。   Next, with the application of the brush electrode voltage continued, the CPU 100 starts the application of the constant current controlled voltage to the downstream cleaning brush 12b by the downstream cleaning power supply 54. The detection result is stored (S105). That is, the CPU 100 controls the output value of the high-pressure output unit 115 of the downstream cleaning power supply 54 so that the current value detected by the current detection unit 117 of the downstream cleaning power supply 54 converges to a predetermined current value. Then, the CPU 100 stores the voltage value (here, also referred to as “second voltage value”) Vc2-2 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 in the brush electrode voltage storage unit 122 at that time. Let At this time, the target value (herein, also referred to as “second value”) of the current supplied to the downstream cleaning brush 12 b (that is, the first current supply position C1) is preferably 1 to 150 μA. So it is +35 μA. More specifically, in the second voltage value Vc2-2, the position on the intermediate transfer belt 7 which has passed the first current supply position C1 after the time when the voltage starts to be applied to the downstream cleaning brush 12b is It detects after reaching the second current supply position C2. Further, in the present embodiment, although application of the brush electrode voltage is continued, until the intermediate transfer belt 7 to which the current is supplied at the first current supply position C1 reaches the second current supply position C2, The application may be temporarily stopped.

次に、CPU100は、第1の電圧値Vc2−1と第2の電圧値Vc2−2との差分(ここでは、「検知電圧差」ともいう。)ΔVcを求める(S106)。   Next, the CPU 100 obtains a difference between the first voltage value Vc2-1 and the second voltage value Vc2-2 (here, also referred to as a “detection voltage difference”) ΔVc (S106).

次に、CPU100は、予め設定された図12に示す検知電圧差ΔVcとターゲット電流Itとの関係に基づいて、求めた検知電圧差ΔVcと機内湿度の検知結果とに応じたターゲット電流Itを求める(S107)。検知電圧差ΔVcが大きくなることは、第1の電流供給位置C1から第2の電流供給位置C2までの間での中間転写ベルト7の電荷減衰が遅れていることを意味する。逆に、検知電圧差ΔVcが小さいことは、第1の電流供給位置C1から第2の電流供給位置C2までの間での中間転写ベルト7の電荷減衰が遅れていないことを意味する。本実施例の構成では、検知電圧差ΔVcが330Vより小さい場合は、ターゲット電流を下げると、中間転写ベルト7の移動方向における一次転写部T1の下流で異常放電が発生する可能性があるため、ターゲット電流の変更は行わない。一方、本実施例の構成では、検知電圧差ΔVcが330V以上の場合は、中間転写ベルト7の移動方向における一次転写部T1の下流で異常放電が発生しにくい状態になっていると判断できるため、検知電圧差ΔVcに応じたターゲット電流の変更を開始する。図12に示すように、機内湿度ごとに、検知電圧差ΔVcが大きくなるにつれてターゲット電流Itを小さくする。ただし、検知電圧差ΔVcが所定値以上の場合は、前述のように最適な一次転写電流値が変わらなくなることから(図7)、ターゲット電流は検知電圧差ΔVcによらずに一定とする。なお、機内湿度が5%、37%、67%以外の場合のターゲット電流Itは、図12に示す関係の線形補間によって求められる。   Next, the CPU 100 obtains a target current It corresponding to the detected voltage difference ΔVc and the detection result of the in-machine humidity based on the relationship between the detected voltage difference ΔVc and the target current It shown in FIG. 12 set in advance. (S107). The increase of the detection voltage difference ΔVc means that the charge decay of the intermediate transfer belt 7 from the first current supply position C1 to the second current supply position C2 is delayed. Conversely, the small detection voltage difference ΔVc means that the charge decay of the intermediate transfer belt 7 from the first current supply position C1 to the second current supply position C2 is not delayed. In the configuration of this embodiment, when the detected voltage difference ΔVc is smaller than 330 V, if the target current is lowered, abnormal discharge may occur downstream of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7. The target current is not changed. On the other hand, in the configuration of this embodiment, when the detected voltage difference ΔVc is 330 V or more, it can be determined that abnormal discharge is less likely to occur downstream of the primary transfer portion T1 in the moving direction of the intermediate transfer belt 7. The change of the target current according to the detection voltage difference ΔVc is started. As shown in FIG. 12, the target current It is reduced as the detected voltage difference ΔVc increases for each in-machine humidity. However, when the detection voltage difference ΔVc is equal to or more than a predetermined value, the optimum primary transfer current value does not change as described above (FIG. 7), so the target current is constant regardless of the detection voltage difference ΔVc. The target current It in the case where the in-machine humidity is other than 5%, 37%, and 67% is obtained by linear interpolation of the relationship shown in FIG.

次に、CPU100は、一次転写電源51による一次転写ローラ5への上記ターゲット電流Itで定電流制御された電圧の印加を開始させる(S108)。つまり、CPU100は、一次転写電源51の電流検知部112によって検知される電流値が上記ターゲット電流に収束するように一次転写電源51の高圧出力部110の出力値を制御する。そして、CPU100は、上記ターゲット電流で定電流制御された電圧を一次転写ローラ5に印加している際に一次転写電源51の電圧検知部111によって検知された電圧値(ここでは、「ATVC電圧」ともいう。)V0を一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S109)。このとき、本実施例では、CPU100は、一次転写ローラ5の1周分に相当する時間にわたり電圧検知部111の検知結果を取得し、その検知結果を平均化して、その平均化した電圧値をATVC電圧V0として一次転写電圧記憶部113に記憶させる。   Next, the CPU 100 starts application of a voltage controlled by the target current It to the primary transfer roller 5 by the primary transfer power supply 51 (S108). That is, the CPU 100 controls the output value of the high voltage output unit 110 of the primary transfer power supply 51 so that the current value detected by the current detection unit 112 of the primary transfer power supply 51 converges on the target current. Then, the CPU 100 detects the voltage value detected by the voltage detection unit 111 of the primary transfer power supply 51 while applying the constant current controlled voltage by the target current to the primary transfer roller 5 (here, “ATVC voltage” Also, V0 is stored in the primary transfer voltage storage unit 113 (S109). At this time, in this embodiment, the CPU 100 acquires the detection result of the voltage detection unit 111 over the time corresponding to one rotation of the primary transfer roller 5, averages the detection result, and calculates the averaged voltage value. It is stored in the primary transfer voltage storage unit 113 as the ATVC voltage V0.

次に、CPU100は、検知したATVC電圧V0に基づいて、画像形成時の一次転写電圧Vtを決定する(S110〜S113)。つまり、CPU100は、検知したATVC電圧V0に基づいて差分電圧ΔV0を決定する(S110)。この差分電圧ΔV0は、ATVC電圧V0より小さい値であり、一次転写部T1の電気抵抗などに応じて適宜設定することができるが、本実施例ではΔV0はV0/5とした。次に、CPU100は、V0からΔV0を引いた電圧V1(=V0−ΔV0)を定電圧制御で一次転写ローラ5に印加して、その際に一次転写電源51の電流検知部112によって検知された電流値I1を一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S111)。この時、本実施例では、CPU100は、一次転写ローラ5の1周分に相当する時間にわたり電流検知部112の検知結果を取得し、その検知結果を平均化して、その平均化した電流値を電流値I1として一次転写電圧記憶部113に記憶させる。次に、CPU100は、V0にΔV0を足した電圧V2(=V0+ΔV0)を定電圧制御で一次転写ローラ5に印加して、その際に一次転写電源51の電流検知部112によって検知された電流値を一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S112)。この時、本実施例では、CPU100は、一次転写ローラ5の1周分に相当する時間にわたり電流検知部112の検知結果を取得し、その検知結果を平均化して、その平均化した電流値を電流値I2として一次転写電圧記憶部113に記憶させる。次に、CPU100は、取得したV1、V2、I1、I2に基づく電圧・電流の関係の一次式より、ターゲット電流Itに対応する電圧値Vtを計算により求め、画像形成時の一次転写電圧Vtとして一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S113)。画像形成時には、この一次転写電圧Vtが定電圧制御で一次転写ローラ5に印加される。   Next, the CPU 100 determines a primary transfer voltage Vt at the time of image formation based on the detected ATVC voltage V0 (S110 to S113). That is, the CPU 100 determines the differential voltage ΔV0 based on the detected ATVC voltage V0 (S110). This differential voltage .DELTA.V0 is smaller than the ATVC voltage V0 and can be set as appropriate according to the electrical resistance of the primary transfer portion T1, etc., but in this embodiment, .DELTA.V0 is set to V0 / 5. Next, the CPU 100 applies a voltage V1 (= V0−ΔV0) obtained by subtracting ΔV0 from V0 to the primary transfer roller 5 under constant voltage control, and at that time, it is detected by the current detection unit 112 of the primary transfer power supply 51. The current value I1 is stored in the primary transfer voltage storage unit 113 (S111). At this time, in the present embodiment, the CPU 100 acquires the detection result of the current detection unit 112 over the time corresponding to one rotation of the primary transfer roller 5, averages the detection results, and calculates the averaged current value. The current value I1 is stored in the primary transfer voltage storage unit 113. Next, the CPU 100 applies a voltage V2 (= V0 + ΔV0) obtained by adding ΔV0 to V0 to the primary transfer roller 5 under constant voltage control, and at that time, the current value detected by the current detection unit 112 of the primary transfer power supply 51. Are stored in the primary transfer voltage storage unit 113 (S112). At this time, in the present embodiment, the CPU 100 acquires the detection result of the current detection unit 112 over the time corresponding to one rotation of the primary transfer roller 5, averages the detection results, and calculates the averaged current value. The current value I2 is stored in the primary transfer voltage storage unit 113. Next, the CPU 100 calculates the voltage value Vt corresponding to the target current It from the linear expression of the voltage-current relationship based on the acquired V1, V2, I1 and I2 as a primary transfer voltage Vt at the time of image formation. It is stored in the primary transfer voltage storage unit 113 (S113). During image formation, the primary transfer voltage Vt is applied to the primary transfer roller 5 under constant voltage control.

そして、CPU100は、以上の処理が終了すると、通常ATVCを終了させる(S114)。   Then, when the above processing is completed, the CPU 100 ends the normal ATVC (S114).

なお、本実施例では、上述のようにして通常ATVCにおいて決定されたターゲット電流Itは、後述の紙間ATVC中の一次転写電流の目標値となる。   In the present embodiment, the target current It determined in the normal ATVC as described above is the target value of the primary transfer current in the inter-sheet ATVC described later.

また、本実施例では、ターゲット電流Itと一次転写電圧Vtとは、画像形成部SごとにIt1、It2、It3及びIt4、並びにVt1、Vt2、Vt3及びVt4として求められ、一次転写電圧記憶部113にバックアップ値として記憶される。   In the present embodiment, the target current It and the primary transfer voltage Vt are determined as It1, It2, It3 and It4 and Vt1, Vt2, Vt3 and Vt4 for each image forming unit S, and the primary transfer voltage storage unit 113 Is stored as a backup value.

<紙間ATVC>
紙間ATVCについて説明する。画像形成を連続して行い続ける場合に、一次転写電圧が次第に変化する場合がある。例えば、外気の温度が低い状態である場合には、イオン導電性を有する中間転写ベルト7の体積抵抗率は高い状態にある。しかし、画像形成装置Aの電源を入れ、定着装置40の温度が上がったり、モーターが動き出したりすると、画像形成装置Aの内部の温度は次第に上がり、それによって中間転写ベルト7の体積抵抗率も下がる。すると、最適な転写電流値(ターゲット電流It)を得るために必要な一次転写電圧Vtは、当初決定された一次転写電圧Vtよりも下がる。一方、上述したようにイオン導電性を有する中間転写ベルト7は、長時間にわたり通電を行い続けると、電気抵抗が上昇していく。したがって、機内温度が安定してきた状態において、連続して画像形成を行う場合には、最適な転写電流値(ターゲット電流It)を得るために必要な一次転写電圧Vtは画像形成枚数の増加に伴い上昇していく。
<Paper interval ATVC>
The paper interval ATVC will be described. When image formation is continuously performed, the primary transfer voltage may gradually change. For example, when the temperature of the outside air is low, the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7 having ion conductivity is high. However, when the power of the image forming apparatus A is turned on and the temperature of the fixing device 40 rises or the motor starts to move, the temperature inside the image forming apparatus A gradually rises, thereby lowering the volume resistivity of the intermediate transfer belt 7. Then, the primary transfer voltage Vt necessary to obtain the optimum transfer current value (target current It) is lower than the initially determined primary transfer voltage Vt. On the other hand, as described above, when the intermediate transfer belt 7 having ion conductivity continues to be energized for a long time, the electrical resistance increases. Therefore, in the case where the image formation is continuously performed in a state where the temperature inside the machine has become stable, the primary transfer voltage Vt necessary for obtaining the optimum transfer current value (target current It) increases with the number of image forming sheets. It will rise.

そこで、本実施例では、連続画像形成中に紙間で一次転写電流値を検知し、その一次転写電流値が最適な一次転写電流値から所定値以上ずれていた場合には、補正電圧ΔVtを加えたり、減じたりする制御(紙間ATVC)を行う。   Therefore, in the present embodiment, when the primary transfer current value is detected between sheets during continuous image formation, and the primary transfer current value deviates from the optimum primary transfer current value by a predetermined value or more, the correction voltage ΔVt is Control to add or subtract (sheet-to-sheet ATVC) is performed.

次に、本実施例における紙間ATVCの手順について説明する。図10は、本実施例における紙間ATVCの手順を示すフローチャート図である。また、図11は、連続画像形成中の紙間におけるベルトクリーニング装置10の上流、下流クリーニングブラシ12a、12b(上流、下流給電ローラ13a、13b)及びブラシ電極20に対する電圧印加タイミングを示すタイミングチャート図である。   Next, the procedure of the inter-sheet ATVC in the present embodiment will be described. FIG. 10 is a flowchart showing the procedure of inter-sheet ATVC in the present embodiment. FIG. 11 is a timing chart showing voltage application timings to the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b (upstream and downstream power feeding rollers 13a and 13b) and the brush electrode 20 in the sheet interval during continuous image formation. It is.

CPU100は、紙間ATVCを開始させると(S201)、中間転写ベルト7上の非画像形成領域が上流クリーニングブラシ12aとの接触部を通過するタイミングでは、上流クリーニングブラシ12aへの電圧の印加を停止させる(S202)。また、CPU100は、中間転写ベルト7上の非画像形成領域が下流クリーニングブラシ12bとの接触部を通過するタイミングで、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加を、一旦停止させ、その後再開させる(S203)。この間、ブラシ電極20への電圧の印加は継続される。なお、この間の下流クリーニングブラシ12b、ブラシ電極20に印加される電圧は、画像形成時及び通常ATVCにおけるものと同じ電流の目標値で定電流制御される。   When the inter-sheet ATVC is started (S201), the CPU 100 stops applying the voltage to the upstream cleaning brush 12a at the timing when the non-image forming area on the intermediate transfer belt 7 passes the contact portion with the upstream cleaning brush 12a. (S202). In addition, the CPU 100 temporarily stops application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b at the timing when the non-image forming area on the intermediate transfer belt 7 passes the contact portion with the downstream cleaning brush 12b, and then restarts (S203). ). During this time, application of the voltage to the brush electrode 20 is continued. The voltage applied to the downstream cleaning brush 12b and the brush electrode 20 during this period is constant current controlled at the same target value of the current at the time of image formation and in the normal ATVC.

そして、CPU100は、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加のON・OFF、すなわち第1の電流供給位置C1での電流の供給のON・OFFによって発生する、ブラシ電極20に対する印加電圧値の変化ΔVcを求める(S204)。つまり、CPU100は、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がOFFの際にブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(第1の電圧値)Vc2−1を、ブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる。なお、第1の電圧値Vc2−1は、より詳細には、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がOFFの間に第1の電流供給位置C1を通過した中間転写ベルト7上の位置が第2の電流供給位置C2を通過している時に検知される。また、CPU100は、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がONの際にブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(第2の電圧値)Vc2−2をブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる。なお、第2の電圧値Vc2−2は、より詳細には、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がONの間に第1の電流供給位置C1を通過した中間転写ベルト7上の位置が第2の電流供給位置C2を通過している時に検知される。そして、CPU100は、第1の電圧値Vc2−1と第2の電圧値Vc2−2との差分(検知電圧差)ΔVcを求める。   The CPU 100 changes the voltage applied to the brush electrode 20 by turning on / off the application of voltage to the downstream cleaning brush 12b, that is, turning on / off the supply of current at the first current supply position C1. Is determined (S204). That is, the CPU 100 stores the voltage value (first voltage value) Vc 2-1 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 when the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12 b is OFF. It is stored in the unit 122. The first voltage value Vc2-1 is, more specifically, the position on the intermediate transfer belt 7 which has passed the first current supply position C1 while the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b is OFF. It is detected when it passes through the two current supply positions C2. Further, the CPU 100 detects a voltage value (second voltage value) Vc2-2 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 when the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b is ON. Make it memorize in 122. The second voltage value Vc2-2 is, more specifically, the position on the intermediate transfer belt 7 that has passed the first current supply position C1 while the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b is ON. It is detected when it passes through the two current supply positions C2. Then, the CPU 100 obtains a difference (detection voltage difference) ΔVc between the first voltage value Vc2-1 and the second voltage value Vc2-2.

次に、CPU100は、予め設定された図12に示す検知電圧差ΔVとターゲット電流Itとの関係に基づいて、求めた検知電圧差ΔVと機内湿度の検知結果とに応じたターゲット電流Itを求める(S205)。   Next, CPU 100 obtains target current It corresponding to the detected voltage difference ΔV and the detection result of the in-machine humidity based on the relationship between the detected voltage difference ΔV and target current It shown in FIG. 12 set in advance. (S205).

次に、CPU100は、ターゲット電流Itを求めた後の次の紙間において、現在の一次転写電流Iの検知結果を紙間電流記憶部114に記憶させる(S206)。つまり、CPU100は、該紙間において、通常ATVCで求めた画像形成時の一次転写電圧Vtを一次転写ローラ5に印加させ、その際の電流検知部112による電流値の検知結果を、現在の一次転写電流Iとして紙間電流記憶部114に記憶させる。 Next, CPU 100, in between the next paper after obtaining the target current It, and stores the detection result of the current of the primary transfer current I N in the paper between the current storage sections 114 (S206). That is, the CPU 100 applies the primary transfer voltage Vt at the time of image formation normally determined by ATVC to the primary transfer roller 5 between the sheets, and the detection result of the current value by the current detection unit 112 at that time is the current primary. It is stored in the sheet between the current storage sections 114 as a transfer current I N.

次に、CPU100は、検知した現在の一次転写電流Iが現在バックアップされているターゲット電流Itに対して高いか低いかを判断する(S207、S208)。つまり、CPU100は、I−It<−Xを満たすか否かを判断する(S207)。CPU100は、S207で満たさないと判断した場合は、I−It>+Xを満たすか否かを判断する(S208)。CPU100は、S208で満たさないと判断した場合は、処理をS211へと進める。そして、CPU100は、S207で満たすと判断した場合は、現在の一次転写電圧Vtに補正量ΔVtを加減して、次回の一次転写時以降の一次転写電圧を補正し、一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S209)。また、CPU100は、S208で満たすと判断した場合は、現在の一次転写電圧Vtから補正量ΔVtを減算して、次回の一次転写時以降の一次転写電圧を補正し、一次転写電圧記憶部113に記憶させる(S210)。ここで、上記Xの値は0でもよいし、所定の数値を設定して、ターゲット電流±XμAの間は一次転写電圧を補正しないようにしてもよい。本実施例ではXは2μAとした。また、補正量ΔVtは、一次転写電圧Vtより小さい値であり、中間転写ベルト7の電気抵抗の変化のしやすさなどに応じて適宜設定することができるが、本実施例ではΔVtはVt/50とした。 Next, CPU 100, the primary transfer current I N of the current that is detected to determine whether high or low relative to the target current It which is currently backed up (S207, S208). That is, the CPU 100 determines whether or not I N −It <−X is satisfied (S207). If it is determined that the condition is not satisfied in S207, the CPU 100 determines whether or not I N − It> + X is satisfied (S208). If the CPU 100 determines that the conditions are not satisfied in step S208, the process proceeds to step S211. Then, when it is determined that the CPU 100 satisfies the condition in S207, the correction amount ΔVt is added to the current primary transfer voltage Vt to correct the primary transfer voltage after the next primary transfer, and the primary transfer voltage storage unit 113 is It memorizes (S209). If the CPU 100 determines that the condition is satisfied in S208, it subtracts the correction amount ΔVt from the current primary transfer voltage Vt, corrects the primary transfer voltage after the next primary transfer, and stores it in the primary transfer voltage storage unit 113. It memorizes (S210). Here, the value of X may be 0, or the primary transfer voltage may not be corrected between target current ± X μA by setting a predetermined numerical value. In this example, X was 2 μA. The correction amount ΔVt is a value smaller than the primary transfer voltage Vt, and can be appropriately set according to the ease of change of the electrical resistance of the intermediate transfer belt 7 or the like. In this embodiment, ΔVt is Vt /. It was 50.

その後、CPU100は、ジョブの全ての画像の形成が終了したか否かを判断する(S211)。そして、CPU100は、S211で終了していないと判断した場合は処理をS202に戻し、終了したと判断した場合は紙間ATVCを終了させる(S212)。   Thereafter, the CPU 100 determines whether the formation of all the images of the job is completed (S211). If the CPU 100 determines that the process has not ended in S211, the process returns to S202, and if it is determined that the process has ended, the paper interval ATVC is ended (S212).

なお、紙間ATVCにおけるΔVcの検知は毎回の紙間で実施してもよいし、所定の枚数Nの画像を形成する間に各紙間において取得したΔVcの値を平均化した値をΔVcの検知結果としてもよい。本実施例では、後者の方法を採用し、上記所定の枚数N(一次転写電圧の補正間隔)は5枚とした。この場合、紙間ATVCで補正された一次転写電圧値への切り替えは、N+1枚目の紙間で行われ、次の紙間ATVCはN+2枚目から2N+2枚目までの間に同様に行われる。そして、このような一次転写電圧の補正が、ジョブの終了まで繰り返される。   The detection of ΔVc in the inter-sheet ATVC may be performed between each sheet, or the value obtained by averaging the values of ΔVc acquired between the respective sheets while forming the predetermined number N of images is detected as ΔVc. It may be a result. In the present embodiment, the latter method is adopted, and the predetermined number N (the correction interval of the primary transfer voltage) is five. In this case, switching to the primary transfer voltage value corrected by the inter-sheet ATVC is performed between the N + 1th sheet, and the next inter-sheet ATVC is similarly performed between the N + 2th sheet and the 2N + 2th sheet. . Then, such correction of the primary transfer voltage is repeated until the end of the job.

8.効果
次に、本実施例の効果を確認する試験の結果について説明する。試験方法は、次の通りである。画像比率100%の画像を連続で600000枚プリントした場合の濃度ムラとスジ画像の発生状況を、下記の条件(1)、(2)、(3)で比較した。図15に、条件(1)、(2)、(3)について、300000枚ごとに画像を確認した結果を示す(図15には後述する実施例2の結果も示されている)。
条件(1):ターゲット電流を変更しない(比較例)
条件(2):ターゲット電流を一次転写部の印加電圧に基づいて変更する(比較例)
条件(3):ターゲット電流を中間転写ベルト7の電荷減衰挙動に基づいて変更する(本実施例)
8. Effect Next, the result of the test for confirming the effect of the present embodiment will be described. The test method is as follows. The unevenness in density and the occurrence of streak images when 600000 sheets of an image having an image ratio of 100% were continuously printed were compared under the following conditions (1), (2) and (3). FIG. 15 shows the result of checking the image for every 300,000 sheets under the conditions (1), (2) and (3) (the result of Example 2 described later is also shown in FIG. 15).
Condition (1): Do not change target current (comparative example)
Condition (2): The target current is changed based on the voltage applied to the primary transfer portion (comparative example)
Condition (3): The target current is changed based on the charge decay behavior of the intermediate transfer belt 7 (this embodiment)

条件(1)では、異常放電によるスジは発生しなかったが、600000枚の時点では濃度ムラが発生していた。条件(2)では、濃度ムラは発生しなかったが、300000枚の時点で異常放電によるスジが発生していた。これに対し、本実施例に従う条件(3)では、600000枚の間で濃度ムラや異常放電によるスジの発生はなかった。本実施例では、転写性を保ちながら、異常放電によるスジの発生を抑制できることがわかる。   Under the condition (1), no streaks due to abnormal discharge were generated, but at the time of 600000 sheets, uneven density occurred. In the condition (2), although the density non-uniformity did not occur, the streak due to the abnormal discharge occurred at the time of 300,000 sheets. On the other hand, under the condition (3) according to the present example, there were no occurrence of density unevenness or streaks due to abnormal discharge among 600000 sheets. In this example, it is understood that generation of streaks due to abnormal discharge can be suppressed while maintaining the transferability.

このように、本実施例では、第1の供給電源54が第1の供給部材12bに印加する電圧と、第2の供給電源55が第2の供給部材20に印加する電圧と、は同極性である。そして、制御手段100は、次の各検知結果に基づいて、一次転写電圧の設定を制御する。つまり、一つは、第1の供給部材12bにより供給された電流が第1の値である中間転写体7の領域が第2の供給位置C2を通過している時の検知手段120の検知結果である第1の検知結果である。他の一つは、第1の供給部材12bにより供給された電流が第1の値よりも絶対値が大きい第2の値である中間転写体7の領域が第2の供給位置C2を通過している時の検知手段120の検知結果である第2の検知結果である。特に、本実施例では、上記第1の値は略0μAである。また、本実施例では、第2の供給部材20に印加される電圧は定電流制御され、検知手段120は電圧値を検知する。また、本実施例では、検知手段120は、中間転写体上の非画像形成領域が第2の供給位置C2を通過している時に上記検知を行う。このように非画像形成領域において上記検知を行うことが、中間転写体7の電気的状態の検知しやすさの観点から好ましい。また、本実施例では、第1の供給部材12bによる第1の値の電流の供給及び第2の値の電流の供給は、中間転写体上の一の非画像形成領域が第1の供給位置C1を通過している間に行われる。また、本実施例では、制御手段100は、一次転写電圧の設定として、一次転写のために一次転写部材5に供給する電流又は一次転写部材5に印加する電圧の目標値を、次のように変更することが可能である。つまり、上記第1の検知結果と上記第2の検知結果との差分が第1の差分の場合よりも第1の差分より大きい第2の差分の場合の方が小さくなるように変更することが可能である。また、本実施例では、制御手段100は、上記差分が所定値より小さい場合は、差分に基づく目標値の変更を行わない。   As described above, in the present embodiment, the voltage applied to the first supply member 12 b by the first supply voltage 54 and the voltage applied to the second supply member 20 by the second supply voltage 55 have the same polarity. It is. Then, the control unit 100 controls the setting of the primary transfer voltage based on the following detection results. That is, one of the detection results of the detection unit 120 when the area of the intermediate transfer member 7 whose current supplied by the first supply member 12b is the first value passes the second supply position C2 Is the first detection result. The other one is that the area of the intermediate transfer member 7 having a second value in which the current supplied by the first supply member 12b is a second value whose absolute value is larger than the first value passes the second supply position C2. It is a second detection result which is a detection result of the detection means 120 at the time of being on. In particular, in the present embodiment, the first value is approximately 0 μA. Further, in the present embodiment, the voltage applied to the second supply member 20 is constant current controlled, and the detection means 120 detects the voltage value. In the present embodiment, the detection unit 120 performs the above-described detection when the non-image forming area on the intermediate transfer member passes the second supply position C2. It is preferable to perform the above detection in the non-image forming area as described above from the viewpoint of the ease of detection of the electrical state of the intermediate transfer member 7. Further, in the present embodiment, in the supply of the current of the first value and the supply of the current of the second value by the first supply member 12b, one non-image forming area on the intermediate transfer member is the first supply position. It takes place while passing C1. Further, in the present embodiment, as the setting of the primary transfer voltage, the target value of the current supplied to the primary transfer member 5 for the primary transfer or the target value of the voltage applied to the primary transfer member 5 is as follows. It is possible to change. That is, the difference between the first detection result and the second detection result may be changed so as to be smaller in the second difference larger than the first difference than in the first difference. It is possible. Further, in the present embodiment, when the difference is smaller than the predetermined value, the control means 100 does not change the target value based on the difference.

以上説明したように、本実施例によれば、中間転写ベルト7の電荷減衰挙動(電荷減衰のしやすさ)を検知することで、異常放電による画像不良を抑制しつつ、最適な転写電流値が得られるように転写電圧を制御して転写不良を抑制することができる。つまり、本実施例によれば、中間転写ベルト7の電気的状態に応じてより適切な転写電圧による画像の転写を行うことが可能である。   As described above, according to the present embodiment, by detecting the charge decay behavior (the ease of charge decay) of the intermediate transfer belt 7, the optimum transfer current value is suppressed while suppressing the image defect due to the abnormal discharge. By controlling the transfer voltage so as to obtain the transfer failure, the transfer failure can be suppressed. That is, according to the present embodiment, it is possible to transfer an image with a more appropriate transfer voltage according to the electrical state of the intermediate transfer belt 7.

[実施例2]
次に、本発明の他の実施例について説明する。本実施例の画像形成装置の基本的な構成及び動作は、実施例1の画像形成装置のものと同じである。したがって、本実施例の画像形成装置において、実施例1の画像形成装置のものと同一又は対応する機能あるいは構成を有する要素については、実施例1と同一の符号を付して、詳しい説明は省略する。
Example 2
Next, another embodiment of the present invention will be described. The basic configuration and operation of the image forming apparatus of the present embodiment are the same as those of the image forming apparatus of the first embodiment. Therefore, in the image forming apparatus of the present embodiment, elements having the same or corresponding functions or configurations as those of the image forming apparatus of the first embodiment are designated by the same reference numerals as in the first embodiment, and the detailed description is omitted. Do.

本実施例は、紙間ATVCが実施例1と異なる。実施例1では、一の紙間において、下流クリーニングブラシ12bへの電圧印加をONとした際及びOFFとした際のブラシ電極20に対する印加電圧値を検知した。これに対して、本実施例では、下流クリーニングブラシ12bへの電圧印加をONとした際とOFFとした際とのブラシ電極20に対する印加電圧値を、それぞれ異なる紙間において検知する。   The present embodiment differs from the first embodiment in the inter-sheet ATVC. In Example 1, the voltage applied to the brush electrode 20 was detected when the voltage application to the downstream cleaning brush 12 b was turned on and off in one sheet interval. On the other hand, in this embodiment, voltage values applied to the brush electrode 20 when the voltage application to the downstream cleaning brush 12b is ON and OFF are detected between different sheets.

1.紙間ATVC
図13は、本実施例における紙間ATVCの手順を示すフローチャート図である。また、図14は、連続画像形成中の紙間におけるベルトクリーニング装置10の上流、下流クリーニングブラシ12a、12b(上流、下流給電ローラ13a、13b)及びブラシ電極20に対する電圧印加タイミングを示すタイミングチャート図である。
1. Paper interval ATVC
FIG. 13 is a flowchart showing the procedure of inter-sheet ATVC in this embodiment. FIG. 14 is a timing chart showing voltage application timings to the upstream and downstream cleaning brushes 12a and 12b (upstream and downstream power feeding rollers 13a and 13b) and the brush electrode 20 in the sheet interval during continuous image formation. It is.

CPU100は、紙間ATVCを開始させると(S301)、中間転写ベルト7上の非画像形成領域が上流クリーニングブラシ12aとの接触部を通過するタイミングでは、上流クリーニングブラシ12aへの電圧の印加を停止させる(S302)。また、CPU100は、中間転写ベルト7上の非画像形成領域が下流クリーニングブラシ12bとの接触部を通過するタイミングで、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加を停止させる(S303)。このとき、ブラシ電極20への電圧の印加は継続される。そして、CPU100は、その非画像形成領域がブラシ電極20との接触部を通過するタイミングでブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(第1の電圧値)Vc2−1を、ブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる(S304)。なお、第1の電圧値Vc2−1は、より詳細には、上記非画像形成領域における下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がOFFの間に第1の電流供給位置C1を通過した位置が第2の電流供給位置C2を通過している時に検知される。   When the inter-sheet ATVC is started (S301), the CPU 100 stops applying the voltage to the upstream cleaning brush 12a at the timing when the non-image forming area on the intermediate transfer belt 7 passes the contact portion with the upstream cleaning brush 12a. (S302). Further, the CPU 100 stops the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b at the timing when the non-image forming area on the intermediate transfer belt 7 passes the contact portion with the downstream cleaning brush 12b (S303). At this time, the application of the voltage to the brush electrode 20 is continued. Then, the CPU 100 detects the voltage value (first voltage value) Vc2-1 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 at the timing when the non-image formation area passes through the contact portion with the brush electrode 20, The data is stored in the brush electrode voltage storage unit 122 (S304). More specifically, the first voltage value Vc2-1 is a position where the first voltage value Vc2-1 has passed the first current supply position C1 while the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b in the non-image forming area is OFF. It is detected when it passes through the two current supply positions C2.

次に、CPU100は、次の非画像形成領域が下流クリーニングブラシ12bとの接触部を通過するタイミングで、下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加を開始させる(S305)。このとき、ブラシ電極20への電圧の印加は継続される。そして、CPU100は、その非画像形成領域がブラシ電極20との接触部を通過するタイミングでブラシ電極電源55の電圧検知部120によって検知された電圧値(第2の電圧値)Vc2−2を、ブラシ電極電圧記憶部122に記憶させる(S306)。なお、第2の電圧値Vc2−2は、より詳細には、上記非画像形成領域における下流クリーニングブラシ12bへの電圧の印加がONの間に第1の電流供給位置C1を通過した位置が第2の電流供給位置C2を通過している時に検知される。   Next, the CPU 100 starts application of a voltage to the downstream cleaning brush 12b at the timing when the next non-image forming area passes through the contact portion with the downstream cleaning brush 12b (S305). At this time, the application of the voltage to the brush electrode 20 is continued. Then, the CPU 100 detects the voltage value (second voltage value) Vc2-2 detected by the voltage detection unit 120 of the brush electrode power supply 55 at the timing when the non-image forming area passes through the contact portion with the brush electrode 20, The data is stored in the brush electrode voltage storage unit 122 (S306). More specifically, the second voltage value Vc2-2 is a position at which the first current supply position C1 has passed while the application of the voltage to the downstream cleaning brush 12b in the non-image forming area is ON. It is detected when it passes through the two current supply positions C2.

次に、CPU100は、第1の電圧値Vc2−1と第2の電圧値Vc2−2との差分(検知電圧差)ΔVcを求める(S307)。   Next, the CPU 100 obtains a difference (detection voltage difference) ΔVc between the first voltage value Vc2-1 and the second voltage value Vc2-2 (S307).

以降のS308〜S315の処理は、それぞれ実施例1における図10のS205〜S212の処理と同様であるので詳しい説明は省略する。   The subsequent processes of S308 to S315 are similar to the processes of S205 to S212 of FIG. 10 in the first embodiment, and thus the detailed description will be omitted.

なお、紙間ATVCにおけるΔVcの検知は2回の紙間で実施してもよいし、所定の枚数Nの画像を形成する間に複数回取得したΔVcの値を平均化した値をΔVcの検知結果としてもよい。本実施例では、後者の方法を採用し、上記所定の枚数N(一次転写電圧の補正間隔)は6枚とした。この場合、紙間ATVCで補正された一次転写電圧値への切り替えは、N+1枚目の紙間で行われ、次の紙間ATVCはN+2枚目から2N+2枚目までの間に同様に行われる。そして、このような一次転写電圧の補正が、ジョブの終了まで繰り返される。   The detection of ΔVc in the inter-sheet ATVC may be performed between two sheets, or the value obtained by averaging the values of ΔVc acquired plural times while forming the predetermined number N of images is detected as ΔVc. It may be a result. In the present embodiment, the latter method is employed, and the predetermined number N (the correction interval of the primary transfer voltage) is six. In this case, switching to the primary transfer voltage value corrected by the inter-sheet ATVC is performed between the N + 1th sheet, and the next inter-sheet ATVC is similarly performed between the N + 2th sheet and the 2N + 2th sheet. . Then, such correction of the primary transfer voltage is repeated until the end of the job.

2.効果
次に、本実施例の効果を確認する試験の結果について説明する。試験方法は、実施例1と同様である。図15に、本実施例に従う条件(4)について、300000枚ごとに画像を確認した結果を示す。
2. Effect Next, the result of the test for confirming the effect of the present embodiment will be described. The test method is the same as in Example 1. FIG. 15 shows the result of confirming the image every 300,000 sheets under the condition (4) according to the present embodiment.

本実施例に従う条件(4)では、600000枚の間で濃度ムラや異常放電によるスジの発生はなかった。本実施例では、転写性を保ちながら、異常放電によるスジの発生を抑制できることがわかる。   In the condition (4) according to the present example, there was no occurrence of uneven density and streaks due to abnormal discharge among 600000 sheets. In this example, it is understood that generation of streaks due to abnormal discharge can be suppressed while maintaining the transferability.

このように、本実施例では、第1の供給部材12bによる第1の値の電流の供給と第2の値の電流の供給とは、それぞれ中間転写体上の異なる非画像形成領域が第1の供給位置C1を通過している間に行われる。   As described above, in the present embodiment, the first non-image forming area on the intermediate transfer member is different from the first current supply and the second current supply by the first supply member 12b. Is performed while passing through the supply position C1.

以上説明したように、本実施例によれば、実施例1と同様の効果が得られると共に、連続画像形成中の紙間が短い場合でも、紙間ATVCによる転写電圧の制御を安定して実行することができる。   As described above, according to the present embodiment, the same effect as that of the first embodiment can be obtained, and control of the transfer voltage by the inter-sheet ATVC can be stably executed even when the inter-sheet interval during continuous image formation is short. can do.

[その他]
以上、本発明を具体的な実施例に即して説明したが、本発明は上述の実施例に限定されるものではない。
[Others]
As mentioned above, although this invention was described based on the specific Example, this invention is not limited to the above-mentioned Example.

例えば、上述の実施例では、通常ATVCは画像形成前の前回転動作時、紙間ATVCは紙間に実行するものとした。ただし、通常ATVCは、転写材に転写して出力する出力用の画像を形成している画像形成時以外の非画像形成時のその他のタイミングでも実行できる。ここで、画像形成時とは、出力用画像の静電潜像の形成、現像、一次転写、二次転写を行っている期間であり、より詳細には、上記静電潜像の形成、現像、一次転写、二次転写が行われる位置によって画像形成時のタイミングは異なる。また、非画像形成時とは、画像形成時以外の期間である。非画像形成時としては、次のものが挙げられる。まず、画像形成装置の電源投入時などに行われる準備動作である前多回転動作時がある。また、画像形成開始指示が入力されてから実際に画像形成を開始するまでの準備動作である前回転動作時がある。また、複数の転写材に対する連続画像形成中の転写材と転写材との間に対応する紙間時がある。また、画像形成を終了した後の整理動作(準備動作)である後回転動作時がある。例えば、複数のジョブ(一の画像形成開始指示による単数又は複数の転写材に対する一連の画像形成動作)が待機している場合などに、一のジョブの後で次のジョブの前の後回転動作時おいて実行することができる。また、複数の転写材に対する連続画像形成の前に通常ATVCを実行するとは、連続画像形成のジョブの前に実行することだけをいうものではない。例えば、割り込み制御によりジョブを中断して通常ATVCが実行するような場合には、当該通常ATVCの終了後に再開されるジョブにおける連続画像形成の前に実行することになる。また、上述の実施例では、通常ATVCと紙間ATVCとの両方を実行するものとしたが、これらのうち例えば通常ATVCのみを実行する構成も企図し得る。   For example, in the above-described embodiment, the normal ATVC is performed during the pre-rotation operation before image formation, and the inter-sheet ATVC is performed between the sheets. However, the normal ATVC can also be executed at other timings at the time of non-image formation other than the image formation which forms the image for output which is transferred to the transfer material for output. Here, the time of image formation is a period during which the electrostatic latent image of the output image is formed, developed, primary transfer, and secondary transfer, and more specifically, the formation of the electrostatic latent image, development The timing at the time of image formation differs depending on the position where the primary transfer and the secondary transfer are performed. The non-image formation time is a period other than the image formation time. Examples of non-image formation include the following. First, there is a pre-multi-rotation operation which is a preparation operation performed when the image forming apparatus is powered on. Further, there is a pre-rotation operation time which is a preparation operation from the input of the image formation start instruction to the actual start of the image formation. In addition, there is a corresponding sheet interval between the transfer material and the transfer material during continuous image formation on a plurality of transfer materials. In addition, there is a post-rotation operation time which is a rearranging operation (preparation operation) after the image formation is completed. For example, when a plurality of jobs (a series of image forming operations for one or more transfer materials by one image formation start instruction) are waiting, a post-rotation operation before the next job after one job It can be carried out occasionally. In addition, performing normal ATVC before continuous image formation on a plurality of transfer materials does not mean to only execute it before a continuous image forming job. For example, in the case where the job is interrupted by interrupt control and the normal ATVC executes, it is executed before continuous image formation in the job resumed after the end of the normal ATVC. Further, although in the above-described embodiment, both ATVC and inter-sheet ATVC are normally executed, it is also possible to contemplate, for example, a configuration in which only ATVC is typically executed.

また、中間転写体に電流を供給する第1、第2の供給部材は、ファーブラシに限定されるものではない。第1、第2の供給部材は、例えば、金属ローラやゴムローラ、移動する中間転写体に接触してこれを摺擦するように配置される板状(ブレード状)、シート状、ブラシ状、ブロック状のものなど、任意の形態のものであってよい。また、上述の実施例では、第1の供給部材は、中間転写体上のトナーを静電的に回収する清掃手段であり、第2の供給部材は、中間転写体上のトナーを帯電させるトナー帯電手段であった。しかし、第1の供給部材と第2の供給部材との両方が、清掃手段又はトナー帯電手段のいずれかであってもよい。また、第1の供給部材、第2の供給部材は、清掃手段やトナー帯電手段の機能を有していなくてもよい。ただし、第1の供給部材又は第2の供給部材の少なくとも一方として、中間転写体の電気的状態を検知するための専用の部材ではなく、清掃手段やトナー帯電手段を兼ねる部材を用いることで、装置の構成の簡易化、小型化、低コスト化に有利である。   Further, the first and second supply members for supplying the current to the intermediate transfer member are not limited to the fur brush. The first and second supply members are, for example, a metal roller, a rubber roller, a plate (blade), a sheet, a brush, a block, and the like disposed so as to contact and slide the moving intermediate transfer member. It may be in any form such as a letter. In the above-described embodiment, the first supply member is a cleaning unit that electrostatically collects the toner on the intermediate transfer member, and the second supply member is a toner that charges the toner on the intermediate transfer member. It was a charging means. However, both the first supply member and the second supply member may be either cleaning means or toner charging means. The first supply member and the second supply member may not have the functions of the cleaning unit and the toner charging unit. However, using at least one of the first supply member and the second supply member, instead of a dedicated member for detecting the electrical state of the intermediate transfer member, a member also serving as a cleaning unit and a toner charging unit can be used. It is advantageous for simplification of the structure of an apparatus, size reduction, and cost reduction.

また、上述の実施例では、第2の供給部材に印加される電圧は定電流制御され、検知手段は第2の供給部材に所定の電流が流れるように第2の供給電源により第2の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値を検知するものであった。ただし、第2の供給部材に印加される電圧は定電圧制御されてもよく、検知手段は、第2の供給電源により第2の供給部材に所定の電圧を印加した際に第2の供給部材に流れる電流値を検知するものであってもよい。この場合、制御手段は、電流差に基づいて一次転写電圧の設定を制御することができる。   Further, in the above-described embodiment, the voltage applied to the second supply member is constant current controlled, and the detection unit performs the second supply by the second supply power so that a predetermined current flows in the second supply member. The voltage value generated when a voltage was applied to the member was detected. However, the voltage applied to the second supply member may be controlled under constant voltage, and the detection means is configured to apply the second supply member when a predetermined voltage is applied to the second supply member by the second supply power source. The value of the current flowing through the sensor may be detected. In this case, the control means can control the setting of the primary transfer voltage based on the current difference.

また、上述の実施例では、一次転写電圧の設定として、一次転写時に一次転写部材に流す電流の目標値を変更したが、一次転写時に一次転写部材に印加する電圧の目標値を変更してもよい。つまり、ATVCでは、一次転写部材に所定の電圧を印加して電流値を検知するか、又は一次転写部材の所定の電流を流して発生する電圧値を検知することができる。そして、それによって得られた一次転写部の電圧・電流特性に基づいて、一次転写時に流す電流の目標値又は一次転写時に印加する電圧の目標値を制御して、一次転写電圧条件を決定することができる。   Further, in the above-described embodiment, the target value of the current supplied to the primary transfer member at the time of primary transfer is changed as the setting of the primary transfer voltage, but the target value of the voltage applied to the primary transfer member at the time of primary transfer is changed. Good. That is, in the ATVC, a predetermined voltage can be applied to the primary transfer member to detect a current value, or a voltage generated by flowing a predetermined current of the primary transfer member can be detected. Then, based on the voltage-current characteristics of the primary transfer portion obtained thereby, the primary transfer voltage condition is determined by controlling the target value of the current flowed during primary transfer or the target value of the voltage applied during primary transfer. Can.

また、上述の実施例では、第1の供給部材により中間転写体に供給する電流を変化させて、所定の条件で中間転写体に電流を供給した際の第1の供給部材に対する印加電圧値の変化を検知して、該変化に基づいて中間転写体の電気的状態を検知した。別法として、所定の条件で第1の供給部材と第2の供給部材とにより中間転写体に電流を供給し、その際の第1の供給部材に対する印加電圧値と第2の供給部材に対する印加電圧値との差分の変化に基づいて中間転写体の電気的状態を検知することもできる。つまり、典型的には、第1の供給部材と第2の供給部材との電気抵抗値が略同一であり、所定の条件として第1の供給部材と第2の供給部材とに略同一の電流を流して中間転写体に電流を供給する。この場合、第1の供給位置と第2の供給位置との間で中間転写体の電荷が十分に速く減衰する場合には、第1の検知手段で検知される第1の供給部材に対する印加電圧値と、第2の検知手段で検知される第2の供給部材に対する印加電圧値とは略同一となる。一方、第1の供給位置と第2の供給位置との間での中間転写体の電荷減衰が遅れると、第1の検知手段で検知される第1の供給部材に対する印加電圧値と、第2の検知手段で検知される第2の供給部材に対する印加電圧値とに差が生じるようになる。この印加電圧値の差分は、上述の実施例における検知電圧差ΔVcと同様に、第1の供給部材により形成された中間転写体の電位の影響によって生じる。したがって、上述の実施例と同様に、この印加電圧値の差分に基づいて一次転写電圧の設定の変更を開始するか否かを判断し、またこの印加電圧値の差分に応じて一次転写電圧の設定を変更することができる。   In the above-described embodiment, the current supplied to the intermediate transfer member by the first supply member is changed to supply the current to the intermediate transfer member under predetermined conditions. A change was detected, and the electrical state of the intermediate transfer member was detected based on the change. Alternatively, current is supplied to the intermediate transfer member by the first supply member and the second supply member under predetermined conditions, and the applied voltage value to the first supply member and the application to the second supply member at that time. The electrical state of the intermediate transfer member can also be detected based on the change in the difference from the voltage value. That is, typically, the electric resistance values of the first supply member and the second supply member are substantially the same, and the current substantially the same for the first supply member and the second supply member as a predetermined condition To supply current to the intermediate transfer member. In this case, when the charge of the intermediate transfer member decays fast enough between the first supply position and the second supply position, the voltage applied to the first supply member detected by the first detection means The value and the applied voltage value to the second supply member detected by the second detection means are substantially the same. On the other hand, when the charge decay of the intermediate transfer member between the first supply position and the second supply position is delayed, the voltage applied to the first supply member detected by the first detection unit, and the second There is a difference between the voltage applied to the second supply member detected by the detection means and the voltage applied to the second supply member. The difference between the applied voltage values is caused by the influence of the potential of the intermediate transfer member formed by the first supply member, similarly to the detection voltage difference ΔVc in the above-described embodiment. Therefore, as in the above-described embodiment, it is determined whether or not to start changing the setting of the primary transfer voltage based on the difference between the applied voltage values, and according to the difference between the applied voltage values. You can change the settings.

このように第1、第2の検知手段の検知結果を用いる場合も、第1、第2に印加される電圧は同極性の電圧とされる。また、典型的には、第1の供給部材に印加される電圧及び前記第2の供給部材に印加される電圧は定電流制御され、第1の検知手段及び第2の検知手段は電圧値を検知する。ただし、前述と同様、第1、第2の供給部材に印加される電圧は定電圧制御されてもよく、第1、第2の検知手段は電流値を検知するものであってもよい。また、この場合も、上述の実施例と同様、第1の検知手段は、中間転写体上の非画像形成領域が第1の供給位置を通過している時に検知を行い、第2の検知手段は、中間転写体上の非画像形成領域が第2の供給位置を通過している時に検知を行うようにする。より詳細には、一の非画像形成領域において、第1の検知手段による検知が行われた際に第1の供給位置を通過した中間転写体の領域が、第2の供給位置を通過している時に、第2の検知手段による検知を行う。また、この場合、中間転写体の電気的状態の検知しやすさの観点から、第1、第2の供給部材が中間転写体に供給する電流は略同一であることが望ましい。また、同様の理由から、第1、第2の供給部材の電気抵抗値は略同一であることが望ましい。   As described above, also in the case where the detection results of the first and second detection means are used, the voltages applied first and second are the same polarity voltage. Also, typically, the voltage applied to the first supply member and the voltage applied to the second supply member are constant current controlled, and the first detection means and the second detection means Detect However, as described above, the voltage applied to the first and second supply members may be constant voltage controlled, and the first and second detection means may detect the current value. Also in this case, as in the above-described embodiment, the first detection unit performs detection when the non-image forming area on the intermediate transfer member passes the first supply position, and the second detection unit The detection is performed when the non-image forming area on the intermediate transfer member passes the second supply position. More specifically, in one non-image forming area, the area of the intermediate transfer member that has passed the first supply position when the detection by the first detection unit is performed passes the second supply position. At the same time, detection is performed by the second detection means. Further, in this case, it is desirable that the currents supplied to the intermediate transfer member by the first and second supply members be substantially the same from the viewpoint of the easiness of detecting the electrical state of the intermediate transfer member. Further, for the same reason, it is desirable that the electrical resistances of the first and second supply members be substantially the same.

1 感光ドラム
5 一次転写ローラ
7 中間転写ベルト
10 ベルトクリーニング装置
12b 下流クリーニングブラシ(第1の供給部材)
20 ブラシ電極(第2の供給部材)
51 一次転写電源
54 下流クリーニング電源(第1の供給電源)
55 ブラシ電極電源(第2の供給電源)
C1 第1の電流供給位置
C2 第2の電流供給位置
1 photosensitive drum 5 primary transfer roller 7 intermediate transfer belt 10 belt cleaning device 12b downstream cleaning brush (first supply member)
20 brush electrode (second supply member)
51 primary transfer power supply 54 downstream cleaning power supply (first power supply)
55 Brush electrode power supply (second power supply)
C1 first current supply position C2 second current supply position

Claims (19)

トナー像を担持する像担持体と、
一次転写部で前記像担持体から一次転写されるトナー像を二次転写部で転写材に二次転写するために搬送する移動可能な中間転写体と、
前記一次転写部で前記像担持体から前記中間転写体にトナー像を一次転写させる一次転写部材と、
前記一次転写部材に電圧を印加する一次転写電源と、
第1の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第1の供給部材と、
前記第1の供給部材に電圧を印加する第1の供給電源と、
前記中間転写体の移動方向において前記第1の供給位置より下流側の第2の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第2の供給部材と、
前記第2の供給部材に電圧を印加する第2の供給電源と、
前記第2の供給部材に所定の電流が流れるように前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値又は前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に所定の電圧を印加した際に前記第2の供給部材に流れる電流値を検知する検知手段と、
前記一次転写のために前記一次転写電源により前記一次転写部材に印加する一次転写電圧の設定を制御する制御手段と、
を有し、
前記第1の供給電源が前記第1の供給部材に印加する電圧と、前記第2の供給電源が前記第2の供給部材に印加する電圧と、は同極性であり、
前記制御手段は、前記第1の供給部材により供給された電流が第1の値である前記中間転写体の領域が前記第2の供給位置を通過している時の前記検知手段の検知結果である第1の検知結果と、前記第1の供給部材により供給された電流が前記第1の値よりも絶対値が大きい第2の値である前記中間転写体の領域が前記第2の供給位置を通過している時の前記検知手段の検知結果である第2の検知結果と、に基づいて、前記一次転写電圧の設定を制御することを特徴とする画像形成装置。
An image carrier for carrying a toner image;
A movable intermediate transfer member that transports a toner image, which is primarily transferred from the image carrier at a primary transfer portion, to a transfer material at a secondary transfer portion;
A primary transfer member for primary transfer of a toner image from the image carrier to the intermediate transfer member at the primary transfer portion;
A primary transfer power source for applying a voltage to the primary transfer member;
A first supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a first supply position;
A first power supply for applying a voltage to the first supply member;
A second supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a second supply position downstream of the first supply position in the movement direction of the intermediate transfer member;
A second power supply for applying a voltage to the second supply member;
The voltage value generated when a voltage is applied to the second supply member by the second supply power source so that a predetermined current flows in the second supply member or the second power source by the second supply power source A detection unit that detects a current value flowing to the second supply member when a predetermined voltage is applied to the supply member;
Control means for controlling setting of a primary transfer voltage applied to the primary transfer member by the primary transfer power source for the primary transfer;
Have
The voltage applied by the first power supply to the first supply member and the voltage applied by the second power supply to the second supply member are the same polarity.
The control means is based on the detection result of the detection means when the area of the intermediate transfer member whose current supplied by the first supply member is a first value passes the second supply position. The area of the intermediate transfer member having a first detection result and a second value in which the current supplied by the first supply member has a second absolute value larger than the first value is the second supply position. An image forming apparatus configured to control setting of the primary transfer voltage based on a second detection result which is a detection result of the detection unit when the image forming apparatus passes through;
前記第1の値は略0μAであることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein the first value is approximately 0 μA. 前記第2の供給部材に印加される電圧は定電流制御され、前記検知手段は電圧値を検知することを特徴とする請求項1又は2に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein a voltage applied to the second supply member is controlled at a constant current, and the detection unit detects a voltage value. 前記検知手段は、前記中間転写体上の非画像形成領域が前記第2の供給位置を通過している時に前記検知を行うことを特徴とする請求項1乃至3のいずれか1項に記載の画像形成装置。   The detection method according to any one of claims 1 to 3, wherein the detection means performs the detection when a non-image forming area on the intermediate transfer member passes the second supply position. Image forming apparatus. 前記第1の供給部材による前記第1の値の電流の供給及び前記第2の値の電流の供給は、前記中間転写体上の一の非画像形成領域が前記第1の供給位置を通過している間に行われることを特徴とする請求項4に記載の画像形成装置。   The supply of the current of the first value and the supply of the current of the second value by the first supply member cause one non-image forming area on the intermediate transfer member to pass through the first supply position. The image forming apparatus according to claim 4, which is performed during the process. 前記第1の供給部材による前記第1の値の電流の供給と前記第2の値の電流の供給とは、それぞれ前記中間転写体上の異なる非画像形成領域が前記第1の供給位置を通過している間に行われることを特徴とする請求項4に記載の画像形成装置。   In the supply of the current of the first value and the supply of the current of the second value by the first supply member, different non-image forming areas on the intermediate transfer member pass through the first supply position. The image forming apparatus according to claim 4, which is performed during the process. トナー像を担持する像担持体と、
一次転写部で前記像担持体から一次転写されるトナー像を二次転写部で転写材に二次転写するために搬送する移動可能な中間転写体と、
前記一次転写部で前記像担持体から前記中間転写体にトナー像を一次転写させる一次転写部材と、
前記一次転写部材に電圧を印加する一次転写電源と、
第1の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第1の供給部材と、
前記第1の供給部材に電圧を印加する第1の供給電源と、
前記中間転写体の移動方向において前記第1の供給位置より下流側の第2の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第2の供給部材と、
前記第2の供給部材に電圧を印加する第2の供給電源と、
前記第1の供給部材に所定の電流が流れるように前記第1の供給電源により前記第1の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値又は前記第1の供給電源により前記第1の供給部材に所定の電圧を印加した際に前記第1の供給部材に流れる電流値を検知する第1の検知手段と、
前記第2の供給部材に所定の電流が流れるように前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に電圧を印加した際に発生する電圧値又は前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に所定の電圧を印加した際に前記第2の供給部材に流れる電流値を検知する第2の検知手段と、
前記一次転写のために前記一次転写電源により前記一次転写部材に印加する一次転写電圧の設定を制御する制御手段と、
を有し、
前記第1の供給電源が前記第1の供給部材に印加する電圧と、前記第2の供給電源が前記第2の供給部材に印加する電圧と、は同極性であり、
前記制御手段は、前記第1の検知手段の検知結果である第1の検知結果と、前記第2の検知手段の検知結果である第2の検知結果と、に基づいて、前記一次転写電圧の設定を制御することを特徴とする画像形成装置。
An image carrier for carrying a toner image;
A movable intermediate transfer member that transports a toner image, which is primarily transferred from the image carrier at a primary transfer portion, to a transfer material at a secondary transfer portion;
A primary transfer member for primary transfer of a toner image from the image carrier to the intermediate transfer member at the primary transfer portion;
A primary transfer power source for applying a voltage to the primary transfer member;
A first supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a first supply position;
A first power supply for applying a voltage to the first supply member;
A second supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a second supply position downstream of the first supply position in the movement direction of the intermediate transfer member;
A second power supply for applying a voltage to the second supply member;
The voltage value generated when a voltage is applied to the first supply member by the first supply power source so that a predetermined current flows to the first supply member or the first power source by the first supply power source First detection means for detecting a current value flowing to the first supply member when a predetermined voltage is applied to the supply member;
The voltage value generated when a voltage is applied to the second supply member by the second supply power source so that a predetermined current flows in the second supply member or the second power source by the second supply power source A second detection unit that detects a current value flowing to the second supply member when a predetermined voltage is applied to the supply member;
Control means for controlling setting of a primary transfer voltage applied to the primary transfer member by the primary transfer power source for the primary transfer;
Have
The voltage applied by the first power supply to the first supply member and the voltage applied by the second power supply to the second supply member are the same polarity.
The control means is configured to set the primary transfer voltage based on a first detection result which is a detection result of the first detection means and a second detection result which is a detection result of the second detection means. An image forming apparatus characterized by controlling settings.
前記第1の供給部材に印加される電圧及び前記第2の供給部材に印加される電圧は定電流制御され、前記第1の検知手段及び前記第2の検知手段は電圧値を検知することを特徴とする請求項7に記載の画像形成装置。   The voltage applied to the first supply member and the voltage applied to the second supply member are constant current controlled, and the first detection means and the second detection means detect the voltage value. The image forming apparatus according to claim 7, characterized in that 前記第1の検知手段は、前記中間転写体上の非画像形成領域が前記第1の供給位置を通過している時に前記検知を行い、前記第2の検知手段は、前記中間転写体上の非画像形成領域が前記第2の供給位置を通過している時に前記検知を行うことを特徴とする請求項7又は8に記載の画像形成装置。   The first detection means performs the detection when a non-image forming area on the intermediate transfer body passes the first supply position, and the second detection means performs the detection on the intermediate transfer body. The image forming apparatus according to claim 7, wherein the detection is performed when a non-image forming area passes through the second supply position. 前記制御手段は、前記一次転写電圧の設定として、前記一次転写のために前記一次転写部材に供給する電流又は前記一次転写部材に印加する電圧の目標値を、前記第1の検知結果と前記第2の検知結果との差分が第1の差分の場合よりも前記第1の差分より大きい第2の差分の場合の方が小さくなるように変更することが可能であることを特徴とする請求項1乃至9のいずれか1項に記載の画像形成装置。   The control means sets a target value of a current supplied to the primary transfer member for the primary transfer or a target value of a voltage applied to the primary transfer member as the setting of the primary transfer voltage, the first detection result and the first detection result. It is possible to change so that the difference with the detection result of 2 is smaller in the case of the second difference larger than the first difference than in the case of the first difference. The image forming apparatus according to any one of 1 to 9. 前記制御手段は、前記差分が所定値より小さい場合は、前記差分に基づく前記目標値の変更を行わないことを特徴とする請求項10に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 10, wherein the control unit does not change the target value based on the difference if the difference is smaller than a predetermined value. 前記中間転写体の移動方向における前記第1の供給位置と前記第2の供給位置との間の距離L1は、前記中間転写体の移動方向における前記一次転写部の長さL4より大きいことを特徴とする請求項1乃至11のいずれか1項に記載の画像形成装置。   A distance L1 between the first supply position and the second supply position in the movement direction of the intermediate transfer member is larger than a length L4 of the primary transfer portion in the movement direction of the intermediate transfer member. The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 11, wherein 前記距離L1と前記長さL4とが、L1>3×L4の関係を満たすことを特徴とする請求項12に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 12, wherein the distance L1 and the length L4 satisfy a relationship of L1> 3 × L4. 前記長さL4は、前記像担持体の回転中心を通り前記中間転写体の表面と略直交する直線から、前記中間転写体の移動方向における前記中間転写体と一次転写部材との接触部の下流側の端部までの長さであることを特徴とする請求項12又は13に記載の画像形成装置。   The length L4 is the downstream of the contact portion between the intermediate transfer member and the primary transfer member in the moving direction of the intermediate transfer member from a straight line passing through the rotation center of the image carrier and substantially orthogonal to the surface of the intermediate transfer member. The image forming apparatus according to claim 12, wherein the image forming apparatus has a length to the side end. 前記中間転写体の移動方向に沿って複数の前記像担持体を有し、前記中間転写体の移動方向において、前記第1の供給位置と前記第2の供給位置との間の距離L1は、隣接する前記像担持体のそれぞれに対応する前記一次転写部間の距離L5より小さいことを特徴とする請求項1乃至14のいずれか1項に記載の画像形成装置。   A plurality of the image carriers are provided along the movement direction of the intermediate transfer member, and in the movement direction of the intermediate transfer member, a distance L1 between the first supply position and the second supply position is The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 14, wherein the distance L5 is smaller than the distance L5 between the primary transfer portions corresponding to the adjacent image bearing members. 前記中間転写体は、イオン導電剤を含有することを特徴とする請求項1乃至15のいずれか1項に記載の画像形成装置   The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 15, wherein the intermediate transfer member contains an ion conductive agent. 前記第1の供給部材は、前記中間転写体上のトナーを静電的に回収する清掃手段であることを特徴とする請求項1乃至16のいずれか1項に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 16, wherein the first supply member is a cleaning unit that electrostatically collects the toner on the intermediate transfer member. 前記第2の供給部材は、前記中間転写体上のトナーを帯電させるトナー帯電手段であることを特徴とする請求項1乃至17のいずれか1項に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 17, wherein the second supply member is a toner charging unit configured to charge the toner on the intermediate transfer member. トナー像を担持する像担持体と、
一次転写部で前記像担持体から一次転写されるトナー像を二次転写部で転写材に二次転写するために搬送する移動可能な中間転写体と、
前記一次転写部で前記像担持体から前記中間転写体にトナー像を一次転写させる一次転写部材と、
前記一次転写部材に電圧を印加する一次転写電源と、
第1の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第1の供給部材と、
前記第1の供給部材に電圧を印加する第1の供給電源と、
前記中間転写体の移動方向において前記第1の供給位置より下流側の第2の供給位置で前記中間転写体に電流を供給する第2の供給部材と、
前記第2の供給部材に電圧を印加する第2の供給電源と、
を有し、
前記第1の供給電源が前記第1の供給部材に印加する電圧と、前記第2の供給電源が前記第2の供給部材に印加する電圧と、は同極性であり、
前記第1の供給部材により電流が供給された前記中間転写体の領域に前記第2の供給部材により電流を供給する際の、前記第2の供給電源により前記第2の供給部材に印加される電圧又は前記第2の供給部材に流れる電流が異なる場合に、前記一次転写のために前記一次転写電源により前記一次転写部材に供給される電流又は前記一次転写部材に印加される電圧の目標値が異なることを特徴とする画像形成装置。
An image carrier for carrying a toner image;
A movable intermediate transfer member that transports a toner image, which is primarily transferred from the image carrier at a primary transfer portion, to a transfer material at a secondary transfer portion;
A primary transfer member for primary transfer of a toner image from the image carrier to the intermediate transfer member at the primary transfer portion;
A primary transfer power source for applying a voltage to the primary transfer member;
A first supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a first supply position;
A first power supply for applying a voltage to the first supply member;
A second supply member for supplying a current to the intermediate transfer member at a second supply position downstream of the first supply position in the movement direction of the intermediate transfer member;
A second power supply for applying a voltage to the second supply member;
Have
The voltage applied by the first power supply to the first supply member and the voltage applied by the second power supply to the second supply member are the same polarity.
The second supply power is applied to the second supply member by the second supply power source when the second supply member supplies the current to the area of the intermediate transfer member to which the first supply member supplies the current. When the voltage or the current flowing through the second supply member is different, the target value of the current supplied to the primary transfer member by the primary transfer power source for the primary transfer or the target value of the voltage applied to the primary transfer member is the same. An image forming apparatus characterized by being different.
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