JP2018124509A - Image formation apparatus and control method therefor - Google Patents

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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image formation apparatus which can highly accurately estimate a film thickness of a surface of a photoreceptor on the basis of a break-down voltage and save a space at low cost.SOLUTION: A control system circuit of an image formation apparatus includes charging means which charges a photoreceptor 42 by applying a charging DC high voltage to a charging roller 43 by employing a contact charging method. Control means 51 of the charging means calculates inclination in characteristics of a charging current to the charging DC high voltage of the photoreceptor 42 and a break-down voltage indicated by a charging bias value at a charging current of zero on the basis of a current feedback signal indicating a charging current detected by current detection means 53 by variably-controlling the charging DC high voltage in plural ways that becomes charging output that is output from charging high voltage power supply 41 by applying a pulse width modulation (PWM) signal to the charging high voltage power supply 41, and detects a film thickness of a surface of the photoreceptor 42 after correcting the inclination by comparing the calculated break-down voltage with a break-down voltage in a reference environment of storage means 52.SELECTED DRAWING: Figure 8

Description

本発明は、画像形成装置及びその制御方法に関する。   The present invention relates to an image forming apparatus and a control method thereof.

従来、複合機(MFP:MultiFunction Peripheral)仕様の画像形成装置では、帯電制御の最適化や感光体の寿命の測定を目的として、帯電装置の出力電圧値や出力電流値を測定することで感光体の膜厚量を計測している。この際、感光体周囲の温湿度情報を用いることで膜厚量の計測精度が向上する。   2. Description of the Related Art Conventionally, in an image forming apparatus of a multi-function peripheral (MFP) specification, a photoreceptor is measured by measuring an output voltage value and an output current value of a charging device for the purpose of optimizing charging control and measuring the life of the photoreceptor. The film thickness is measured. At this time, the measurement accuracy of the film thickness is improved by using the temperature and humidity information around the photoconductor.

係る感光体の膜厚計測に関連する周知技術として、周囲環境変化及び膜厚の経年変化に拘わらず、感光体ドラムの膜厚に応じた適切な帯電電圧を用いて、帯電電圧の印加制御を行う「画像形成装置及び帯電電圧制御方法」(特許文献1参照)が挙げられる。   As a well-known technique related to the measurement of the film thickness of the photoconductor, charging voltage application control is performed using an appropriate charging voltage according to the film thickness of the photoconductor drum, regardless of changes in the surrounding environment and aging. Examples include “image forming apparatus and charging voltage control method” (see Patent Document 1).

上述した特許文献1に開示された技術では、周囲環境変化及び膜厚の経年変化に拘らず、感光体ドラム(単に感光体と呼ばれても良い)の膜厚に応じた適切な帯電電圧を用いてその帯電電圧の印加制御を行うことを目的としている。具体的には、帯電直流高電圧‐帯電電流特性の傾きに基づいて検知した感光体の表面の膜厚を、温湿度センサより検知した帯電装置及び感光体の周囲の温湿度に応じて予め定められた補正値を用いて補正する技術が開示されている。   In the technique disclosed in Patent Document 1 described above, an appropriate charging voltage corresponding to the film thickness of a photosensitive drum (which may be simply referred to as a photosensitive member) is obtained regardless of changes in the surrounding environment and aging of the film thickness. The purpose of this is to control the application of the charging voltage. Specifically, the thickness of the surface of the photosensitive member detected based on the slope of the charging DC high voltage-charging current characteristic is determined in advance according to the temperature and humidity around the charging device and the photosensitive member detected by the temperature / humidity sensor. A technique for correcting using the obtained correction value is disclosed.

しかしながら、特許文献1に開示された技術によれば、感光体の周囲に温湿度センサを設けるため、コストアップとなるばかりでなく、更に設置スペースを確保するために画像形成装置の全体のサイズを大きくしなければならないという問題がある。   However, according to the technique disclosed in Patent Document 1, since the temperature and humidity sensor is provided around the photoreceptor, not only the cost is increased, but also the overall size of the image forming apparatus is reduced in order to secure installation space. There is a problem that it must be enlarged.

本発明は、このような問題点を解決すべくなされたもので、その技術的課題は、放電開始電圧に基づいて感光体の表面の膜厚検知を行うことができ、低コストで省スペースが図られる画像形成装置及びその制御方法を提供することにある。   The present invention has been made to solve such problems, and its technical problem is that it can detect the film thickness of the surface of the photoreceptor based on the discharge start voltage, and is low in cost and space-saving. An object of the present invention is to provide an image forming apparatus and a control method thereof.

上記技術的課題を解決するため、本発明の一態様は、接触帯電方式を採用して帯電ローラに帯電直流高電圧を印加することにより感光体を帯電させる帯電手段を備えた画像形成装置であって、帯電手段は、帯電直流高電圧を生成する帯電用高圧電源と、帯電用高圧電源に付設されて帯電直流高電圧の帯電電流を検知する電流検知手段と、予め測定した基準環境時の放電開始電圧を記憶した記憶手段と、帯電用高圧電源へパルス幅変調信号を与えて当該帯電用高圧電源から出力される帯電出力となる帯電直流高電圧を複数通りに可変制御させたときの電流検知手段で検知された帯電電流を示す電流帰還信号に基づいて感光体の当該帯電直流高電圧に対する当該帯電電流の特性における傾きと帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧とを算出し、当該算出した放電開始電圧を記憶手段の基準環境時の放電開始電圧と比較して当該傾きを補正してから当該感光体の表面の膜厚の検知を行う制御手段と、を備えたことを特徴とする。   In order to solve the above technical problem, one aspect of the present invention is an image forming apparatus including a charging unit that uses a contact charging method to charge a photosensitive member by applying a charging DC high voltage to a charging roller. The charging means includes a charging high-voltage power source that generates a charging DC high voltage, a current detection means that is attached to the charging high-voltage power supply to detect a charging current of the charging DC high voltage, and discharges in a pre-measured reference environment. Current detection when the storage means that stores the starting voltage and the charging DC high voltage that is the charging output output from the charging high-voltage power supply by giving a pulse width modulation signal to the charging high-voltage power supply is variably controlled in multiple ways Based on the current feedback signal indicating the charging current detected by the means, the discharge start voltage indicated by the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage of the photosensitive member and the charging bias value at zero charging current And a control means for detecting the film thickness of the surface of the photoconductor after correcting the inclination by comparing the calculated discharge start voltage with the discharge start voltage in the reference environment of the storage means. It is characterized by having.

本発明によれば、上記構成により、画像形成装置において、放電開始電圧に基づいて感光体の表面の膜厚検知を行うことができ、低コストで省スペースが図られる。上記した以外の課題、構成及び効果は、以下の実施の形態の説明により明らかにされる。   According to the present invention, with the above configuration, the image forming apparatus can detect the film thickness of the surface of the photoreceptor based on the discharge start voltage, and the space can be saved at low cost. Problems, configurations, and effects other than those described above will be clarified by the following description of embodiments.

本発明の実施例に係る画像形成装置の概略構成を示したブロック図である。1 is a block diagram illustrating a schematic configuration of an image forming apparatus according to an embodiment of the present invention. 図1に示す画像形成装置の機能ブロック図である。FIG. 2 is a functional block diagram of the image forming apparatus illustrated in FIG. 1. 図1に示す画像形成装置の電子写真方式の作像プロセスでの要部となる間接転写における作像機構の概略構成を示す図である。FIG. 2 is a diagram illustrating a schematic configuration of an image forming mechanism in indirect transfer which is a main part in an electrophotographic image forming process of the image forming apparatus illustrated in FIG. 1. 周知技術に係る接触直流方式で感光体の表面電位を均一に帯電処理したときの異なる膜厚の特性を帯電バイアスと表面電位との関係で示した図である。FIG. 6 is a diagram showing characteristics of different film thicknesses in relation to a charging bias and a surface potential when the surface potential of the photosensitive member is uniformly charged by a contact direct current method according to a known technique. 周知技術に係る接触直流方式で感光体の表面電位を均一に帯電処理したときの摩耗度合いばらつきの特性を回転数となる走行距離と膜厚との関係で示した図である。It is the figure which showed the characteristic of the abrasion degree dispersion | variation when the surface potential of a photoconductor is uniformly charged by the contact direct current method which concerns on a well-known technique with the relationship between the travel distance used as a rotation speed, and a film thickness. 周知技術に係る感光体の表面の膜厚を検知するために用いられる帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性を示した図である。It is a figure which showed the characteristic of the charging current with respect to the charging direct current | flow high voltage used in order to detect the film thickness of the surface of the photoreceptor which concerns on a well-known technique. 図6に示した帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性についての環境依存性の特性を膜厚と傾きとの関係で示した図である。It is the figure which showed the characteristic of environment dependence about the characteristic of the charging current with respect to the charging direct current | flow high voltage shown in FIG. 6 by the relationship between a film thickness and inclination. 図3に示す作像機構の帯電用高圧電源の電力供給を制御する制御系回路を示す概略ブロック図である。FIG. 4 is a schematic block diagram showing a control system circuit that controls power supply of a charging high-voltage power supply of the image forming mechanism shown in FIG. 3. 図3に示す作像機構に備えられる感光体の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と膜厚との関係を帯電バイアスに対する帯電電流の特性で示した図である。FIG. 4 is a diagram showing a relationship between a discharge start voltage and a film thickness used for detecting the film thickness of the surface of the photoconductor provided in the image forming mechanism shown in FIG. 図3に示す作像機構に備えられる感光体の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と環境との関係を帯電バイアスに対する帯電電流の特性で示した図である。FIG. 4 is a diagram showing the relationship between the discharge start voltage used for detecting the film thickness of the surface of the photoconductor provided in the image forming mechanism shown in FIG. 図3に示す作像機構に備えられる感光体の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と膜厚との関係を傾きに対する放電開始電圧の特性で示した図である。FIG. 4 is a diagram showing the relationship between the discharge start voltage and the film thickness used for detecting the film thickness of the surface of the photoreceptor provided in the image forming mechanism shown in FIG. 図8に示す制御系回路の制御手段に係る感光体の表面の膜厚検知制御の動作処理の一例を示すフローチャートである。FIG. 9 is a flowchart showing an example of an operation process of film thickness detection control on the surface of the photoreceptor according to the control unit of the control system circuit shown in FIG. 8. 図8に示す制御系回路の制御手段に係る感光体の表面の膜厚検知制御の動作処理の他例を示すフローチャートである。FIG. 9 is a flowchart showing another example of the operation process of the film thickness detection control on the surface of the photoreceptor related to the control means of the control system circuit shown in FIG.

以下、本発明の画像形成装置、及びその制御方法について、以下に実施例を挙げ、図面を参照して詳細に説明する。   Hereinafter, an image forming apparatus and a control method thereof according to the present invention will be described in detail with reference to the accompanying drawings.

図1は、本発明の実施例に係る画像形成装置1の概略構成を示したブロック図である。   FIG. 1 is a block diagram showing a schematic configuration of an image forming apparatus 1 according to an embodiment of the present invention.

図1を参照すれば、この画像形成装置1は、プリンタ、スキャナ、複写機、ファクシミリ等の機能を一つの筐体に纏めたデジタル複合機(MFP:MultiFunction Peripheral)のタイプのものである。   Referring to FIG. 1, the image forming apparatus 1 is of a digital multifunction peripheral (MFP) type in which functions such as a printer, a scanner, a copying machine, and a facsimile are combined in one casing.

この画像形成装置1は、それぞれ独立して生産された本体部10と操作部20とから構成される。画像形成装置1は、本体部10に対して操作部20を組み付け、組み付け後にインターフェースケーブル300で互いに接続されて構成される。本体部10は、中央演算処理部を示すCPU11、ROM12、RAM13、ハードディスクドライブを示すHDD14、通信I/F15、接続I/F16、及びプリントエンジン17を備え、これらが共通バス18で接続されている。操作部20は、中央演算処理部を示すCPU21、ROM22、RAM23、不揮発性メモリであるフラッシュメモリ24、通信I/F25、接続I/F26、操作パネル27、及び外部接続I/F28を備え、これらが共通バス29で接続されている。尚、I/Fはインターフェースの表記である。   The image forming apparatus 1 includes a main body 10 and an operation unit 20 that are independently produced. The image forming apparatus 1 is configured by assembling the operation unit 20 to the main body unit 10 and connecting them with an interface cable 300 after the assembly. The main body unit 10 includes a CPU 11 indicating a central processing unit, a ROM 12 and a RAM 13, an HDD 14 indicating a hard disk drive, a communication I / F 15, a connection I / F 16, and a print engine 17, which are connected by a common bus 18. . The operation unit 20 includes a central processing unit (CPU) 21, ROM 22, RAM 23, flash memory 24 as a nonvolatile memory, communication I / F 25, connection I / F 26, operation panel 27, and external connection I / F 28. Are connected by a common bus 29. I / F is an interface notation.

このうち、接続I/F16と接続I/F26とをインターフェースケーブル300により接続して、本体部10と操作部20とが相互に接続される。また、通信I/F15と通信I/F25とはそれぞれローカルエリアネットワークLAN等のネットワーク30に接続される。更に、RAM13とRAM23とには後述するように異なる初期化処理の内容に対応するモデルタイプ値が記憶され、初期化処理の実施によりアプリケーションソフトウェアがインストールされる。因みに、接続I/F16と接続I/F26とが無線通信機能を持つ場合にはインターフェースケーブル300で接続せずに操作部20を本体部10から取り外して別体として使用することもできる。   Among these, the connection I / F 16 and the connection I / F 26 are connected by the interface cable 300, and the main body unit 10 and the operation unit 20 are connected to each other. The communication I / F 15 and the communication I / F 25 are connected to a network 30 such as a local area network LAN. Further, as will be described later, model type values corresponding to different contents of initialization processing are stored in the RAM 13 and RAM 23, and application software is installed by executing the initialization processing. Incidentally, when the connection I / F 16 and the connection I / F 26 have a wireless communication function, the operation unit 20 can be detached from the main body unit 10 and used as a separate body without being connected by the interface cable 300.

本体部10におけるCPU11は、モデルタイプの有無の判断機能と、異なる初期化処理の内容に対応するモデルタイプ値の記憶処理を含む情報処理機能と、を有する。また、本体部10のCPU11は、操作部20の組み付け時に、記憶手段であるRAM13に記憶されている記憶内容を読み込んでモデルタイプの有無とモデルタイプの値とを接続I/F16及びインターフェースケーブル300経由で操作部20へ通知する機能を持つ。更に、本体部10のCPU11は、出荷前の初期化処理の実施時にRAM13にモデルタイプ値を記憶する。そして、操作部20の組み付け後の起動時に操作部20に対してモデルタイプ値の通知を行う。このとき、接続I/F16及びインターフェースケーブル300を経由して本体部10から通知されたモデルタイプ値に基づいて操作部20のCPU21が初期化処理を実行する。   The CPU 11 in the main body 10 has a function for determining the presence / absence of a model type and an information processing function including a storage process for model type values corresponding to different contents of initialization processing. Further, when assembling the operation unit 20, the CPU 11 of the main body unit 10 reads the stored contents stored in the RAM 13 which is a storage unit and connects the presence / absence of the model type and the value of the model type to the connection I / F 16 and the interface cable 300. It has a function to notify the operation unit 20 via. Further, the CPU 11 of the main body 10 stores the model type value in the RAM 13 when performing the initialization process before shipment. And a model type value is notified with respect to the operation part 20 at the time of starting after the operation part 20 is assembled | attached. At this time, the CPU 21 of the operation unit 20 executes an initialization process based on the model type value notified from the main body unit 10 via the connection I / F 16 and the interface cable 300.

これに対し、操作部20のCPU21は、本体部10から記憶媒体のRAM13の故障等で部品交換した場合等、モデルタイプが無い通知を受けると自機器の記憶媒体のRAM23に記憶しているモデルタイプ値を本体部10へ通知する。このとき、接続I/F26及びインターフェースケーブル300を経由して操作部20から通知されたモデルタイプ値が本体部10のCPU11の情報処理機能の記憶処理によって部品交換されたRAM13へ記憶される。   On the other hand, when the CPU 21 of the operation unit 20 receives a notification that there is no model type, such as when a part is replaced due to a failure of the RAM 13 of the storage medium from the main body unit 10, the model stored in the RAM 23 of the storage medium of its own device. The main body unit 10 is notified of the type value. At this time, the model type value notified from the operation unit 20 via the connection I / F 26 and the interface cable 300 is stored in the RAM 13 whose parts have been replaced by the storage process of the information processing function of the CPU 11 of the main body unit 10.

また、操作部20のCPU21は、本体部10から通知されたモデルタイプ値を参照し、そのモデルタイプ値に応じて初期化処理の内容を切り替えて実施する機能を持つ。更に、操作部20のCPU21は、初期化処理の内容として、本体部10の各機種に合わせて必要なアプリケーションソフトウェアのみを残し、不要なアプリケーションソフトウェアを削除する処理を実施する機能を持つ。加えて、操作部20のCPU21は、記憶媒体のRAM23に部品交換等でモデルタイプ値が記憶されていない場合には、本体部10から通知されたモデルタイプ値に応じて初期化処理を実行した後にそのモデルタイプ値を自機器用としてRAM23に記憶する機能を持つ。   The CPU 21 of the operation unit 20 has a function of referring to the model type value notified from the main body unit 10 and switching the contents of the initialization process according to the model type value. Further, the CPU 21 of the operation unit 20 has a function of performing a process of deleting unnecessary application software while leaving only necessary application software according to each model of the main body unit 10 as the contents of the initialization process. In addition, when the model type value is not stored in the RAM 23 of the storage medium due to component replacement or the like, the CPU 21 of the operation unit 20 executes an initialization process according to the model type value notified from the main body unit 10. Later, the model type value is stored in the RAM 23 for the device itself.

因みに、図1に示す画像形成装置1では、操作部20が本体部10に組み付けられた構成を例示しているが、組み付け前の操作部20と本体部10とを合わせた機器構成は画像形成システムとみなすこともできる。即ち、画像形成装置1は情報処理装置の一例であるので、情報処理システムとみなすこともできる。   Incidentally, in the image forming apparatus 1 illustrated in FIG. 1, the configuration in which the operation unit 20 is assembled to the main body unit 10 is illustrated. However, the device configuration including the operation unit 20 and the main body unit 10 before assembly is image forming. It can also be regarded as a system. That is, since the image forming apparatus 1 is an example of an information processing apparatus, it can be regarded as an information processing system.

図2は、上述した画像形成装置1の機能ブロック図である。   FIG. 2 is a functional block diagram of the image forming apparatus 1 described above.

図2を参照すれば、画像形成装置1は、機能ブロック上で本体部10のコントローラ100と操作部20のコントローラ200とが接続されて構成される。本体部10のコントローラ100は、印刷制御部101、画像生成部102、送受信部103、記憶・読出処理部104、ジョブ処理判断部105、及び記憶部106を有している。   Referring to FIG. 2, the image forming apparatus 1 is configured by connecting a controller 100 of the main body unit 10 and a controller 200 of the operation unit 20 on a functional block. The controller 100 of the main body unit 10 includes a print control unit 101, an image generation unit 102, a transmission / reception unit 103, a storage / read processing unit 104, a job processing determination unit 105, and a storage unit 106.

コントローラ100の送受信部103は、図1に示されている接続I/F16によって実現され、USB通信によって操作部20と各種データ(情報)の送受信を行う。   The transmission / reception unit 103 of the controller 100 is realized by the connection I / F 16 illustrated in FIG. 1, and transmits / receives various data (information) to / from the operation unit 20 by USB communication.

コントローラ100の画像生成部102は、図1に示されているCPU11からの命令、ROM12に記憶されているコントローラ用プログラム、RAM13によって実現され、ユーザジョブのデータを展開し、画像イメージとしてRAM13に描画する。   The image generation unit 102 of the controller 100 is realized by the command from the CPU 11 shown in FIG. 1, the controller program stored in the ROM 12, and the RAM 13, expands user job data, and draws the image on the RAM 13 as an image image. To do.

コントローラ100の記憶・読出処理部104、図1に示されているCPU11からの命令、ROM12に記憶されているコントローラ用プログラムによって実現される。記憶・読出処理部104は、記憶部106に各種データを記憶したり、記憶部106に記憶された各種データを読み出したりする処理を行う。   This is realized by the storage / reading processing unit 104 of the controller 100, the instruction from the CPU 11 shown in FIG. 1, and the controller program stored in the ROM 12. The storage / reading processing unit 104 performs processing of storing various data in the storage unit 106 and reading out various data stored in the storage unit 106.

コントローラ100の印刷制御部101は、図1に示されているCPU11からの命令、ROM12に記憶されているコントローラ用プログラム、プリントエンジン17、及び接続I/F16によって実行される。印刷制御部101は、プリントエンジン17の制御を行うことによって、画像生成部102によってRAM13に描画された画像イメージを紙に転写したり、印刷したりする。   The print control unit 101 of the controller 100 is executed by a command from the CPU 11 shown in FIG. 1, a controller program stored in the ROM 12, the print engine 17, and the connection I / F 16. The print control unit 101 controls the print engine 17 to transfer or print the image image drawn on the RAM 13 by the image generation unit 102 on paper.

コントローラ100のジョブ処理判断部105は、図1に示されているCPU11からの命令、ROM12に記憶されているコントローラ用プログラム、及び接続I/F16によって実行される。ジョブ処理判断部105は、コントローラ100の起動の際に、記憶部106に格納されたトレイ情報管理テーブルを取得する。ジョブ処理判断部105は、操作部20によって送信されるジョブ処理要求に従って、トレイ情報管理テーブルからジョブ処理要求によって指定されたトレイ番号に紐付けられた印刷設定情報を抽出する。ジョブ処理要求の印刷条件情報には、ジョブ処理を要求する情報と共に、用紙サイズ、用紙の向き等の印刷設定情報、両面及び片面の何れで印刷処理を行うか、2頁を1頁に印刷するか等の印刷編集条件が付帯される。ジョブ処理判断部105は、トレイ情報管理テーブルから抽出した印刷設定情報の用紙サイズ、及び用紙の向きと、ジョブ処理要求に付帯される用紙サイズ、及び用紙の向きと一致するか否かを判断する。そこで、ジョブ処理判断部105は、一致する場合には印刷制御部101にジョブ処理要求の印刷条件情報に従って処理することを要求し、一致しない場合にはジョブ処理要求によって要求されたジョブをキャンセルすると判断する。ジョブ処理判断部105は、ジョブをキャンセルすると判断した場合、ジョブをキャンセルすることを表す情報を送受信部103からコントローラ200に送信する。   The job processing determination unit 105 of the controller 100 is executed by the command from the CPU 11 shown in FIG. 1, the controller program stored in the ROM 12, and the connection I / F 16. The job processing determination unit 105 acquires the tray information management table stored in the storage unit 106 when the controller 100 is activated. The job processing determination unit 105 extracts print setting information associated with the tray number designated by the job processing request from the tray information management table in accordance with the job processing request transmitted by the operation unit 20. In the print condition information of the job processing request, together with the information requesting job processing, print setting information such as paper size, paper orientation, etc., whether to perform print processing on both sides or one side, print two pages on one page The print editing conditions such as The job processing determination unit 105 determines whether or not the paper size and paper orientation of the print setting information extracted from the tray information management table matches the paper size and paper orientation attached to the job processing request. . Therefore, the job processing determination unit 105 requests the print control unit 101 to perform processing according to the print condition information of the job processing request if they match, and cancels the job requested by the job processing request if they do not match. to decide. If the job processing determination unit 105 determines to cancel the job, the job processing determination unit 105 transmits information indicating that the job is canceled from the transmission / reception unit 103 to the controller 200.

操作部20のコントローラ200は、送受信部201、ジョブ受付部202、記憶・読出処理部203、表示制御部204、及び記憶部205を有している。これら各部は、図1に示されている各構成要素の何れかが、ROM22に記憶されている操作部用プログラムに従ったCPU21からの命令によって動作することで実現される機能或いは手段である。また、コントローラ200は、図1に示されている不揮発性メモリであるフラッシュメモリ24によって構築される記憶部205を有している。記憶部205には、トレイ情報管理テーブルが格納されている。   The controller 200 of the operation unit 20 includes a transmission / reception unit 201, a job reception unit 202, a storage / read processing unit 203, a display control unit 204, and a storage unit 205. Each of these units is a function or means realized by any one of the constituent elements shown in FIG. 1 operating according to a command from the CPU 21 according to the operation unit program stored in the ROM 22. Further, the controller 200 includes a storage unit 205 constructed by the flash memory 24 which is the nonvolatile memory shown in FIG. The storage unit 205 stores a tray information management table.

コントローラ200の送受信部201は、図1に示されている接続I/F26によって実現され、USB通信によってコントローラ100と各種データ(情報)の送受信を行う。   The transmission / reception unit 201 of the controller 200 is realized by the connection I / F 26 shown in FIG. 1, and transmits / receives various data (information) to / from the controller 100 by USB communication.

コントローラ200の記憶・読出処理部203は、図1に示されているCPU21からの命令によって実行される。記憶・読出処理部203は、記憶部205に各種データを記憶したり、記憶部205に記憶された各種データを読み出したりする処理を行う。   The storage / reading processing unit 203 of the controller 200 is executed by a command from the CPU 21 shown in FIG. The storage / reading processing unit 203 performs processing of storing various data in the storage unit 205 and reading out various data stored in the storage unit 205.

コントローラ200の表示制御部204は、図1に示されているCPU21からの命令、ROM22に記憶されている操作部用プログラムによって実現され、表示部の表示画面上への画像表示を制御する。また、表示制御部204は、ユーザが表示部の表示画面上の表示を押し下げることによって行われる操作により作成される操作情報をジョブ受付部202に入力する。例えば、表示制御部204は、ユーザが印刷することなどのジョブ処理を要求する操作を行うことによって作成されるジョブ処理要求をジョブ受付部202に入力する。ユーザは、記憶部205に格納されたトレイ情報管理テーブルに基づいて、ジョブ処理要求を入力することができる。そこで、表示制御部204は、ジョブ処理要求に対する応答として、ジョブ処理がキャンセルされたことを表わす情報がジョブ受付部202から入力された場合には、表示部の表示画面上にそのジョブがキャンセルされたことを表示する。   The display control unit 204 of the controller 200 is realized by a command from the CPU 21 shown in FIG. 1 and an operation unit program stored in the ROM 22, and controls image display on the display screen of the display unit. In addition, the display control unit 204 inputs operation information created by an operation performed when the user presses down the display on the display screen of the display unit to the job reception unit 202. For example, the display control unit 204 inputs a job processing request created by a user requesting job processing such as printing to the job receiving unit 202. The user can input a job processing request based on the tray information management table stored in the storage unit 205. Therefore, when information indicating that job processing has been canceled is input from the job receiving unit 202 as a response to the job processing request, the display control unit 204 cancels the job on the display screen of the display unit. Is displayed.

コントローラ200のジョブ受付部202は、図1に示されているCPU21からの命令、ROM22に記憶されている操作部用プログラムによって実現される。ジョブ受付部202は、表示制御部204によってジョブ処理要求が入力された場合に、送受信部201からコントローラ100に送信する。ジョブ受付部202は、ジョブ処理要求に対する応答として、コントローラ100によって送信されるジョブ処理がキャンセルされたことを表す情報が送受信部201から入力された場合には、表示制御部204にジョブ処理がキャンセルされたことを表示するように命令する。   The job reception unit 202 of the controller 200 is realized by an instruction from the CPU 21 illustrated in FIG. 1 and an operation unit program stored in the ROM 22. The job reception unit 202 transmits the job processing request from the transmission / reception unit 201 to the controller 100 when a job processing request is input by the display control unit 204. In response to the job processing request, the job reception unit 202 cancels the job processing to the display control unit 204 when information indicating that the job processing transmitted by the controller 100 is canceled is input from the transmission / reception unit 201. Instructs to display what has been done.

上述した実施例に係る画像形成装置1で実行されるプログラム(コントローラ用プログラム、操作部用プログラム)は、インストール可能な形式又は実行可能な形式のファイルでCD−ROM、フレキシブルディスク(FD)、CD−R、DVD(Digital Versatile Disk)、USB(Universal Serial Bus)等のコンピュータで読み取り可能な記録媒体に記録して提供するように構成しても良い。或いはインターネット等のネットワーク経由で提供又は配布するように構成しても良い他、各種プログラムをROM等の不揮発性の記録媒体に予め組み込んで提供するように構成しても良い。   A program (controller program, operation unit program) executed by the image forming apparatus 1 according to the above-described embodiment is a file in an installable format or an executable format, and is a CD-ROM, a flexible disk (FD), a CD. -R, DVD (Digital Versatile Disk), USB (Universal Serial Bus), etc. may be recorded and provided on a computer-readable recording medium. Alternatively, it may be configured to be provided or distributed via a network such as the Internet, or may be configured to be provided by being incorporated in advance in a non-volatile recording medium such as a ROM.

図3は、上述した画像形成装置1の電子写真方式の作像プロセスでの要部となる間接転写における作像機構の概略構成を示す図である。   FIG. 3 is a diagram showing a schematic configuration of an image forming mechanism in indirect transfer which is a main part in the electrophotographic image forming process of the image forming apparatus 1 described above.

図3を参照すれば、この作像機構は、帯電用に帯電直流高電圧を含む電力供給を行う帯電用高圧電源41と、帯電直流高電圧が印加されて帯電される帯電ローラ43と、帯電ローラ43を介して帯電対象とされる作像媒体の感光体42と、を備える。また、画像信号に応じた露光を行って感光体42の表面に静電潜像を形成する露光部44と、感光体42の表面にトナー像を現像する現像器45と、1次転写用の高圧な電圧を含む電力供給を行う1次転写用高圧電源49と、を備える。更に、1次転写用高圧電源49からの高圧な電力供給で高電圧が印加される1次転写ローラ46と、感光体42の表面にトナー像が転写される中間ベルト47と、感光体42の表面の電荷を除去する除電器48と、を備える。   Referring to FIG. 3, the image forming mechanism includes a charging high-voltage power supply 41 that supplies power including a charging DC high voltage for charging, a charging roller 43 that is charged by applying a charging DC high voltage, And a photoconductor 42 of an image forming medium to be charged via a roller 43. Further, an exposure unit 44 that forms an electrostatic latent image on the surface of the photoconductor 42 by performing exposure according to an image signal, a developing unit 45 that develops a toner image on the surface of the photoconductor 42, and a primary transfer unit A primary transfer high-voltage power supply 49 that supplies power including a high-voltage. Further, a primary transfer roller 46 to which a high voltage is applied by a high-voltage power supply from a primary transfer high-voltage power supply 49, an intermediate belt 47 on which a toner image is transferred to the surface of the photoconductor 42, and the photoconductor 42. And a static eliminator 48 for removing the charge on the surface.

この作像機構では、帯電用高圧電源41からの電力供給で生成された帯電直流高電圧を帯電ローラ43に印加して感光体42の表面を一様に帯電する。その後、露光部44により画像信号に応じた露光がなされ、感光体42の表面に静電潜像が形成される。そして、現像器45によってトナー像を現像することで感光体42の表面上にトナー像が形成される。更に、1次転写用高圧電源49からの電力供給で生成された高電圧を1次転写ローラ46に印加することで感光体42の表面上のトナー像が中間ベルト47に転写(1次転写)される。中間ベルト47に転写されたトナー像は2次転写部によって記録媒体に転写(2次転写)され、その後に定着手段によって加熱して定着することにより記録媒体上に画像が形成される。因みに、記録媒体は、以下も同様であるように一般的には紙であるが、それ以外のコート紙、ラベル紙等の他、オーバヘッドプロジェクタシート、フィルム、可撓性を持つ薄板等を対象にしても良い。また、除電器48が設置されている場合には、除電器48により感光体42の表面の電荷を除去した後に帯電処理を行う。カラー印刷の場合には、同様な作像機構が4つ並設された構成となり、色毎に中間ベルト47にトナー像を1次転写し、その後に2次転写を経て定着に至る。尚、図3に示す作像機構では、帯電用高圧電源41と感光体42とが離れている非接触帯電タイプの構成を示しているが、これらが接触している接触帯電タイプの構成についても、適用対象となる。   In this image forming mechanism, a charging DC high voltage generated by power supply from the charging high-voltage power supply 41 is applied to the charging roller 43 to uniformly charge the surface of the photoreceptor 42. Thereafter, the exposure unit 44 performs exposure according to the image signal, and an electrostatic latent image is formed on the surface of the photoreceptor 42. Then, the toner image is developed by the developing unit 45 to form a toner image on the surface of the photoreceptor 42. Further, a high voltage generated by power supply from the primary transfer high-voltage power supply 49 is applied to the primary transfer roller 46, whereby the toner image on the surface of the photoreceptor 42 is transferred to the intermediate belt 47 (primary transfer). Is done. The toner image transferred to the intermediate belt 47 is transferred to the recording medium by the secondary transfer portion (secondary transfer), and then heated and fixed by the fixing unit to form an image on the recording medium. Incidentally, the recording medium is generally paper as will be described below, but other than coated paper, label paper, etc., it also covers overhead projector sheets, films, flexible thin plates, etc. May be. Further, in the case where the static eliminator 48 is installed, after the charge on the surface of the photoconductor 42 is removed by the static eliminator 48, the charging process is performed. In the case of color printing, four similar image forming mechanisms are arranged side by side, and a toner image is primarily transferred to the intermediate belt 47 for each color, and then, after secondary transfer, fixing is achieved. The image forming mechanism shown in FIG. 3 shows a non-contact charging type configuration in which the charging high-voltage power supply 41 and the photosensitive member 42 are separated from each other. , Subject to application.

以下は、本発明の理解を助けるために、帯電やその課題の背景について補足説明する。電子写真方式の画像形成装置では、電子写真プロセスに像担持体である感光体の表面電位を均一に帯電処理する工程が含まれている。その帯電方式の一つとして、感光体の表面と接触するように帯電ローラを設置し、帯電直流高電圧を帯電ローラに印加する接触直流(DC)方式がある。この方式を用いれば、帯電ローラと感光体の表面との間で放電を発生させ、感光体の表面に均一な電位を得ることができる。   In the following, in order to help understanding of the present invention, supplementary explanation will be given on the background of charging and its problems. In an electrophotographic image forming apparatus, an electrophotographic process includes a step of uniformly charging the surface potential of a photoconductor as an image carrier. As one of the charging methods, there is a contact direct current (DC) method in which a charging roller is installed so as to be in contact with the surface of the photoreceptor, and a charging direct current high voltage is applied to the charging roller. If this method is used, a discharge can be generated between the charging roller and the surface of the photoconductor, and a uniform potential can be obtained on the surface of the photoconductor.

図4は、周知技術に係る接触直流方式で感光体の表面電位を均一に帯電処理したときの異なる膜厚の特性を帯電バイアス[−V]と表面電位[−V]との関係で示した図である。   FIG. 4 shows the relationship between the charging bias [−V] and the surface potential [−V] when the surface potential of the photosensitive member is uniformly charged by the contact direct current method according to the well-known technique. FIG.

図4を参照すれば、膜厚35umの特性C2よりも膜厚15umの特性C1の方が表面電位が高くなっている様子が判る。一般的に、接触直流方式では感光体の表面電位は印加する直流高電圧と1:1の関係にあり、印加する電圧の大きさを調整することで感光体の表面電位を制御することができる。しかし、接触直流方式では、感光体が回転するに伴って表面層の膜が削れる。この感光体の表面の膜削れの度合いが進行すると、帯電ローラに印加する帯電直流高電圧と感光体の表面電位との関係が変化してしまう。   Referring to FIG. 4, it can be seen that the surface potential is higher in the characteristic C1 having a film thickness of 15 um than in the characteristic C2 having a film thickness of 35 um. In general, in the contact DC method, the surface potential of the photoconductor has a 1: 1 relationship with the applied DC high voltage, and the surface potential of the photoconductor can be controlled by adjusting the magnitude of the applied voltage. . However, in the contact direct current method, the film of the surface layer is scraped as the photosensitive member rotates. As the degree of film scraping on the surface of the photoconductor progresses, the relationship between the charging DC high voltage applied to the charging roller and the surface potential of the photoconductor changes.

図5は、周知技術に係る接触直流方式で感光体の表面電位を均一に帯電処理したときの摩耗度合いばらつきの特性を回転数となる走行距離[km]と膜厚[um]との関係で示した図である。   FIG. 5 shows the characteristics of the variation in the degree of wear when the surface potential of the photosensitive member is uniformly charged by the contact direct current method according to the well-known technique in relation to the travel distance [km] and the film thickness [um] as the rotation speed. FIG.

図5を参照すれば、最小摩耗度合いの特性C3、平均摩耗度合いの特性C4、最大摩耗度合いの特性C5の順に膜厚が低下している様子が判る。また、図5中では平均摩耗度合いの特性C4で走行距離が40kmときに6um膜厚の削れが生じると膜厚寿命13umとなることを示している。このように摩耗度合いばらつきがあるため、感光体の表面電位を狙いとする所定値に制御しようとした場合、感光体の表面の膜の削れ量に応じて適切な帯電直流高電圧を印加する必要がある。また、感光体の表面の膜が或る一定値以上削れてしまうと、感光体の表面に電荷を保持することができなくなり、帯電性能が著しく低下してしまう。このような状態に至れば感光体を帯電することができないため、感光体を交換する必要がある。   Referring to FIG. 5, it can be seen that the film thickness decreases in the order of the minimum wear degree characteristic C3, the average wear degree characteristic C4, and the maximum wear degree characteristic C5. Further, FIG. 5 shows that the average wear degree characteristic C4 has a film thickness life of 13 μm when the 6 μm thickness is scraped when the travel distance is 40 km. Because of this variation in the degree of wear, when attempting to control the surface potential of the photoreceptor to a predetermined value, it is necessary to apply an appropriate charging DC high voltage according to the amount of film scraping on the surface of the photoreceptor. There is. Further, if the film on the surface of the photoconductor is scraped more than a certain value, it becomes impossible to hold the charge on the surface of the photoconductor, and the charging performance is remarkably deteriorated. If such a state is reached, the photoconductor cannot be charged, and the photoconductor needs to be replaced.

そこで、感光体の回転数から感光体の表面の膜の削れ量を予測することで、帯電ローラに印加する帯電直流高電圧を制御したり、或いは感光体の寿命を判断する技術が既に提案されている。しかし、感光体の回転数より感光体の表面の膜の削れ量を予測した場合、納品設置先での使用環境や感光体のユニット内の部品の特性ばらつきにより実際の削れ量と大きく異なってしまうことがある。こうした問題の解決策として、精度良く膜厚の削れ量を検知することを目的とした特開平5−223513号公報に開示された技術が挙げられる。この技術では、複数の帯電ローラに異なる大きさの帯電直流高電圧を印加し、その際に感光体に流れる電流を検知することで帯電直流高電圧‐帯電電流特性の傾きを求め、その後に求めた傾きより感光体の表面の膜厚を検知する。   Therefore, a technique for controlling the charging DC high voltage applied to the charging roller or determining the life of the photosensitive member by predicting the amount of film scraping on the surface of the photosensitive member from the number of rotations of the photosensitive member has already been proposed. ing. However, if the amount of film scraping on the surface of the photoconductor is predicted based on the number of rotations of the photoconductor, the actual amount of shaving will differ greatly depending on the usage environment at the delivery installation site and variations in the characteristics of parts in the unit of the photoconductor. Sometimes. As a solution to such a problem, there is a technique disclosed in Japanese Patent Laid-Open No. 5-223513, which aims to detect the amount of film thickness with high accuracy. In this technology, charging DC high voltage of different magnitudes is applied to a plurality of charging rollers, the current flowing through the photoconductor is detected at that time, and the slope of the charging DC high voltage-charging current characteristic is obtained, and then obtained. The film thickness on the surface of the photoreceptor is detected from the tilt.

図6は、周知技術に係る感光体の表面の膜厚を検知するために用いられる帯電直流高電圧V[v]に対する帯電電流I[μA]の特性を示した図である。   FIG. 6 is a graph showing the characteristic of the charging current I [μA] with respect to the charging DC high voltage V [v] used for detecting the film thickness of the surface of the photoconductor according to the well-known technique.

図6からは、帯電直流高電圧Vを閾値Vth以下で印加してもE1領域に示されるように帯電電流Iが生じないが、閾値Vth超過のE2領域では帯電直流高電圧Vの大きさに応じて次第に帯電電流Iが増大する様子が判る。また、例えば帯電直流高電圧Vが1000Vの第1の電圧値V1のときの第1の電流値I1と帯電直流高電圧Vが1500Vの第2の電圧値V2のときの第2の電流値I2との区間で傾きを求める例を示している。尚、図6中のVDCは直流電圧の表記を示す。ところが、係る技術では感光体の表面の膜厚を検知できるものの、環境変化が生じた場合に検知誤差が大きくなってしまう。 From FIG. 6, the charging current I does not occur as shown in the E1 region even when the charging DC high voltage V is applied below the threshold Vth, but in the E2 region exceeding the threshold Vth, the size of the charging DC high voltage V is increased. It can be seen that the charging current I gradually increases accordingly. Also, for example, the first current value I1 when the charging DC high voltage V is the first voltage value V1 of 1000V and the second current value I2 when the charging DC high voltage V is the second voltage value V2 of 1500V. The example which calculates | requires the inclination in the area of is shown. Note that VDC in FIG. 6 indicates a direct current voltage. However, although the technique can detect the film thickness of the surface of the photoconductor, the detection error increases when an environmental change occurs.

図7は、図6に示した帯電直流高電圧V[v]に対する帯電電流I[μA]の特性についての環境依存性の特性を膜厚[um]と傾き[uA/kV]との関係で示した図である。   FIG. 7 shows the environment-dependent characteristics of the charging current I [μA] with respect to the charging DC high voltage V [v] shown in FIG. 6 in relation to the film thickness [um] and the slope [uA / kV]. FIG.

図7からは、環境を問わずに膜厚が大になると傾きが低下する様子、傾き最大環境の特性C6、傾き標準環境の特性C7、傾き最小環境の特性C8の順で傾きが低下している様子が判る。   From FIG. 7, it can be seen that the inclination decreases as the film thickness increases regardless of the environment, the inclination decreases in the order of the maximum inclination environment characteristic C6, the inclination standard environment characteristic C7, and the inclination minimum environment characteristic C8. You can see how they are.

図6を参照して説明した帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを求める手法を適用すれば、傾きが環境に応じて変化するために検知誤差が大きくなってしまう。その解決策を提案したのが特許文献1記載の技術である。   If the method for obtaining the gradient in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage described with reference to FIG. 6 is applied, the detection error increases because the gradient changes according to the environment. The technique described in Patent Document 1 has proposed a solution.

特許文献1記載の技術では、帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを温湿度に応じて補正する制御を行う。具体的に云えば、補正時期が到来したことを確認してから予め定められた複数の帯電電圧(上記帯電直流高電圧の略記とする)を帯電系部材に印加した後、各帯電電圧印加時の帯電電流を検知する。この後、電流(I)−電圧(V)特性を算出して感光体の表面の膜厚検知を行ってから温湿度センサから温度及び湿度を取得し、これに基づいて膜厚を補正する。最後に補正された膜厚に応じた電圧を決定し、その決定された電圧を帯電電圧として帯電用高圧電源から帯電系部材(帯電ローラ及び感光体を示す)へ印加する。   In the technique described in Patent Document 1, control is performed to correct the inclination in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage in accordance with the temperature and humidity. Specifically, after confirming that the correction time has arrived, after applying a plurality of predetermined charging voltages (abbreviated as the above-mentioned charging DC high voltage) to the charging system member, each charging voltage is applied. The charging current is detected. Thereafter, the current (I) -voltage (V) characteristics are calculated to detect the film thickness of the surface of the photoreceptor, and then the temperature and humidity are acquired from the temperature / humidity sensor, and the film thickness is corrected based on the temperature and humidity. Finally, a voltage corresponding to the corrected film thickness is determined, and the determined voltage is applied as a charging voltage from a high voltage power supply for charging to a charging system member (showing a charging roller and a photoreceptor).

この場合の問題点は、上述した通り、感光体の周囲に温湿度センサを設けるため、コストアップとなる他、設置スペース確保のために画像形成装置1の全体のサイズを大きくしなければならない点である。そこで、本発明では、温湿度センサを用いることなく、感光体の表面の膜厚を精度良く検知することを技術的課題とする。   The problem in this case is that, as described above, the temperature / humidity sensor is provided around the photosensitive member, which increases the cost, and the entire size of the image forming apparatus 1 must be increased in order to secure the installation space. It is. Therefore, in the present invention, it is a technical problem to accurately detect the film thickness of the surface of the photoreceptor without using a temperature and humidity sensor.

図8は、上述した作像機構の帯電用高圧電源41の電力供給を制御する制御系回路を示す概略ブロック図である。   FIG. 8 is a schematic block diagram showing a control system circuit for controlling the power supply of the charging high-voltage power supply 41 of the image forming mechanism described above.

図8を参照すれば、この制御系回路は、接触帯電方式を採用して帯電ローラ43に帯電直流高電圧を印加することにより感光体42を帯電させる帯電手段を備える。この帯電手段は、帯電直流高電圧を生成する帯電用高圧電源41と、帯電直流高電圧の帯電電流を検知する電流検知手段53と、予め測定した基準環境時の放電開始電圧を記憶した記憶手段52と、を備える。また、帯電手段は、帯電用高圧電源41へパルス幅変調(PWM)信号を与えて帯電用高圧電源41から出力される帯電出力となる帯電直流高電圧を複数通りに可変制御させる制御手段51を備えている。制御手段51は、帯電直流高電圧の可変制御に際して電流検知手段53で検知された帯電電流を示す電流帰還信号に基づいて感光体42の帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きと帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧とを算出する。更に、制御手段51は、算出した放電開始電圧を記憶手段52の基準環境時の放電開始電圧と比較して傾きを補正してから感光体42の表面の膜厚の検知を行う。   Referring to FIG. 8, the control system circuit includes a charging unit that charges the photosensitive member 42 by applying a charging DC high voltage to the charging roller 43 using a contact charging method. This charging means includes a charging high-voltage power supply 41 that generates a charging DC high voltage, a current detection means 53 that detects a charging current of the charging DC high voltage, and a storage means that stores a discharge start voltage measured in advance in a reference environment. 52. In addition, the charging unit includes a control unit 51 that gives a pulse width modulation (PWM) signal to the charging high-voltage power supply 41 to variably control the charging DC high voltage that becomes a charging output output from the charging high-voltage power supply 41 in a plurality of ways. I have. The control means 51 determines the slope in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage of the photosensitive member 42 and the charging current zero based on the current feedback signal indicating the charging current detected by the current detection means 53 in the variable control of the charging DC high voltage. The discharge start voltage indicated by the charging bias value at the time is calculated. Further, the control unit 51 compares the calculated discharge start voltage with the discharge start voltage in the reference environment of the storage unit 52 to correct the inclination, and then detects the film thickness of the surface of the photoconductor 42.

具体的に云えば、制御手段51は実施態様上では制御基板とする場合を例示できる。帯電用高圧電源41の帯電出力(帯電直流高電圧)は制御手段51からのパルス幅変調信号により制御することができる。即ち、これによってパルス幅変調信号のデューティ比に応じた大きさの帯電直流高電圧を出力することができる。帯電用高圧電源41の制御方式には定電圧回路を用いるのが一般的であり、パルス幅変調信号のデューティ比に応じて帯電直流高電圧を所望の大きさに制御する。帯電用高圧電源41には負荷に流れる帯電電流を検知する電流検知手段53が設けられており、検知した帯電電流の値を制御手段51へ電流帰還信号として返すことができる。   Specifically, the control means 51 can be exemplified as a control board in the embodiment. The charging output (charging DC high voltage) of the charging high voltage power supply 41 can be controlled by a pulse width modulation signal from the control means 51. That is, it is possible to output a charging DC high voltage having a magnitude corresponding to the duty ratio of the pulse width modulation signal. A constant voltage circuit is generally used as a control method for the charging high-voltage power supply 41, and the charging DC high voltage is controlled to a desired magnitude in accordance with the duty ratio of the pulse width modulation signal. The charging high-voltage power supply 41 is provided with a current detection means 53 for detecting the charging current flowing through the load, and the value of the detected charging current can be returned to the control means 51 as a current feedback signal.

制御手段51による感光体42の膜厚の検知時には、制御手段51から帯電用高圧電源41に送られるパルス幅変調信号のデューティ比に応じて異なる大きさの帯電直流高電圧を複数印加し、そのときに感光体42に流れる帯電電流を電流検知手段53で検知する。また、制御手段51は感光体42の帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを算出する。その後、算出した傾きから感光体42の膜厚に換算する検知を行うが、その換算式は環境によって変化する。そこで、本実施例では、制御手段51が感光体42の帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性の傾きを求める他、帯電バイアスに対する帯電電流の特性からx軸方向の切片となる帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧を算出する。更に、制御手段51は、記憶手段52に記憶されている予め測定した基準環境時の放電開始電圧と算出した放電開始電圧とを比較することで補正を実行してから感光体42の表面の膜厚の検知を行う。これにより、温湿度センサを用いることなく、精度良く感光体42の表面の膜厚を検知することができ、しかも低コストで画像形成装置1の省スペースが図られる。   When the control means 51 detects the film thickness of the photoconductor 42, a plurality of charging DC high voltages having different magnitudes are applied according to the duty ratio of the pulse width modulation signal sent from the control means 51 to the charging high-voltage power supply 41. The current detection means 53 detects the charging current that sometimes flows through the photoconductor 42. Further, the control means 51 calculates the slope in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage of the photoconductor 42. Thereafter, detection for converting the calculated inclination into the film thickness of the photosensitive member 42 is performed, and the conversion formula varies depending on the environment. Therefore, in this embodiment, the control means 51 obtains the slope of the charging current characteristic with respect to the charging direct current high voltage of the photosensitive member 42, and the charging current at zero when the charging current becomes zero in the x-axis direction from the charging current characteristic with respect to the charging bias. A discharge start voltage indicated by the charging bias value is calculated. Further, the control unit 51 performs correction by comparing the discharge start voltage measured in advance in the reference environment stored in the storage unit 52 with the calculated discharge start voltage, and then the film on the surface of the photoconductor 42. Thickness detection is performed. Accordingly, the film thickness of the surface of the photoconductor 42 can be detected with high accuracy without using a temperature / humidity sensor, and the space for the image forming apparatus 1 can be saved at low cost.

また、制御手段51により、記憶手段52に記憶されている基準環境時の放電開始電圧と算出した放電開始電圧との差分値に基づいて傾きの補正を行うことができる。更に、制御手段51により、記憶手段52に記憶されている基準環境時の放電開始電圧に対する変化の割合に所定の係数を乗じた値を傾きに乗じることで傾きの補正を行うこともできる。加えて、制御手段51により、記憶手段52に記憶されている基準環境時の放電開始電圧と算出した放電開始電圧との差分値に基づいて環境を判断し、その判断した環境に応じた補正係数を傾きに乗じることで傾きの補正を行うこともできる。   Further, the control unit 51 can correct the inclination based on the difference value between the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage unit 52 and the calculated discharge start voltage. Furthermore, the control unit 51 can also correct the inclination by multiplying the inclination by a value obtained by multiplying the rate of change with respect to the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage unit 52 by a predetermined coefficient. In addition, the control unit 51 determines the environment based on the difference value between the discharge start voltage at the reference environment stored in the storage unit 52 and the calculated discharge start voltage, and a correction coefficient corresponding to the determined environment. The inclination can be corrected by multiplying by the inclination.

図9は、上述した作像機構に備えられる感光体42の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と膜厚との関係を帯電バイアス[−V]に対する帯電電流[uA]の特性で示した図である。   FIG. 9 shows the relationship between the discharge start voltage and the film thickness used to detect the film thickness of the surface of the photoconductor 42 provided in the above-described image forming mechanism, and the charging current [uA] with respect to the charging bias [−V]. It is the figure shown with the characteristic.

感光体42の表面の膜厚を検知する制御では、帯電ローラ43に印加する電圧を数点(ここでは4点)変化させる。こうして帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを求める際、帯電電流が流れ始める帯電直流高電圧の印加状態での放電開始電圧に着目する。この放電開始電圧は膜厚相違によって変化する。図9を参照すれば、帯電電流については膜厚30umの特性C10よりも膜厚20umの特性C9の方が高くなっている様子が判る。また、x軸方向の切片となる帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧については、膜厚20umの特性C9よりも膜厚30umの特性C10の方が高くなっている様子が判る。   In the control for detecting the film thickness of the surface of the photoconductor 42, the voltage applied to the charging roller 43 is changed by several points (here, four points). When determining the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage in this way, attention is paid to the discharge start voltage in the application state of the charging DC high voltage at which the charging current starts to flow. This discharge start voltage varies depending on the film thickness difference. Referring to FIG. 9, it can be seen that the charging current is higher in the characteristic C9 having a film thickness of 20 μm than in the characteristic C10 having a film thickness of 30 μm. In addition, regarding the discharge start voltage indicated by the charging bias value at zero charging current that is an intercept in the x-axis direction, it can be seen that the characteristic C10 having a film thickness of 30 μm is higher than the characteristic C9 having a film thickness of 20 μm. .

図10は、上述した作像機構に備えられる感光体42の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と環境との関係を帯電バイアス[−V]に対する帯電電流[uA]の特性で示した図である。   FIG. 10 shows the relationship between the discharge start voltage and the environment used for detecting the film thickness of the surface of the photoreceptor 42 provided in the above-described image forming mechanism, and the characteristic of the charging current [uA] with respect to the charging bias [−V]. It is the figure shown by.

ここでも帯電ローラ43に印加する電圧を数点(4点)変化させたときの帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを求める際、帯電電流が流れ始める帯電直流高電圧の印加状態での放電開始電圧に着目する。放電開始電圧は膜厚相違の他、環境相違によっても変化する。図10を参照すれば、帯電電流については傾き最小環境の特性C12よりも傾き最大環境の特性C11の方が高くなっている様子が判る。また、x軸方向の切片となる帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧については、傾き最大環境の特性C11よりも傾き最小環境の特性C12の方が高くなっている様子が判る。   In this case as well, when the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage when the voltage applied to the charging roller 43 is changed by several points (four points), the charging DC high voltage applied state where the charging current starts to flow is obtained. Focus on the discharge start voltage. The discharge start voltage varies depending on environmental differences in addition to film thickness differences. Referring to FIG. 10, it can be seen that the charging current is higher in the maximum inclination environment characteristic C11 than in the minimum inclination environment characteristic C12. In addition, regarding the discharge start voltage indicated by the charging bias value at zero charging current as an intercept in the x-axis direction, it can be seen that the characteristic C12 in the minimum inclination environment is higher than the characteristic C11 in the maximum inclination environment. .

図11は、上述した作像機構に備えられる感光体42の表面の膜厚を検知するために用いられる放電開始電圧と膜厚との関係を傾き[uA/kV]に対する放電開始電圧[−V]の特性で示した図である。   FIG. 11 shows the relationship between the discharge start voltage and the film thickness used to detect the film thickness of the surface of the photoreceptor 42 provided in the above-described image forming mechanism, and the discharge start voltage [−V with respect to the slope [uA / kV]. It is the figure shown with the characteristic of].

図11を参照すれば、傾き最小環境の特性C13、傾き標準環境の特性C14、傾き最大環境の特性C15の順で放電開始電圧が低下している様子が判る。また、帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きが同じ場合であっても、環境変化によって放電開始電圧が異なることも判る。そこで、予め傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧を把握しておき、感光体42の表面の膜厚の検知制御時に放電開始電圧を求め、その値と傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧とを比較すれば、膜厚検知制御時の環境を把握することができる。   Referring to FIG. 11, it can be seen that the discharge start voltage decreases in the order of the minimum inclination environment characteristic C13, the inclination standard environment characteristic C14, and the maximum inclination environment characteristic C15. It can also be seen that even when the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage is the same, the discharge start voltage varies depending on the environmental change. Accordingly, the discharge start voltage of the characteristic C14 of the inclination standard environment is grasped in advance, the discharge start voltage is obtained during the detection control of the film thickness of the surface of the photoreceptor 42, and the value and the discharge start voltage of the characteristic C14 of the inclination standard environment are obtained. , It is possible to grasp the environment during film thickness detection control.

例えば、膜厚検知制御により傾き90[uA/kV]、放電開始電圧595[V]を検知した場合、予め測定した傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧が傾き90[uA/kV]の場合に550[V]であったとする。こうした場合、放電開始電圧は傾き標準環境の特性C14よりも検知制御実行時の方が高くなっているので、傾き標準環境の特性C14よりも温湿度が低くなっていると判断できる。また、差分値の大きさを求めることで、傾き標準環境の特性C14からどの程度、温湿度が低くなっているのかを求めることができる。   For example, when the slope 90 [uA / kV] and the discharge start voltage 595 [V] are detected by the film thickness detection control, the discharge start voltage of the characteristic C14 of the slope standard environment measured in advance is the slope 90 [uA / kV]. 550 [V]. In such a case, since the discharge start voltage is higher when the detection control is executed than the characteristic C14 of the inclined standard environment, it can be determined that the temperature and humidity are lower than the characteristic C14 of the inclined standard environment. Further, by calculating the magnitude of the difference value, it is possible to determine how much the temperature and humidity are low from the characteristic C14 of the tilt standard environment.

図12は、図8に示す制御系回路の制御手段51に係る感光体42の表面の膜厚検知制御の動作処理の一例を示すフローチャートである。ここでは、周知技術と同様に異なる大きさの帯電直流高電圧を帯電ローラ43に複数印加したときに感光体42に流れる帯電電流を電流検知手段53で検知することで帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを算出する。このとき、同時に帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性におけるx軸方向の帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧(以下、x切片やx0とも呼ぶ)を算出することで傾きを補正する。但し、この膜厚検知制御では、予め帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾き毎に傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧を測定して放電開始電圧の近似式を取得しておくことを前提とする。また、感光体42の表面の膜厚と傾き標準環境の特性C14の傾きとの関係式も取得しておくことも前提とする。   FIG. 12 is a flowchart showing an example of an operation process of film thickness detection control on the surface of the photoreceptor 42 related to the control means 51 of the control system circuit shown in FIG. Here, similarly to the well-known technique, when a plurality of charging DC high voltages of different magnitudes are applied to the charging roller 43, the charging current flowing through the photosensitive member 42 is detected by the current detection means 53, whereby the charging current corresponding to the charging DC high voltage is detected. The slope in the characteristic is calculated. At the same time, the slope is corrected by calculating the discharge start voltage (hereinafter also referred to as x-intercept or x0) indicated by the charging bias value at zero charging current in the x-axis direction in the charging current characteristics with respect to the charging DC high voltage. To do. However, in this film thickness detection control, an approximate expression of the discharge start voltage is obtained by measuring the discharge start voltage of the characteristic C14 of the inclination standard environment for each inclination in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage in advance. Assumption. It is also assumed that a relational expression between the film thickness of the surface of the photoreceptor 42 and the inclination of the characteristic C14 of the inclination standard environment is acquired.

図12を参照して具体的に云えば、制御手段51は、膜厚検知制御を開始すると、帯電用高圧電源41の帯電の出力ONと駆動モータON(ステップS1)を確認した後、異なる帯電出力(帯電直流高電圧)で複数点(2点以上)電流を測定する(ステップS2)処理を行う。更に、制御手段51は、帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性(帯電出力−電流特性として表記)における傾きα0とx切片(放電開始電圧):x0とを求める(ステップS3)。この後、制御手段51は、求めた帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性の傾きα0と予め取得した近似式とにより傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧を求め、その放電開始電圧とx切片より求められる導電開始電圧との差分値に応じて傾きを補正する。具体的に云えば、傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧−傾き特性の近似式:f(x)と補正係数Bとを用いて放電開始電圧x0に対する近似式f(α0)[x0−f(α0)]に応じて傾きα0を補正した値Aを求める(ステップS4)。ここでの補正した値Aは、A=α0×[1+B×(x0−f(α0))/f(α0)]なる関係式で得られる。最後に、制御手段51は、予め求めた感光体42の表面の膜厚と傾き標準環境の特性C14の傾きとの関係式により膜厚を検知する。具体的には、傾き標準環境の特性C14の傾き−膜厚特性の近似式:g(x)より膜厚g(A)を求める(ステップS5)処理を実行してから動作処理を終了する。   More specifically, referring to FIG. 12, when the control means 51 starts the film thickness detection control, after confirming that the charging output of the charging high-voltage power supply 41 is ON and the driving motor ON (step S1), different charging is performed. A process of measuring a plurality of (two or more) currents at the output (charging DC high voltage) (step S2) is performed. Further, the control means 51 obtains the slope α0 and the x intercept (discharge start voltage): x0 in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage (expressed as charging output-current characteristic) (step S3). Thereafter, the control means 51 obtains the discharge start voltage of the characteristic C14 of the slope standard environment based on the obtained slope α0 of the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage and the approximate expression obtained in advance, and the discharge start voltage and the x intercept. The inclination is corrected according to the difference value from the conduction start voltage obtained more. More specifically, the approximate expression f (α0) [x0−f for the discharge start voltage x0 using the approximate expression f (x) and the correction coefficient B of the discharge start voltage-slope characteristic of the characteristic C14 of the standard inclination environment. A value A obtained by correcting the inclination α0 according to (α0)] is obtained (step S4). The corrected value A here is obtained by a relational expression of A = α0 × [1 + B × (x0−f (α0)) / f (α0)]. Finally, the control means 51 detects the film thickness by a relational expression between the film thickness of the surface of the photosensitive member 42 obtained in advance and the inclination of the characteristic C14 of the inclination standard environment. Specifically, after the process of obtaining the film thickness g (A) from the approximate expression g (x) of the inclination-environment characteristic C14 in the inclination standard environment (step S5) is executed, the operation process is terminated.

図13は、図8に示す制御系回路の制御手段51に係る感光体42の表面の膜厚検知制御の動作処理の他例を示すフローチャートである。ここでは、帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きを補正する際、傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧とx軸方向のx切片より求められた放電開始電圧との差分値から制御実行時の環境を判断する。そして、判断した環境に応じて補正係数Bを変更する。環境毎の補正係数Bと環境を判断する閾値は予め測定する必要がある。そこで、温度を幾つかに区分した場合に対応する放電開始電圧の差分値の大きさに応じて決定される補正係数Bの具体的な例について、以下の表1に示す。
このように環境毎に補正係数Bを変更することで、環境変化に対して傾きの変化量に線形性がない場合にも対応させることができる。また、どの程度の温度に対応しているのかも推定することができる。
FIG. 13 is a flowchart showing another example of the operation processing of the film thickness detection control on the surface of the photoreceptor 42 related to the control means 51 of the control system circuit shown in FIG. Here, when correcting the inclination in the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage, control is executed from the difference value between the discharge starting voltage of the characteristic C14 of the inclination standard environment and the discharge starting voltage obtained from the x intercept in the x-axis direction. Determine the environment of the time. Then, the correction coefficient B is changed according to the determined environment. The correction coefficient B for each environment and the threshold value for determining the environment must be measured in advance. Therefore, a specific example of the correction coefficient B determined in accordance with the magnitude of the difference value of the discharge start voltage corresponding to the case where the temperature is divided into several is shown in Table 1 below.
In this way, by changing the correction coefficient B for each environment, it is possible to cope with a case where the change amount of the inclination is not linear with respect to the environmental change. In addition, it is possible to estimate the temperature corresponding to the temperature.

図13を参照して具体的に云えば、制御手段51は、膜厚検知制御を開始すると、帯電用高圧電源41の帯電の出力ONと駆動モータON(ステップS1)を確認した後、異なる帯電出力(帯電直流高電圧)で複数点(2点以上)電流を測定する(ステップS2)処理を行う。更に、制御手段51は、帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性(帯電出力−電流特性として表記)における傾きα0とx切片(放電開始電圧):x0とを求める(ステップS3)。この後、制御手段51は、傾き標準環境の特性C14の放電開始電圧−傾き特性の近似式:f(x)を用いて放電開始電圧x0に対する近似式f(α0)[x0−f(α0)]に応じて補正係数Bを決定する(ステップS4)。更に、制御手段51は、決定した補正係数Bを用いて傾きα0を補正する(ステップS5)。ここでの補正した値Aは、A=α0×Bなる関係式で得られる。最後に、制御手段51は、予め求めた感光体42の表面の膜厚と傾き標準環境の特性C14の傾きとの関係式により膜厚を検知する。具体的には、傾き標準環境の特性C14の傾き−膜厚特性の近似式:g(x)より膜厚g(A)を求める(ステップS6)処理を実行してから動作処理を終了する。   More specifically, referring to FIG. 13, when the control unit 51 starts the film thickness detection control, after confirming the charging output ON and the driving motor ON (step S1) of the charging high-voltage power supply 41, different charging is performed. A process of measuring a plurality of (two or more) currents at the output (charging DC high voltage) (step S2) is performed. Further, the control means 51 obtains the slope α0 and the x intercept (discharge start voltage): x0 in the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage (expressed as charging output-current characteristic) (step S3). After that, the control means 51 uses the approximate expression f (α0) [x0−f (α0) for the discharge start voltage x0 using the approximate expression f (x) of the discharge start voltage−gradient characteristic of the characteristic C14 of the inclination standard environment. ], The correction coefficient B is determined (step S4). Furthermore, the control means 51 corrects the inclination α0 using the determined correction coefficient B (step S5). The corrected value A here is obtained by the relational expression A = α0 × B. Finally, the control means 51 detects the film thickness by a relational expression between the film thickness of the surface of the photosensitive member 42 obtained in advance and the inclination of the characteristic C14 of the inclination standard environment. Specifically, the process of calculating the film thickness g (A) from the approximate expression g: x (x) of the characteristic C14 of the standard inclination environment: g (x) is executed (step S6), and then the operation process ends.

ところで、上述した実施例に係る画像形成装置1の技術的要旨は、画像形成装置1の制御方法として換言することができる。この制御方法は、帯電手段が接触帯電方式を採用して帯電ローラ43に帯電直流高電圧を印加することにより感光体42を帯電させる帯電ステップを有することを前提とする。この帯電ステップは、帯電用高圧電源41が帯電直流高電圧を生成する帯電直流高電圧生成ステップと、帯電用高圧電源41に付設される電流検知手段53が帯電直流高電圧生成ステップでの帯電直流高電圧の帯電電流を検知する電流検知ステップと、記憶手段52が予め測定した基準環境時の放電開始電圧を記憶する記憶ステップと、を有する。また、帯電ステップは、その他に制御手段51が帯電直流高電圧生成ステップでの帯電用高圧電源へパルス幅変調信号を与えて帯電用高圧電源から出力される帯電出力となる帯電直流高電圧を複数通りに可変制御させる制御ステップを有する。この制御ステップでは、可変制御時に電流検知ステップで検知された帯電電流を示す電流帰還信号に基づいて感光体42の帯電直流高電圧に対する帯電電流の特性における傾きと帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧とを算出する。また、制御ステップでは、算出した放電開始電圧を記憶ステップで得られた基準環境時の放電開始電圧と比較して傾きを補正してから感光体42の表面の膜厚の検知を行う。   By the way, the technical gist of the image forming apparatus 1 according to the above-described embodiment can be restated as a control method of the image forming apparatus 1. This control method is based on the premise that the charging means has a charging step for charging the photosensitive member 42 by applying a charging DC high voltage to the charging roller 43 using the contact charging method. This charging step includes a charging DC high voltage generation step in which the charging high voltage power supply 41 generates a charging DC high voltage, and a current detection means 53 attached to the charging high voltage power supply 41 in the charging DC high voltage generation step. A current detection step for detecting a high-voltage charging current; and a storage step for storing the discharge start voltage in the reference environment measured in advance by the storage means 52. In addition, in the charging step, a plurality of charging DC high voltages that become charging outputs output from the charging high-voltage power supply by the control means 51 giving a pulse width modulation signal to the charging high-voltage power supply in the charging DC high-voltage generating step are also provided. A control step for performing variable control as described above. In this control step, based on the current feedback signal indicating the charging current detected in the current detection step during the variable control, the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage of the photosensitive member 42 and the charging bias value when the charging current is zero. The indicated discharge start voltage is calculated. In the control step, the calculated discharge start voltage is compared with the discharge start voltage in the reference environment obtained in the storage step to correct the inclination, and then the film thickness on the surface of the photoconductor 42 is detected.

また、制御ステップでは、記憶ステップで記憶されている基準環境時の放電開始電圧と算出した放電開始電圧との差分値に基づいて傾きの補正を行うことが好適である。更に、制御ステップでは、記憶ステップで記憶されている基準環境時の放電開始電圧に対する変化の割合に所定の係数を乗じた値を傾きに乗じることで傾きの補正を行うことが好適である。加えて、制御ステップでは、記憶ステップで記憶されている基準環境時の放電開始電圧と算出した放電開始電圧との差分値に基づいて環境を判断し、判断した環境に応じた補正係数を傾きに乗じることで傾きの補正を行うことが好適である。   In the control step, it is preferable to correct the inclination based on a difference value between the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage step and the calculated discharge start voltage. Furthermore, in the control step, it is preferable to correct the inclination by multiplying the inclination by a value obtained by multiplying the ratio of the change with respect to the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage step by a predetermined coefficient. In addition, in the control step, the environment is determined based on the difference value between the discharge start voltage at the reference environment stored in the storage step and the calculated discharge start voltage, and the correction coefficient corresponding to the determined environment is set to the slope. It is preferable to correct the inclination by multiplying.

尚、本発明は上述した実施例に限定されず、その技術的要旨を逸脱しない範囲で種々の変形が可能であり、特許請求の範囲に記載された技術思想に含まれる技術的事項の全てが本発明の対象となる。上記実施例は、好適な例を示したものであるが、当業者であれば、開示した内容から様々な変形例を実現することが可能であるが、これらは添付した特許請求の範囲に記載された技術的範囲に含まれる。   The present invention is not limited to the above-described embodiments, and various modifications can be made without departing from the technical scope thereof, and all the technical matters included in the technical idea described in the claims are included. The subject of the present invention. The above-described embodiments show preferred examples, but those skilled in the art can realize various modifications from the disclosed contents, and these are described in the appended claims. Included in the technical scope.

1 画像形成装置
10 本体部
11、21 CPU
12、22 ROM
13、23 RAM
14 HDD
15、25 通信I/F
16、26 接続I/F
17 プリントエンジン
18、29 共通バス
20 操作部
20a 表示画面
24 フラッシュメモリ
27 操作パネル
28 外部接続I/F
30 ネットワーク
41 帯電用高圧電源
42 感光体
43 帯電ローラ
44 露光部
45 現像器
46 1次転写ローラ
47 中間ベルト
48 除電器
49 1次転写用高圧電源
51 制御手段
52 記憶手段
53 電流検知手段
100、200 コントローラ
101 印刷制御部
102 画像生成部
103、201 送受信部
104、203 記憶・読出処理部
105 ジョブ処理判断部
106、205 記憶部
202 ジョブ受付部
204 表示制御部
300 インターフェースケーブル
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 Image forming apparatus 10 Main-body part 11, 21 CPU
12, 22 ROM
13, 23 RAM
14 HDD
15, 25 Communication I / F
16, 26 Connection I / F
17 Print Engine 18, 29 Common Bus 20 Operation Unit 20a Display Screen 24 Flash Memory 27 Operation Panel 28 External Connection I / F
DESCRIPTION OF SYMBOLS 30 Network 41 High voltage power supply for charging 42 Photoconductor 43 Charging roller 44 Exposure part 45 Developing device 46 Primary transfer roller 47 Intermediate belt 48 Static eliminator 49 Primary transfer high voltage power supply 51 Control means 52 Storage means 53 Current detection means 100, 200 Controller 101 Print control unit 102 Image generation unit 103, 201 Transmission / reception unit
104, 203 Storage / reading processing unit 105 Job processing determination unit 106, 205 Storage unit 202 Job reception unit 204 Display control unit 300 Interface cable

特許第6043739号公報Japanese Patent No. 6043739

Claims (8)

接触帯電方式を採用して帯電ローラに帯電直流高電圧を印加することにより感光体を帯電させる帯電手段を備えた画像形成装置であって、
前記帯電手段は、前記帯電直流高電圧を生成する帯電用高圧電源と、前記帯電用高圧電源に付設されて前記帯電直流高電圧の帯電電流を検知する電流検知手段と、予め測定した基準環境時の放電開始電圧を記憶した記憶手段と、前記帯電用高圧電源へパルス幅変調信号を与えて当該帯電用高圧電源から出力される帯電出力となる前記帯電直流高電圧を複数通りに可変制御させたときの前記電流検知手段で検知された前記帯電電流を示す電流帰還信号に基づいて前記感光体の当該帯電直流高電圧に対する当該帯電電流の特性における傾きと帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧とを算出し、当該算出した放電開始電圧を前記記憶手段の前記基準環境時の放電開始電圧と比較して当該傾きを補正してから当該感光体の表面の膜厚の検知を行う制御手段と、を備えたことを特徴とする画像形成装置。
An image forming apparatus including a charging unit that uses a contact charging method to charge a photosensitive member by applying a charging DC high voltage to a charging roller,
The charging means includes: a charging high-voltage power source that generates the charging DC high voltage; a current detection means that is attached to the charging high-voltage power supply and detects the charging current of the charging DC high voltage; Storage means storing the discharge start voltage and a pulse width modulation signal to the charging high-voltage power supply, and the charging DC high voltage serving as a charging output output from the charging high-voltage power supply is variably controlled in a plurality of ways. Based on the current feedback signal indicating the charging current detected by the current detection means, the slope of the charging current characteristic with respect to the charging DC high voltage of the photoconductor and the charging bias value at zero charging current are indicated. The discharge start voltage is calculated, the calculated discharge start voltage is compared with the discharge start voltage in the reference environment of the storage means, and the inclination is corrected, and then the film thickness of the surface of the photoconductor An image forming apparatus characterized by comprising a control means for performing detection.
請求項1記載の画像形成装置において、
前記制御手段は、前記記憶手段に記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧と前記算出した放電開始電圧との差分値に基づいて前記傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1.
The image forming apparatus according to claim 1, wherein the control unit corrects the inclination based on a difference value between the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage unit and the calculated discharge start voltage.
請求項1記載の画像形成装置において、
前記制御手段は、前記記憶手段に記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧に対する変化の割合に所定の係数を乗じた値を前記傾きに乗じることで当該傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1.
The control means corrects the inclination by multiplying the inclination by a value obtained by multiplying a rate of change with respect to the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage means by a predetermined coefficient. Image forming apparatus.
請求項1記載の画像形成装置において、
前記制御手段は、前記記憶手段に記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧と前記算出した放電開始電圧との差分値に基づいて環境を判断し、当該判断した環境に応じた補正係数を前記傾きに乗じることで当該傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1.
The control means determines the environment based on a difference value between the discharge start voltage at the reference environment stored in the storage means and the calculated discharge start voltage, and calculates a correction coefficient according to the determined environment. An image forming apparatus that corrects the inclination by multiplying the inclination.
帯電手段が接触帯電方式を採用して帯電ローラに帯電直流高電圧を印加することにより感光体を帯電させる帯電ステップを有する画像形成装置の制御方法であって、
前記帯電ステップは、帯電用高圧電源が前記帯電直流高電圧を生成する帯電直流高電圧生成ステップと、前記帯電用高圧電源に付設される電流検知手段が前記帯電直流高電圧生成ステップでの前記帯電直流高電圧の帯電電流を検知する電流検知ステップと、記憶手段が予め測定した基準環境時の放電開始電圧を記憶する記憶ステップと、制御手段が前記帯電直流高電圧生成ステップでの前記帯電用高圧電源へパルス幅変調信号を与えて当該帯電用高圧電源から出力される帯電出力となる前記帯電直流高電圧を複数通りに可変制御させたときの前記電流検知ステップで検知された前記帯電電流を示す電流帰還信号に基づいて前記感光体の当該帯電直流高電圧に対する当該帯電電流の特性における傾きと帯電電流零時の帯電バイアス値で示される放電開始電圧とを算出し、当該算出した放電開始電圧を前記記憶ステップで得られた前記基準環境時の放電開始電圧と比較して当該傾きを補正してから当該感光体の表面の膜厚の検知を行う制御ステップと、を有することを特徴とする画像形成装置の制御方法。
A control method for an image forming apparatus having a charging step in which a charging unit adopts a contact charging method and charges a photosensitive member by applying a charging DC high voltage to a charging roller,
The charging step includes a charging DC high voltage generation step in which a charging high voltage power source generates the charging DC high voltage, and a current detection means attached to the charging high voltage power source includes the charging in the charging DC high voltage generation step. A current detecting step for detecting a charging current of a DC high voltage, a storing step for storing a discharge start voltage in a reference environment measured in advance by a storage means, and a high voltage for charging in the charging DC high voltage generating step by a control means. Indicates the charging current detected in the current detection step when the charging DC high voltage, which is a charging output output from the charging high-voltage power supply by giving a pulse width modulation signal to the power supply, is variably controlled in a plurality of ways. Based on the current feedback signal, it is indicated by the slope of the characteristic of the charging current with respect to the charging DC high voltage of the photoconductor and the charging bias value when the charging current is zero. The charge start voltage is calculated, the calculated discharge start voltage is compared with the discharge start voltage in the reference environment obtained in the storing step, the inclination is corrected, and the film thickness of the surface of the photoreceptor is corrected. A control step for performing detection, and a control method for an image forming apparatus.
請求項5記載の画像形成装置の制御方法において、
前記制御ステップでは、前記記憶ステップで記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧と前記算出した放電開始電圧との差分値に基づいて前記傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置の制御方法。
The method of controlling an image forming apparatus according to claim 5.
In the control step, the inclination is corrected based on a difference value between the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage step and the calculated discharge start voltage. Control method.
請求項5記載の画像形成装置の制御方法において、
前記制御ステップでは、前記記憶ステップで記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧に対する変化の割合に所定の係数を乗じた値を前記傾きに乗じることで当該傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置の制御方法。
The method of controlling an image forming apparatus according to claim 5.
In the control step, the inclination is corrected by multiplying the inclination by a value obtained by multiplying a rate of change with respect to the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage step by a predetermined coefficient. Control method for image forming apparatus.
請求項5記載の画像形成装置の制御方法において、
前記制御ステップでは、前記記憶ステップで記憶されている前記基準環境時の放電開始電圧と前記算出した放電開始電圧との差分値に基づいて環境を判断し、当該判断した環境に応じた補正係数を前記傾きに乗じることで当該傾きの補正を行うことを特徴とする画像形成装置の制御方法。
The method of controlling an image forming apparatus according to claim 5.
In the control step, the environment is determined based on a difference value between the discharge start voltage in the reference environment stored in the storage step and the calculated discharge start voltage, and a correction coefficient corresponding to the determined environment is determined. A control method for an image forming apparatus, wherein the inclination is corrected by multiplying the inclination.
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