JP2012209953A - Image output device and image output method - Google Patents

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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To secure color reproduction accuracy of a specified color irrespective of fluctuation of an output characteristic in an image output device using an electronic photograph system.SOLUTION: A patch drawn by a color which is to be outputted by a target color in image data is outputted. The color of the outputted patch is measured. Correction data for bringing the color of a color measurement result close to the target color is created. Color data in a place to be outputted by the target color in image data is corrected on the basis of the correction data. The corrected image data is outputted.

Description

本発明は、画像データを受け取って印刷処理を行う画像処理技術に関するものであり、特に印刷された画像の色味を安定化させるキャリブレーション制御を備えた画像処理技術に関する。   The present invention relates to an image processing technique for receiving image data and performing a printing process, and more particularly to an image processing technique having calibration control for stabilizing the color of a printed image.

近年、オフセット印刷等で使用する版を不要としたダイレクトイメージングプリンタの需要が高くなっている。ダイレクトイメージングプリンタは、印刷時間の短縮や大量部数の印刷に対する要望や、印刷不良が発生した紙の廃却という環境問題等から広く用いられる。その中でも、価格面で有利で写真印刷に適したインクジェット方式プリンタや、生産性が高くオフセット印刷の仕上がりに近い電子写真方式プリンタがより広く用いられる。そのような状況において、従来のオフセット印刷や写真の代替としてダイレクトイメージングプリンタに要求される機能の中で最も重要なものの1つに用紙に形成された画像の色の安定性が挙げられる。   In recent years, there has been a growing demand for direct imaging printers that do not require plates for offset printing or the like. Direct imaging printers are widely used because of demands for shortening the printing time, printing a large number of copies, environmental problems such as discarding paper on which printing defects have occurred. Among them, inkjet printers that are advantageous in price and suitable for photographic printing, and electrophotographic printers that are highly productive and close to the finish of offset printing are more widely used. Under such circumstances, one of the most important functions required for a direct imaging printer as an alternative to conventional offset printing or photography is the stability of the color of an image formed on a sheet.

色の安定性を確保するため、従来から色安定化制御に関する技術が提案されている。電子写真方式の画像処理装置における色安定化制御の一例として、まず、装置内で複数点の所定濃度レベルの中間調処理されたパッチパターンをトナー像として中間転写体に形成し、同様に、装置内に設けられたセンサによってそれらのパッチの濃度測定を行う。次に、その測定結果に基づいて、入力濃度レベルに対する中間調処理の濃度特性を算出し、印刷データにおける入力濃度レベルが所定の標準濃度値になるように濃度補正テーブルを生成する。その後、印刷データの入力濃度レベルをこの濃度補正テーブルによって補正する。これにより、印刷出力の濃度や色味を、常に入力濃度レベルに応じて一定範囲内に維持することができる(例えば、特許文献1参照)。   In order to ensure color stability, techniques related to color stabilization control have been proposed. As an example of color stabilization control in an electrophotographic image processing apparatus, first, a patch pattern subjected to halftone processing at a predetermined density level at a plurality of points in the apparatus is formed as a toner image on an intermediate transfer member. The density of these patches is measured by a sensor provided inside. Next, based on the measurement result, the density characteristic of halftone processing with respect to the input density level is calculated, and a density correction table is generated so that the input density level in the print data becomes a predetermined standard density value. Thereafter, the input density level of the print data is corrected by the density correction table. As a result, the density and color of the print output can always be maintained within a certain range according to the input density level (see, for example, Patent Document 1).

しかしながら、中間転写体上のトナー像に基づく濃度測定は、トナー像の形成及び消去が容易であるものの、トナー像を用紙に定着させる前の濃度情報しか得ることができない。そのため、上記トナー像に基づく濃度制御が行われた場合には、定着工程以降の影響は該濃度制御に反映させることができない。そこで、例えば、複写機において、複写機本体(プリンタ部)に配設されたリーダ部により、プリンタ部で画像が形成された出力用紙の画像を読み取り、その読取結果に基づき画像制御を行う方法が提案されている(例えば、特許文献2参照)。しかしながら、この方法では、プリンタ部で画像形成された出力用紙を排紙部からユーザが取り出し、リーダ部に出力用紙をセットして画像読取の設定を行わなければならないため、その操作が煩雑である。そのため、頻繁に画像制御を実行することができず、刻々と変化する画像処理装置の画像特性に対して画像品質を充分に安定化させることは難しい。   However, density measurement based on the toner image on the intermediate transfer member can easily form and erase the toner image, but can only obtain density information before the toner image is fixed on the paper. Therefore, when density control based on the toner image is performed, the influence after the fixing process cannot be reflected in the density control. Therefore, for example, in a copying machine, there is a method in which an image on an output sheet on which an image is formed by a printer unit is read by a reader unit provided in the copying machine body (printer unit), and image control is performed based on the reading result. It has been proposed (see, for example, Patent Document 2). However, in this method, since the user has to take out the output paper on which the image is formed by the printer unit from the paper discharge unit, set the output paper in the reader unit, and perform image reading setting, the operation is complicated. . Therefore, image control cannot be executed frequently, and it is difficult to sufficiently stabilize the image quality with respect to the image characteristics of the image processing apparatus that changes every moment.

上記にあげた問題を解消すべく、用紙にトナー像を定着させる定着器の下流側の搬送路の途中に光学センサを配設し、用紙に形成された出力画像を検出する技術が開示されている(例えば、特許文献3参照)。   In order to solve the above-mentioned problems, a technique for detecting an output image formed on a sheet by disposing an optical sensor in the middle of a conveyance path on the downstream side of a fixing device that fixes a toner image on the sheet is disclosed. (For example, see Patent Document 3).

特開2000−238341号公報JP 2000-238341 A 特開昭62−296669号公報JP-A 62-296669 特開平10−193689号公報JP-A-10-19389

しかしながら、定着器下流側の搬送路上にセンサを設置する場合、コストやスペースの関係上、搬送方向と垂直な方向全域にわたってセンサを配置することは難しく、現実的には1〜4個程度のセンサを配置する場合が多い。そのため、先述のリーダ部による画像を読み取る制御と同等のパッチ数を検出したい場合には、搬送方向に長いパッチパターンを形成して並べる必要があるが、このようなパッチパターンを用いる場合には、検出時間や出力紙の枚数が膨大となる。従って、搬送路上にセンサを設置する場合にはパッチ数を限定する必要があるが、少ないパッチ数で出力画像の色の安定化制御を行うと、プリンタで出力される全ての色に対して高い精度であわせることは困難である。   However, when installing a sensor on the conveyance path on the downstream side of the fixing device, it is difficult to arrange the sensor over the entire direction perpendicular to the conveyance direction because of cost and space. Is often placed. Therefore, when it is desired to detect the same number of patches as the above-described control for reading an image by the reader unit, it is necessary to form and arrange a long patch pattern in the transport direction, but when using such a patch pattern, The detection time and the number of output sheets become enormous. Therefore, it is necessary to limit the number of patches when installing sensors on the conveyance path. However, if color stabilization control of the output image is performed with a small number of patches, the number of patches is high for all colors output by the printer. It is difficult to match with accuracy.

また、電子写真方式では、印刷処理中に種々の要因により出力状態が変動するため、画像再現性が刻々と変化する。従って、画像データの印刷処理の直前に補正処理を行ったとしても、印刷すべき画像データのページ数が非常に長いような場合には、印刷に要する処理時間も長くなり、出力特性の変動を大きく受ける。その結果、同じ画像データの印刷処理中に特定色の色味がばらついてしまう場合がある。   In the electrophotographic system, the output state varies due to various factors during the printing process, so that the image reproducibility changes every moment. Therefore, even if the correction process is performed immediately before the printing process of the image data, if the number of pages of the image data to be printed is very long, the processing time required for printing becomes long, and the output characteristics fluctuate. Receive a lot. As a result, the color of the specific color may vary during the printing process of the same image data.

従って、本発明の目的は、電子写真方式を用いた画像出力装置における出力特性の変動によらずに、特定色の色再現精度を確保することにある。   Accordingly, an object of the present invention is to ensure the color reproduction accuracy of a specific color without depending on the fluctuation of output characteristics in an image output apparatus using an electrophotographic system.

上記課題を解決するため、本発明に係る画像出力装置は、画像データのうち目標色で出力すべき色で描かれるパッチを出力する出力手段と、前記出力手段により出力されたパッチの色を測定する測色手段と、前記測色した結果の色を前記目標色に近づけるための補正データを生成する補正データ生成手段と、前記画像データのうち前記目標色で出力すべき箇所の色データを、前記補正データに基づいて補正する補正手段とを備え、前記出力手段はさらに、前記補正手段で補正された画像データを出力することを特徴とする。   In order to solve the above-described problems, an image output apparatus according to the present invention measures an output means for outputting a patch drawn in a color to be output as a target color in image data, and measures the color of the patch output by the output means. Color measurement means, correction data generation means for generating correction data for bringing the color obtained as a result of the color measurement close to the target color, and color data of a portion to be output with the target color in the image data, Correction means for correcting based on the correction data, and the output means further outputs the image data corrected by the correction means.

本発明によれば、電子写真方式を用いた画像出力装置における出力特性の変動によらずに、特定色の色再現精度を確保することができる。   According to the present invention, it is possible to ensure the color reproduction accuracy of a specific color regardless of fluctuations in output characteristics in an image output apparatus using an electrophotographic system.

本発明の一実施形態に係るカラープリンタのプリンタコントローラの構成を示すブロック図である。1 is a block diagram illustrating a configuration of a printer controller of a color printer according to an embodiment of the present invention. カラープリンタのプリンタエンジンを示す断面図である。It is sectional drawing which shows the printer engine of a color printer. カラーセンサ220の構成の一例を示す図である。2 is a diagram illustrating an example of a configuration of a color sensor 220. FIG. 画像処理装置401の機能的構成を示すブロック図である。2 is a block diagram illustrating a functional configuration of an image processing apparatus 401. FIG. 画像処理部406の機能的構成を示すブロック図である。3 is a block diagram illustrating a functional configuration of an image processing unit 406. FIG. 補正制御部408の処理の一例を示す図である。It is a figure which shows an example of a process of the correction control part. 補正制御部408で生成される補正制御リストの一例を示す図である。It is a figure which shows an example of the correction | amendment control list produced | generated by the correction | amendment control part. 描画オブジェクトを追加した際の補正制御リストの一例を示す図である。It is a figure which shows an example of the correction | amendment control list at the time of adding a drawing object. 描画オブジェクトを追加した際の印刷ジョブの一例を示す図である。FIG. 10 is a diagram illustrating an example of a print job when a drawing object is added. 色変換テーブルの変更処理の一例を示す図である。It is a figure which shows an example of the change process of a color conversion table. 補正制御部408の処理手順を示す図である。It is a figure which shows the process sequence of the correction | amendment control part. 特定色の指定手順の一例を示す図である。It is a figure which shows an example of the designation | designated procedure of a specific color.

以下、本発明を実施するための最良の形態について図面を参照して説明する。なお、本実施形態では、カラープリンタを用いた例について説明するが、本発明はカラープリンタでの画像処理に限定されるものではなく、その主旨を逸脱しない範囲で、任意の複合機等の画像処理に適用可能である。   The best mode for carrying out the present invention will be described below with reference to the drawings. In this embodiment, an example using a color printer will be described. However, the present invention is not limited to image processing by a color printer, and an image of an arbitrary multifunction machine or the like can be used without departing from the gist thereof. Applicable to processing.

図1は、本発明の一実施形態に係るカラープリンタのプリンタコントローラの構成を示すブロック図である。本システムは、CPU101、ROM102、RAM103、外部記憶装置104、表示部105、操作部106、エンジンI/F(インタフェース)107、ネットワークI/F108、外部I/F109、システムバス110を備える。   FIG. 1 is a block diagram showing the configuration of a printer controller of a color printer according to an embodiment of the present invention. The system includes a CPU 101, a ROM 102, a RAM 103, an external storage device 104, a display unit 105, an operation unit 106, an engine I / F (interface) 107, a network I / F 108, an external I / F 109, and a system bus 110.

CPU101は、装置全体の制御及び演算処理等を行う中央処理装置であり、ROM102に格納されたプログラムに基づき後述する各処理を実行する。ROM102は、読み出し専用メモリであり、システム起動プログラムやプリンタエンジンの制御を行うプログラムの記憶領域である。RAM103は、ランダムアクセスメモリであり、様々な処理毎にプログラムやデータがロードされて実行される。また、RAM103は、受信した画像データのデータ記憶領域として利用することも可能である。外部記憶装置104は、例えばハードディスク等から構成されており、データをスプールしたり、プログラムや各画像データ、画像処理時に使用されるデータ等が格納されたり、作業用の領域として利用されたりする。表示部105は、例えば液晶等による表示を行うものであり、装置の設定状態や、現在の装置内部の処理、エラー状態等の表示に使用される。操作部106は、設定の変更やリセットを行うために使用されるものであり、表示部105と共に後述する色値を指定するための操作画面等の表示も可能である。エンジンI/F107は、実際にプリンタエンジンの制御や、測定データ等をやり取りする部分である。ネットワークI/F108は、該ネットワークI/F108を介して本装置をネットワークに接続するためのものである。外部I/F109は、パラレル(又はシリアル)等のインタフェースを介して外部装置と接続される。システムバス110は、上述の構成要素間のデータ通路となるべきものである。   The CPU 101 is a central processing unit that performs control of the entire apparatus, arithmetic processing, and the like, and executes each process described below based on a program stored in the ROM 102. A ROM 102 is a read-only memory and is a storage area for a system activation program and a program for controlling the printer engine. The RAM 103 is a random access memory and is loaded and executed with programs and data for each of various processes. The RAM 103 can also be used as a data storage area for received image data. The external storage device 104 is composed of, for example, a hard disk or the like, and spools data, stores programs, image data, data used during image processing, and is used as a work area. The display unit 105 performs display using, for example, a liquid crystal display, and is used to display a setting state of the apparatus, a current process inside the apparatus, an error state, and the like. The operation unit 106 is used for changing or resetting the setting, and can display an operation screen or the like for designating color values to be described later together with the display unit 105. The engine I / F 107 is a part that actually controls the printer engine and exchanges measurement data. The network I / F 108 is for connecting the apparatus to the network via the network I / F 108. The external I / F 109 is connected to an external device via a parallel (or serial) interface. The system bus 110 should be a data path between the above-described components.

図2は、カラープリンタのプリンタエンジンを示す断面図である。本例では、プリンタエンジンは、電子写真方式によるものであり、中間転写体を採用したタンデム方式であるものとして説明する。なお、符号におけるY、M、C、Kの各文字はそれぞれイエロー、マゼンダ、シアン、ブラックの各現像色に対応する機能部を意味する。また、以下、電子写真方式で用いられる記録材のことを転写材と呼ぶ。   FIG. 2 is a cross-sectional view showing a printer engine of a color printer. In this example, it is assumed that the printer engine is based on an electrophotographic system and is a tandem system that employs an intermediate transfer member. Note that the letters Y, M, C, and K in the symbols mean functional units corresponding to the development colors of yellow, magenta, cyan, and black, respectively. Hereinafter, a recording material used in the electrophotographic method is referred to as a transfer material.

プリンタエンジンは、給紙部(201a、201b)、感光体(202Y、202M、202C、202K)、一次帯電手段としての注入帯電部(203Y、203M、203C、203K)、スキャナ部(204Y、204M、204C、204K)、トナーカートリッジ(205Y、205M、205C、205K)、現像部(206Y、206M、206C、206K)、中間転写体207、転写ローラ208、クリーニング部209、定着部210、カラーセンサ220により構成される。また、注入帯電部にはスリーブ(203YS、203MS、203CS、203KS)が、現像部にはスリーブ(206YS、206MS、206CS、206KS)がそれぞれ設けられている。なお、現像部(206Y、206M、206C、206K)は脱着可能に取り付けられている。   The printer engine includes a paper feeding unit (201a, 201b), a photoconductor (202Y, 202M, 202C, 202K), an injection charging unit (203Y, 203M, 203C, 203K) as a primary charging unit, and a scanner unit (204Y, 204M, 204C, 204K), toner cartridge (205Y, 205M, 205C, 205K), developing unit (206Y, 206M, 206C, 206K), intermediate transfer member 207, transfer roller 208, cleaning unit 209, fixing unit 210, and color sensor 220. Composed. The injection charging unit is provided with a sleeve (203YS, 203MS, 203CS, 203KS), and the developing unit is provided with a sleeve (206YS, 206MS, 206CS, 206KS). The developing units (206Y, 206M, 206C, 206K) are detachably attached.

エンジンI/F部107から入力された画像データに基づいたスキャナ部(204Y、204M、204C、204K)からの露光により、感光ドラム(202Y、202M、202C、202K)の表面は選択的に露光され静電潜像が形成される。   The surface of the photosensitive drum (202Y, 202M, 202C, 202K) is selectively exposed by exposure from the scanner unit (204Y, 204M, 204C, 204K) based on the image data input from the engine I / F unit 107. An electrostatic latent image is formed.

感光ドラム(202Y、202M、202C、202K)の表面の静電潜像は、現像部(206Y、206M、206C、206K)により現像され、単色トナー像が形成される。中間転写体207は、感光ドラム(202Y、202M、202C、202K)に接触しており、画像形成時に感光ドラム(202Y、202M、202C、202K)の回転に伴って時計回りに回転移動する。イエロー、マゼンダ、シアン、ブラックそれぞれの単色トナー像を、中間転写体207の上に重ね合わせることで、多色トナー像が形成される。なお、感光ドラム(202Y、202M、202C、202K)は、アルミシリンダの外周に有機光導伝層を塗布されており、画像形成動作に応じて駆動モータ(不図示)の駆動力が伝達されて反時計回りに回転する。   The electrostatic latent image on the surface of the photosensitive drum (202Y, 202M, 202C, 202K) is developed by the developing unit (206Y, 206M, 206C, 206K) to form a monochromatic toner image. The intermediate transfer member 207 is in contact with the photosensitive drums (202Y, 202M, 202C, 202K), and rotates clockwise as the photosensitive drums (202Y, 202M, 202C, 202K) rotate during image formation. A multicolor toner image is formed by superimposing single color toner images of yellow, magenta, cyan, and black on the intermediate transfer member 207. The photosensitive drums (202Y, 202M, 202C, 202K) are coated with an organic optical conductive layer on the outer periphery of an aluminum cylinder, and the driving force of a driving motor (not shown) is transmitted in response to an image forming operation. Rotate clockwise.

その後、中間転写体207と転写ローラ208とが接触して転写材200を狭持搬送し、中間転写体207上の多色トナー像が転写材200に転写される。なお、転写ローラ208は、転写材200に多色トナー像を転写している間、208aの位置で転写材200に当接し、印字処理後は208bの位置に離間する。   Thereafter, the intermediate transfer member 207 and the transfer roller 208 come into contact with each other, and the transfer material 200 is nipped and conveyed, and the multicolor toner image on the intermediate transfer member 207 is transferred to the transfer material 200. The transfer roller 208 contacts the transfer material 200 at the position 208a while the multicolor toner image is transferred to the transfer material 200, and is separated to the position 208b after the printing process.

定着部210は、転写材200上に転写された多色トナー像を溶融定着させるものである。定着部210は、転写材200を加熱する定着ローラ211と、転写材200を定着ローラ211に圧接させるための加圧ローラ212を備える。定着ローラ211及び加圧ローラ212は、中空状に形成され、それぞれの内部にヒータ213、214を内蔵している。すなわち、定着ローラ211及び加圧ローラ212により、多色トナー像を保持した転写材200は、搬送され、熱及び圧力を加えられ、トナーが表面に定着される。トナー像定着後の転写材200は、その後、排出ローラ(不図示)によって排紙トレイ(不図示)に排出して画像形成動作を終了する。   The fixing unit 210 melts and fixes the multicolor toner image transferred onto the transfer material 200. The fixing unit 210 includes a fixing roller 211 that heats the transfer material 200 and a pressure roller 212 that presses the transfer material 200 against the fixing roller 211. The fixing roller 211 and the pressure roller 212 are formed in a hollow shape, and heaters 213 and 214 are built in each of them. That is, the transfer material 200 holding the multicolor toner image is conveyed by the fixing roller 211 and the pressure roller 212, and heat and pressure are applied to fix the toner on the surface. After the toner image is fixed, the transfer material 200 is discharged to a discharge tray (not shown) by a discharge roller (not shown), and the image forming operation is completed.

なお、クリーニング部209は、中間転写体207上に形成された多色トナー像を転写材200に転写した後、中間転写体207上に残ったトナーをクリーニングするものであり、廃トナーはクリーナ容器(不図示)に蓄積される。   The cleaning unit 209 cleans the toner remaining on the intermediate transfer body 207 after transferring the multicolor toner image formed on the intermediate transfer body 207 to the transfer material 200, and waste toner is removed from the cleaner container. (Not shown).

カラーセンサ220は、転写材搬送路の定着部210よりも下流に転写材200の画像形成面へ向けて配置されており、転写材200上に形成された定着後のトナー像310に対するRGB出力値を検知する。なお、カラーセンサ220は、排紙口の直前に配置されており、搬送方向に直交する方向に駆動が可能である。従って、転写材の搬送に合わせて、直交方向に駆動することで転写材の任意の位置について検知可能である。   The color sensor 220 is disposed downstream of the fixing unit 210 in the transfer material conveyance path toward the image forming surface of the transfer material 200, and the RGB output value for the toner image 310 after fixing formed on the transfer material 200. Is detected. Note that the color sensor 220 is disposed immediately in front of the paper discharge port, and can be driven in a direction orthogonal to the transport direction. Therefore, an arbitrary position of the transfer material can be detected by driving in the orthogonal direction in accordance with the conveyance of the transfer material.

図3は、カラーセンサ220の構成の一例を示す図である。カラーセンサ220は、例えば、白色LED301と、RGBオンチップフィルタ付きセンサ302aとを有する。白色LED301を定着後のトナー像310が形成された転写材200に対して斜め45度で入射させ、0度(転写材の面と垂直)方向への乱反射光強度をRGBオンチップフィルタ付きセンサ302aにより検知する。RGBオンチップフィルタ付きセンサ302aの受光部は、302bのようにRGBが独立した画素となっている。   FIG. 3 is a diagram illustrating an example of the configuration of the color sensor 220. The color sensor 220 includes, for example, a white LED 301 and a sensor 302a with an RGB on-chip filter. The white LED 301 is incident on the transfer material 200 on which the fixed toner image 310 is formed at an angle of 45 degrees, and the intensity of diffuse reflected light in the direction of 0 degrees (perpendicular to the surface of the transfer material) is measured with a sensor 302a with an RGB on-chip filter. Detect by. The light receiving part of the sensor 302a with an RGB on-chip filter is a pixel independent of RGB as in 302b.

なお、RGBオンチップフィルタ付きセンサ302aは、フォトダイオードを用いてもよいし、RGBの3画素のセットが複数セット並んでいるものを用いてもよい。また、RGB3色が発光するLEDとフィルタ無しセンサとにより構成しても良い。なお、乱反射光を検知するため、転写材200上で乱反射した光が検知できる範囲内で、入射角及び反射角は自由に設定が可能である。   The sensor 302a with RGB on-chip filter may be a photodiode, or may be a sensor in which a plurality of RGB three-pixel sets are arranged. Moreover, you may comprise by LED which emits RGB three colors, and a sensor without a filter. In addition, in order to detect irregularly reflected light, the incident angle and the reflection angle can be freely set within a range where the irregularly reflected light on the transfer material 200 can be detected.

図4は、画像処理装置401の機能的構成を示すブロック図である。画像処理装置401は、本実施形態では、プリンタコントローラを想定する。画像出力装置402は、本実施形態では、プリンタエンジンを想定しており、ページ単位に記録媒体上に画像を形成する画像形成部410と、画像形成部410よりも下流に位置し、画像形成された記録媒体上の指定した位置の色を測定する測色部411とを有する。   FIG. 4 is a block diagram illustrating a functional configuration of the image processing apparatus 401. In this embodiment, the image processing apparatus 401 is assumed to be a printer controller. In the present embodiment, the image output device 402 is assumed to be a printer engine, and an image forming unit 410 that forms an image on a recording medium in units of pages, is positioned downstream of the image forming unit 410, and an image is formed. And a colorimetric unit 411 that measures the color of the designated position on the recording medium.

画像処理装置401は、画像入力部403と、描画コマンド解析部404、レンダリング処理部405、画像処理部406、色指定入力部407、補正制御部408(第1の判定手段、第2の判定手段)と、補正データ生成部409と、画像処理部406(補正手段)とを備える。   The image processing apparatus 401 includes an image input unit 403, a drawing command analysis unit 404, a rendering processing unit 405, an image processing unit 406, a color designation input unit 407, a correction control unit 408 (first determination unit, second determination unit). ), A correction data generation unit 409, and an image processing unit 406 (correction means).

画像入力部403は、複数ページ分の画像データを入力する。画像入力部403は、例えば、ネットワークI/F108を介して図示しない情報処理装置(ホストPC)から送信された画像データを受信することが可能である。   The image input unit 403 inputs image data for a plurality of pages. The image input unit 403 can receive, for example, image data transmitted from an information processing apparatus (host PC) (not shown) via the network I / F 108.

ここで、送信される画像データは描画コマンドの形式であり、本実施形態では、例えば、PDL(Page Description Language)と呼ばれるページ画像データを生成するためのページ記述言語であるものとする。描画コマンドには、通常、イメージやグラフィックス、テキスト等の属性情報を含んだ画像データの描画命令と共に、印刷部数やページレイアウト、印刷順序に関する印刷設定が制御命令として含まれている。   Here, the transmitted image data is in the form of a drawing command, and in this embodiment, for example, it is assumed to be a page description language for generating page image data called PDL (Page Description Language). The drawing command usually includes, as a control command, print settings relating to the number of copies, page layout, and printing order, as well as a drawing command for image data including attribute information such as images, graphics, and text.

色指定入力部407は、印刷する画像データにおいて特に高い精度で目標色として再現すべき色値を指定するものである。なお、色値の指定は、単色でも複数色でも良い。色指定入力部407で指定された色値を指定色と呼ぶ。指定色の入力は、表示部105及び操作部106からなるパネルUI等で行うことが可能である。また、色指定入力部407は、ホストPCから送信される画像データと共に制御コマンドとして、指定色を受け付けることも可能である。色値の指定手法として、PANTONEカラーやDICカラーといった色見本帳により再現される色が規定されているものでも良いし、予め均等色空間上(例えばL*a*b*表色系)の色値と対応が取れているRGB値等でも良い。   The color designation input unit 407 designates a color value to be reproduced as a target color with particularly high accuracy in image data to be printed. The color value may be specified by a single color or a plurality of colors. The color value designated by the color designation input unit 407 is called a designated color. The designated color can be input through a panel UI or the like including the display unit 105 and the operation unit 106. The color designation input unit 407 can also accept a designated color as a control command together with image data transmitted from the host PC. As a method for specifying the color value, a color reproduced by a color sample book such as PANTONE color or DIC color may be specified, or a color in a uniform color space (for example, L * a * b * color system) in advance. An RGB value or the like corresponding to the value may be used.

画像入力部403で受信された画像データは、描画コマンド解析部404において解析され、レンダリング処理部405で処理可能な中間言語である描画オブジェクトが生成される。一方、描画コマンド解析部404では、色指定入力部407において入力された指定色について、画像データ内でどの指定色がどこで使用されるのかを解析し、指定色位置(座標)情報を求める。指定色位置情報としては、例えば、印刷部数やページレイアウト等の印刷設定に基づいて、指定色が印刷される印刷ページ情報・ページ内位置情報等が挙げられる。   The image data received by the image input unit 403 is analyzed by the drawing command analysis unit 404, and a drawing object that is an intermediate language that can be processed by the rendering processing unit 405 is generated. On the other hand, the drawing command analysis unit 404 analyzes which designated color is used in the image data for the designated color input by the color designation input unit 407, and obtains designated color position (coordinate) information. Examples of the designated color position information include print page information and in-page position information on which a designated color is printed based on print settings such as the number of copies to be printed and page layout.

描画コマンド解析部404で抽出された指定色位置情報は、補正制御部408に入力される。本発明の目的は、出力される指定色の再現精度を向上することであり、後述する画像処理部406において最適な補正データが指定色に適用されるように制御を行う。具体的には、補正制御部408は、補正処理に必要な測色情報を生成し、描画コマンド解析部404において生成された描画オブジェクトに対してイメージやグラフィックス、テキスト等の属性情報に対し、測定のための位置情報を追加する。更に、必要であれば測定に必要なパッチデータを生成して新規に描画オブジェクトを生成する。なお、補正制御部408での詳細な処理については後述する。   The designated color position information extracted by the drawing command analysis unit 404 is input to the correction control unit 408. An object of the present invention is to improve the reproduction accuracy of an output designated color, and control is performed so that optimum correction data is applied to the designated color in an image processing unit 406 described later. Specifically, the correction control unit 408 generates colorimetric information necessary for the correction process, and with respect to attribute information such as an image, graphics, text, etc. for the drawing object generated in the drawing command analysis unit 404. Add location information for measurement. Further, if necessary, patch data necessary for measurement is generated and a new drawing object is generated. Detailed processing in the correction control unit 408 will be described later.

レンダリング処理部405は、描画コマンド解析部404及び、補正制御部408で生成された描画オブジェクトに対しレンダリング処理を実行することで、ビットマップ画像414及び、測定位置情報415を生成する。   The rendering processing unit 405 generates a bitmap image 414 and measurement position information 415 by executing a rendering process on the drawing objects generated by the drawing command analysis unit 404 and the correction control unit 408.

レンダリング処理により生成されたビットマップ画像414は、画像処理部406で、色変換処理や濃度補正処理、中間調処理等の画像処理がなされ、画像形成部410で出力可能な印刷画像フォーマットに変換される。   The bitmap image 414 generated by the rendering processing is subjected to image processing such as color conversion processing, density correction processing, and halftone processing in the image processing unit 406, and is converted into a print image format that can be output by the image forming unit 410. The

図5は、画像処理部406の機能的構成を示すブロック図である。画像形成部410への入力が、CMYKの4色のトナーに対応する画像データであり、ビットマップ画像414がRGB色空間画像データである場合、色変換処理部501でビットマップ画像414をCMYK色空間画像データに変換する変換処理が行われる。また、濃度補正処理部502では、変換されたCMYKの画像データに対して濃度補正処理を行う。画像形成部410は、通常、2、4、16階調等、低階調のみ出力可能であることが多い。従って、少ない階調数しか出力できない画像形成部410においても安定した中間調表現が可能なように中間調処理部503では中間調処理を行う。   FIG. 5 is a block diagram illustrating a functional configuration of the image processing unit 406. When the input to the image forming unit 410 is image data corresponding to four color toners of CMYK and the bitmap image 414 is RGB color space image data, the color conversion processing unit 501 converts the bitmap image 414 into CMYK colors. A conversion process for converting into spatial image data is performed. Also, the density correction processing unit 502 performs density correction processing on the converted CMYK image data. In many cases, the image forming unit 410 can usually output only low gradations such as 2, 4 and 16 gradations. Accordingly, the halftone processing unit 503 performs halftone processing so that stable halftone expression can be achieved even in the image forming unit 410 that can output only a small number of gradations.

なお、画像処理部406では、補正データ記憶部416に保持されている補正データ416に基づいて、色変換処理又は/及び濃度補正処理を行う。ここで使用される補正データは、後述する補正データ生成部409で生成される補正データと共に、従来手法により生成される濃度補正データ等を併用しても良い。   Note that the image processing unit 406 performs color conversion processing and / or density correction processing based on the correction data 416 held in the correction data storage unit 416. The correction data used here may be used in combination with correction data generated by a correction data generation unit 409, which will be described later, and density correction data generated by a conventional method.

画像処理部406により予め定められた画像フォーマットに変換することで生成された印刷画像データは、エンジンI/F107を介してビデオ信号として画像形成部410に転送されることで印刷処理が行われる。すなわち、露光・現像・転写・定着の処理を経ることで転写材である紙面への印刷が完了する。   Print image data generated by converting the image format into a predetermined image format by the image processing unit 406 is transferred to the image forming unit 410 as a video signal via the engine I / F 107, thereby performing print processing. That is, printing on a paper surface as a transfer material is completed through exposure, development, transfer, and fixing processes.

なお、エンジンI/F107には、プリンタエンジンへ転送するビデオ信号を一時的に保持する出力バッファ、及びプリンタエンジンから送出された信号を一時的に保持する入力バッファが設けられている。これにより、プリンタエンジンとの間でやりとりされる信号の入出力部を構成すると共に、プリンタエンジン間の通信制御を行う。   The engine I / F 107 is provided with an output buffer that temporarily holds a video signal to be transferred to the printer engine and an input buffer that temporarily holds a signal sent from the printer engine. Thus, an input / output unit for signals exchanged with the printer engine is configured, and communication control between the printer engines is performed.

一方、印刷処理の際、測色部411では、レンダリング処理部405で生成された測定位置情報415に基づいて、カラーセンサ220を用いて印刷物の測定処理を行う。本実施形態では、カラーセンサは、RBG出力を検知することを想定しており、測定値を均等色空間上の値、例えば、L*a*b*色空間上の値へカラーセンサの特性に合わせて変換することで測定は終了する。   On the other hand, in the printing process, the color measurement unit 411 performs the measurement process of the printed matter using the color sensor 220 based on the measurement position information 415 generated by the rendering processing unit 405. In this embodiment, it is assumed that the color sensor detects an RBG output, and the measured value is changed to a value in a uniform color space, for example, a value in an L * a * b * color space, to the characteristics of the color sensor. The measurement is completed by converting together.

上記カラーセンサで取得され、L*a*b*色空間のデータに変換された測定値は、エンジンI/F107を介し、補正データ生成部409に入力される。補正データ生成部409は、補正制御部408より本来再現されるべき指定色の目標Lab値を獲得し、測定されたLab値と比較を行い、補正データ記憶部413に保持されている補正データ416に基づいて補正データの更新を行う。なお、データの更新方法に関しての詳細は後述する。このように更新された補正データを画像処理部409で指定色の処理に適用することで指定色に関して精度の高い再現が可能になる。   The measurement value acquired by the color sensor and converted into data in the L * a * b * color space is input to the correction data generation unit 409 via the engine I / F 107. The correction data generation unit 409 acquires the target Lab value of the designated color that should be originally reproduced from the correction control unit 408, compares the target Lab value with the measured Lab value, and the correction data 416 held in the correction data storage unit 413. The correction data is updated based on the above. Details of the data update method will be described later. By applying the correction data updated in this way to the processing of the specified color by the image processing unit 409, it is possible to reproduce the specified color with high accuracy.

すなわち、補正制御部408は、描画コマンド解析部404で抽出された指定色位置情報に基づいて、画像入力部403で入力した着目ページの画像データを画像形成部410で形成する際に、着目ページに目標色で出力すべき箇所を有するか否かを判定する第1の判定手段として機能する。   That is, when the image forming unit 410 forms the image data of the page of interest input by the image input unit 403 based on the designated color position information extracted by the drawing command analysis unit 404, the correction control unit 408 Functions as a first determination means for determining whether or not a portion to be output in the target color is present.

また、補正制御部408は、第1の判定手段により、着目ページ内に目標色で出力すべき箇所を有すると判断した場合、着目ページより前のページに目標色で出力すべき箇所を有するか否かを判定する第2の判定手段として機能する。   If the first determination unit determines that the target page has a portion to be output with the target color, the correction control unit 408 has a portion to be output with the target color on the page before the target page. It functions as a second determination means for determining whether or not.

補正データ生成部409は、第2の判定手段により、着目ページより前のページが目標色で出力すべき箇所を有すると判定された場合、当該ページの箇所を測色部411で測色し、測色した結果の色を目標色に近づけるための補正データを生成する。画像処理部406は、第1の判定手段で判定された、着目ページ内の目標色で出力すべき箇所の色データを、補正データに基づいて補正する。   When the second determination unit determines that the page before the page of interest has a portion to be output in the target color, the correction data generation unit 409 measures the portion of the page with the color measurement unit 411. Correction data for making the color of the color measurement result close to the target color is generated. The image processing unit 406 corrects the color data of the portion to be output with the target color in the page of interest determined by the first determination unit based on the correction data.

図6は、補正制御部408の処理の一例を示す図である。本発明では、指定色で描かれる描画データを含む印刷画像データを画像処理部406で生成する際、最適な補正データが適用されるように制御を行うことが目的である。従って、指定色を含むページの印刷画像データを生成する際には、生成時から最も近い時間に印刷された指定色の測定結果に基づいて生成された補正データを適用する。図6に示す印刷ジョブにおいて、ページ1、4、5に指定色で描かれる描画データが存在する。なお、横軸は時間軸である。この場合、ページ4のデータに関しては、ページ1で印刷された指定色の描画データの測定結果に基づく補正データを適用することが望ましいことがわかる。また、ページ5に関しては、最も近い時間に印刷される指定色の描画データはページ4であるが、測定からの補正データ生成時間、及び画像処理部で処理されてから画像形成部で印刷されるまでの時間を考慮した場合、ページ4の測定結果に基づく補正データを用いることはできない。従って、ページ5に関してもページ1での測定結果に基づく補正データを用いることになる。補正制御部408は、描画コマンド解析部404で抽出された指定色が印刷される印刷ページ情報・ページ内位置情報に基づいて補正のための制御リストを生成する。   FIG. 6 is a diagram illustrating an example of processing of the correction control unit 408. An object of the present invention is to perform control so that optimum correction data is applied when print image data including drawing data drawn in a specified color is generated by the image processing unit 406. Therefore, when generating the print image data of the page including the designated color, correction data generated based on the measurement result of the designated color printed at the closest time from the generation time is applied. In the print job shown in FIG. 6, drawing data drawn in the specified color exists on pages 1, 4, and 5. The horizontal axis is the time axis. In this case, with respect to the data of page 4, it can be seen that it is desirable to apply correction data based on the measurement result of the drawing data of the designated color printed on page 1. For page 5, the drawing data of the designated color printed at the closest time is page 4, but the correction data generation time from the measurement and the image processing unit are processed and then printed by the image forming unit. In consideration of the time until, correction data based on the measurement result of page 4 cannot be used. Therefore, correction data based on the measurement result on page 1 is used for page 5 as well. The correction control unit 408 generates a control list for correction based on print page information / in-page position information on which the designated color extracted by the drawing command analysis unit 404 is printed.

図7は、補正制御部408で生成される補正制御リストの一例を示す図である。この補正制御リストは、それぞれ、印刷ジョブ情報701、参照先情報702、測定情報703、位置情報704を有する。印刷ジョブ情報701は、ジョブ内のそれぞれのページについて、描画コマンド解析部404の解析結果に基づいて、どのページにどの指定色が用いられているかを示す。参照先情報702は、指定色を描画されるページに関して、画像処理部406で処理を行う際、どのページの測定結果に基づいて生成された補正データを用いるかを示したものである。すなわち、ここでは、ページ4、5は、ページ1で印刷された指定色を測定した測定結果に基づいて生成された補正データを用いる。なお、描画コマンド解析部404での指定色の解析の際、どのページで使用されているかの情報の他にも、ページ内でのレイアウト情報も抽出される。従って、指定色で描画されていてもカラーセンサで測定することが困難である描画データ、例えば、領域が狭いデータ等の場合は参照先には指定しない。測定情報703は、実際にページ内の指定色に関して測定を行うか否かを示した情報である。すなわち、参照先情報702で参照先として指定されたページは、測定が行われる。補正制御部408は、測定を行うページに関して位置情報704に基づいて、測定位置を示す測定位置情報を描画オブジェクトに対して新たな属性として加える。   FIG. 7 is a diagram illustrating an example of a correction control list generated by the correction control unit 408. This correction control list includes print job information 701, reference destination information 702, measurement information 703, and position information 704, respectively. The print job information 701 indicates which designated color is used for which page based on the analysis result of the drawing command analysis unit 404 for each page in the job. The reference destination information 702 indicates which page the correction data generated based on the measurement result is used for when the image processing unit 406 performs processing on the page on which the designated color is rendered. That is, here, pages 4 and 5 use correction data generated based on the measurement result obtained by measuring the designated color printed on page 1. In addition, when analyzing the designated color in the drawing command analysis unit 404, layout information in the page is extracted in addition to information on which page is used. Therefore, drawing data that is difficult to measure with a color sensor even if it is drawn with a specified color, such as data with a narrow area, is not specified as a reference destination. The measurement information 703 is information indicating whether or not the measurement is actually performed for the designated color in the page. That is, the page designated as the reference destination in the reference destination information 702 is measured. The correction control unit 408 adds measurement position information indicating the measurement position as a new attribute to the drawing object based on the position information 704 regarding the page to be measured.

なお、図6、7において、ページ1に描画される指定色の描画データに関しては、測定に基づく補正データが適用できない。従って、ページ1で描画される指定色の描画データは再現の精度が保障されないことになる。   6 and 7, correction data based on measurement cannot be applied to drawing data of a designated color drawn on page 1. Therefore, the reproduction accuracy of the drawing data of the designated color drawn on page 1 is not guaranteed.

上記の問題について本実施形態では、参照先がない描画データが存在する場合に指定色で描かれるパッチデータを生成し、描画オブジェクトとして新規に追加することで対応する。   In the present embodiment, the above problem is dealt with by generating patch data drawn in a specified color when drawing data having no reference destination exists and newly adding it as a drawing object.

補正制御部408は、第1の判定手段で、目標色で出力すべき箇所を有すると判定された第1のページに対し、第1のページより前のページに測定するための目標色で出力すべき箇所がないと判断した場合に、画像出力装置402の出力特性を検査するための印刷データを着目ページより前に挿入する。そして、該印刷データ画像形成部410で形成した画像の色を測色することで補正データを生成する。   The correction control unit 408 outputs the first page, which is determined by the first determination unit to have a portion to be output with the target color, with the target color for measurement on the page before the first page. When it is determined that there is no place to be printed, print data for inspecting the output characteristics of the image output device 402 is inserted before the page of interest. Then, correction data is generated by measuring the color of the image formed by the print data image forming unit 410.

図8は、描画オブジェクトを追加した際の補正制御リストの一例を示す図である。図8のページ1に示すように、指定色を描画するにもかかわらず、参照先がないリストが存在する場合、新規にパッチデータを印刷するページを追加する。具体的には、測定位置情報を属性として持った描画オブジェクトデータを新規に追加する。   FIG. 8 is a diagram illustrating an example of a correction control list when a drawing object is added. As shown in page 1 of FIG. 8, when there is a list without a reference destination even though the designated color is drawn, a page for printing patch data is newly added. Specifically, drawing object data having measurement position information as an attribute is newly added.

なお、参照先として挙げられるのは、その測定結果に基づいて生成された補正データによる補正処理が有効であると判断された場合に限られる。すなわち、参照先は、上述のように、カラーセンサでの測定が可能な領域のサイズを持ったものに限られる。また、印刷処理中も画像処理装置自体の画像出力状態が変動し、画像再現性は刻々と変化するため、補正データもなるべく近い出力状態で生成されたものである必要がある。従って、参照先は、対象となる描画データを印刷するページからある一定のページ枚数以内のものに限られる。つまり、大量ページを印刷するような印刷ジョブにおいて、指定色の描画データをある一定枚数以上印刷しないページが続いた場合、その後に描画される指定色の描画データは参照先がないことになる。   It should be noted that the reference destination is given only when it is determined that the correction process using the correction data generated based on the measurement result is effective. That is, as described above, the reference destination is limited to those having a size of an area that can be measured by the color sensor. Further, since the image output state of the image processing apparatus itself changes during the printing process and the image reproducibility changes every moment, the correction data needs to be generated in an output state as close as possible. Accordingly, reference destinations are limited to those within a certain number of pages from the page on which the target drawing data is printed. That is, in a print job that prints a large number of pages, if there are pages that do not print a specified number or more of the specified color drawing data, the specified color drawing data drawn after that has no reference destination.

すなわち、補正制御部408は、第1の判定手段で、目標色で出力すべき箇所を有すると判定された第1のページと、第1のページよりも1つ前に目標色で出力すべき箇所を有すると判定された第2のページとの間のページ間隔が予め定めた閾値よりも大きいか否かを判定する第3の判定手段として機能する。補正制御部408は、第3の判定手段で、ページ間隔が閾値よりも大きいと判定された場合、第1のページと第2のページとの間に画像出力装置402の出力特性を検査するための印刷データを挿入する挿入手段として機能する。   That is, the correction control unit 408 should output the first page determined to have a portion to be output with the target color by the first determination unit, and the target color one before the first page. It functions as a third determination unit that determines whether or not the page interval between the second page determined to have a portion is larger than a predetermined threshold value. The correction control unit 408 checks the output characteristics of the image output device 402 between the first page and the second page when the third determination unit determines that the page interval is larger than the threshold value. Functions as insertion means for inserting the print data.

図9は、描画オブジェクトを追加した際の印刷ジョブの一例を示す図である。すなわち、図8で示した補正制御リストによって制御された場合の印刷ジョブを示している。新規に描画オブジェクトを追加することにより、ページ1の印刷画像データを生成する際に用いる補正データの生成が可能になる。ここでは、ページ1へのフィードバックを考慮して、ページ0とページ1とで時間を調整する必要がある。なお、ここでは、印刷ジョブの一番最初に新規描画オブジェクトを追加した例を挙げるが、印刷ジョブの中盤に新規描画オブジェクトを追加する場合には、上記のようなダウンタイムが発生しないように、描画オブジェクトを追加することが可能である。この場合、対象となる描画データが存在するページに対して、ある一定枚数前に新規描画オブジェクトを用いればよい。また、新規に描画オブジェクトを追加したページは、本来の印刷ジョブに含まれない、ユーザにとっては不要な印刷物になる。従って、上記のような補正データ生成のために新規に描画オブジェクトを追加したページに関しては、後から容易に取り除けるように、搬送パスを通常の印刷物と分けてもよい。補正データ生成部409では、色変換処理部501で用いられる色変換データ及び濃度補正処理部502で用いられる濃度補正データが補正対象となる。   FIG. 9 is a diagram illustrating an example of a print job when a drawing object is added. That is, a print job when controlled by the correction control list shown in FIG. 8 is shown. By newly adding a drawing object, it becomes possible to generate correction data used when generating print image data of page 1. Here, it is necessary to adjust the time between page 0 and page 1 in consideration of feedback to page 1. In this example, a new drawing object is added at the very beginning of the print job. However, when a new drawing object is added to the middle of the print job, the above-described downtime does not occur. It is possible to add drawing objects. In this case, a new drawing object may be used before a certain number of pages with respect to a page having target drawing data. Further, a page to which a drawing object is newly added becomes a printed matter that is not included in the original print job and is unnecessary for the user. Therefore, for a page in which a drawing object is newly added to generate correction data as described above, the conveyance path may be separated from a normal printed material so that it can be easily removed later. In the correction data generation unit 409, the color conversion data used in the color conversion processing unit 501 and the density correction data used in the density correction processing unit 502 become correction targets.

濃度補正処理部502で用いられる濃度補正データの生成方法の一例を以下に述べる。補正データ生成部409は、基準となるプリンタ特性についてのプロファイルデータを保持しており、具体的には、プリンタに関してのLab→CMYK変換データを保持している。   An example of a method for generating density correction data used in the density correction processing unit 502 will be described below. The correction data generation unit 409 holds profile data regarding printer characteristics serving as a reference. Specifically, the correction data generation unit 409 holds Lab → CMYK conversion data regarding the printer.

まず、指定色の目標値となるLab値より、上記プロファイルデータを用いて、Ci、Mi、Yi、Kiを算出する。一方、測定値であるLab値より上記プロファイルデータを用いて、Cm、Mm、Ym、Kmを算出する。これらのそれぞれのCMYK値を比較することにより、補正データ記憶部413に保持されている濃度補正データを修正することで補正データを更新する。   First, Ci, Mi, Yi, and Ki are calculated from the Lab value that is the target value of the designated color using the profile data. On the other hand, Cm, Mm, Ym, and Km are calculated from the Lab value, which is a measured value, using the profile data. By comparing these CMYK values, the correction data is updated by correcting the density correction data held in the correction data storage unit 413.

一方、色変換処理部501で使用される色変換データの補正に関しては、次のような例がある。図10は、色変換テーブルの変更処理の一例を示す図である。1001は均等色空間であるL*a*b*空間をa*b*面に投影した面であり、指定色の目標値であるLab値と測定によって得られたLab値をベクトルで示している。まず、指定値のLab値と測定されたLab値の差分ベクトルΔEを求める。   On the other hand, examples of the correction of color conversion data used in the color conversion processing unit 501 include the following. FIG. 10 is a diagram illustrating an example of a color conversion table change process. Reference numeral 1001 denotes a surface obtained by projecting the L * a * b * space, which is a uniform color space, onto the a * b * surface, and indicates the Lab value that is the target value of the designated color and the Lab value obtained by the measurement as a vector. . First, a difference vector ΔE between the specified Lab value and the measured Lab value is obtained.

次に、プリンタのそれぞれのトナー特性である、Cトナーベクトル、Mトナーベクトル及びYトナーベクトルを用いて、上記差分ベクトルΔEを上記3つのベクトルで分解する。ベクトルの分解は、以下の式で示される。   Next, using the C toner vector, M toner vector, and Y toner vector, which are the respective toner characteristics of the printer, the difference vector ΔE is decomposed into the three vectors. The vector decomposition is shown by the following equation.

ΔE=αC+βM+γY
また、ベクトルの分解の様子を1002に示す。ここで得られたα、β、γの分解データを正規化することでRGB→CMYK変換データの補正データを生成することができる。ここで生成された補正データより1003に示すように色変換データを修正することで色変換データの修正は終了する。なお、本発明は、上記2つの補正データの生成方法に限られるものではなく、他の方法を適用しても構わない。
ΔE = αC + βM + γY
A state of vector decomposition is shown at 1002. By normalizing the decomposition data of α, β, and γ obtained here, correction data of RGB → CMYK conversion data can be generated. By correcting the color conversion data as indicated by 1003 from the correction data generated here, the correction of the color conversion data is completed. Note that the present invention is not limited to the above two correction data generation methods, and other methods may be applied.

図11は、補正制御部408の処理手順を示す図である。以下の処理は、ROM102に格納されたプログラムに基づいてCPU101により実行される。まず、S1101で印刷処理を行う画像データに対して特に高い精度で再現されることが要求される色値が指定される。ここで指定される指定色は、単色でも複数色でもよい。なお、指定色はどのように再現されることが期待されているか、目標色として予め均等色空間上の値と対応が取れているものとする。   FIG. 11 is a diagram illustrating a processing procedure of the correction control unit 408. The following processing is executed by the CPU 101 based on a program stored in the ROM 102. First, in S1101, color values that are required to be reproduced with particularly high accuracy are specified for image data to be printed. The designated color designated here may be a single color or a plurality of colors. It is assumed that how the designated color is expected to be reproduced corresponds to the value in the uniform color space in advance as the target color.

次に、S1102で画像データの解析を行い、S1103で画像データ内に指定色で描かれる描画データが存在するか否かを判定する。指定色で描かれる描画データが存在しない場合には、そのまま補正制御処理を終了する。一方、指定色で描かれる描画データが存在する場合には、S1104で印刷部数やページレイアウト等の印刷設定に基づいて指定色が印刷される位置情報が獲得される。なお、指定色を複数指定した場合も、解析結果によって抽出されなかった色値については、これ以降の処理は対象外とする。   In step S1102, the image data is analyzed. In step S1103, it is determined whether there is drawing data drawn in the designated color in the image data. If there is no drawing data drawn in the specified color, the correction control process is terminated as it is. On the other hand, if there is drawing data drawn in the specified color, position information for printing the specified color is acquired based on the print settings such as the number of copies and page layout in S1104. Even when a plurality of designated colors are designated, the color values that are not extracted based on the analysis result are excluded from the subsequent processing.

次に、S1105では、獲得された指定色位置情報に基づいて、制御リストの項目である印刷ジョブ情報を生成する。次に、生成された印刷ジョブ情報に基づいて、S1106で補正データを生成するための測定を行う参照先情報を生成する。なお、それぞれの指定色の描画データに対して、これよりも前の印刷ジョブより測色した結果を得られないと判断された場合(初めて印刷するページや、2回目以降でもその前の指定色の描画データ領域が小さい場合)や所定枚数印刷後である場合には、参照先は指定されない。   In step S1105, print job information, which is an item in the control list, is generated based on the acquired designated color position information. Next, based on the generated print job information, reference destination information for performing measurement for generating correction data is generated in S1106. If it is determined that the color measurement result cannot be obtained from the previous print job for the drawing data of each specified color (the page to be printed for the first time or the previous specified color even after the second time) In the case where the drawing data area is small) or after a predetermined number of prints, the reference destination is not specified.

参照先が指定されない場合には、S1108で指定色で描かれる描画オブジェクトを新しいページ(画像出力装置402の出力特性を検査するための印刷データを含むページ)として新規に追加し、これを参照先として登録する。S1109では、参照先情報に基づいてそれぞれのページに関して測定を行うか否かの情報を保持する測定情報を生成する。最後に、S1110で測定するページに関して、そのページ内で測定する位置をS1104で獲得した指定色位置情報に基づいて、描画オブジェクトに位置情報として属性を追加することで補正制御処理を終了する。   If the reference destination is not specified, a drawing object drawn in the specified color in S1108 is newly added as a new page (a page including print data for inspecting the output characteristics of the image output device 402), and this is referred to as a reference destination. Register as In step S1109, measurement information that holds information on whether or not to measure each page is generated based on the reference destination information. Finally, regarding the page to be measured in S1110, the correction control processing is ended by adding an attribute as position information to the drawing object based on the designated color position information acquired in S1104 for the position to be measured in the page.

なお、紙詰まり等でエラーが発生した場合、画像処理装置自体の画像出力状態が変動し、画像再現性が変化している可能性が高い。そのため、エラー処理等を行う際には、印刷途中の画像データから改めて制御リストを再生成してもよい。   When an error occurs due to a paper jam or the like, it is highly likely that the image output state of the image processing apparatus itself has changed and the image reproducibility has changed. Therefore, when error processing or the like is performed, the control list may be regenerated from image data being printed.

図12は、特定色の指定手順の一例を示す図である。1201はホストPCから画像データを送信する際、制御コマンドとして指定色を指定する場合を想定したホストPC上での走査画面である。PANTONEカラーやDICカラーといったLab値が規定されているものには、そのカラー値を指定することで特定色は指定できる。   FIG. 12 is a diagram illustrating an example of a procedure for specifying a specific color. Reference numeral 1201 denotes a scanning screen on the host PC assuming that a designated color is designated as a control command when image data is transmitted from the host PC. For a Lab value such as PANTONE color or DIC color, a specific color can be specified by specifying the color value.

一方、あるRGBに対して、目標となるLabを規定する例を示したものが1202、及び1203である。1202において、まず、ホストPC上で設定できる色値、すなわちRGB値を指定色として指定する。次に、1203のように指定したRGB値に対して再現の目標となるLab値を入力する。これらのデータを制御コマンドとして、指定色として画像処理装置に送信することで、特に精度の高い再現を望む色を指定できる。   On the other hand, 1202 and 1203 are examples showing the target Lab for a certain RGB. In 1202, first, a color value that can be set on the host PC, that is, an RGB value is designated as a designated color. Next, a Lab value to be reproduced is input for the RGB value designated as 1203. By sending these data as control commands to the image processing apparatus as control commands, it is possible to specify a color that is particularly desired to be reproduced with high accuracy.

以上述べたように、本実施形態によれば、印刷ジョブ毎に高い精度で合わせることが要求される特定色を指定し、該ジョブ内の指定された特定色で印刷される領域を抽出し、その抽出された領域を定着後のセンサで測定すると共に適切に特定色の再現へフィードバックすることにより、操作を煩雑にすることなく特定色の色再現精度を高くすることが可能になる。   As described above, according to the present embodiment, a specific color that is required to be adjusted with high accuracy for each print job is specified, and an area printed with the specified specific color in the job is extracted. By measuring the extracted area with the sensor after fixing and appropriately feeding back to the reproduction of the specific color, it is possible to increase the color reproduction accuracy of the specific color without complicating the operation.

なお、上記実施形態で説明した処理を、複数の機器(例えばホストコンピュータ、インタフェース機器、リーダ、プリンタ等)から構成されるシステムに適用しても、1つの機器からなる装置(例えば、複写機、ファクシミリ装置等)に適用してもよい。   Note that even if the processing described in the above embodiment is applied to a system including a plurality of devices (for example, a host computer, an interface device, a reader, and a printer), an apparatus (for example, a copier, The present invention may be applied to a facsimile machine or the like.

また、上記実施形態で説明した処理の機能を実現するプログラムを記録した記録媒体を、システムあるいは装置に供給し、そのシステムあるいは装置のコンピュータが記憶媒体に格納されたプログラムを読み出し実行することによっても達成される。この場合、記憶媒体から読み出された実行可能なプログラム自体が前述した実施形態の機能を実現することになり、そのプログラム自体及びプログラムを記憶した記憶媒体が発明を構成することになる。   Also, a recording medium that records a program that realizes the processing functions described in the above embodiments is supplied to a system or apparatus, and a computer stored in the storage medium is read and executed by a computer of the system or apparatus. Achieved. In this case, the executable program itself read from the storage medium realizes the functions of the above-described embodiments, and the program itself and the storage medium storing the program constitute the invention.

Claims (12)

  1. 画像データのうち目標色で出力すべき色で描かれるパッチを出力する出力手段と、
    前記出力手段により出力されたパッチの色を測定する測色手段と、
    前記測色した結果の色を前記目標色に近づけるための補正データを生成する補正データ生成手段と、
    前記画像データのうち前記目標色で出力すべき箇所の色データを、前記補正データに基づいて補正する補正手段とを備え、
    前記出力手段はさらに、前記補正手段で補正された画像データを出力する
    ことを特徴とする画像出力装置。
    Output means for outputting a patch drawn in a color to be output in the target color of the image data;
    Colorimetric means for measuring the color of the patch output by the output means;
    Correction data generation means for generating correction data for bringing the color of the colorimetric result close to the target color;
    Correction means for correcting the color data of the portion to be output with the target color in the image data based on the correction data;
    The output means further outputs the image data corrected by the correction means.
  2. 前記出力手段により出力されるパッチには複数の色のパッチが描かれることを特徴とする請求項1に記載の画像出力装置。   The image output apparatus according to claim 1, wherein a plurality of color patches are drawn on the patch output by the output unit.
  3. 前記目標色で出力すべき色は、PANTONEカラー若しくはDICカラーにより規定される色であることを特徴とする請求項1又は2に記載の画像出力装置。   The image output apparatus according to claim 1, wherein the color to be output as the target color is a color defined by a PANTONE color or a DIC color.
  4. 前記画像データは、PDLデータであることを特徴とする請求項1乃至3の何れか1項に記載の画像出力装置。   The image output apparatus according to claim 1, wherein the image data is PDL data.
  5. 前記目標色で出力すべき色は、前記画像データの送信元である情報処理装置の画面に表示されることを特徴とする請求項1乃至4の何れか1項に記載の画像出力装置。   5. The image output apparatus according to claim 1, wherein the color to be output as the target color is displayed on a screen of an information processing apparatus that is a transmission source of the image data.
  6. 前記目標色で出力すべき色は、三原色で表現されていることを特徴とする請求項1乃至5の何れか1項に記載の画像出力装置。   The image output apparatus according to claim 1, wherein the color to be output as the target color is expressed in three primary colors.
  7. 画像データのうち目標色で出力すべき色で描かれるパッチを出力部から出力する第1の出力工程と、
    前記第1の出力工程で出力されたパッチの色を測定する測色工程と、
    前記測色した結果の色を前記目標色に近づけるための補正データを生成する補正データ生成工程と、
    前記画像データのうち前記目標色で出力すべき箇所の色データを、前記補正データに基づいて補正する補正工程と、
    前記補正工程で補正された画像データを前記出力部から出力する第2の出力工程と
    を有することを特徴とする画像出力方法。
    A first output step of outputting, from the output unit, a patch drawn in a color to be output in the target color of the image data;
    A colorimetry step of measuring the color of the patch output in the first output step;
    A correction data generation step of generating correction data for bringing the color of the color measurement result close to the target color;
    A correction step of correcting the color data of the portion to be output with the target color in the image data based on the correction data;
    And a second output step of outputting the image data corrected in the correction step from the output unit.
  8. 前記出力工程により出力されるパッチには複数の色のパッチが描かれることを特徴とする請求項7に記載の画像出力方法。   The image output method according to claim 7, wherein patches of a plurality of colors are drawn in the patch output in the output step.
  9. 前記目標色で出力すべき色は、PANTONEカラー若しくはDICカラーにより規定される色であることを特徴とする請求項7又は8に記載の画像出力方法。   The image output method according to claim 7 or 8, wherein the color to be output as the target color is a color defined by a PANTONE color or a DIC color.
  10. 前記画像データは、PDLデータであることを特徴とする請求項7乃至9の何れか1項に記載の画像出力方法。   The image output method according to claim 7, wherein the image data is PDL data.
  11. 前記目標色で出力すべき色は、前記画像データの送信元である情報処理装置の画面に表示されることを特徴とする請求項7乃至10の何れか1項に記載の画像出力方法。   The image output method according to any one of claims 7 to 10, wherein the color to be output as the target color is displayed on a screen of an information processing apparatus that is a transmission source of the image data.
  12. 前記目標色で出力すべき色は、三原色で表現されていることを特徴とする請求項7乃至11の何れか1項に記載の画像出力方法。   The image output method according to claim 7, wherein the color to be output as the target color is expressed in three primary colors.
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