JP2011133632A - Image forming apparatus - Google Patents

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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To accurately inform a user of a replacement time of a loaded cartridge even if the loaded cartridge is not new, but an old cartridge in which a small amount of a toner has been consumed in the past. <P>SOLUTION: When a difference between a transmittance a2 obtained by a toner residual amount detecting part 10 before a process cartridge 7 is detached and a transmittance a3 obtained after the process cartridge 7 having the non-new developing cartridge 8 therein is loaded is different from a prescribed value, a control part 13a corrects an accumulated dot counted value b2 stored in a storage part to an accumulated dot counted value b3 corresponding to the transmittance a3 of the non-new developing cartridge 8. <P>COPYRIGHT: (C)2011,JPO&INPIT

Description

本発明は、用紙等の記録媒体にトナー、インク等により文字や画像を形成する、プリンタ、FAX、複写機等の画像形成装置に関するものである。 The present invention forms the character or image toner, the ink or the like on a recording medium such as paper, those printer, FAX, to an image forming apparatus such as a copying machine.

従来、電子写真方式の画像形成装置において、カートリッジ内におけるトナー収容室のトナー残量を検知するトナー残量検知手段を備えたものが知られている。 Conventionally, in an electrophotographic image forming apparatus, there is known one having a remaining toner amount detecting means for detecting the amount of toner remaining in the toner storage chamber in the cartridge.

このトナー残量検知手段は、収容室内を通過する光を発光する発光手段と、発光手段からの光を受光する受光手段とを備え、受光手段からの検知結果から算出した受光比率(透過率)によって収容室内のトナー残量を検知している。 The toner remaining amount detecting means includes a light emitting means for emitting the light passing through the housing chamber, and a light receiving means for receiving the light from the light emitting means, light receiving ratio calculated from the detection result from the light receiving means (transmittance) and detecting the remaining amount of toner accommodating chamber by.

しかし、このような画像形成装置では、収容室内のトナーの分布が大きく異なる場合や、一部のトナーが収容室内で浮遊したりすると、受光比率が大きく異なり、残量検知の精度を高めることが難しい。 However, in such an image forming apparatus, when the toner of the distribution of the receiving chamber are significantly different and, when a part of the toner is or float accommodating chamber, varies greatly light ratio, to increase the accuracy of the remaining amount detection difficult.

一方、電子写真方式の画像形成装置として、制御部が画像データのドット数をカウントすることにより、カートリッジ内のトナー消費量を検知するトナー消費量推測手段を備えたものも知られている。 On the other hand, the electrophotographic image forming apparatus, the control unit by counting the number of dots of the image data, it is also known that includes a toner consumption amount estimation means for detecting the toner consumption amount in the cartridge. (特許文献1) (Patent Document 1)
この画像形成装置では、そのドットカウント値を画像形成装置内の制御部に記録し、制御部内に記録された1ドットあたりのトナー量にドットカウント値を掛け合わせることで、トナー消費量を算出している。 In this image forming apparatus, records the dot count value to the control unit in the image forming apparatus, the toner amount per one dot recorded in the control unit by multiplying the dot count value, and calculates the toner consumption ing.

そして、トナー消費量が所定値になると、カートリッジの交換時期が近いことを表すエンプティーが表示される。 When the toner consumption reaches a predetermined value, empty indicating that replacement timing of the cartridge is near is displayed. ユーザは、このエンプティーが表示されることにより、カートリッジの交換する時期を知ることができる。 The user can the empty is displayed, it is possible to know when to replace the cartridge.

さらに、ユーザが新しいカートリッジを交換すると、制御部は新しいカートリッジが装填されたことを検知して、記憶していたドットカウント値をリセットし、新しいカートリッジのトナーの消費量の算出をしている。 Further, when the user replaces the new cartridge, the control unit detects that a new cartridge has been loaded, resets the dot count value which has been stored, and the consumption of calculation of the new cartridge toner.

しかし、このような画像形成装置では、実際のトナー残量を検知しているのではなく、1ドットあたりのトナー量を予め想定してトナー消費量を算出しているので、1ドットあたりに予め想定していたトナー量と異なって印刷が行われた場合に、算出したトナー消費量と実際のトナー消費量との差が大きくなるといった問題がある。 However, in such an image forming apparatus, rather than being detected the actual remaining amount of toner, so in advance assuming a toner amount per one dot is calculated toner consumption, pre per dot when the printing is different from the assumed they toner amount has been performed, there is a problem difference between the calculated toner consumption amount and the actual toner consumption amount increases.

また、例えば特許文献2のように、光学方式のトナー残量検知手段とドットカウント方式によるトナー消費量推測手段とを併用する画像形成装置も知られている。 For example, as in Patent Document 2 it is also known an image forming apparatus used in combination with toner consumption amount estimation means by the toner remaining amount detecting means and the dot count method of the optical system.

この画像形成装置では、トナー残量検知手段によりトナー残量が多い場合は、トナー消費量推定手段による検知結果を採用し、トナー残量が少ない場合は、トナー残量検知手段による検知結果を採用して、そのカートリッジ内のトナー残量情報を逐次ユーザに表示させている。 In this image forming apparatus, when the toner remaining amount is large by the toner remaining amount detecting means, adopting the detection result of the toner consumption amount estimation means, if the remaining amount of toner is small, adopts the result of detection by the toner remaining amount detecting means and, being displayed sequentially users toner remaining amount information in the cartridge.

特開2004−205590号公報 JP 2004-205590 JP 特開2004−139058号公報 JP 2004-139058 JP

しかしながら、このような画像形成装置では、例えば、カートリッジの使用途中に、新しいカートリッジでなく、過去に使用されてトナーが若干消費されたカートリッジに交換された場合に問題が起こる。 However, in such an image forming apparatus, for example, during use of the cartridge, rather than a new cartridge, a problem when the toner is used in the past it has been replaced with a cartridge that is consumed slightly occurs.

この場合に画像形成装置には、装填されたカートリッジが新しいカートリッジではないためドットカウント値をリセットせず、交換前のドットカウント値が記憶されている。 This image forming apparatus when, loaded cartridge is without resetting the dot count value not a new cartridge, the dot count value before the exchange is stored. そして画像形成装置は、トナーの消費量が少ないカートリッジが装填されているにも拘らず、交換前のカートリッジのドットカウント値にその後のドット数を積算する。 The image forming apparatus, despite the amount of toner consumption is small cartridge is loaded, the dot count value of the previous cartridge replacement integrating the subsequent number of dots. そうすると画像形成装置は、カートリッジ内にトナーが十分に残っているにも拘らず、ユーザにカートリッジの交換を指示してしまうことになり、ユーザにカートリッジの交換時期を正確に知らせることができないという問題が起こる。 Then the image forming apparatus, even though the toner in the cartridge is sufficiently left, will be thus instructed to replace the cartridge the user can not be informed when to replace the cartridge accurately to the user issues It occurs.

そこで、本発明は、上記の問題に鑑みてなされたものであり、ユーザにカートリッジの交換時期をより正確に知らせることができる画像形成装置を提供することを目的としている。 The present invention has been made in view of the above problems, and its object is to provide an image forming apparatus which can inform the replacement timing of the cartridge accurately to the user.

この目的を達成するために、請求項1に記載の発明は、被記録媒体に現像剤を介して画像を形成する画像形成装置において、現像剤が収容されている収容部を有するカートリッジが装着されるカートリッジ装着部と、前記カートリッジ装着部に装着されているカートリッジの現像剤の残量を検知する現像剤残量検知手段と、画像情報のドット数の積算値に基づいて、前記カートリッジ装着部に装着されたカートリッジの現像剤の使用量を推定する現像剤使用量推定手段と、前記現像剤残量検知手段に基づいて得られる残量情報と前記現像剤使用量推定手段に基づいて得られる現像剤の使用量情報とを記憶する記憶手段と、カートリッジが前記カートリッジ装着部から引き出される前に前記記憶手段に記憶されている現像剤の残量情報と、新た To this end, a first aspect of the present invention, an image forming apparatus that forms an image through a developer on a recording medium, the cartridge is mounted with a housing portion in which the developer is accommodated that a cartridge mounting portion, and the developer remaining amount detecting means for detecting the remaining amount of the developer cartridge mounted in said cartridge mounting portion, based on the integrated value of the number of dots image information, to the cartridge mounting portion a developer amount estimating means for estimating the amount of the attached cartridge developer, obtained based on the remaining amount information and the developer amount estimating means obtained on the basis of the developer remaining amount detecting means developing storage means for storing the usage information of agent, the remaining amount information of the developer stored in the storage means before the cartridge is pulled out from the cartridge mounting portion, the new カートリッジが前記カートリッジ装着部に装着された後に現像剤残量検知手段によって検出される現像剤の残量情報との差が所定値以上になった場合、新たにカートリッジが装着された後の現像剤の残量情報に基づいて、前記記憶手段に記憶されているカートリッジが引き出される前の現像剤の使用量情報を補正する制御部と、を備えたことを特徴としている。 If the difference between the remaining amount information of the developer cartridge is detected by the developer remaining amount detecting means after being attached to the cartridge mounting portion is equal to or greater than a predetermined value, the developer after the new cartridge is mounted based on the remaining amount information, it is characterized by comprising a control unit for correcting the usage information before the developer cartridge is stored is drawn in the memory means.

また、請求項2に記載の発明は、請求項1に記載の発明において、前記現像剤残量検知手段は、発光素子および受光素子を有し、前記発光素子から発光した光がカートリッジの収納部内を通過し前記受光素子まで透過する透過率に基づいて、カートリッジ内の現像剤の残量情報を検知し、前記制御部は、カートリッジが前記カートリッジ装着部から引き出される前の透過率と、新たにカートリッジが前記カートリッジ装着部に装着された後の透過率との差が5%以上の場合に補正をすることを特徴としている。 Further, the invention according to claim 2, in the invention described in claim 1, wherein the developer remaining amount detecting means has a light emitting element and a light receiving element, storage portion of light cartridges emitted from the light emitting element based on past transmission that transmits to said light receiving element, and detecting the remaining amount information of the developer in the cartridge, wherein, the previous transmittance cartridge is pulled out from the cartridge mounting portion, newly cartridge is characterized in that the correction when the difference is more than 5% and the transmittance after being mounted to the cartridge mounting portion.

また、請求項3に記載の発明は、請求項1または請求項2のいずれかに記載の発明において、前記カートリッジ装着部に装着されるカートリッジには、現像剤を攪拌するアジテータが設けられ、前記現像剤残量検知手段は、前記アジテータが所定回数回転した後に、装着されたカートリッジの現像剤の残量を検知することを特徴としている。 The invention of claim 3 is the invention according to claim 1 or claim 2, the cartridge being mounted to the cartridge mounting portion, is provided an agitator for agitating the developer, wherein the developer remaining amount detecting means, after the agitator is rotated a predetermined number of times, is characterized in that for detecting the remaining amount of the developer in the attached cartridge.

また、請求項4に記載の発明は、請求項1乃至請求項3のいずれかに記載の発明において、前記カートリッジ装着部には、現像剤の収容量が異なる少なくとも2種類のカートリッジのいずれかのカートリッジが装着されたかを判別するカートリッジ判別手段が設けられ、前記記憶部には、前記2種類のカートリッジの現像剤最大使用可能量を記憶する第2の記憶部が設けられ、前記制御部には、カートリッジの交換前の現像剤最大使用可能量を前記カートリッジ判別手段により判別されたカートリッジの現像剤最大使用可能量に書き換える書換手段が設けられたことを特徴としている。 The invention of claim 4 is the invention according to any one of claims 1 to 3, the cartridge mounting portion, one of the storage amount of the developer at least two different cartridges cartridge cartridge discriminating means are provided to determine mounted, in the storage unit, the second storage unit is provided for storing the developer maximum usable amount of the two kinds of cartridges, the control unit is characterized in that rewriting means for rewriting the developer maximum usable amount before replacement of the cartridge to the developer maximum usable amount of the cartridge which is determined by the cartridge discriminating means is provided.

請求項1に記載の発明によれば、制御部は、カートリッジが引き出される前の現像剤の残量情報とカートリッジが装着された後の現像剤の残量情報との差が所定値になった場合に、カートリッジが装着された後の現像剤の残量情報に基づいて、記憶手段に記憶されている現像剤の使用量情報を補正する。 According to the invention described in claim 1, the control unit, the difference between the remaining amount information of the developer after the remaining amount information of the cartridge before the developer cartridge is drawn it is mounted reaches a predetermined value case, on the basis of the remaining amount information of the developer after the cartridge is mounted, corrects the usage information of the developer stored in the storage means. このように、制御部は、記憶手段に記憶されているカートリッジが引き出される前の現像剤の使用量情報を補正するので、新品でないカートリッジが装着された場合でも、そのカートリッジの使用量情報に基づいて、ユーザにカートリッジの交換時期を正確に知らせることができる。 Thus, the control unit, since the cartridge stored in the storage means corrects the usage information before the developer drawn, even if the cartridge is not a new is mounted, based on the usage information of the cartridge Te, can be informed of the time to replace the cartridge accurately to the user.

また、請求項2に記載の発明によれば、制御部は、カートリッジが引き出される前の透過率とカートリッジが装着された後の透過率の差が5%以上のときに補正をしているので、カートリッジが引き出される前と後のカートリッジの違いを精度よく検知でき、よりユーザにカートリッジの交換時期を正確に知らせることができる。 Further, according to the invention described in claim 2, the control unit, the difference in transmittance after transmittance and the cartridge before the cartridge is drawn is attached is corrected at least 5% the difference of the cartridge before and after the cartridge is pulled out can be detected accurately, the cartridge replacement timing of a more user can be accurately informed.

また、請求項3に記載の発明によれば、現像剤残量検知手段は、アジテータが所定回数回転した後に、カートリッジ内の現像剤の残量を検知するので、カートリッジ内に現像剤が偏って入っている場合でも、アジテータが現像剤を攪拌して偏りが解消される。 Further, according to the invention described in claim 3, the developer remaining amount detecting means, after the agitator is rotated a predetermined number of times, since for detecting the remaining amount of the developer in the cartridge, and the developer in the cartridge is biased even if you are on, the agitator is eliminated biased by agitating it. これにより現像剤残量検知手段は、現像剤の残量を正確に検知することができる。 Thus the developer remaining amount detecting means, it is possible to accurately detect the remaining amount of the developer.

また、請求項4に記載の発明によれば、書換手段は、カートリッジの交換前の現像剤最大使用可能量を前記カートリッジ判別手段により判別されたカートリッジの現像剤最大使用可能量に書き換えるので、新品でなく、現像剤の収容量が異なるカートリッジが装着された場合においても、装着されたカートリッジに対応した交換時期をユーザに知らせることができる。 Further, according to the invention described in claim 4, rewriting means, since rewrites the developer maximum usable amount before replacement of the cartridge to the developer maximum usable amount of the cartridge which is determined by the cartridge discriminating means, new not, when the storage amount of the developer is different from the cartridge is mounted, can also be informed of the replacement timing corresponding to the mounted cartridge to the user.

レーザプリンタの概略構成を示す側断面図 Side sectional view showing a schematic configuration of a laser printer プロセスカートリッジを取り外した状態のレーザプリンタを示す側断面図 Side cross-sectional view showing a laser printer in a state in which removal of the process cartridge 制御装置の構成を示すブロック図 Block diagram showing the configuration of a control device 現像カートリッジと感光体カートリッジを示す斜視図 Perspective view of the developing cartridge photosensitive cartridge 一枚用紙への印刷が終了した後の処理を説明するフローチャート Flowchart illustrating a process after the printing on one sheet has been completed 新品でない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジが装着された際に記憶部に記憶されている累積ドットカウント値を補正する処理を説明するフローチャート Flowchart a process cartridge having a developing cartridge not be new to explain the process of correcting the accumulated dot count value stored in the storage unit when mounted 制御装置の構成を示すブロック図 Block diagram showing the configuration of a control device トナー収容量が異なる2種類現像カートリッジを使用する画像形成装置において、プロセスカートリッジが装着された際に記憶部に記憶されている累積ドットカウント値並びに最大ドットカウント値を補正する一連の処理を説明するフローチャート In the image forming apparatus in which the toner storage capacity is to use two different developing cartridge, the process cartridge will be described a series of processes for correcting the accumulated dot count value and the maximum dot count value stored in the storage unit when mounted flowchart

〔レーザプリンタの全体構成〕 [Overall Configuration of Laser Printer]
図1は、本実施形態の画像形成装置の一例としてのレーザプリンタ1の概略構成を示す側断面図である。 Figure 1 is a side sectional view showing a schematic construction of a laser printer 1 as an example of an image forming apparatus of this embodiment.

このレーザプリンタ1は、図1に示すように、本体筐体2を備え、本体筐体2内において、用紙を画像形成部5へ供給する給紙部4と、給紙された用紙に画像を形成する画像形成部5と、画像が形成された用紙を排紙する排紙部6と、レーザプリンタ1の動作を制御する制御装置13(図3参照)と、をさらに備えている。 The laser printer 1 includes, as shown in FIG. 1, it comprises a main housing 2, in the main body casing 2, a paper supply unit 4 for supplying sheets to the image forming unit 5, an image on a sheet fed an image forming unit 5 for forming a paper discharge unit 6 for discharging the sheet on which an image has been formed, a control unit 13 for controlling the operation of the laser printer 1 (see FIG. 3), further comprising a.

なお、以下の説明において、特に断りがない限り図1に示した上下方向を上下、図1における右側を前、左側を後、紙面の奥側を右、紙面の手前側を左として、各方向を示す。 In the following description, in particular the vertical up and down as shown in FIG. 1 unless otherwise specified, before the right side in FIG. 1, after the left, the plane of the right rear side, the sheet of the front side as the left, the direction It is shown. ここでの方向は、レーザプリンタ1の手前に立った者から見た方向を基準として規定してある。 Here the direction of a, are defined the direction seen from a person standing in front of the laser printer 1 as a reference.

本体筐体2には、図2に示すように、カートリッジ装着部の一例としてのプロセスカートリッジ装着部20が形成され、プロセスカートリッジ装着部20を開閉可能なカバー21が設けられている。 The main body casing 2, as shown in FIG. 2, the process cartridge mounting portion 20 as an example of a cartridge mounting portion is formed, openable cover 21 is provided a process cartridge mounting portion 20.

このカバー21は、その下端部に設けられたカバー軸(図示せず)に回動自在に支持されている。 The cover 21 is rotatably supported on the obtained cover shaft provided at its lower end (not shown). カバー21を閉じると(閉状態)、図1に示すように、カバー21によってプロセスカートリッジ装着部20が閉鎖される。 Closing the cover 21 (closed state), as shown in FIG. 1, a process cartridge mounting portion 20 by the cover 21 is closed. またカバー21を開けると(開状態)、図2に示すように、プロセスカートリッジ装着部20が開放され、このプロセスカートリッジ装着部20から後述するプロセスカートリッジ7を着脱させることができる。 The Opening the cover 21 (open state), as shown in FIG. 2, the process cartridge mounting portion 20 is opened, it is possible to attach and detach the process cartridge 7, which will be described later, from the process cartridge mounting portion 20.

(1)給紙部 給紙部4は、本体筐体2内の下方において、用紙を収納する給紙トレイ41と、給紙ローラ42、給紙パット43、およびレジストローラ44を備えている。 (1) sheet feed unit sheet feeding unit 4, in the lower portion of the main body casing 2, a sheet feeding tray 41 that stores sheets, a paper feed roller 42, a sheet feed pad 43 and the registration rollers 44,.

このように構成された給紙部4では、給紙トレイ41から用紙が一枚ずつ分離されて画像形成部5へ送られる。 In such sheet feeding unit configured to 4, is sent from the paper feed tray 41 are separated sheet by sheet to the image forming unit 5.

(2)画像形成部 画像形成部5は、感光体ドラム73の表面にレーザ光を当てることにより静電潜像を形成する露光部51と、用紙にトナー像を転写するプロセスカートリッジ7と、用紙上のトナー像を熱定着させる定着部9を備えている。 The (2) Image Forming Unit The image forming unit 5, an exposure unit 51 for forming an electrostatic latent image by applying a laser beam to the surface of the photosensitive drum 73, the process cartridge 7 for transferring the toner image to the sheet, the sheet the toner image on a fixing portion 9 for thermally fixing.

(2−1)露光部 露光部51は、本体筐体2内の上部に設けられ、レーザ発光部(図示せず)、ポリゴンミラー51a、レンズ51bおよび反射鏡51cを備えている。 (2-1) exposed portion exposed portion 51 is provided at an upper portion of the main frame 2, a laser emitting portion (not shown), a polygon mirror 51a, a lens 51b and reflection mirror 51c.

このように構成された露光部51では、所定の画像データに基づいてレーザ光源から発光されるレーザ光が、ポリゴンミラー51aで左右方向に高速で走査され、レンズ51bおよび反射鏡51cを通過または反射した後、感光体ドラム73に照射される。 In the thus configured exposure section 51, the laser beam emitted from the laser light source based on a predetermined image data is scanned at high speed in the left-right direction by the polygon mirror 51a, pass through or reflect lens 51b and reflection mirror 51c after, it is irradiated to the photosensitive drum 73.

(2−2)プロセスカートリッジ プロセスカートリッジ7は、露光部51の下方であって、給紙部4の上方に配置されており、本体筐体2に対して着脱自在に装着される構造となっている。 (2-2) Process Cartridge The process cartridge 7 is a lower exposure section 51 is disposed above the sheet feeding unit 4, a structure that is detachably mounted in the main casing 2 there. プロセスカートリッジ7は、図4に示すように外枠を構成する感光体カートリッジ71と、感光体カートリッジ71に着脱可能な現像カートリッジ8とを備えている。 The process cartridge 7 includes the photosensitive member cartridge 71 constituting the outer frame as shown in FIG. 4, a developing cartridge 8 can be detachably attached to the photosensitive member cartridge 71.

感光体カートリッジ71は、感光体カートリッジフレーム72を備え、感光体カートリッジフレーム72内には、カートリッジフレーム72に回転可能に支持された感光体ドラム73と、感光体ドラム73を帯電させる帯電器74と、感光体ドラム73に形成されたトナー像を用紙に転写する転写ローラ75とをさらに備えている。 Photosensitive member cartridge 71 includes a photosensitive cartridge frame 72, the photosensitive member cartridge frame 72, the photosensitive drum 73 which is rotatably supported on the cartridge frame 72, a charger 74 for charging the photosensitive drum 73 further includes a transfer roller 75 for transferring the toner image formed on the photosensitive drum 73 to the sheet.

感光体カートリッジフレーム72の両側壁には、図4に示すように、後述するトナー残量検知部10の発光部10aが発光した光を後述するトナー収容部84に透過させる透過窓76が形成されている。 The side walls of the photosensitive member cartridge frame 72, as shown in FIG. 4, the transmission window 76 for transmitting the toner containing portion 84 to be described later the light emitting portion 10a emits light of the remaining toner amount detecting portion 10 described later is formed ing.

現像カートリッジ8は、現像カートリッジフレーム81を備え、現像カートリッジフレーム81内には、現像カートリッジフレーム81に回転可能に支持された現像ローラ82と、供給ローラ83と、現像剤の一例としてのトナーを収容するトナー収容部84とをさらに備えている。 Developing cartridge 8 accommodates a developing cartridge frame 81, in the developing cartridge frame 81, a developing roller 82 rotatably supported by the developing cartridge frame 81, a supply roller 83, toner as an example of a developer further comprising a toner accommodating portion 84.

現像カートリッジフレーム81の両側壁には、後述するトナー残量検知部の発光部10aから発光した光をトナー収容部84に透過させる透過窓85が形成されている。 The side walls of the developing cartridge frame 81, the transmission window 85 for transmitting the light emitted from the toner remaining amount detecting portion of the light emitting portion 10a to be described later in the toner containing portion 84 is formed.

トナー収容部84には、図1に示すように、トナー収容部84内のトナーを攪拌するためのアジテータ86が設けられている。 The toner containing portion 84, as shown in FIG. 1, an agitator 86 for agitating the toner in the toner accommodating portion 84 is provided. アジテータ86は、トナー収容部84内で左右方向に延在し、図示しない駆動原により回動駆動される回転軸87と、回転軸87から半径方向に突設された攪拌板88とを有している。 The agitator 86 extends in the left-right direction in the toner storage section 84 has a rotary shaft 87 which is rotatably driven by a drive source not shown, and a stirring plate 88 which projects radially from the rotary shaft 87 ing. アジテータ86は、回転軸87とともに回転する攪拌板88によりトナー収容部84内に収容されたトナーを攪拌するように構成されている。 The agitator 86 is configured to agitate the toner stored in the toner containing portion 84 by the stirring plate 88 which rotates together with the rotating shaft 87.

このように構成されたプロセスカートリッジ7では、感光体ドラム73の表面が帯電器74により一様に帯電され、帯電された感光体ドラム73の表面がレーザ光の走査によって露光され、露光された部分の電位が下がることにより、感光体ドラム73の表面に静電潜像が形成される。 In the process cartridge 7 thus configured, the surface of the photosensitive drum 73 is uniformly charged by the charger 74, the charged surface of the photosensitive drum 73 is exposed by scanning of the laser beam, the exposed portion by the potential of the drops, the electrostatic latent image is formed on the surface of the photosensitive drum 73. そして、現像カートリッジ8から供給されたトナーが、感光体ドラム74の露光された部分に保持されることにより、感光体ドラム73の表面にトナー像が形成される。 Then, toner supplied from the developing cartridge 8, by being held in the exposed portion of the photosensitive drum 74, a toner image is formed on the surface of the photosensitive drum 73.

(2−3)定着部 定着部9は、プロセスカートリッジ7に対して後側に配置され、熱源により加熱される加熱ローラ91および加熱ローラ91に圧接する加圧ローラ92を備えている。 (2-3) Fixing unit The fixing unit 9 is disposed on the rear side of the process cartridge 7, and a pressure roller 92 pressed against the heating roller 91 and heating roller 91 is heated by the heat source.

このように構成された定着部9では、用紙が加熱ローラ91と加圧ローラ92との間を通過することにより、用紙上のトナー像が熱定着される。 In the fixing section 9 thus configured, by which the paper passes between the heating roller 91 and pressure roller 92, the toner image on the sheet is thermally fixed.

(3)排紙部 排紙部6は、定着部9を通過した用紙を搬送するための排紙ローラ61と、排紙ローラ61より搬送された用紙を蓄積する排紙トレイ62とを備えている。 (3) paper discharge unit paper discharge section 6 is provided with a discharge roller 61 for conveying the sheet that has passed through the fixing unit 9, a paper discharge tray 62 for storing the conveyed sheet from the sheet discharge roller 61 there.

このように構成された排紙部6では、定着部6で定着された用紙が、排紙ローラ61によって搬送されて排紙トレイ62上に排紙される。 The paper discharge section 6 configured as described above, image-fixed sheet by the fixing unit 6 is discharged onto the discharge tray 62 is transported by the discharge rollers 61.
〔電気的構成〕 [Electrical configuration]
次に、制御装置13の構成について、図3を用いて説明をする。 Next, the configuration of the control unit 13 will be described with reference to FIG.

制御装置13は、図3に示すように、制御部の一例としての制御部13aと、記憶手段の一例としての記憶部13cとを有している。 The control device 13, as shown in FIG. 3 has a controller 13a as an example of a control unit, a storage unit 13c as an example of a storage unit.

制御部13aは、CPU13bを有し、画像形成部5、ユーザに現像カートリッジ8の交換時期であることを表示する表示部22、現像剤残量検知手段の一例としてのトナー残量検知部10、プロセスカートリッジ着脱検知部11および現像カートリッジ8が未使用のものであるかを検知する新品検知部12が電気的に接続されている。 Control unit 13a includes a CPU 13b, the image forming unit 5, a display unit 22 for displaying that it is time to replace the developer cartridge 8 to the user, the toner remaining amount detecting portion 10 is an example of a developer remaining amount detecting means, new-product detection unit 12 which process cartridge attachment detection unit 11 and the developing cartridge 8 detects whether those unused are electrically connected.

記憶部13cは、ROM13dおよびRAM13eを有している。 Storage unit 13c includes a ROM13d and RAM13e.

ROM13dには、レーザプリンタ1を制御するための各種制御プログラムや各種設定、初期値等が記憶されている。 The ROM13d, various control programs and various settings for controlling the laser printer 1, the initial values ​​and the like are stored. 例えば、ROM13dには、画像データの1ドットあたりのトナーの使用量、プロセスカートリッジ7における未使用の状態から交換が必要な時期までの最大ドットカウント値(現像剤最大使用可能量)、後述するトナー残量検知部10による透過率に対応した累積ドットカウント値のテーブルなどが記憶されている。 For example, the ROM13d, the amount of the toner per dot of the image data, the maximum dot count value up timing needs replacement from the unused state in the process cartridge 7 (developer maximum usable amount), toner will be described later such accumulated dot count value in the table is stored which corresponds to the transmittance by the ink amount detection portion 10.

RAM13eには、各種制御プログラムが読み出される作業領域として、あるいは画像データを一時的に記憶する記憶領域として利用される。 The RAM13e, as a work area various control programs are read, or used as a storage area for temporarily storing image data. 例えば、印刷した画像データに基づいて累積されている累積ドットカウント値などが記憶される。 For example, such accumulated dot count value is accumulated is stored on the basis of the print image data.

CPU13bは、ROM13dから読み出された制御プログラムに従って、その処理結果をRAM13eに記憶させながら、制御部13aを介してレーザプリンタ1の各構成要素を制御する。 CPU13b in accordance with the control program read from ROM13d, while storing processing results in RAM13e, controls each component of the laser printer 1 through the control unit 13a. 具体的にはCPU13bは、RAM13eに記憶された印刷する画像情報に基づいて積算された累積ドットカウント値に基づいて、現像カートリッジ8のトナー使用量を算出する。 Specifically CPU13b, based on the accumulated dot count value which is accumulated on the basis of the image information to be printed is stored in the RAM13e, to calculate the toner usage of the developing cartridge 8. つまりCPU13aは、現像剤使用量推定手段の一例としてのトナー使用量推定部として機能する。 That CPU13a functions as toner usage estimation unit as an example of a developer amount estimating means.

(トナー残量検知部) (Toner remaining amount detection unit)
次にトナー残量検知部10について、図4を用いて説明をする。 Next, the toner remaining amount detection unit 10 will be described with reference to FIG.

トナー残量検知部10は、発光部10aと受光部10bとを備える光センサにより構成されている。 Toner remaining amount detecting portion 10 is constituted by an optical sensor including a light emitting portion 10a and the light receiving portion 10b.

発光部10aおよび受光部10bは、本体筐体2内に設けられ、現像カートリッジフレーム81および感光体カートリッジフレーム72の両側壁に形成された透過窓76、85を介して互いに対向するように配置されている。 Emitting portion 10a and the light receiving portion 10b is provided in the main casing 2, they are disposed to face each other through the transmission window 76,85 formed on both sidewalls of the developing cartridge frame 81 and the photosensitive member cartridge frame 72 ing. 発光部10aが発光した残量検知光は、透過窓76,85を介して受光部10bで受光される。 Remaining amount detection light emitting unit 10a emits light is received by the light receiving unit 10b via the transmission window 76,85. そして、トナー残量検知部10は、発光部10aから発光された発光量に対する、受光部10bによって受光された受光量(透過率)によって、現像カートリッジ8のトナー収容部84内のトナー残量を検知している。 Then, the toner remaining amount detecting section 10, to the emission amount emitted from the light emitting portion 10a, the light reception amount received by the light receiving unit 10b (transmittance), the amount of toner remaining in the toner accommodating portion 84 of the developing cartridge 8 detecting.

(プロセスカートリッジ着脱検知部) (Process cartridge attachment detection unit)
次にプロセスカートリッジ7の着脱を検知するプロセスカートリッジ着脱検知部11について説明をする。 Next, the process cartridge attachment detection unit 11 for detecting the attachment and detachment of the process cartridge 7 will be described.

上記で説明をした発光部10aと受光部10bとを備える光センサは、プロセスカートリッジ7の着脱を検知するプロセスカートリッジ着脱検知部11としても機能する。 Light sensor comprising a light receiving portion 10b and the light emitting portion 10a in which the described above also functions as a process cartridge attachment detection unit 11 for detecting the attachment and detachment of the process cartridge 7.

具体的には、発光部10aから発光した光と受光部10bで受光した光が略同じ光量(透過率100%)であれば、プロセスカートリッジ7が本体筐体2に装着されていないと判断し、逆に発光部10aから発光した光と受光部10bで受光した光が異なる光量(透過率100%未満、例えば、透過率50%等)であれば、プロセスカートリッジ7が本体筐体2に装着されていると判断する。 More specifically, if the light is substantially the same amount of light received by the light emitted from the light emitting portion 10a receiving portion 10b (100% transmittance), the process cartridge 7 is determined not to be mounted in the main casing 2 , mounted opposite to the light and amount of light received light is different by the light receiving portion 10b (transmittance less than 100%, for example, transmittance of 50%, etc.) emitted from the light emitting portion 10a if the process cartridge 7 to the main body casing 2 It is determined to be.

(新品検知部) (New detection unit)
次に、新品検知部12について説明をする。 Next, the new-product detection unit 12 will be described.

新品検知部12は、記憶部13cに記憶された累積ドットカウント値をリセットするか否かの判断をするため、装着される現像カートリッジ8が新品か否かを検知している。 New-product detection unit 12 in order to determine whether to reset the accumulated dot count value stored in the storage unit 13c, the developing cartridge 8 is attached is detecting whether new.

本体筐体2の側壁には、新品検知手段の一例である新品検知センサ(図示せず)が設けられている。 On the side wall of the main body housing 2, new sensor which is an example of a new-product detection means (not shown) is provided. この新品検知センサは、検知部材と、光センサを有し、新品検知センサのON,OFFにより装着された現像カートリッジ8が新品か否かを判断する。 The new-product detection sensor includes a detecting member has an optical sensor, ON of new-product detection sensor, the developer cartridge 8 mounted by OFF determines whether new.

具体的には、本体筐体2にプロセスカートリッジ7が装着される前は、新品検知センサはOFFの状態である。 Specifically, before the process cartridge 7 is mounted in the main casing 2, new-product detection sensor is in a state of OFF. そして、本体筐体2に新品の現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着された場合、現像カートリッジ8の側壁に設けられた図示しない駆動ギアにより検知部材を回動させ、新品検知センサをONの状態にする。 Then, when the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 of new in the main body housing 2 is attached, by a drive gear (not shown) provided on the side wall of the developing cartridge 8 rotates the sensing member, a new detection sensor ON to state. また、新品でない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着された場合は、駆動ギアは検知部材を回動させないため、新品検知センサはOFFの状態である。 Further, when the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not a new is mounted, since the driving gear is not rotating the sensing member, new-product detection sensor is in a state of OFF.

〔制御部の動作〕 [Operation of the control unit]
図5は、一枚用紙への印刷が終了した後の処理手順を示すフローチャートである。 Figure 5 is a flowchart showing a processing procedure after the printing on one sheet is completed.

まず、記憶部13cのRAM13eの所定の位置には、用紙への印刷が行われる前の累積ドットカウント値b1および透過率a1が記憶されている。 First, the predetermined position RAM13e the storage unit 13c, the accumulated dot count value b1 and transmittance a1 before printing on the sheet is performed are stored.

一枚用紙への印刷が終了すると、ステップS101(以下、S101と称す。他のステップも同様)において、RAM13eの所定の位置に記憶されている累積ドットカウント値b1を累積ドットカウント値b2に更新する。 When printing on one sheet of paper is completed, step S101 updates (hereinafter, also the same. Other steps referred to as S101), the cumulative dot count value b1 stored in the predetermined position of the RAM13e the cumulative dot count value b2 to.

そして、S102において、制御部13aは、トナー残量検知部10により透過率a2を得て、S103において、RAM13eの所定の位置に記憶されている透過率a1を透過率a2に更新して、この一枚用紙への印刷が終了した後の処理手順を終了する。 Then, in S102, the control unit 13a obtains the transmittance a2 by the toner remaining amount detection unit 10, in S103, to update the transmission rate a1 stored in a predetermined position of RAM13e transmittance a2, the printing on one sheet of paper is finished the processing procedure after the end.

図6は、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着された際に記憶部13cに記憶されている累積ドットカウント値を補正する処理手順を示すフローチャートである。 Figure 6 is a flowchart showing a processing procedure of correcting the accumulated dot count value stored in the storage unit 13c when the process cartridge 7 is mounted with a developer cartridge 8 is not new.

新品検知部12およびプロセスカートリッジ着脱検知部11により、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着されたと検知されると、S104において、トナー収容部84に設けられたアジテータ86が所定回数回転する。 The new-product detection unit 12 and the process cartridge attachment detection unit 11, when the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not new is detected to have been attached, in S104, the agitator 86 provided in the toner containing portion 84 is rotated a predetermined number of times to.

次に、S105において、トナー残量検知部10は、新品ではない現像カートリッジ8のトナー残量を検知し、制御部13aは、トナー残量検知部10により透過率a3が得られる。 Next, in S105, the toner remaining amount detecting portion 10 detects the remaining amount of toner in the developing cartridge 8 is not new, the control unit 13a, the transmittance a3 is obtained by the toner remaining amount detecting section 10.

そして、S106において、制御部13aは、RAM13eの所定位置に記憶された新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジ8の透過率a2を取得し、S107において、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジの透過率a2と新品ではない現像カートリッジ8の透過率a3とを比較し、その差が5%以上であるかどうかを判断する。 Then, in S106, the control unit 13a acquires the transmittance a2 of the developing cartridge 8 before the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not new stored at a predetermined position of RAM13e is mounted, in S107, new comparing the transmittance a3 of the developing cartridge 8 is not a transmittance a2 and new before the developing cartridge process cartridge 7 is mounted with a developer cartridge 8 not, determines whether the difference is at least 5% to.

そして、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジの透過率a2と新品ではない現像カートリッジ8の透過率a3との差が5%以上の場合(S107、Yes)、S108において、制御部13aは、RAM13eに記憶されている累積ドットカウント値b2を、ROM13dに記憶されている透過率に基づく累積ドットカウンタ値のテーブルに基づいて、透過率a3に対応する累積ドットカウント値b3に補正をし、RAM13eに累積ドットカウント値b3を記憶させ、新品ではない現像カートリッジ8が装着された際に記憶部13cに記憶されている累積ドットカウント値を補正する処理手順を終了する。 Then, when the difference between the transmittance a3 of the developing cartridge transmittance a2 and not new developing cartridge 8 before the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not new is mounted is more than 5% (S107, Yes) in S108, the control unit 13a, the cumulative dot accumulated dot count value b2 stored in RAM13e, based on the table of cumulative dot counter value based on the transmittance stored in ROM13d, corresponds to the transmittance a3 the count value b3 to the correction, stores the accumulated dot count value b3 to RAM13e, terminates the processing procedure of correcting the accumulated dot count value stored in the storage unit 13c when the developing cartridge 8 is attached is not new to.

一方、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジ8の透過率a2とプロセスカートリッジ着脱検知後の透過率a3との差が5%未満の場合(S107、No)、制御部13aは、RAM13eに記憶されている累積ドットカウント値b2を補正せずに、新品ではない現像カートリッジ8が装着された際に記憶部13cに記憶されている累積ドットカウント値を補正する処理手順を終了する。 On the other hand, when the difference between the transmittance a2 and process cartridge attachment detection after the transmittance a3 of the developing cartridge 8 before the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not new is attached is less than 5% (S107, No) , the control unit 13a, without correcting the accumulated dot count value b2 stored in RAM13e, the developing cartridge 8 is not new to correct the accumulated dot count value stored in the storage unit 13c when mounted to terminate the processing procedure.

以上のように構成されたレーザプリンタ1の効果について説明をする。 For the description configured effects of the laser printer 1 as described above.

本実施形態のレーザプリンタ1では、制御部13aは、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジが装着される前の現像カートリッジ8の透過率a2と新品でない現像カートリッジ8の透過率a3との差が所定値よりも異なった場合に、RAM13eに記憶されている累積ドットカウント値b2を、新品でない現像カートリッジ8の透過率a3に対応した累積ドットカウント値b3に補正をするので、新品でない現像カートリッジ8が装着された場合でも、その現像カートリッジ8の使用量に基づいて、ユーザに現像カートリッジ8の交換時期を正確に知らせることができる。 In the laser printer 1 of the present embodiment, the control unit 13a, the difference between the transmittance a3 transmittance a2 and not be new developing cartridge 8 of the developing cartridge 8 before the process cartridge having a developing cartridge 8 is not new it is mounted developing cartridge but when different than the predetermined value, the accumulated dot count value b2 stored in RAM13e, because the correction to the accumulated dot count value b3 corresponding to the transmittance a3 of the developing cartridge 8 is not new, not new 8 even if is mounted, based on the amount of the developer cartridge 8 can accurately inform the replacement timing of the developing cartridge 8 to the user.

また、制御部13aは、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジが装着される前の現像カートリッジ8の透過率a2と新品でない現像カートリッジ8の透過率a3との差が5%のときに補正をするので、プロセスカートリッジ7の装着前と装着後の現像カートリッジ8の違いを精度よく検知することにより、よりユーザに現像カートリッジ8の交換時期を正確に知らせることができる。 The control unit 13a is corrected when the difference between the transmittance a3 transmittance a2 and not be new developing cartridge 8 of the developing cartridge 8 before the process cartridge having a developing cartridge 8 is not new is mounted of 5% since the to, by detecting the difference of the developing cartridge 8 after mounting the front mounting of the process cartridge 7 can be accurately accurately inform the replacement timing of the developing cartridge 8 more users.

トナー残量検知部10は、プロセスカートリッジ7の着脱を検知した場合に、アジテータ86が所定回数回転した後に、トナー収容部84内のトナー残量を検知するので、トナー収容部84内にトナーが偏って入っている場合に、アジテータ86がトナーを攪拌して偏りを解消させる。 Toner remaining amount detecting section 10, when detecting the attachment and detachment of the process cartridge 7, after the agitator 86 has rotated a predetermined number of times, so to detect the toner remaining amount in the toner container 84, the toner in the toner containing portion 84 If that contains biased, agitator 86 to eliminate the imbalance by stirring toner. これにより、トナー残量検知部10は、トナー残量を正確に検知することができる。 Thus, the toner remaining amount detection unit 10 can detect the toner remaining amount accurately.

<実施形態2> <Embodiment 2>
次に実施形態2について説明をする。 Next a second embodiment will be described.

実施形態2では、実施形態1と異なる点についてのみ詳述し、実施形態と同様の箇所については、同一の符号を付して説明を省略する。 In the second embodiment, described in detail only differences from the first embodiment, for the portions similar to the embodiment, its description is omitted with the same reference numerals.

感光体カートリッジ71は、第1現像カートリッジと第1現像カートリッジよりもトナー収容量が多い第2現像カートリッジとの2種類がそれぞれ着脱可能な構成になっている。 Photosensitive member cartridge 71, two types of first developer cartridge and the second developing cartridge is large toner storage amount than the first developer cartridge is in detachable configuration, respectively. 第1現像カートリッジと第2現像カートリッジは、後述する現像カートリッジ判別センサを駆動させるための駆動ギアの構成が異なり、基本的な構成は同じである。 First developing cartridge and the second developing cartridge have different configuration of the drive gear for driving the developer cartridge discrimination sensor which will be described later, the basic structure is the same.

未使用の第2現像カートリッジのトナー収容部84には、未使用の第1現像カートリッジのトナー充填量よりも多くのトナーが充填されている。 The toner storage portion 84 of the second developing cartridge unused amount of toner than the toner filling amount of the first developing cartridge unused is filled. つまり、第2現像カートリッジの最大ドットカウント値は、第1現像カートリッジよりも大きい値となる。 In other words, the maximum dot count value of the second developing cartridge is a value larger than the first developer cartridge.

〔電気的構成〕 [Electrical configuration]
制御部13aには、図7に示すように、カートリッジ判別手段15の一例としての現像カートリッジ判別部15が電気的に接続されている。 The control unit 13a, as shown in FIG. 7, the developing cartridge discriminating section 15 as an example of the cartridge discriminating means 15 is electrically connected. また制御部13bは、後述する書換手段の一例としての書換部16を有している。 The control unit 13b includes a rewriting unit 16 as an example of a rewriting means which will be described later.

実施形態1で説明した記憶部13cは、更にROM13dおよび第2の記憶部の一例としてのRAM13eを有しており、そのROM13dには、更に第1現像カートリッジの最大ドットカウント値D1や第2現像カートリッジの最大ドットカウント値D2が記憶されている。 Storage unit 13c described in the first embodiment is further ROM13d and second has a RAM13e as an example of a storage unit, in its ROM13d further maximum dot count value D1 and the second developing of the first developing cartridge maximum dot count value D2 of the cartridge is stored.

(現像カートリッジ判別部) (Developing cartridge discriminating portion)
次に、現像カートリッジ判別部15について説明をする。 Description is now made developing cartridge discriminating unit 15.

本体筐体の側壁には、現像カートリッジ判別センサ(図示せず)が設けられている。 On the side wall of the main housing, a developing cartridge discriminating sensor (not shown) is provided. このカートリッジ判別センサは、検知部材と、光センサを有している。 This cartridge identification sensor includes a detecting member, the light sensor.

本体筐体内に第2現像カートリッジを装着したプロセスカートリッジが装着されると、第2現像カートリッジの側壁に設けられた図示しない駆動ギアにより検知部材を回動させ、カートリッジ判別センサをON状態にする。 When the process cartridge and the second developing cartridge is mounted is attached to the main body casing, to rotate the detected member by a driving gear (not shown) provided on the side wall of the second developing cartridge, the cartridge discriminating sensor to the ON state. また本体筐体に第1現像カートリッジが装着された場合は、検知部材を回動せず、光センサをOFFの状態にする。 In the case where the first developer cartridge is mounted in the main body housing, without rotating the detection member, a light sensor in a state of OFF. これにより、プロセスカートリッジに第1現像カートリッジが装着されたのか、第2現像カートリッジが装着されたのかを判断している。 Thus, whether the first developing cartridge to the process cartridge is mounted, the second developing cartridge is determined whether mounted.

〔制御部の動作〕 [Operation of the control unit]
図8は、トナー収容量が異なる2種類現像カートリッジを使用する画像形成装置において、プロセスカートリッジが装着された際に記憶部に記憶されている累積ドットカウント値並びに最大ドットカウント値を補正する一連の処理手順を説明するフローチャートである。 Figure 8 is an image forming apparatus using a toner accommodating different amounts of two developing cartridge, the process cartridge is set to correct the accumulated dot count value stored in the storage unit as well as the maximum dot count value when mounted it is a flowchart illustrating a processing procedure.

まず、記憶部13cのRAM13eの所定の位置には、新品ではない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジが装着される前の現像カートリッジの累積ドットカウント値b2および透過率a2が記憶されている。 First, the predetermined position RAM13e the storage unit 13c, the accumulated dot count value b2 and transmittance a2 of the developing cartridge before the process cartridge is mounted with a developer cartridge is not new is stored.

そして、新品検知部12およびプロセスカートリッジ着脱検知部11により、新品ではない現像カートリッジ8を有するプロセスカートリッジ7が装着されたと検知されると、S201において、現像カートリッジ判別部15は、装着されたプロセスカートリッジ7における現像カートリッジが、第1現像カートリッジなのか、第2現像カートリッジなのかを判別する。 Then, the new-product detection unit 12 and the process cartridge attachment detection unit 11, when the process cartridge 7 having a developer cartridge 8 is not new is detected to have been attached, in S201, the developing cartridge discriminating portion 15, the mounted process cartridge developing cartridge at 7, or the first developing cartridge of, to determine the second developing cartridge are.

そして、S202において、書換部16は、新品ではない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジ7が装着される前にRAM13eに記憶されている現像カートリッジの最大ドットカウント値を、現像カートリッジ現像カートリッジ判別部により判別された現像カートリッジの最大ドットカウント値に書き換える。 Then, in S202, the rewriting part 16, the maximum dot count value of the developing cartridge stored in RAM13e before the process cartridge 7 having a developer cartridge is not new is mounted, it is determined by the development cartridge developing cartridge discriminating unit and it rewrites the maximum dot count value of the developing cartridge.

次に、S203において、トナー収容部84に設けられたアジテータ86が所定回数回転し、S204において、トナー残量検知部10は、新品ではない現像カートリッジのトナー残量を検知し、制御部13aは、トナー残量検知部10により透過率A3が得られる。 Next, in S203, the agitator 86 provided in the toner containing portion 84 is rotated a predetermined number of times, in S204, the toner remaining amount detecting portion 10 detects the remaining amount of toner in the developer cartridge is not new, the control unit 13a transmittance A3 is obtained by the toner remaining amount detecting section 10.

そして、S205において、制御部13aは、新品ではない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジの透過率a2を取得し、S206において、新品ではない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジ7が装着される前の現像カートリッジの透過率a2と新品ではない現像カートリッジ8の透過率A3とを比較し、その差が5%以上であるかどうかを判断する。 Then, in S205, the control unit 13a acquires the transmittance a2 of the developing cartridge before the process cartridge 7 having a developer cartridge is not new is mounted, in S206, the process cartridge 7 having a developer cartridge is not new is comparing the transmittance A3 of the developing cartridge 8 is not a transmittance a2 and new before the developing cartridge mounted to determine whether the difference is 5% or more.

そして、RAM13eの所定位置に記憶された透過率a2と新品ではない現像カートリッジ8の透過率A3との差が5%以上の場合(S206、Yes)、S207において、制御部13aは、RAM13eに記憶されている累積ドットカウント値b2を、ROM13dに記憶されている透過率に基づく累積ドットカウンタ値のテーブルに基づいて、透過率A3に対応する累積ドットカウント値B3に補正をし、RAM13eに累積ドットカウント値B3を記憶させ、トナー収容量が異なる2種類現像カートリッジを使用する画像形成装置において、プロセスカートリッジが装着された際に記憶部に記憶されている累積ドットカウント値並びに最大ドットカウント値を補正する処理手順を終了する。 Then, when the difference between the transmittance A3 of the developing cartridge 8 is not a transmittance a2 and new stored at a predetermined position of RAM13e is not less than 5% (S206, Yes), in S207, the control unit 13a is stored in RAM13e the accumulated dot count value b2 being, on the basis of the table of cumulative dot counter value based on the transmittance stored in ROM13d, the corrected cumulative dot count value B3 corresponding to the transmittance A3, the cumulative dot RAM13e stores the count value B3, the image forming apparatus using a toner accommodating different amounts of two types developer cartridge, the accumulated dot count process cartridge is stored in the storage unit when mounted values ​​and correcting the maximum dot count value a procedure for the termination.

一方、RAM13eの所定位置に記憶された透過率a2と新品でない現像カートリッジの透過率a3との差が5%未満の場合(S206、No)、制御部13aは、RAM13eに記憶されている累積ドットカウント値b2を補正せず、トナー収容量が異なる2種類現像カートリッジを使用する画像形成装置において、プロセスカートリッジが装着された際に記憶部に記憶されている累積ドットカウント値並びに最大ドットカウント値を補正する処理手順を終了する。 On the other hand, when the difference between the transmittance a3 of the developer cartridge is not a new and stored transmittance a2 at a predetermined position of RAM13e it is less than 5% (S206, No), the control unit 13a, the cumulative dot stored in RAM13e the count value b2 without correcting the image forming apparatus in which the toner storage capacity is to use two different developing cartridge, the accumulated dot count value and the maximum dot count value stored in the storage unit when the process cartridge is mounted to terminate the processing procedure for correction.

以上のように構成されたレーザプリンタの効果について説明をする。 For the described effect of the laser printer constructed as described above.

本実施形態のレーザプリンタ1では、書換部16は、新品ではない現像カートリッジを有するプロセスカートリッジ7が装着される前にRAM13eに記憶されている現像カートリッジの最大ドットカウント値を、現像カートリッジ判別部により判別された現像カートリッジの最大ドットカウント値に書き換えるので、トナーの収容量が異なり、新品でない現像カートリッジが装着された場合においても、その交換された現像カートリッジの使用量に基づいて、ユーザに現像カートリッジの交換時期を正確に知らせることができる。 In the laser printer 1 of this embodiment, the rewriting part 16, the maximum dot count value of the developing cartridge stored in RAM13e before the process cartridge 7 having a developer cartridge is not new it is mounted, the developing cartridge discriminating unit since rewritten to the maximum dot count value of the determined developing cartridge, different capacity of the toner, when the developing cartridge is not a new is mounted also on the basis of the amount of the exchanged developing cartridge, the developing cartridge to the user it is possible to inform exchange time of exactly.

(変形例) (Modification)
なお、本発明の実施形態は、上記の実施形態に何ら制限をされることはなく、本発明の技術的範囲に属する限り種々の形態を採りうる。 The embodiments of the present invention is not to be a any limitation to the embodiments described above, can take various forms within the technical scope of the present invention.

また、本実施形態では、トナー残量検知部10によりプロセスカートリッジ7の着脱を検知していたが、例えば、カバー21の開閉を検知することにより、プロセスカートリッジ7の着脱があったかどうかを判断してもよい。 Further, in the present embodiment, although not detect attachment and detachment of the process cartridge 7 by the toner remaining amount detecting portion 10, for example, by detecting the opening and closing of the cover 21, to determine whether there is attachment and detachment of the process cartridge 7 it may be.

また、本実施形態では、レーザプリンタ1の電源がすべて「On」の状態に、プロセスカートリッジ7の着脱があったかどうかを検知しているが、レーザプリンタ1の電源が「OFF」の状態で、新品でない現像カートリッジに交換された場合でも、同様の効果を得ることができる。 Further, in the present embodiment, the state of the power supply of the laser printer 1 are all "On", and detects whether there is attachment and detachment of the process cartridge 7, but the power of the laser printer 1 is in a state of "OFF", new even if it is replaced with the developing cartridge not, it is possible to obtain the same effect. 具体的には、レーザプリンタ1の電源が「OFF」から「ON」の状態になったときに、プロセスカートリッジの着脱があったと判断し、電源が「OFF」になる前の透過率と電源が「ON」になった後の透過率を比較して、その差が5%以上の場合にRAM13eに記憶されている累積ドットカウント値を補正するようにしてもよい。 More specifically, when the power of the laser printer 1 is turned from the "OFF" state to "ON", it is determined that there is detachment of the process cartridge, the transmittance and the power supply before the power is "OFF" comparing the transmission rate after "oN", it may be corrected accumulated dot count value stored in the RAM13e if the difference is more than 5%.

また、本実施形態では、本体筐体2からプロセスカートリッジ7を取り外し、その取り外したプロセスカートリッジ7から現像カートリッジ8を取り外して、現像カートリッジ8のみを交換する場合について説明したが、この限りではない。 Further, in the present embodiment, remove the process cartridge 7 from the main body casing 2, remove the developer cartridge 8 from the process cartridge 7 which removed them, it has been described to replace only the developing cartridge 8, this does not apply. 例えば、感光体カートリッジ71が本体筐体2内に装着されている状態で現像カートリッジ8のみを取り外しても同様の効果を得ることができる。 For example, it is possible to photosensitive cartridge 71 be removed only developer cartridge 8 in a state of being mounted in the body casing 2 to obtain the same effect. また、プロセスカートリッジ8ごと交換しても同様の効果を得ることができる。 Further, it can be replaced by process cartridge 8 to obtain the same effect.

また、本実施形態では、感光体カートリッジには、第1現像カートリッジおよび第2現像カートリッジが装着可能に設けられていたが、感光体カートリッジに、第1現像カートリッジ、第2現像カートリッジおよび第2現像カートリッジよりもトナーの収容量が多い第3現像カートリッジが装着可能に設けられている場合でも、同様の効果を得ることができる。 Further, in the present embodiment, the photosensitive member cartridge, the first developer cartridge and the second developing cartridge is provided to be mounted, the photosensitive member cartridge, the first developing cartridge, a second developer cartridge and the second developing even if the capacity of the toner than the cartridge is large third developing cartridge is provided to be mounted, it is possible to obtain the same effect.

1・・・レーザプリンタ、2・・・本体筐体、20・・・プロセスカートリッジ装着部、21・・・カバー、22・・・表示部、7・・・プロセスカートリッジ、71・・・感光体カートリッジ、72・・・感光体カートリッジフレーム、73・・・感光体ドラム、76・・・透過窓、8・・・現像カートリッジ、81・・・現像カートリッジフレーム、84・・・トナー収容部、85・・・透過窓、86・・・アジテータ、10・・・トナー残量検知部、11・・・プロセスカートリッジ着脱検知部、12・・・新品検知部、13・・・制御装置、13a・・・制御部、13c・・・記憶部、13b・・・CPU 1 ... laser printer, 2 ... main body housing, 20 ... process cartridge mounting portion, 21 ... cover, 22 ... display unit, 7 ... process cartridge, 71 ... photoconductor cartridge, 72 ... photoconductor cartridge frame, 73 ... photoconductor drum, 76 ... transmission window, 8 ... developing cartridge 81 ... developer cartridge frame, 84 ... toner accommodating portion, 85 ... transparent window, 86 ... agitator, 10 ... toner remaining amount detecting section, 11 ... process cartridge attachment detection unit, 12 ... new-product detection unit, 13 ... control unit, 13a · · and control unit, 13c · · · storage unit, 13b · · · CPU

Claims (4)

  1. 被記録媒体に現像剤を介して画像を形成する画像形成装置において、 An image forming apparatus for forming an image through a developer on a recording medium,
    現像剤が収容されている収容部を有するカートリッジが装着されるカートリッジ装着部と、 A cartridge mounting portion cartridge having a housing portion in which the developer is accommodated is mounted,
    前記カートリッジ装着部に装着されているカートリッジの現像剤の残量を検知する現像剤残量検知手段と、 A developer remaining amount detecting means for detecting the remaining amount of the developer cartridge mounted in said cartridge mounting portion,
    画像情報のドット数の積算値に基づいて、前記カートリッジ装着部に装着されたカートリッジの現像剤の使用量を推定する現像剤使用量推定手段と、 Based on the integrated value of the number of dots image information, a developer amount estimating means for estimating the amount of the cartridges of the developer attached to the cartridge mounting portion,
    前記現像剤残量検知手段に基づいて得られる残量情報と前記現像剤使用量推定手段に基づいて得られる現像剤の使用量情報とを記憶する記憶手段と、 Storage means for storing the usage information of the developer obtained based on the remaining amount information and the developer amount estimating means obtained on the basis of the developer remaining amount detecting means,
    カートリッジが前記カートリッジ装着部から引き出される前に前記記憶手段に記憶されている現像剤の残量情報と、新たにカートリッジが前記カートリッジ装着部に装着された後に現像剤残量検知手段によって検出される現像剤の残量情報との差が所定値以上になった場合、新たにカートリッジが装着された後の現像剤の残量情報に基づいて、前記記憶手段に記憶されているカートリッジが引き出される前の現像剤の使用量情報を補正する制御部と、 Is detected by the developer remaining amount detecting means after the remaining amount information of the developer stored in the storage means, the newly cartridge is mounted to the cartridge mounting portion before the cartridge is pulled out from the cartridge mounting portion If the difference between the remaining amount information of the developer exceeds a predetermined value, before newly based on the remaining amount information of the developer after the cartridge is mounted, the cartridges stored in the storage means are withdrawn a control unit for correcting the usage information of the developer,
    を備えたことを特徴とする画像形成装置。 An image forming apparatus comprising the.
  2. 前記現像剤残量検知手段は、 The developer remaining amount detecting means,
    発光素子および受光素子を有し、前記発光素子から発光した光がカートリッジの収納部内を通過し前記受光素子まで透過する透過率に基づいて、カートリッジ内の現像剤の残量情報を検知し、 A light-emitting element and a light receiving element, light emitted from the light emitting element based on a transmittance that transmits through the receiving portion of the cartridge to said light receiving element, and detecting the remaining amount information of the developer in the cartridge,
    前記制御部は、 Wherein,
    カートリッジが前記カートリッジ装着部から引き出される前の透過率と、新たにカートリッジが前記カートリッジ装着部に装着された後の透過率との差が5%以上の場合に補正をすることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 The previous transmittance cartridge is pulled out from the cartridge mounting portion, new claims cartridge is characterized in that the correction when the difference is more than 5% and the transmittance after being mounted to the cartridge mounting portion the image forming apparatus according to claim 1.
  3. 前記カートリッジ装着部に装着されるカートリッジには、現像剤を攪拌するアジテータが設けられ、 A cartridge mounted to the cartridge mounting portion, an agitator for agitating the developer is provided,
    前記現像剤残量検知手段は、前記アジテータが所定回数回転した後に、装着されたカートリッジの現像剤の残量を検知することを特徴とする請求項1または請求項2のいずれかに記載の画像形成装置。 The developer remaining amount detecting means, after the agitator is rotated a predetermined number of times, an image according to claim 1 or claim 2, characterized in that for detecting the remaining amount of the developer in the attached cartridge forming apparatus.
  4. 前記カートリッジ装着部には、 The said cartridge mounting portion,
    現像剤の収容量が異なる少なくとも2種類のカートリッジのいずれかのカートリッジが装着されたかを判別するカートリッジ判別手段が設けられ、 Cartridge discriminating means are provided to one of the cartridge accommodating different amounts of at least two cartridges of the developer to determine mounted,
    前記記憶部には、 In the storage unit,
    前記2種類のカートリッジの現像剤最大使用可能量を記憶する第2の記憶部が設けられ、 The second storage unit is provided for storing the developer maximum usable amount of the two kinds of cartridges,
    前記制御部には、 To the control unit,
    カートリッジの交換前の現像剤最大使用可能量を前記カートリッジ判別手段により判別されたカートリッジの現像剤最大使用可能量に書き換える書換手段が設けられたことを特徴とする請求項1乃至請求項3のいずれかに記載の画像形成装置。 Any developer maximum usable amount before replacement cartridge of claims 1 to 3, characterized in that rewriting means for rewriting the developer maximum usable amount of discriminated cartridge is provided by the cartridge discriminating means the image forming apparatus of the crab according.
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