JP2010166369A - Information processor and control method therein, image forming apparatus, information processing system, program, and recording medium - Google Patents

Information processor and control method therein, image forming apparatus, information processing system, program, and recording medium Download PDF

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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To eliminate the need of correcting correlation data to a varying factor of a radio wave transmission level of an identification information transmitter when calculating a relative distance between an information processor and the identification information transmitter on the basis of a measurement value of a received radio wave intensity and the correlation data that is acquired in advance. <P>SOLUTION: A digital multifunction machine 2 transmits a radio wave and stores a transmission electric field strength. When a user Y approaches the digital multifunction machine 2, the identification information transmitter 4 carried by the user Y receives the radio wave from the digital multifunction machine 2, measures the electric field strength of the radio wave, and transmits the measured data with the identification information of the user Y to the digital multifunction machine 2. The digital multifunction machine 2 calculates a relative distance between the digital multifunction machine 2 and the identification information transmitter 4 on the basis of the stored transmission electric field strength, the received electric field strength acquired from the identification information transmitter 4, and the correlation data that is created in advance and stored. <P>COPYRIGHT: (C)2010,JPO&INPIT

Description

本発明は、ネットワークで接続された情報処理端末等の外部装置と通信する情報処理装置及びその制御方法と、その情報処理装置を備えた画像形成装置及び情報処理システムと、プログラム及び記録媒体に関する。   The present invention relates to an information processing apparatus that communicates with an external apparatus such as an information processing terminal connected via a network, a control method thereof, an image forming apparatus and an information processing system including the information processing apparatus, a program, and a recording medium.

情報処理装置を備えた画像形成装置、例えばネットワークによりパーソナルコンピュータ(以下、PCという)等の情報処理端末に接続されたプリンタでは、一般に、ユーザが情報処理端末を操作してデータと印刷指示とを送信すると、それらの受信完了に伴い印刷処理を開始し、印刷された用紙を排紙トレイに排紙する。具体的にオフィス内で共用されるプリンタを例に採ると、ユーザが特定のプリンタに印刷させるときには、自己のPC等を使用して、印刷データファイルと出力先のプリンタとを指定してデータ転送する。プリンタは、この印刷データを受信すると、内部で画像データの生成を含む印刷処理を実行し、画像データの生成完了後に画像を形成して印刷や排紙等を行う。   In an image forming apparatus provided with an information processing apparatus, for example, a printer connected to an information processing terminal such as a personal computer (hereinafter referred to as a PC) via a network, generally, a user operates the information processing terminal to output data and a print instruction. When the transmission is completed, the printing process is started upon completion of the reception, and the printed sheet is discharged to a discharge tray. Specifically, taking a printer shared in the office as an example, when a user prints on a specific printer, the user transfers data by specifying a print data file and an output destination printer using his / her PC or the like. To do. Upon receiving this print data, the printer internally executes print processing including image data generation, forms an image after image data generation is completed, and performs printing, paper discharge, and the like.

ここで、このようなプリンタでは、ユーザが意図するタイミングで印刷して印刷物を排紙するわけではないため、ユーザがプリンタまで移動する間に、排紙後の印刷物を他人に見られたり、盗まれたりする危険がある。そこで、従来、印刷物の盗難防止やセキュリティ向上の観点から、データは随時受信するものの、ユーザがプリンタ前で所定の認証動作を行うまで、受信データを保持して印刷・排紙処理を開始せず、認証後に、受信データに基づいて印刷及び排紙処理する機能を搭載したプリンタが使用されている。また、同様の観点から、印刷物をプリンタの内部トレイに排紙して、ユーザ認証まで外部に取り出せないようにした機構を搭載し、ユーザ認証後に、印刷物を外部トレイに排紙し、或いは内部トレイからの取り出しを許可する鍵機構を設けたプリンタも知られている。   Here, in such a printer, printing is not performed at a timing intended by the user and the printed material is not discharged, so that the printed material after the user moves to the printer can be seen by others or stolen. There is a danger of being struck. Therefore, conventionally, from the viewpoint of preventing theft of printed matter and improving security, data is received at any time, but the received data is not held and printing / discharge processing is not started until the user performs a predetermined authentication operation in front of the printer. A printer having a function of performing printing and paper discharge processing based on received data after authentication is used. Also, from the same point of view, a mechanism that discharges printed matter to the internal tray of the printer and prevents it from being taken out until user authentication is installed, and after user authentication, the printed matter is discharged to the external tray or the internal tray. There is also known a printer provided with a key mechanism that permits removal from the printer.

ところが、このユーザ認証は、ユーザがプリンタの操作画面を操作してIDやパスワード等の識別(認証)情報を入力し、又は、プリンタに接続されたICカードリーダに、ユーザが所持するICカードを接触させて読み取らせる等して行うのが一般的である。即ち、従来のプリンタでは、ユーザが、プリンタまで移動して所定の操作等により認証されるまで印刷処理が開始されないため、頻繁に印刷処理するときには、その都度、移動や同じ操作を繰り返して印刷・排紙させる必要があり、煩雑で使い難く、かつ印刷の待ち時間が長くなる、という問題がある。特に、熱定着方式のプリンタでは、印刷開始までのウォームアップ時間が比較的長く、印刷・排紙まで、ユーザがプリンタの前で長時間拘束される傾向がある。また、印刷物を内部トレイに排紙するプリンタでは、専用の各種機構が必要になるのに加えて、ユーザ毎に別のトレイに排紙して管理する必要もあるため、トレイ数等に応じて装置全体が大きくなり、設置場所が制約される、という問題も生じる。   However, in this user authentication, the user inputs identification (authentication) information such as an ID and a password by operating the operation screen of the printer, or an IC card held by the user is inserted in an IC card reader connected to the printer. In general, it is carried out by making it come into contact with reading. That is, in the conventional printer, the printing process is not started until the user moves to the printer and is authenticated by a predetermined operation or the like. Therefore, when frequently performing the printing process, the movement or the same operation is repeated each time printing or printing is performed. There is a problem that it is necessary to discharge the sheet, which is complicated and difficult to use, and that the waiting time for printing becomes long. In particular, in a thermal fixing type printer, the warm-up time until the start of printing is relatively long, and there is a tendency that the user is restrained in front of the printer for a long time until printing and paper discharge. In addition, the printer that discharges printed matter to the internal tray requires various dedicated mechanisms, and it is also necessary for each user to discharge and manage a separate tray. There is also a problem that the entire apparatus becomes large and the installation location is restricted.

これに対し、従来、ユーザが携帯するICカードから無線通信により識別情報を受信すると、識別情報からユーザを識別してログイン名を自動設定して操作パネルに表示し、パスワードを受け付ける状態にすることで、ユーザによるログイン名の入力を不要として操作を簡単にした画像形成装置が知られている(特許文献1参照)。   On the other hand, conventionally, when identification information is received by wireless communication from an IC card carried by the user, the user is identified from the identification information, a login name is automatically set, displayed on the operation panel, and a password is accepted. Thus, an image forming apparatus is known in which the user does not need to input a login name and the operation is simplified (see Patent Document 1).

しかしながら、この従来の画像形成装置では、ユーザのパスワードの入力によるユーザ認証後に印刷等の各動作が開始されるため、ユーザが画像形成装置前で印刷・排紙を待つ時間や拘束時間はほとんど短縮されず、利便性を充分に向上できない。また、この画像形成装置では、ICカード側から送信された電波を画像形成装置側で受信する際の電界強度(電波強度)の変化から、ICカードの接離を認識する、即ち、この強度が強くなると互いの相対距離が短くなり、強度が弱くなると相対距離が長くなるのを利用して、ICカードの接近及び離隔を判別して認識する。ところが、ICカードからの電波の電界強度と電波送受信器間の相対距離との相関は、携帯が前提の構造であるICカード側の機器の変動要因等により一定にはならず、それらが一定であることを基準に相対距離を求めて、ICカードの接離を判別する方式を採用すると、充分な相対距離の正確性や接離の判別精度を得るのが難しい。   However, in this conventional image forming apparatus, since each operation such as printing is started after user authentication by inputting a user password, the time for the user to wait for printing / discharge in front of the image forming apparatus and the restraint time are almost shortened. And convenience cannot be improved sufficiently. Further, in this image forming apparatus, the contact / separation of the IC card is recognized from the change in electric field intensity (radio wave intensity) when the radio wave transmitted from the IC card side is received by the image forming apparatus side. When the strength is increased, the mutual distance is shortened, and when the strength is decreased, the relative distance is increased, and the approach and separation of the IC card are discriminated and recognized. However, the correlation between the electric field strength of the radio wave from the IC card and the relative distance between the radio wave transmitters and receivers is not constant due to factors such as fluctuations in the equipment on the IC card side, which is assumed to be portable. If a method of determining the contact / separation of an IC card by determining the relative distance based on a certain thing, it is difficult to obtain sufficient accuracy of the relative distance and accuracy of determination of contact / separation.

加えて、この従来の画像形成装置では、ICカードからの無線通信による応答が一定時間無いときや、ICカードが画像形成装置近傍を離れたと判断できるときには、操作パネルに表示したログイン画面を消してセキュリティを向上させている。しかし、互いに通信可能で、かつICカードが離れた場合にログイン画面を消すためには、ICカードとの間の距離を正確に検知する手段が必要となるが、この画像形成装置は、このような検知手段を有さず、正確に装置のセキュリティ機能を発揮させるのが難しい。また、この画像形成装置は、無線通信により操作画面の表示に関する制御を行うだけで、無線通信結果等に基づき、電力削減を目的とする省電力モードへの自動移行や復帰、又は、印刷対象データへのアクセス権が無いユーザの接近検知に伴い、印刷動作の停止や音又は画面で警告する機能等は有さず、省エネやセキュリティの観点から更なる改善を図る必要がある。   In addition, in this conventional image forming apparatus, when there is no wireless communication response from the IC card for a certain period of time or when it can be determined that the IC card has left the vicinity of the image forming apparatus, the login screen displayed on the operation panel is turned off. Security is improved. However, in order to erase the login screen when the IC cards can be communicated with each other and the IC card is separated, a means for accurately detecting the distance to the IC card is required. It is difficult to accurately perform the security function of the device without having a proper detection means. In addition, the image forming apparatus simply performs control related to the display of the operation screen by wireless communication, and automatically shifts to or returns to the power saving mode for the purpose of reducing power based on the result of wireless communication or the data to be printed. With the detection of the approach of a user who does not have access rights to the user, there is no function to stop the printing operation or warn with a sound or a screen, and it is necessary to make further improvements from the viewpoint of energy saving and security.

そのため、ICカード側の変動要因による電界強度の変化を補正する目的で、画像形成装置とICカードを一定距離に配置し、その際の画像形成装置側での電界強度の測定値を利用して、電界強度の値と相対距離の相関データを補正することが考えられた。しかしながら、定期的に、ICカードを画像形成装置から一定距離に配置した状態で、電界強度値を取得する操作が発生するため、ユーザにとって必ずしも使いやすいものではなかった。   Therefore, for the purpose of correcting the change in electric field strength due to the fluctuation factor on the IC card side, the image forming apparatus and the IC card are arranged at a certain distance, and the measured value of the electric field strength on the image forming apparatus side at that time is used. It was considered to correct the correlation data between the electric field strength value and the relative distance. However, since an operation for obtaining the electric field strength value is periodically generated in a state where the IC card is arranged at a certain distance from the image forming apparatus, it is not always easy for the user to use.

本発明は、前記従来の問題に鑑みなされたものであって、その目的は、外部装置と通信可能な情報処理装置と、その外部装置のユーザ等の識別情報を電波で送信する識別情報送信装置との相対距離を、受信電波強度の測定値と、予め取得した相対距離と受信電波強度との相関データとに基づいて算出し、その算出結果に基づいて情報処理装置の動作を制御するときに、識別情報送信装置の電波送信レベルの変動要因に対する相関データの補正を不要にすることである。   The present invention has been made in view of the above-described conventional problems, and an object thereof is an information processing apparatus capable of communicating with an external apparatus, and an identification information transmitting apparatus that transmits identification information such as a user of the external apparatus by radio waves. Is calculated based on the measured value of the received radio wave intensity and the correlation data between the relative distance and the received radio wave intensity acquired in advance, and the operation of the information processing apparatus is controlled based on the calculation result. That is, it is unnecessary to correct the correlation data with respect to the fluctuation factor of the radio wave transmission level of the identification information transmitting apparatus.

本発明は、外部装置と通信する手段と、その外部装置のユーザの識別情報又はその外部装置の識別情報、及び受信電波の電界強度情報を無線送信する識別情報送信装置に対して電波を送受信する手段と、前記識別情報送信装置との間の相対距離と、前記識別情報送信装置への送信電波の送信電界強度と、その送信電波の前記識別情報送信装置での受信電界強度との相関データを記憶する相関データ記憶手段と、前記識別情報送信装置へ送信した電波の送信電界強度と、その電波を受信した前記識別情報送信装置から送信された、その電波の受信電界強度情報と、前記相関データ記憶手段に記憶されている相関データとに基づいて、前記相対距離を算出する距離算出手段と、前記相対距離の算出結果に基づいて当該情報処理装置の動作を制御する動作制御手段と、を備えたことを特徴とする情報処理装置である。
また、本発明は、この情報処理装置を備えたことを特徴とする画像形成装置及び、この画像形成装置と、この画像形成装置に、外部装置の識別情報又はその外部装置のユーザの識別情報、及びその画像形成装置から送信された電波の受信電界強度情報を電波により無線送信する識別情報送信装置と、を備えたことを特徴とする情報処理システムである。
更に、本発明は、外部装置と通信する手段と、その外部装置のユーザの識別情報又はその外部装置の識別情報、及び受信電波の電界強度情報を無線送信する識別情報送信装置に対して電波を送受信する手段と、を備えた情報処理装置の制御方法であって、前記情報処理装置からの送信電波の送信電界強度を測定する工程と、その送信電波を受信した前記識別情報送信装置から送信された、前記送信電波の受信電界強度情報を受信する工程と、前記測定した送信電界強度と、前記受信した受信電界強度情報と、予め取得した相関データであって、前記識別情報送信装置との間の相対距離と、前記識別情報送信装置への送信電波の送信電界強度と、その送信電波の前記識別情報送信装置での受信電界強度との相関データとに基づいて、前記相対距離を算出する工程と、前記相対距離の算出結果に基づいて前記情報処理装置の動作を制御する動作制御工程と、を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法である。
そして、本発明は、これら情報処理装置の制御方法の各工程をコンピュータで実行させるためのプログラム及び、このプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能な記録媒体である。
The present invention transmits / receives radio waves to / from an identification information transmitting apparatus for wirelessly transmitting means for communicating with an external device, identification information of the user of the external device or identification information of the external device, and field strength information of a received radio wave. Correlation data between the relative distance between the means and the identification information transmission device, the transmission electric field strength of the transmission radio wave to the identification information transmission device, and the reception electric field strength of the transmission radio wave at the identification information transmission device. Correlation data storage means for storing, transmission electric field intensity of the radio wave transmitted to the identification information transmitting device, received electric field strength information of the radio wave transmitted from the identification information transmitting device that received the radio wave, and the correlation data Based on the correlation data stored in the storage means, distance calculation means for calculating the relative distance, and controls the operation of the information processing apparatus based on the calculation result of the relative distance. An operation control unit, an information processing apparatus characterized by comprising a.
According to another aspect of the present invention, there is provided an image forming apparatus including the information processing apparatus, the image forming apparatus, and identification information of the external apparatus or user identification information of the external apparatus. And an identification information transmitting device that wirelessly transmits received field strength information of radio waves transmitted from the image forming apparatus using radio waves.
Furthermore, the present invention provides a means for communicating with an external device, and transmitting radio waves to an identification information transmitting device that wirelessly transmits user identification information of the external device or identification information of the external device and field strength information of received radio waves. A method for controlling the information processing apparatus, comprising: a step of measuring a transmission electric field intensity of a transmission radio wave from the information processing apparatus; and a transmission method transmitted from the identification information transmission apparatus that has received the transmission radio wave. In addition, the step of receiving the reception field strength information of the transmission radio wave, the measured transmission field strength, the received reception field strength information, correlation data acquired in advance, and between the identification information transmission device Based on the relative distance, the transmission electric field strength of the transmission radio wave to the identification information transmitting device, and the correlation data of the transmission electric field strength of the transmission radio wave at the identification information transmitting device. Calculating a is a control method for an information processing apparatus characterized by having, an operation control step of controlling the operation of the information processing apparatus based on the calculation result of the relative distance.
The present invention is a program for causing a computer to execute the steps of the control method of the information processing apparatus, and a computer-readable recording medium on which the program is recorded.

本発明によれば、外部装置と通信可能な情報処理装置と、その外部装置のユーザ等の識別情報を電波で送信する識別情報送信装置との相対距離を、受信電波強度の測定値と、予め取得した相対距離と受信電波強度との相関データとに基づいて算出し、その算出結果に基づいて情報処理装置の動作を制御するときに、識別情報送信装置の電波送信レベルの変動要因に対する相関データの補正を不要にすることができる。   According to the present invention, the relative distance between an information processing apparatus that can communicate with an external apparatus and an identification information transmitting apparatus that transmits identification information of a user of the external apparatus by radio wave, a measured value of received radio wave intensity, Correlation data for fluctuation factors of the radio wave transmission level of the identification information transmission device when calculating based on the acquired correlation data between the relative distance and the received radio wave intensity and controlling the operation of the information processing device based on the calculation result Correction can be made unnecessary.

本発明の第1の実施形態の情報処理システムの概略構成を示す模式図である。It is a mimetic diagram showing a schematic structure of an information processing system of a 1st embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態の情報処理システムの概略構成を示すブロック図である。It is a block diagram which shows schematic structure of the information processing system of the 1st Embodiment of this invention. 送信電波強度及び受信電波強度と相対距離との相関を示すテーブルの説明図である。It is explanatory drawing of the table which shows the correlation with a transmission radio wave intensity | strength and reception radio wave intensity | strength, and relative distance. 本発明の第1の実施形態の情報処理システムによる印刷手順を示すフローチャートである。It is a flowchart which shows the printing procedure by the information processing system of the 1st Embodiment of this invention.

以下、本発明を実施するための形態について、情報処理システムを例に、図面を参照しながら詳細に説明する。この情報処理システムは、ユーザにより使用される外部の情報処理端末やネットワーク装置等の外部装置と通信する情報処理装置を備えた画像形成装置と、外部装置のユーザにより所持され、ユーザ等を識別するための識別情報を、電波により画像形成装置に無線送信する識別情報送信装置と、を有する画像形成システムである。   DESCRIPTION OF EMBODIMENTS Hereinafter, an embodiment for carrying out the present invention will be described in detail with an information processing system as an example with reference to the drawings. The information processing system includes an image forming apparatus including an information processing apparatus that communicates with an external apparatus such as an external information processing terminal or a network apparatus used by the user, and the user of the external apparatus, and identifies the user or the like And an identification information transmitting apparatus that wirelessly transmits identification information for transmission to the image forming apparatus using radio waves.

ただし、以下の各実施形態では、画像形成装置として、コピー、プリンタ、ファクシミリ、及びスキャナ等の複数の機能を併せ持つ、いわゆるMFP(Multi Function Peripheral)と呼ばれるデジタル複合機を例に採り、その画像形成や情報処理装置の各処理について説明する。また、外部装置として、デジタル複合機にLAN(Local Area Network)を介して接続されたPCを使用し、ユーザの操作により、デジタル複合機に印刷やコピー処理(動作)を実行させる例を説明する。   However, in each of the following embodiments, as an image forming apparatus, a digital multifunction machine called a multi function peripheral (MFP) having a plurality of functions such as a copy, a printer, a facsimile, and a scanner is taken as an example, and image formation is performed. Each process of the information processing apparatus will be described. Also, an example will be described in which a PC connected to a digital multi-function peripheral via a LAN (Local Area Network) is used as an external device, and the digital multi-function peripheral executes printing or copy processing (operation) by a user operation. .

[第1の実施形態]
図1は、本実施形態の情報処理システムの概略構成を示す模式図である。
この情報処理システム1は、図示のように、デジタル複合機2と、デジタル複合機2に接続された少なくとも1つ(ここでは1つのみ示す)のPC3と、PC3のユーザYにより携帯可能な識別情報送信装置4と、を備えている。
[First Embodiment]
FIG. 1 is a schematic diagram illustrating a schematic configuration of an information processing system according to the present embodiment.
As shown in the figure, the information processing system 1 includes a digital multifunction device 2, at least one PC 3 connected to the digital multifunction device 2 (only one is shown here), and an identification that can be carried by a user Y of the PC 3. An information transmission device 4.

デジタル複合機2は、PC3と通信するための通信手段(図示せず)を有し、ネットワークケーブルNを介して、印刷データや制御信号等の各種データを送受信する。また、デジタル複合機2は、識別情報送信装置4と無線通信するための無線通信モジュール29が内蔵又は外部接続され、互いに所定データを送受信する無線親機としても機能する。これにより、デジタル複合機2は、予め設定されたデバイスID等の自機の識別情報を外部に向け定期的に電波により無線送信するとともに、外部の識別情報送信装置4等から無線送信された電波を受信する。   The digital multi-function peripheral 2 has communication means (not shown) for communicating with the PC 3 and transmits / receives various data such as print data and control signals via the network cable N. The digital multi-function device 2 also includes a wireless communication module 29 for wireless communication with the identification information transmitting device 4 or is externally connected, and also functions as a wireless master device that transmits / receives predetermined data to / from each other. As a result, the digital multi-function peripheral 2 wirelessly transmits its own identification information such as a preset device ID to the outside periodically by radio waves, and the radio waves wirelessly transmitted from the external identification information transmitting device 4 or the like. Receive.

識別情報送信装置4は、RFID(Radio Frequency Identification)等のパッシブタイプの無線通信手段ではなく、電池等の内蔵電源で駆動されて電波を送受信するアクティブタイプの外部無線通信装置(無線子機)であり、自装置やユーザYのID等のユーザYの識別に使用される識別情報を送信する。ここでは、識別情報送信装置4は、例えば、デジタル複合機2のネットワークを介した通信手段のインターフェースと比べて消費電力が小さい特定小電力無線等の小電力な無線データ通信手段を備え、デジタル複合機2の無線通信モジュール29から比較的離れた状態でも互いに無線通信可能である。また、識別情報送信装置4は、各PC3を使用する複数のユーザY毎に所持され、定期的に、又はデジタル複合機2からの識別情報の受信に応じて、それぞれの識別情報を送信し、ユーザYがデジタル複合機2の無線通信モジュール29と無線通信可能な距離まで接近すると所定の無線通信を行う。   The identification information transmission device 4 is not a passive wireless communication means such as RFID (Radio Frequency Identification) but an active external wireless communication device (wireless slave) that is driven by a built-in power source such as a battery to transmit and receive radio waves. Yes, identification information used for identification of the user Y such as the ID of the user apparatus or the user Y is transmitted. Here, for example, the identification information transmitting device 4 includes a low-power wireless data communication unit such as a specific low-power wireless unit that consumes less power than the interface of the communication unit via the network of the digital multi-function peripheral 2. Wireless communication can be performed with each other even in a state relatively distant from the wireless communication module 29 of the machine 2. Further, the identification information transmitting device 4 is possessed for each of the plurality of users Y who use each PC 3, and transmits the respective identification information periodically or in response to reception of the identification information from the digital multifunction peripheral 2, When the user Y approaches a distance that allows wireless communication with the wireless communication module 29 of the digital multi-function peripheral 2, predetermined wireless communication is performed.

PC3は、LAN(Local Area Network)を構成するネットワークケーブルNを介してデジタル複合機2に接続され、各識別情報送信装置4を所持するユーザYの操作を受けて、デジタル複合機2へ画像データや印刷指示等を出力する。   The PC 3 is connected to the digital multi-function peripheral 2 via a network cable N that constitutes a LAN (Local Area Network), and receives image data to the digital multi-function peripheral 2 in response to an operation of a user Y possessing each identification information transmitting device 4. And print instructions.

以上のように構成される情報処理システム1では、各ユーザYは、それぞれのユーザYに対応付けられた異なる識別情報が設定された識別情報送信装置4を有し、それを各々身に付けてPC3を操作し、或いは、操作後に所持してデジタル複合機2へ向かって移動して、デジタル複合機2に印刷処理等を実行させる。このように、識別情報送信装置4は、ここでは、各ユーザYと、少なくともデジタル複合機2に接近する際に場所を共有した状態(近傍位置にある状態を含む)にあり、その識別情報の受信に伴い、デジタル複合機2は、予め設定された条件等に応じて後述する所定の動作を実行する。その際、この情報処理システム1では、デジタル複合機2が、移動中や離れた状態の各識別情報送信装置4との間の相対距離を算出し、その算出結果に基づいて動作制御を行うようになっている。以下、この情報処理システム1の各構成について、より詳細に説明する。   In the information processing system 1 configured as described above, each user Y has the identification information transmitting device 4 in which different identification information associated with each user Y is set, and each user Y wears it. The PC 3 is operated or possessed after the operation and moved toward the digital multifunction device 2 to cause the digital multifunction device 2 to execute a printing process or the like. As described above, the identification information transmitting device 4 is in a state of sharing the location with each user Y at least when approaching the digital multi-function device 2 (including a state in the vicinity position). Along with the reception, the digital multi-function peripheral 2 executes a predetermined operation to be described later according to a preset condition or the like. At this time, in the information processing system 1, the digital multi-function peripheral 2 calculates a relative distance from each identification information transmitting device 4 that is moving or away, and performs operation control based on the calculation result. It has become. Hereinafter, each configuration of the information processing system 1 will be described in more detail.

図2は、情報処理システム1の概略構成を示すブロック図であり、互いに接続された状態のシステム各部毎に、その機能等を模式的にブロックで示している。   FIG. 2 is a block diagram showing a schematic configuration of the information processing system 1, and schematically shows functions and the like for each part of the system connected to each other.

PC3は、図示のように、各種のデータ処理や演算、及びPC3全体の制御等を行うCPU(Central Processing Unit)30と、CPU30の動作や処理に必要なデータ等を一時的に記憶するRAM(Random Access Memory)31と、液晶ディスプレイ等からなる表示部32とを備え、それらがチップセットN33を介して互いに接続されている。また、PC3は、チップセットN33に接続されたチップセットS34を備え、チップセットS34に、CPU30に実行させるプログラムを記憶するROM(Read Only Memory)35、ユーザYによる入力を受けるキーボードやマウス等の入力部36、ネットワークに接続して通信するための通信手段であるネットワークI/F(インターフェース)37、及びHDD(ハードディスクドライブ)38が接続されている。   As shown in the figure, the PC 3 includes a CPU (Central Processing Unit) 30 that performs various data processing and operations, and controls the entire PC 3, and a RAM (temporarily storing data necessary for the operation and processing of the CPU 30). Random Access Memory) 31 and a display unit 32 made up of a liquid crystal display or the like, which are connected to each other via a chipset N33. The PC 3 also includes a chip set S34 connected to the chip set N33. The chip set S34 includes a ROM (Read Only Memory) 35 that stores a program to be executed by the CPU 30, a keyboard and a mouse that receive input from the user Y, and the like. An input unit 36, a network I / F (interface) 37, and a HDD (hard disk drive) 38, which are communication means for connecting and communicating with a network, are connected.

従って、CPU30は、これらのチップセット33、34を介してPC3の各部にアクセスし、例えばROM35からBIOS(Basic Input/Output System)プログラムを随時読み出して解読及び実行を行い、表示部32や入力部36等を制御する。同様に、CPU30は、HDD38に格納されたOS(Operating System)プログラム38Aや各種のアプリケーションプログラム38Bを随時読み出して実行し、保存すべきデータをHDD38の所定領域(データ38C)に記憶させる。このように、CPU30は、PC3内外の各種I/O(Input/Output)にアクセスして制御するとともに、ネットワークI/F37を介して、デジタル複合機2とも通信する。   Therefore, the CPU 30 accesses each part of the PC 3 through these chip sets 33 and 34, reads, for example, a BIOS (Basic Input / Output System) program from the ROM 35 at any time, decodes and executes it, and displays the display part 32 and the input part. 36 etc. are controlled. Similarly, the CPU 30 reads and executes an OS (Operating System) program 38A and various application programs 38B stored in the HDD 38 as needed, and stores data to be stored in a predetermined area (data 38C) of the HDD 38. As described above, the CPU 30 accesses and controls various I / Os (input / output) inside and outside the PC 3 and also communicates with the digital multifunction peripheral 2 via the network I / F 37.

デジタル複合機2は、このデジタル複合機2全体の制御等を行うCPU10と、プログラム等を記憶するROM11と、CPU10の処理用データ等を一時的に記憶するRAM12と、情報の表示画面(ここでは、例えばタッチパネル等の操作画面)を有する表示手段やテンキー等からなる操作パネル13と、を備えている。また、デジタル複合機2は、スキャナ部14と、そのスキャナ信号を変換するASIC(Application Specific Integrated Circuit)15と、ビデオ書込処理回路16と、接続されたLD(レーザダイオード)17を制御するLD制御部18と、エンジン制御回路19と、それに接続されたエンジン部20及び電源制御部21と、備えている。さらに、デジタル複合機2は、各種データを記憶するHDD22と、外部との通信を制御するASIC23と、ASIC23に接続されたネットワーク通信手段を構成するネットワークI/F24及び、図1を参照しながら説明した無線通信モジュール29とを備え、以上の各部を、システムバスB等を介して互いに接続している。   The digital MFP 2 includes a CPU 10 that controls the entire digital MFP 2, a ROM 11 that stores programs, a RAM 12 that temporarily stores processing data of the CPU 10, and an information display screen (here, , For example, a display means having an operation screen such as a touch panel) and an operation panel 13 including a numeric keypad. The digital multi-function peripheral 2 also controls the scanner unit 14, an application specific integrated circuit (ASIC) 15 that converts the scanner signal, a video writing processing circuit 16, and an LD (laser diode) 17 that controls the LD. A control unit 18, an engine control circuit 19, an engine unit 20 and a power supply control unit 21 connected to the control unit 18 are provided. Further, the digital multifunction peripheral 2 will be described with reference to the HDD 22 that stores various data, the ASIC 23 that controls communication with the outside, the network I / F 24 that constitutes the network communication means connected to the ASIC 23, and FIG. The above-described wireless communication module 29 is connected to each other through the system bus B or the like.

デジタル複合機2は、CPU10により、ROM11から制御や動作に必要な各プログラムを随時読み出して解読及び実行を行い、動作に必要なデータ(ここでは、後述する電界強度データを図示)や画像データをRAM12に一時的に記憶する。従って、これらCPU10等は、デジタル複合機2が備える情報処理装置や、後述する各動作を制御して実行させるための各手段の一部を構成する。これに対し、HDD22には、印刷データファイル22Aやコピーデータファイル22Bの他、操作パネル13等を介して設定される各種の設定データファイル22C、及び、以下説明する制御に必要なデータや管理データが格納され、CPU10により必要に応じて読み出されて使用される。   The digital multi-function peripheral 2 reads out each program necessary for control and operation from the ROM 11 at any time by the CPU 10 and decodes and executes it. Data necessary for the operation (here, electric field strength data described later) and image data are stored. The data is temporarily stored in the RAM 12. Therefore, the CPU 10 and the like constitute a part of an information processing apparatus provided in the digital multi-function peripheral 2 and each means for controlling and executing each operation described later. On the other hand, in the HDD 22, in addition to the print data file 22A and the copy data file 22B, various setting data files 22C set via the operation panel 13 and the like, and data and management data necessary for the control described below. Is stored and read by the CPU 10 as needed.

また、デジタル複合機2は、従来装置と同様に各部を連動させてコピーや印刷等を行い、例えばコピー動作時には、スキャナ14で読み取った画像データに対し、ASIC15により各種の補正処理を施した後、RAM12に一時的に記憶する。これに対し、複数部数の印刷動作時には、HDD22にも画像のコピーデータを一時的に格納し(コピーデータファイル22B)、これを使用して紙に印刷するときには、まず、画像データをビデオ書込処理回路16からLD制御部18へ送信する。次に、LD制御部18により制御してLD17を点滅させる等により、感光体ドラム(図示せず)上に静電潜像を形成し、エンジン制御回路19の制御によりタイミングを取りつつ、エンジン部20と連動させて、静電潜像の現像、用紙への転写及び定着等、通常の複写動作を実行する。   In addition, the digital multi-function peripheral 2 performs copying, printing, and the like by linking the respective units in the same manner as in the conventional apparatus. For example, during the copying operation, the image data read by the scanner 14 is subjected to various correction processes by the ASIC 15. , Temporarily stored in the RAM 12. On the other hand, when a plurality of copies are printed, the copy data of the image is temporarily stored in the HDD 22 (copy data file 22B). When printing on paper using this, first, the image data is video-written. The data is transmitted from the processing circuit 16 to the LD control unit 18. Next, an electrostatic latent image is formed on a photosensitive drum (not shown) by controlling the LD control unit 18 to blink the LD 17, and the engine unit 19 controls the timing while controlling the engine control circuit 19. In conjunction with the printer 20, normal copying operations such as electrostatic latent image development, transfer to paper, and fixing are executed.

さらに、デジタル複合機2は、ネットワークI/F24が、PC3のネットワークI/F37とネットワークケーブルNにより接続され、それらを介して、PC3と互いに通信して印刷データ等を送受信する。従って、デジタル複合機2とPC3は、ネットワークにより互いに有線接続され、TCP/IP(Transmission Control Protocol/Internet Protocol)やUDP(User Datagram Protocol)等のネットワークプロトコルに基づいて通信することができる。ただし、デジタル複合機2とPC3とが、専用線や他のプロトコルによる通信手段、又は、無線通信モジュール29とは別に構成される無線インターフェースを使用して通信するように構成してもよい。   Further, in the digital multifunction peripheral 2, the network I / F 24 is connected to the network I / F 37 of the PC 3 by the network cable N, and communicates with the PC 3 via these to transmit / receive print data and the like. Accordingly, the digital multi-function peripheral 2 and the PC 3 are connected to each other by a network and can communicate based on a network protocol such as TCP / IP (Transmission Control Protocol / Internet Protocol) or UDP (User Datagram Protocol). However, the digital multi-function peripheral 2 and the PC 3 may communicate with each other using a dedicated interface, communication means using other protocols, or a wireless interface configured separately from the wireless communication module 29.

加えて、このデジタル複合機2では、無線通信モジュール29が、上記した識別情報送信装置4から無線送信される識別情報の電波を受信する受信(無線通信)手段を構成しており、これに対応して、各ユーザYの識別情報送信装置4にも、同様の無線通信モジュール40が設けられている。これら両無線通信モジュール29、40は、互いに所定範囲(距離)内に位置する間、互いの設定された識別情報(ここではID情報)を電波で送受信して通知する。   In addition, in the digital multi-function peripheral 2, the wireless communication module 29 constitutes a receiving (wireless communication) means for receiving radio waves of identification information transmitted from the above-described identification information transmitting device 4, and corresponds to this. The same wireless communication module 40 is also provided in the identification information transmitting device 4 of each user Y. While these two wireless communication modules 29 and 40 are located within a predetermined range (distance), the identification information (ID information in this case) set with each other is transmitted and received by radio waves and notified.

デジタル複合機2は、このように受信したユーザYの識別情報から、予めHDD22に格納された、又はネットワーク経由で外部サーバ(図示せず)から取得したユーザ情報を参照し、送信元の識別情報送信装置4を判別して、そのユーザYを識別して特定及び認証する。そのため、ここでは、HDD22に、ユーザ情報フィル22Eとして、識別情報送信装置4に設定されたID番号等の識別情報と、その所持者(ユーザY)を特定するためのユーザ名等の特定情報とが、関連して予め設定・格納され、CPU10により読み出されてユーザYの識別や認証処理等に使用される。   The digital multifunction peripheral 2 refers to the user information stored in the HDD 22 in advance or acquired from an external server (not shown) via the network from the identification information of the user Y received in this manner, and the identification information of the transmission source The transmitter 4 is discriminated, and the user Y is identified and specified and authenticated. Therefore, here, as the user information file 22E in the HDD 22, identification information such as an ID number set in the identification information transmitting device 4, and identification information such as a user name for identifying the owner (user Y) Are set and stored in advance, and are read out by the CPU 10 and used for identification of the user Y, authentication processing, and the like.

また、この情報処理システム1のデジタル複合機2は、識別情報送信装置4に向けて電波を送信するとともに、その送信電波の電界強度を測定して、RAM12に記憶する。識別情報送信装置4は、デジタル複合機2から送信された電波を受信し、内部の電界強度測定回路(図示せず)によって、受信電界強度値を測定した値を識別情報と共にデジタル複合機2へ送信する。デジタル複合機2は識別情報送信装置4から受信した自送信電波の受信電界強度データを受信し、自送信時に記憶しておいた送信電波の電界強度値と、予め取得しておいた相関データとに基づいて、送信元の識別情報送信装置4との間(無線通信モジュール29、40間)の相対距離を算出する。そのため、デジタル複合機2のHDD22には、識別情報送信装置4との間の相対距離と受信電波の電界強度間の対応関係を示す相関(対応)データ(ここでは、それらの間の変換テーブル22D)が予め設定・記憶されている。   The digital multifunction peripheral 2 of the information processing system 1 transmits a radio wave toward the identification information transmitting device 4, measures the electric field strength of the transmitted radio wave, and stores it in the RAM 12. The identification information transmitting device 4 receives the radio wave transmitted from the digital multi-function peripheral 2, and uses the internal electric field strength measurement circuit (not shown) to measure the received electric field strength value together with the identification information to the digital multi-function peripheral 2. Send. The digital multifunction device 2 receives the received electric field strength data of the self-transmitted radio wave received from the identification information transmitting device 4, and stores the field strength value of the transmitted radio wave stored at the time of self-transmission and the correlation data acquired in advance. Based on the above, the relative distance between the transmission source identification information transmission device 4 (between the wireless communication modules 29 and 40) is calculated. For this reason, the HDD 22 of the digital multi-function peripheral 2 stores correlation (correspondence) data (here, a conversion table 22D between them) indicating the correspondence between the relative distance to the identification information transmitting device 4 and the electric field strength of the received radio wave. ) Is preset and stored.

図3は、送信電界強度及び受信電界強度と相対距離の変換テーブル22Dの例を示す説明図である。図示のように、変換テーブル22Dには、送信電界強度が125dBμVから129dBμVの範囲において、受信電界強度が105±5dBμVのときには相対距離は1.0m、50±5dBμVのときには2.0m等、また、送信電界強度が120dBμVから124dBμVの範囲において、受信電界強度が98±5dBμVのときには相対距離は1.0m、44±5dBμVのときには2.0m等、送信電界強度(図の左列)と受信電界強度(図の中央列)と相対距離(図の右列)とが、予め実測等により複数取得され設定されている。   FIG. 3 is an explanatory diagram illustrating an example of a conversion table 22D for transmission field strength, reception field strength, and relative distance. As shown in the figure, the conversion table 22D includes a transmission electric field strength of 125 dBμV to 129 dBμV, a relative distance of 1.0 m when the reception electric field strength is 105 ± 5 dBμV, 2.0 m when 50 ± 5 dBμV, etc. When the transmission field strength is in the range of 120 dBμV to 124 dBμV, the relative distance is 1.0 m when the reception field strength is 98 ± 5 dBμV, 2.0 m when the reception field strength is 44 ± 5 dBμV, and the transmission field strength (left column in the figure) and the reception field strength. A plurality of (center column in the figure) and relative distance (right column in the figure) are acquired and set in advance by actual measurement or the like.

デジタル複合機2は、この記憶された相関データ(変換テーブル22D)に基づいて、CPU10により演算処理を行い、自送信電波の電界強度値と送信した電波の識別情報送信装置4側での受信電界強度値とから、その識別情報送信装置4との間の相対距離を算出する。また、デジタル複合機2は、この算出した相対距離と予め設定された規定距離とを比較して、識別情報送信装置4が規定距離より近づいたか否か、又は所定距離内(例えば、1mや3m以内)まで移動したか否か等を判断する。このように、デジタル複合機2は、相対距離の算出結果に基づいて、例えば識別情報送信装置4との距離や互いの位置関係、又は、その接近・離反を判断し、その結果や予め設定された条件に応じて、CPU10により動作が制御されて所定の動作を実行する。   Based on the stored correlation data (conversion table 22D), the digital multifunction peripheral 2 performs arithmetic processing by the CPU 10, and receives the electric field intensity value of the self-transmitted radio wave and the received electric field on the identification information transmitting device 4 side of the transmitted radio wave. From the intensity value, the relative distance to the identification information transmitting device 4 is calculated. Further, the digital multi-function peripheral 2 compares the calculated relative distance with a predetermined distance set in advance, whether or not the identification information transmitting device 4 is closer than the predetermined distance, or within a predetermined distance (for example, 1 m or 3 m). Whether or not it has moved to As described above, the digital multifunction device 2 determines, for example, the distance to the identification information transmitting device 4 and the positional relationship with each other, or the approach / separation based on the calculation result of the relative distance, and the result or the preset value is set in advance. Depending on the conditions, the CPU 10 controls the operation to execute a predetermined operation.

ここで、従来システムのように、識別情報送信装置側から送信された電波を画像形成装置側で受信したときに電界強度に基づいて、識別情報送信装置との間の相対距離を求める場合、測定される電界強度と相対距離の相関は、電波状態や各機器の電源の状態、特に識別情報送信装置4の実装状態(社員証のように胸に着けるのか、携帯電話に組み込むのか等)、及び、それぞれの個体差により、一定にならないことがある。従って、正確に相対距離を算出して動作制御に利用するためには、識別情報送信装置4毎に、相関データを補正する必要がある。しかし、そのためには、距離を固定して電界強度値を決定するような処理が必要になるため、手間がかかる。   Here, as in the conventional system, when the radio wave transmitted from the identification information transmission device side is received on the image forming device side, the relative distance to the identification information transmission device is obtained based on the electric field strength. The correlation between the electric field strength and the relative distance is based on the radio wave state, the power state of each device, particularly the mounting state of the identification information transmitting device 4 (whether it can be worn on the chest like an employee ID card, or incorporated in a mobile phone), and Because of individual differences, it may not be constant. Therefore, in order to accurately calculate the relative distance and use it for operation control, it is necessary to correct the correlation data for each identification information transmitting device 4. However, this requires time and effort to determine the electric field strength value with the distance fixed.

ここで、補正が必要なのは識別情報送信装置側の電源状態や実装状態が変動するためであり、その変動要因を排除できれば良いことになる。そこで、本実施形態では、画像形成装置2の無線通信モジュール29で自送信レベルを測定し、識別情報装置側の無線通信モジュール40で画像形成装置2からの送信電波の受信電界強度を測定し、識別情報装置4では識別情報と共に受信電界強度データをそのまま画像形成装置2に送信することで、識別情報装置4側の送信レベルの変動要因に影響されない距離測定手段を実現している。   Here, the correction is necessary because the power supply state and mounting state on the identification information transmitting apparatus side fluctuate, and it suffices if the fluctuation factors can be eliminated. Therefore, in the present embodiment, the self-transmission level is measured by the wireless communication module 29 of the image forming apparatus 2, the reception electric field strength of the transmission radio wave from the image forming apparatus 2 is measured by the wireless communication module 40 on the identification information apparatus side, The identification information device 4 transmits the received electric field strength data together with the identification information to the image forming device 2 as it is, thereby realizing a distance measuring means that is not affected by the transmission level fluctuation factor on the identification information device 4 side.

具体的には、デジタル複合機2は識別情報送信装置4へのID情報の送信時にRAM12上に送信電波の電界強度値を保存する。識別情報送信装置4はデジタル複合機4からのID情報の受信時に受信電波の電界強度値を測定し、その値を識別情報送信時に付加するなどして送信する。デジタル複合機4は識別情報装置4から識別情報と電界強度値とを受信し、受信した識別情報に基づいて制御を行うが、その際に受信した電界強度値とRAM12上に格納した送信時の電界強度値とをCPU10により比較演算し、HDD22内の変換テーブル22Dを参照して相対距離を算出し、その距離データに基づいて制御内容を変更する。   Specifically, the digital multifunction device 2 stores the field strength value of the transmission radio wave on the RAM 12 when transmitting the ID information to the identification information transmitting device 4. The identification information transmission device 4 measures the field strength value of the received radio wave when receiving the ID information from the digital multi-function peripheral 4, and transmits the value by adding the value when transmitting the identification information. The digital multifunction peripheral 4 receives the identification information and the electric field strength value from the identification information device 4 and performs control based on the received identification information. The received electric field strength value and the transmission time stored in the RAM 12 are transmitted. The CPU 10 compares and calculates the electric field strength value, calculates the relative distance by referring to the conversion table 22D in the HDD 22, and changes the control content based on the distance data.

その際、このデジタル複合機2では、ユーザYが識別情報送信装置4を所持して移動するときに、相対距離の算出結果から、所定距離(例えば1、3、5m等の1又は複数距離)を基準にしたユーザYの接近や離反を判別して認識できる。同様に、相対距離の算出結果の変化から、接近及び離反するユーザYの移動速度が算出でき、その結果から、ユーザYが、デジタル複合機2の使用を意図して接近しているのか、又は、単に傍を通り過ぎようとしているのかなども判別できる。このように、デジタル複合機2は、CPU10により、例えば所定条件と比較してユーザYの状態を判別し、ユーザYの接近に応じて特定の機能を有効又は無効にし、離反や通過では反応しない等、少なくとも相対距離の算出結果に基づき動作制御されて所定の動作を実行する。   At this time, in the digital multi-function peripheral 2, when the user Y moves with the identification information transmitting device 4, a predetermined distance (for example, one or a plurality of distances such as 1, 3, 5 m, etc.) is calculated from the calculation result of the relative distance. It is possible to discriminate and recognize the approach and separation of the user Y with reference to. Similarly, it is possible to calculate the moving speed of the user Y approaching and moving away from the change in the calculation result of the relative distance, and from the result, whether the user Y is approaching with the intention of using the digital multifunction device 2, or You can also determine whether you are just passing by. In this way, the digital multifunction peripheral 2 determines, for example, the state of the user Y by the CPU 10 in comparison with a predetermined condition, enables or disables a specific function according to the approach of the user Y, and does not react when leaving or passing. The operation is controlled based on at least the calculation result of the relative distance, and a predetermined operation is executed.

また、ここでは、デジタル複合機2は、消費電力が異なる複数の電力モード、例えば通常の画像形成動作が可能な通常電力モードや、一部の構成への電力供給の停止等により消費電力が相対的に少なくなり、動作が部分的に制限される1又は複数の省電力モード等に切り替え可能に構成されている。デジタル複合機2は、相対距離の算出結果に基づいて、その電力モードを消費電力が異なる複数の電力モード間で切り替える手段を有し、上記した所定の動作として、より消費電力が少ない省電力モードへの移行や復帰等を実行する。   In addition, here, the digital multi-function peripheral 2 uses a plurality of power modes with different power consumption, for example, a normal power mode in which a normal image forming operation can be performed, power supply to some components is stopped, and the like. It is possible to switch to one or a plurality of power saving modes in which the operation is partially reduced and the operation is partially limited. The digital multifunction device 2 has means for switching the power mode between a plurality of power modes with different power consumption based on the calculation result of the relative distance, and the power saving mode with less power consumption as the predetermined operation described above. Perform transition to or return to.

具体的には、デジタル複合機2は、例えば受信した識別情報から登録された識別情報送信装置4(ユーザY)を識別して特定し、そのユーザYからの印刷データがHDD22等に蓄積され、又は同データをPC3から受信中であれば電力モードを変更し、その状態を印刷準備状態に移行させる。その際、省電力モードであった場合には、エンジン制御回路19経由で電源制御部21に指示信号を送信し、定着部(図示せず)への電力供給等を再開するとともに、CPU10により印刷処理プログラムを起動して印刷待機状態にする。これに対し、同状態で識別情報送信装置4が離れて識別情報電波の受信レベル(電界強度レベル)が低下し、算出した相対距離が所定距離以上になったと認識されたときには、CPU10による印刷処理プログラムの起動を終了し、かつ電源制御部21に指示して定着部への電力供給等を停止して省電力モードに移行する。   Specifically, the digital multifunction peripheral 2 identifies and identifies the registered identification information transmission device 4 (user Y) from the received identification information, for example, and print data from the user Y is stored in the HDD 22 or the like, Alternatively, if the same data is being received from the PC 3, the power mode is changed and the state is shifted to the print preparation state. At that time, if it is in the power saving mode, an instruction signal is transmitted to the power supply control unit 21 via the engine control circuit 19 to restart the power supply to the fixing unit (not shown) and the CPU 10 performs printing. Start the processing program and enter the print standby state. On the other hand, when the identification information transmission device 4 is separated in the same state and the reception level (electric field strength level) of the identification information radio wave is lowered and the calculated relative distance is recognized to be equal to or greater than the predetermined distance, the printing process by the CPU 10 The start of the program is finished, and the power supply control unit 21 is instructed to stop the power supply to the fixing unit and shift to the power saving mode.

このように、デジタル複合機2は、相対距離の算出結果を使用して、電力モードの切替制御を行い、識別情報送信装置4の接近や所定距離内への進入の検知に応じて、省電力モードからスタンバイモードへの復帰や、印刷動作が可能な状態への自動的な移行等を実行する。逆に、識別情報送信装置4の離隔や所定距離外への移動の検知に応じて、省電力モードに移行し、使用時のみ印刷動作等の可能状態になることで、全体としての消費電力を削減している。   As described above, the digital multifunction peripheral 2 performs the power mode switching control using the calculation result of the relative distance, and saves power according to the detection of the approach of the identification information transmitting device 4 or the entry into the predetermined distance. Returning from the mode to the standby mode, automatic transition to a state in which the printing operation is possible, and the like are executed. On the contrary, in response to the detection of the separation of the identification information transmission device 4 or the movement outside the predetermined distance, the mode is shifted to the power saving mode, and the printing operation or the like is enabled only at the time of use, thereby reducing the overall power consumption. Reduced.

さらに、デジタル複合機2は、表示手段である操作パネル13の操作画面の表示内容(表示画面)が、ユーザY毎に設定可能になっており、相対距離の算出結果及び、上記した識別情報に基づくユーザYの識別結果に基づいて、その表示画面を変更する制御も行う。即ち、このデジタル複合機2では、必要に応じて、ユーザY毎に、操作画面に表示する項目や操作内容等からなる専用画面を予め設定・変更でき、識別情報を受信したときには、ユーザ認証により対応するユーザYを特定し、そのユーザ専用の画面設定情報がHDD22に登録されていれば、その情報を読み出す。また、相対距離の算出結果から、そのユーザYの接近や所定距離内への進入等を検知すると、操作画面を、特定されたユーザY専用の画面に自動的に切り替える。このように、デジタル複合機2は、上記した所定の動作として、識別された識別情報送信装置4のユーザYに応じて、そのユーザYの専用画面(画像)を操作パネル13に表示する動作を実行する。   Further, in the digital multi-function peripheral 2, the display content (display screen) of the operation screen of the operation panel 13 that is a display means can be set for each user Y, and the calculation result of the relative distance and the above-described identification information are included. Based on the identification result of the user Y based on it, control which changes the display screen is also performed. That is, in this digital multi-function peripheral 2, a dedicated screen consisting of items displayed on the operation screen, operation contents, etc. can be set and changed in advance for each user Y as required. If the corresponding user Y is specified and screen setting information dedicated to that user is registered in the HDD 22, the information is read out. Further, when the approach of the user Y or the entry into the predetermined distance is detected from the calculation result of the relative distance, the operation screen is automatically switched to the specified screen dedicated to the user Y. As described above, the digital multifunction peripheral 2 performs an operation of displaying the dedicated screen (image) of the user Y on the operation panel 13 in accordance with the user Y of the identified identification information transmitting device 4 as the predetermined operation. Execute.

次に、以上説明した情報処理システム1による、情報処理手順や動作、及び制御方法等について、デジタル複合機2により印刷する場合を例に採り説明する。   Next, information processing procedures, operations, control methods, and the like by the information processing system 1 described above will be described by taking a case where printing is performed by the digital multi-function peripheral 2 as an example.

図4は、この情報処理システム1による印刷手順を示すフローチャートであり、デジタル複合機2、PC3、及びユーザYの所持する識別情報送信装置4毎に、それぞれの処理の流れを示している。   FIG. 4 is a flowchart showing a printing procedure by the information processing system 1, and shows the flow of processing for each of the digital multifunction peripheral 2, the PC 3, and the identification information transmitting apparatus 4 possessed by the user Y.

まず、ユーザYがPC3を操作してデータ編集等を行うことで、画像データや印刷指示を含む印刷データが作成されて(S101)、印刷処理が始まる。これにより、PC3が、ネットワークを介してデジタル複合機2と接続して互いに通信し、印刷データにユーザYの識別情報等のユーザ情報を付加して、ネットワークI/F37を介して、デジタル複合機2のネットワークI/F24へ転送する(S102)。デジタル複合機2は、この印刷データを受信すると(S201)、ASIC23を介して、印刷データをRAM12に一旦格納し、データ圧縮等を行ってからHDD22に印刷データファイル22Aとして蓄積する(S202)。併せて、デジタル複合機2は、CPU10の制御により、無線通信モジュール29を介して通信可能な識別情報送信装置4(無線通信モジュール40)を検索する。   First, when the user Y operates the PC 3 to perform data editing or the like, print data including image data and a print instruction is created (S101), and the printing process starts. As a result, the PC 3 is connected to the digital multifunction peripheral 2 via the network and communicates with each other, adds user information such as identification information of the user Y to the print data, and the digital multifunction peripheral via the network I / F 37. 2 to the network I / F 24 (S102). Upon receiving this print data (S201), the digital multi-function peripheral 2 temporarily stores the print data in the RAM 12 via the ASIC 23, performs data compression, etc., and then stores it as a print data file 22A in the HDD 22 (S202). At the same time, the digital multifunction peripheral 2 searches for the identification information transmitting device 4 (wireless communication module 40) that can communicate via the wireless communication module 29 under the control of the CPU 10.

その際、デジタル複合機2は、一定時間間隔で識別情報を電波により無線送信するとともに、送信電界強度をRAM12に記憶しており(S203)、PC3を操作したユーザYが、識別情報送信装置4を所持してデジタル複合機2に近づくことで(S301)、デジタル複合機2からの識別情報を含む電波を識別情報送信装置4が受信する。識別情報送信装置4は、デジタル複合機2からの電波を受信して、その電界強度を測定し(S302)、その測定データをユーザYの識別情報とともにデジタル複合機2へ無線送信する(S303)。   At that time, the digital multi-function peripheral 2 wirelessly transmits the identification information by radio waves at regular time intervals and stores the transmission electric field strength in the RAM 12 (S203), and the user Y who operates the PC 3 receives the identification information transmission device 4. And the identification information transmitting device 4 receives the radio wave including the identification information from the digital multifunction device 2 (S301). The identification information transmitting device 4 receives the radio wave from the digital multi-function peripheral 2, measures the electric field strength (S302), and wirelessly transmits the measurement data to the digital multi-function peripheral 2 together with the user Y identification information (S303). .

デジタル複合機2は、識別情報送信装置4から送信されたユーザYの識別情報及び受信電界強度データを受信する(S204)。そして、その識別情報から送信元の識別情報送信装置4を判別してユーザYを識別し、受信電界強度データから、デジタル複合機2から送信された電波を識別情報送信装置4で受信したときの電界強度データを取得する。また、上記した変換テーブル22D(図3参照)をHDD22から読み出して参照し(S205)、RAM12に記憶した送信電界強度と、識別情報送信装置4から取得した受信電界強度と、変換テーブル22Dに書かれている相関データとに基づいて、デジタル複合機2と識別情報送信装置4との間の相対距離を算出する。   The digital multi-function peripheral 2 receives the identification information and reception field strength data of the user Y transmitted from the identification information transmitting device 4 (S204). Then, the identification information transmission device 4 of the transmission source is identified from the identification information, the user Y is identified, and the radio wave transmitted from the digital multifunction device 2 is received by the identification information transmission device 4 from the received electric field strength data. Obtain field strength data. Further, the conversion table 22D (see FIG. 3) described above is read from the HDD 22 and referred to (S205), and the transmission electric field strength stored in the RAM 12, the reception electric field strength acquired from the identification information transmitting device 4, and the conversion table 22D are written. The relative distance between the digital multifunction device 2 and the identification information transmitting device 4 is calculated based on the correlation data.

この相対距離の算出結果に基づいて、デジタル複合機2は、上記のように動作が制御されて、設定された条件に応じて所定の動作を実行する。ここでは、デジタル複合機2は、識別情報送信装置4が予め設定された規定距離内であるか否かを判断し(S206)、規定距離外にある間は(S206:NO)、識別情報及び電界強度データの受信と相対距離の算出とを繰り返す(S204→S205)。その結果、識別情報送信装置4が規定距離内に近づいたことを条件に(S206:YES)、電力モードを消費電力が異なる複数の電力モード間で切り替える等、所定の動作(処理)を実行する(S207)。或いは、デジタル複合機2は、予め操作パネル13にユーザY毎の表示画面が設定されているときには、相対距離の算出結果及び、ユーザYの識別結果に基づいて、操作パネル13の表示画面を、ユーザYに応じて変更する。   Based on the calculation result of the relative distance, the operation of the digital multifunction device 2 is controlled as described above, and executes a predetermined operation according to the set condition. Here, the digital multi-function peripheral 2 determines whether or not the identification information transmitting device 4 is within a preset specified distance (S206), and while it is outside the specified distance (S206: NO), the identification information and The reception of the electric field strength data and the calculation of the relative distance are repeated (S204 → S205). As a result, on the condition that the identification information transmitting device 4 has come within the specified distance (S206: YES), a predetermined operation (process) is executed, such as switching the power mode between a plurality of power modes with different power consumption. (S207). Alternatively, when a display screen for each user Y is set on the operation panel 13 in advance, the digital multifunction peripheral 2 changes the display screen of the operation panel 13 based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user Y. Change according to user Y.

このように、本実施形態の情報処理システム1では、デジタル複合機2と識別情報送信装置4との間の相対距離と電界強度との相関データに対して、識別情報送信装置4側の送信電波のレベル変動要因に応じて、その補正を行う必要が無いため、個々の装置間の差の影響や、変動要因等に対処して、正確な相対距離を算出することができる。特に、電池駆動を想定した識別情報送信装置4の送信電波の電界強度は、それぞれの電源状態や経年変化等により変化するが、この機能により、電界強度と相対距離の相関データの対応精度を略一定に維持でき、長期間に亘って、高い精度で相対距離を算出することができる。また、この相対距離の算出結果等に基づいてデジタル複合機2の動作を制御し、意図した条件下でのみ所定の機能を有効・無効にし、又は所定の動作を実行させること等が可能となり、ユーザYの利便性を向上できるとともに、相対距離に基づく制御の正確性も高めることもできる。   As described above, in the information processing system 1 according to the present embodiment, the transmission radio wave on the identification information transmission device 4 side with respect to the correlation data between the relative distance between the digital multifunction peripheral 2 and the identification information transmission device 4 and the electric field strength. Therefore, it is not necessary to perform the correction according to the level variation factor of the other, so that it is possible to calculate an accurate relative distance by dealing with the influence of the difference between the individual apparatuses, the variation factor, and the like. In particular, the electric field strength of the transmission radio wave of the identification information transmission device 4 assuming battery driving changes depending on the respective power supply state, secular change, etc., but this function substantially reduces the correspondence accuracy of the correlation data between the electric field strength and the relative distance. The relative distance can be calculated with high accuracy over a long period of time. In addition, it is possible to control the operation of the digital multi-function peripheral 2 based on the calculation result of the relative distance, to enable / disable a predetermined function only under an intended condition, or to execute a predetermined operation. The convenience of the user Y can be improved, and the accuracy of control based on the relative distance can also be improved.

さらに、識別情報送信装置4との間の相対距離に基づいて、デジタル複合機2の電力モードを変更するため、その電力モードをユーザYの離隔に応じて自動で切り替えて省電力モードへの移行等ができ、例えば待機時の電力を低減させる等により消費電力を削減することができる。併せて、デジタル複合機2の前まで移動して直接操作する前に、ユーザYのある程度の接近に応じて省電力モードから復帰させることもでき、印刷等の待ち時間を短縮して利便性もより向上でき、それらと消費電力の削減とを両立させることができる。   Furthermore, in order to change the power mode of the digital multi-function peripheral 2 based on the relative distance to the identification information transmitting device 4, the power mode is automatically switched according to the separation of the user Y, and the mode is shifted to the power saving mode. For example, the power consumption can be reduced by reducing the standby power. In addition, before moving directly to the front of the digital multifunction device 2 and directly operating it, it is possible to return from the power saving mode according to the approach of the user Y to some extent, reducing the waiting time for printing, etc. It can improve more and can make it compatible with reduction of power consumption.

加えて、このデジタル複合機2は、特定の識別情報送信装置4の接近等に応じて操作パネル13の表示画面を変更し、そのユーザYの専用の表示画面を操作不要で表示できるため、ユーザの操作を支援して操作性や利便性を高めることができる。その結果、例えば目の不自由な人が、デジタル複合機2まで移動するだけで、自己の使い慣れた専用画面が表示された状態にすることができ、操作ミスを抑制することができる。また、近年では、デジタル複合機2等の画面のカスタマイズサービスが広く行われており、それらにも応用可能で広い範囲に適用できる。   In addition, the digital multi-function peripheral 2 can change the display screen of the operation panel 13 in accordance with the approach of the specific identification information transmitting device 4 and the like, and can display the dedicated display screen of the user Y without any operation. It is possible to improve the operability and convenience by supporting the operation. As a result, for example, a visually impaired person can move to the digital multi-function peripheral 2 to display a dedicated screen he / she is used to and can suppress operation mistakes. In recent years, screen customization services for the digital multi-function peripheral 2 and the like have been widely used, and can also be applied to a wide range of applications.

その際、識別情報からユーザYを識別するとともに、ユーザYが併せて所持する他の識別情報送信装置4を識別して特定し、複数の情報から表示画面の変更制御を行うようにしてもよい。具体的には、例えばメンテナンスやシステム管理を行う権限を有するユーザYが、自己を特定する識別情報送信装置4に加えて、管理用のキーとなる特定の識別情報が設定された識別情報送信装置4を所持して、デジタル複合機2へ近づくことで、デジタル複合機2は両識別情報を受信する。このようにして、両装置4が所定距離内に進入した場合にのみ、操作パネル13に管理者メニューが表示された画面を表示させる等、通常はアクセスできない画面に切り替えることもでき、セキュリティの向上とともに、操作パネル13の操作に伴う煩雑さを回避することもできる。   At that time, the user Y is identified from the identification information, and another identification information transmitting device 4 possessed by the user Y is identified and specified, and display screen change control may be performed from a plurality of pieces of information. . Specifically, for example, a user Y who has authority to perform maintenance and system management, in addition to the identification information transmission device 4 that identifies the user Y, has an identification information transmission device in which specific identification information serving as a management key is set. By holding 4 and approaching the digital multifunction device 2, the digital multifunction device 2 receives both pieces of identification information. In this way, it is possible to switch to a screen that is not normally accessible, such as displaying a screen on which the administrator menu is displayed on the operation panel 13 only when both devices 4 have entered within a predetermined distance, improving security. In addition, the complexity associated with the operation of the operation panel 13 can be avoided.

従って、この情報処理システム1によれば、ユーザYの識別情報を無線送信する識別情報送信装置4との間の相対距離を、識別情報送信装置4の電波送信レベルの変動要因に対する相関データの補正をすることなく正確に算出でき、相対距離の正確性や接離の判別精度を高めることができる。また、相対距離の算出結果に基づいて動作を制御して、ユーザYの利便性やセキュリティを高め、又は消費電力を低減させることもできる。   Therefore, according to the information processing system 1, the relative distance between the identification information transmitting device 4 that wirelessly transmits the identification information of the user Y is corrected with respect to the variation data of the radio wave transmission level of the identification information transmitting device 4. Therefore, it is possible to accurately calculate the relative distance and to improve the accuracy of the relative distance and the accuracy of the contact / separation determination. Further, by controlling the operation based on the calculation result of the relative distance, the convenience and security of the user Y can be improved, or the power consumption can be reduced.

なお、ここでは、ユーザYの識別情報を識別情報送信装置4から無線送信したが、その代わりに、外部装置(ここではPC3)の識別に使用するための識別情報を送信するようにして、その識別結果と相対距離の算出結果をPC3からのデータと関連付けて使用し、又は、他の識別情報を設定して送信してもよい。このように、識別情報送信装置4からは、少なくとも外部装置のユーザY又は外部装置の識別情報を無線送信する。また、この第1の実施形態では、相対距離の算出結果に基づく所定の動作として、デジタル複合機2の動作を制御して電力モードの切り替えや表示画面の変更を実行したが、所定の動作として、各デジタル複合機2の有する機能等に応じて、他の動作や処理を実行させるようにしてもよい。   Here, the identification information of the user Y is wirelessly transmitted from the identification information transmitting device 4, but instead, the identification information for use in identifying the external device (here, the PC 3) is transmitted, The identification result and the calculation result of the relative distance may be used in association with the data from the PC 3, or other identification information may be set and transmitted. In this way, the identification information transmitting apparatus 4 wirelessly transmits at least the user Y of the external apparatus or the identification information of the external apparatus. In the first embodiment, as the predetermined operation based on the calculation result of the relative distance, the operation of the digital multifunction device 2 is controlled to switch the power mode or change the display screen. Depending on the function and the like of each digital multi-function peripheral 2, other operations and processes may be executed.

次に、このように、異なる所定の動作を実行する他の実施形態の情報処理システム1について順に説明する。それらは基本的には、以上説明した情報処理システム1と同様に構成されているため、以下では、デジタル複合機2の上記と異なる構成等についてのみ説明する。   Next, the information processing system 1 according to another embodiment that executes different predetermined operations in this manner will be described in order. Since they are basically configured in the same manner as the information processing system 1 described above, only the configuration different from the above of the digital multi-function peripheral 2 will be described below.

[第2の実施形態]
本発明の第2の実施形態の情報処理システム1では、デジタル複合機2は、識別情報送信装置4との間の相対距離の算出結果及び、送信元の識別情報送信装置4のユーザYの識別結果に基づいて、そのユーザYのPC3からの受信データに対する処理を実行させ、又は、その処理を停止させる処理を行う。
[Second Embodiment]
In the information processing system 1 according to the second embodiment of the present invention, the digital multifunction peripheral 2 calculates the relative distance between the identification information transmission device 4 and the identification of the user Y of the transmission source identification information transmission device 4. Based on the result, the process for the received data from the PC 3 of the user Y is executed, or the process for stopping the process is performed.

即ち、このデジタル複合機2は、電界強度から算出した識別情報送信装置4との間の相対距離から、その接近を検知すると、上記と同様に、ユーザ認証機能により、受信した識別情報から識別情報送信装置4(ユーザY)を識別して特定する。また、PC3から受信した印刷データに付加されたユーザ情報を検索して、特定したユーザYからの印刷データが受信されていれば、識別情報送信装置4が所定距離まで近づいたことを検知した後に、そのデータの印刷動作を開始して印刷処理を実行し、印刷紙等として出力する。一方、相対距離の算出結果から、識別情報送信装置4が所定距離以上に離れたことを検知すると、識別情報から識別情報送信装置4(ユーザY)を特定し、そのユーザYの印刷データを印刷中のときには、印刷処理を中止して動作を停止する。   That is, when the digital multi-function apparatus 2 detects the approach from the relative distance from the identification information transmitting device 4 calculated from the electric field strength, the identification information is received from the received identification information by the user authentication function as described above. The transmitter 4 (user Y) is identified and specified. Further, the user information added to the print data received from the PC 3 is searched, and if the print data from the specified user Y is received, it is detected that the identification information transmitting device 4 has approached a predetermined distance. Then, the printing operation of the data is started, the printing process is executed, and output as printing paper or the like. On the other hand, when it is detected from the calculation result of the relative distance that the identification information transmission device 4 is separated by a predetermined distance or more, the identification information transmission device 4 (user Y) is specified from the identification information, and the print data of the user Y is printed. When it is in the middle, the printing process is stopped and the operation is stopped.

また、デジタル複合機2は、例えば、複数のユーザ(Y1〜Y4)からの印刷データを受信してHDD22に格納した状態で、所定のユーザY2が識別情報送信装置4と共に移動して規定距離(例えば1m以内)まで近づくと、その識別情報からユーザY2であると認識し、ユーザY2の印刷データを印刷処理する。その際、複数のユーザY1〜Y4の識別情報送信装置4のいずれとも通信可能な場合には、最も近いと判断されるユーザYの印刷データを印刷処理し、又は、相対距離が順次近くなり、次第に接近して特定距離(例えば3m)以内になったと判断されたユーザYの印刷データを印刷処理する。   In addition, the digital multi-function peripheral 2 receives, for example, print data from a plurality of users (Y1 to Y4) and stores the print data in the HDD 22, and the predetermined user Y2 moves together with the identification information transmitting device 4 to a specified distance ( For example, when approaching 1 m or less, the user Y2 is recognized from the identification information, and the print data of the user Y2 is printed. At that time, if it is possible to communicate with any of the identification information transmitting devices 4 of the plurality of users Y1 to Y4, the print data of the user Y determined to be the closest is printed, or the relative distances are sequentially reduced, The print data of the user Y determined to gradually approach and become within a specific distance (for example, 3 m) is printed.

これに対し、デジタル複合機2は、所定のユーザY2が近接位置にいて印刷処理中の状態で、その識別情報送信装置4が遠くへ移動し、相対距離の算出結果から特定距離(例えば2m)以上離れたと判断された場合には、現在の印刷処理や動作を停止する処理を実行する。併せて、操作パネル13に表示されたユーザY2専用の表示画面を他の画面に切り替えたり、画面を非表示にしたりすることで、そのユーザY2の情報の漏洩を防止するとともに、ユーザY2の再度の接近により、印刷処理を再開(又は、停止前のときには継続)して実行する。   On the other hand, in the digital multi-function peripheral 2, when the predetermined user Y2 is in the proximity position and the printing process is in progress, the identification information transmitting device 4 moves far and the specific distance (for example, 2 m) is calculated from the calculation result of the relative distance. If it is determined that the distance has been exceeded, the current print processing or processing for stopping the operation is executed. In addition, by switching the display screen dedicated to the user Y2 displayed on the operation panel 13 to another screen or hiding the screen, information leakage of the user Y2 can be prevented and the user Y2 can be re-entered. , The printing process is restarted (or continued when stopped) and executed.

このように、このデジタル複合機2は、相対距離の算出結果及びユーザYの識別結果に基づいて、そのユーザYのPC3から受信した画像データに対し、デジタル複合機2による画像形成処理を実行させる手段を有する。これにより、そのユーザYの印刷データが受信されていれば、印刷データを印刷処理して出力する。また、デジタル複合機2は、相対距離の算出結果及びユーザYの識別結果に基づいて、そのユーザYのPC3から受信した画像データに対する、デジタル複合機2による画像形成処理を停止させる手段を有する。これにより、そのユーザYの印刷データの印刷処理中であれば、印刷処理や出力を停止する。   As described above, the digital multi-function peripheral 2 causes the digital multi-function peripheral 2 to execute image forming processing on the image data received from the PC 3 of the user Y based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user Y. Have means. As a result, if the print data of the user Y is received, the print data is printed and output. Further, the digital multifunction device 2 has means for stopping the image forming process by the digital multifunction device 2 on the image data received from the PC 3 of the user Y based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user Y. As a result, if the print data of the user Y is being printed, the printing process and output are stopped.

従って、本実施形態の情報処理システム1によれば、例えば印刷指示したユーザYの接近に応じて、デジタル複合機2による印刷を開始させることができ、予め印刷指示を出しておけば、PC3で他の処理を実行し、又はPC3の電源を切ることもできる。また、ユーザYが、印刷物を受け取りたいときにデジタル複合機2に近づけば、印刷が開始して印刷物が得られるため、利便性を高めつつ、印刷等の待ち時間を短縮することもできる。同時に、それまでは印刷されないので、他人に印刷物を盗み見られたり、持ち去られたりすることも防止でき、セキュリティを効果的に高めることができる。さらに、印刷途中でユーザYが離れたときに、一旦印刷処理を中止することで、同様に、印刷物の他人による盗難等を防止できるとともに、ユーザYの再度の接近により印刷処理を再開させることで、その利便性を維持することができる。   Therefore, according to the information processing system 1 of the present embodiment, for example, printing by the digital multifunction peripheral 2 can be started in response to the approach of the user Y who has instructed printing, and if the printing instruction is issued in advance, the PC 3 Other processing can be executed, or the PC 3 can be turned off. Further, when the user Y wants to receive a printed material, if the user Y approaches the digital multi-function peripheral 2, printing is started and the printed material is obtained. Therefore, the waiting time for printing or the like can be shortened while improving convenience. At the same time, since printing is not performed until then, it is possible to prevent other people from seeing or taking away the printed matter, thereby effectively increasing security. Furthermore, when the user Y leaves during printing, the printing process is temporarily stopped, so that theft of the printed material by another person can be similarly prevented, and the printing process can be resumed when the user Y approaches again. Its convenience can be maintained.

[第3の実施形態]
本発明の第3の実施形態の情報処理システム1では、デジタル複合機2が、識別情報送信装置4のユーザY毎に、操作パネル13の操作画面に対する操作やデータ等へのアクセス(操作)レベル(アクセス可能範囲)、又は、アクセスの許可・禁止を設定するアクセス権設定手段を有する。また、デジタル複合機2は、これにより、予めユーザY(識別情報送信装置4)毎にアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止が設定され、その設定データ等に基づいて、表示画像等の画像状態を変更可能な操作パネル13のユーザYが操作に使用する操作画面を変更する。又は、所定位置に設けられた発音警告手段や発光警告手段等からなるユーザへの警告手段により、音や光で警告を発生する。
[Third Embodiment]
In the information processing system 1 according to the third embodiment of the present invention, the digital multifunction peripheral 2 accesses the operation screen of the operation panel 13 and the access (operation) level for the data for each user Y of the identification information transmitting device 4. (Accessible range) or access right setting means for setting permission / prohibition of access. In addition, the digital multi-function peripheral 2 can set the access level or the access permission / prohibition for each user Y (identification information transmitting device 4) in advance, and the image state such as the display image can be changed based on the setting data. The user Y of the changeable operation panel 13 changes the operation screen used for the operation. Alternatively, a warning is generated by sound or light by a warning means for a user including a sounding warning means, a light emission warning means, etc. provided at a predetermined position.

具体的には、このデジタル複合機2は、ユーザYのアクセス権を管理する管理手段を有し、識別情報による識別結果から、アクセスの無い、又は所定のアクセスが禁止等されたユーザY’の接近を検知すると、操作画面の表示内容(表示画面)を、予め設定された条件に応じて変更する。これにより、現在のユーザYが操作画面を操作中に、その操作やデータアクセスが禁止された他のユーザY’を検知することで、操作パネル13に警告画面を表示し、或いは操作画面にスクランブルをかける等を行って、ユーザYに他のユーザY’の接近を認識させる。同時に、操作画面に表示されたパスワードや設定値、又は画像のサムネイルからなる画面が読み取られるのを防止する。逆に、所定のアクセス権を有するユーザYの接近検知に伴い、操作内容が規制された操作画面から、それぞれのアクセス権の内容等に応じた操作画面に切り替える。   Specifically, the digital multi-function peripheral 2 has a management unit that manages the access right of the user Y, and based on the identification result based on the identification information, the user Y ′ who has no access or the predetermined access is prohibited, etc. When the approach is detected, the display content (display screen) of the operation screen is changed according to a preset condition. As a result, while the current user Y is operating the operation screen, a warning screen is displayed on the operation panel 13 or scrambled on the operation screen by detecting another user Y ′ whose operation or data access is prohibited. The user Y is made to recognize the approach of the other user Y ′. At the same time, it is possible to prevent a screen including a password, a set value, or an image thumbnail displayed on the operation screen from being read. On the contrary, when the approach of the user Y having a predetermined access right is detected, the operation screen is switched from the operation screen in which the operation content is restricted to the operation screen corresponding to the content of each access right.

また、警告手段が設けられているときには、デジタル複合機2は、アクセス禁止されたユーザY’の検知により、表示画面変更による警告と併せて又は、それに替えて、警告手段を作動させてユーザYへ向けて警告を発生させる。この警告は、ブザーやスピーカ等からなる発音警告手段による警告音の出力や、LED(発光ダイオード)等からなる発光警告手段による光の点滅動作等、ユーザYに認識可能な方法で行われる。   When the warning means is provided, the digital multi-function peripheral 2 activates the warning means in combination with or instead of the warning due to the change of the display screen based on the detection of the access prohibited user Y ′. Alerts to This warning is performed by a method that can be recognized by the user Y, such as a warning sound output by a sound generation warning means such as a buzzer or a speaker, or a light blinking operation by a light emission warning means such as an LED (light emitting diode).

また、ここでは、デジタル複合機2は、PC3から印刷データと共に送信されるユーザ情報に付加されたアクセスレベル情報も受信し、識別情報送信装置4から受信する識別情報に基づいて、ユーザYの識別や認証と併せて、そのアクセスレベル情報も照合する。これにより、例えばレベル1なら全データへのアクセス可、レベル2なら一部データのみアクセス可等と設定された、ユーザYのアクセスレベルを把握する。その結果、レベル1のユーザYがデジタル複合機2の前で印刷処理中に、レベル2のユーザY’(識別情報送信装置4)の接近を検知したときには、現在表示している操作パネル13の操作画面を警告表示に切り替えて、又は、他の警告手段により警告して、アクセスレベルが低い他のユーザY’の接近をユーザYに通知する。さらに、デジタル複合機2は、この他のユーザY’が遠ざかった際には、警告手段による警告を停止して、再び現在のユーザYの許可された操作画面の表示に切り替える。   Here, the digital multifunction peripheral 2 also receives access level information added to the user information transmitted from the PC 3 together with the print data, and identifies the user Y based on the identification information received from the identification information transmitting device 4. Along with authentication and authentication, the access level information is also verified. Accordingly, for example, the access level of the user Y, which is set to be accessible to all data at level 1, for example, to be accessible only to some data at level 2, is grasped. As a result, when the user Y of level 1 detects the approach of the user Y ′ (identification information transmitting device 4) of level 2 during the printing process in front of the digital multifunction peripheral 2, the operation panel 13 currently displayed is detected. The operation screen is switched to a warning display, or a warning is given by another warning means to notify the user Y of the approach of another user Y ′ having a low access level. Further, when the other user Y 'moves away, the digital multifunction peripheral 2 stops the warning by the warning means and switches to the display of the operation screen permitted by the current user Y again.

このように、このデジタル複合機2は、ユーザY毎にアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止を設定するアクセス権設定手段と、ユーザYによる操作に使用される操作画面とを有し、予め操作画面やデータ等に対する各々のアクセス権が設定される。また、上記した相対距離の算出結果及びユーザYの識別結果に基づいて、そのユーザYのアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止の設定に応じて操作画面を変更する手段を有し、これにより、アクセスレベルが制限された、又はアクセスが禁止されたユーザY’の接近に応じて画面状態を変更する等、設定されたアクセス権に応じた画面表示に変更制御する。一方、デジタル複合機2は、ユーザYへの警告手段を有する場合には、相対距離の算出結果及びユーザYの識別結果に基づいて、そのユーザY’のアクセスレベル等の設定に応じて警告手段により警告を発生させ、例えばアクセスレベルが制限された、又はアクセスが禁止されたユーザY’の接近に応じて警告するように制御する。   As described above, the digital multi-functional peripheral 2 includes an access right setting unit that sets an access level or permission / prohibition of access for each user Y, and an operation screen used for an operation by the user Y. Each access right for data and data is set. In addition, on the basis of the calculation result of the relative distance and the identification result of the user Y, there is means for changing the operation screen according to the access level of the user Y or the setting of permission / prohibition of access. Change control is performed to display the screen according to the set access right, such as changing the screen state according to the approach of the user Y ′ whose level is restricted or access is prohibited. On the other hand, when the digital multifunction peripheral 2 has a warning means for the user Y, the warning means is set according to the setting of the access level of the user Y ′ based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user Y. For example, control is performed so as to warn in response to the approach of the user Y ′ whose access level is restricted or access is prohibited.

従って、本実施形態の情報処理システム1によれば、アクセス権が制限等されたユーザY’が、アクセスできない操作画面やデータを盗み見ることを防止でき、又は、そのようなユーザY’の接近を警告等できるため、現在のユーザYに周囲の状況を認識させつつセキュリティを向上させることができる。また、ユーザYが自己の識別情報送信装置4を所持していない状態では、印刷データへのアクセスを禁止して印刷の実行を防止できる等、データアクセスに対するセキュリティを向上させることもできる。   Therefore, according to the information processing system 1 of the present embodiment, it is possible to prevent a user Y ′ whose access right is restricted from stealing an inaccessible operation screen or data, or to prevent such a user Y ′ from approaching. Since a warning or the like can be performed, security can be improved while allowing the current user Y to recognize the surrounding situation. In addition, when the user Y does not have his / her own identification information transmission device 4, it is possible to improve security for data access, such as prohibiting access to print data and preventing execution of printing.

以上、デジタル複合機2と識別情報送信装置4とを備えた情報処理システム1を例に採り説明したが、本発明は、同様に、外部装置と通信するための通信手段と、その外部装置のユーザY等の識別情報、及び受信電波の電界強度情報を無線送信する識別情報送信装置に対して電波を送受信する手段と、を備えた情報処理装置としても実現することができる。この場合には、情報処理装置が、以上説明したデジタル複合機2と同様の、送信及び受信データの電界強度値と相関データテーブルによる相対距離の算出機能を有し、外部装置からの受信データを処理しつつ、識別情報送信装置4との間の相対距離の算出結果等に基づいて、その動作が制御されて特定動作を実行する。また、この情報処理装置は、以上説明した情報処理システム1(デジタル複合機2)の各工程と同様の工程を実行するように制御され、従って、本発明は、情報処理装置の制御方法としても実現することができる。   The information processing system 1 including the digital multi-function peripheral 2 and the identification information transmitting device 4 has been described above as an example. However, the present invention similarly describes communication means for communicating with an external device, and the external device. The present invention can also be realized as an information processing device including means for transmitting / receiving radio waves to / from an identification information transmitting device that wirelessly transmits identification information of the user Y and the like and field intensity information of received radio waves. In this case, the information processing apparatus has the function of calculating the relative distance based on the electric field strength values of the transmission and reception data and the correlation data table, similar to the digital multifunction machine 2 described above, and receives the reception data from the external apparatus. While processing, the operation is controlled based on the calculation result of the relative distance to the identification information transmission device 4 and the specific operation is executed. In addition, this information processing apparatus is controlled to execute the same processes as the processes of the information processing system 1 (digital multifunction peripheral 2) described above. Therefore, the present invention can also be used as a method for controlling the information processing apparatus. Can be realized.

更に、本発明は、この情報処理装置の制御方法の各工程(手順)を、コンピュータで実行させるためのプログラムとして、汎用のプログラム言語により記述することでも実現することができる。併せて、このプログラムをフレキシブルディスク、CD−ROM、DVD−ROM、又はMO等、任意のコンピュータ読み取り可能な記録媒体に記録し、これをコンピュータで読み取らせることで容易に実施することができる。   Furthermore, the present invention can also be realized by describing each step (procedure) of the control method of the information processing apparatus in a general-purpose program language as a program to be executed by a computer. In addition, the program can be easily implemented by recording the program on an arbitrary computer-readable recording medium such as a flexible disk, CD-ROM, DVD-ROM, or MO, and causing the computer to read the program.

1・・・情報処理システム、2・・・デジタル複合機、3・・・PC、4・・・識別情報送信装置、10・・・CPU、11・・・ROM、12・・・RAM、13・・・操作パネル、14・・・スキャナ部、15・・・ASIC、16・・・ビデオ書込処理回路、17・・・LD、18・・・LD制御部、19・・・エンジン制御回路、20・・・エンジン部、21・・・電源制御部、22・・・HDD、23・・・ASIC、24・・・ネットワークI/F、29・・・無線通信モジュール、30・・・CPU、31・・・RAM、32・・・表示部、33・・・チップセットN、34・・・チップセットS、35・・・ROM、36・・・入力部、37・・・ネットワークI/F、38・・・HDD、40・・・無線通信モジュール、N・・・ネットワークケーブル、Y・・・ユーザ。   DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 ... Information processing system, 2 ... Digital compound machine, 3 ... PC, 4 ... Identification information transmission apparatus, 10 ... CPU, 11 ... ROM, 12 ... RAM, 13 ... Operation panel, 14 ... Scanner section, 15 ... ASIC, 16 ... Video writing processing circuit, 17 ... LD, 18 ... LD control section, 19 ... Engine control circuit , 20 ... Engine unit, 21 ... Power supply control unit, 22 ... HDD, 23 ... ASIC, 24 ... Network I / F, 29 ... Wireless communication module, 30 ... CPU 31 ... RAM, 32 ... display unit, 33 ... chip set N, 34 ... chip set S, 35 ... ROM, 36 ... input unit, 37 ... network I / F, 38 ... HDD, 40 ... wireless communication module, ... network cable, Y ··· user.

特開2007−122384号公報JP 2007-122384 A

Claims (16)

外部装置と通信する手段と、
その外部装置のユーザの識別情報又はその外部装置の識別情報、及び受信電波の電界強度情報を無線送信する識別情報送信装置に対して電波を送受信する手段と、
前記識別情報送信装置との間の相対距離と、前記識別情報送信装置への送信電波の送信電界強度と、その送信電波の前記識別情報送信装置での受信電界強度との相関データを記憶する相関データ記憶手段と、
前記識別情報送信装置へ送信した電波の送信電界強度と、その電波を受信した前記識別情報送信装置から送信された、その電波の受信電界強度情報と、前記相関データ記憶手段に記憶されている相関データとに基づいて、前記相対距離を算出する距離算出手段と、
前記相対距離の算出結果に基づいて当該情報処理装置の動作を制御する動作制御手段と、
を備えたことを特徴とする情報処理装置。
Means for communicating with an external device;
Means for transmitting / receiving radio waves to / from the identification information transmitting apparatus for wirelessly transmitting the identification information of the user of the external apparatus or the identification information of the external apparatus, and the field intensity information of the received radio wave
Correlation for storing correlation data of a relative distance between the identification information transmission device, a transmission electric field strength of a transmission radio wave to the identification information transmission device, and a reception electric field strength of the transmission radio wave at the identification information transmission device Data storage means;
The transmission electric field strength of the radio wave transmitted to the identification information transmitting device, the received electric field strength information of the radio wave transmitted from the identification information transmitting device that received the radio wave, and the correlation stored in the correlation data storage means Distance calculating means for calculating the relative distance based on the data;
Operation control means for controlling the operation of the information processing device based on the calculation result of the relative distance;
An information processing apparatus comprising:
請求項1に記載された情報処理装置において、
動作制御手段は、相対距離の算出結果に基づいて、電力モードを消費電力が異なる複数の電力モード間で切り替える手段を有することを特徴とする情報処理装置。
The information processing apparatus according to claim 1,
The operation control means has means for switching the power mode between a plurality of power modes having different power consumptions based on the calculation result of the relative distance.
請求項1に記載された情報処理装置において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する手段と、ユーザ毎に表示画面を設定して変更可能な表示手段とを備え、
動作制御手段は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、前記表示手段の表示画面を変更する手段を有することを特徴とする情報処理装置。
The information processing apparatus according to claim 1,
Means for identifying the user from the received identification information of the user, and a display means that can be changed by setting a display screen for each user,
The information processing apparatus, wherein the operation control means includes means for changing a display screen of the display means based on a relative distance calculation result and a user identification result.
請求項1に記載された情報処理装置において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する手段を備え、
動作制御手段は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、そのユーザの外部装置からの受信データに対する処理を実行させる手段、又は、受信データに対する処理を停止させる手段を有することを特徴とする情報処理装置。
The information processing apparatus according to claim 1,
Means for identifying the user from the received user identification information;
The operation control means includes means for executing processing for received data from an external device of the user based on the calculation result of the relative distance and the user identification result, or means for stopping processing for the received data. Information processing apparatus.
請求項1に記載された情報処理装置において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する手段と、ユーザ毎にアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止を設定する手段と、ユーザによる操作に使用される操作画面とを備え、
動作制御手段は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、そのユーザのアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止の設定に応じて前記操作画面を変更する手段を有することを特徴とする情報処理装置。
The information processing apparatus according to claim 1,
Means for identifying a user from the received user identification information, means for setting an access level or permission / prohibition of access for each user, and an operation screen used for operation by the user,
The operation control means includes means for changing the operation screen according to the access level of the user or the setting of permission / prohibition of access based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user. Processing equipment.
請求項1に記載された情報処理装置において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する手段と、ユーザ毎にアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止を設定する手段と、ユーザへの警告手段とを備え、
動作制御手段は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、そのユーザのアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止の設定に応じて前記警告手段により警告を発生させる手段を有することを特徴とする情報処理装置。
The information processing apparatus according to claim 1,
Means for identifying the user from the received identification information of the user, means for setting the access level or access permission / prohibition for each user, and means for warning the user,
The operation control means includes means for generating a warning by the warning means according to the access level of the user or the access permission / prohibition setting based on the calculation result of the relative distance and the user identification result. Information processing apparatus.
請求項1ないし6のいずれかに記載された情報処理装置を備えたことを特徴とする画像形成装置。   An image forming apparatus comprising the information processing apparatus according to claim 1. 請求項7に記載された画像形成装置において、
動作制御手段の受信データに対する処理を実行させる手段、又は、受信データに対する処理を停止させる手段が、受信した画像データに対する画像形成装置による画像形成処理を実行させる手段、又は、受信した画像データに対する画像形成装置による画像形成処理を停止させる手段であることを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 7,
The means for executing the process on the received data of the operation control means or the means for stopping the process on the received data causes the image forming apparatus to execute the image forming process on the received image data, or the image on the received image data. An image forming apparatus, characterized in that it is means for stopping image forming processing by the forming apparatus.
請求項7又は8に記載された画像形成装置と、その画像形成装置に、外部装置の識別情報又はその外部装置のユーザの識別情報、及びその画像形成装置から送信された電波の受信電界強度情報を電波により無線送信する識別情報送信装置と、を備えたことを特徴とする情報処理システム。   9. The image forming apparatus according to claim 7 or 8, the identification information of the external apparatus or the identification information of the user of the external apparatus, and the received electric field strength information of the radio wave transmitted from the image forming apparatus. An information processing system comprising: an identification information transmitting device that wirelessly transmits a radio wave using radio waves. 外部装置と通信する手段と、その外部装置のユーザの識別情報又はその外部装置の識別情報、及び受信電波の電界強度情報を無線送信する識別情報送信装置に対して電波を送受信する手段と、を備えた情報処理装置の制御方法であって、
前記情報処理装置からの送信電波の送信電界強度を測定する工程と、
その送信電波を受信した前記識別情報送信装置から送信された、前記送信電波の受信電界強度情報を受信する工程と、
前記測定した送信電界強度と、前記受信した受信電界強度情報と、予め取得した相関データであって、前記識別情報送信装置との間の相対距離と、前記識別情報送信装置への送信電波の送信電界強度と、その送信電波の前記識別情報送信装置での受信電界強度との相関データとに基づいて、前記相対距離を算出する工程と、
前記相対距離の算出結果に基づいて前記情報処理装置の動作を制御する動作制御工程と、
を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法。
Means for communicating with an external device; and means for transmitting / receiving radio waves to / from an identification information transmitting device for wirelessly transmitting identification information of a user of the external device or identification information of the external device and field strength information of a received radio wave. A control method of an information processing apparatus provided,
Measuring a transmission electric field strength of a transmission radio wave from the information processing device;
Receiving the received electric field strength information of the transmission radio wave transmitted from the identification information transmitting apparatus that has received the transmission radio wave;
The measured transmission field strength, the received reception field strength information, correlation data acquired in advance, and a relative distance between the identification information transmission device and transmission of a transmission radio wave to the identification information transmission device Calculating the relative distance based on the correlation between the electric field strength and the received electric field strength of the transmitted radio wave at the identification information transmitting device;
An operation control step of controlling the operation of the information processing device based on the calculation result of the relative distance;
A method for controlling an information processing apparatus, comprising:
請求項10に記載された情報処理装置の制御方法において、
動作制御工程は、相対距離の算出結果に基づいて、電力モードを消費電力が異なる複数の電力モード間で切り替える工程を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法。
In the control method of the information processing device according to claim 10,
The operation control step includes a step of switching the power mode between a plurality of power modes having different power consumptions based on the calculation result of the relative distance.
請求項10に記載された情報処理装置の制御方法において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する工程と、表示手段の表示画面をユーザ毎に設定する工程とを有し、
動作制御工程は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、前記表示手段の表示画面を変更する工程を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法。
In the control method of the information processing device according to claim 10,
A step of identifying the user from the received identification information of the user, and a step of setting a display screen of the display means for each user,
The operation control step includes a step of changing a display screen of the display unit based on a relative distance calculation result and a user identification result.
請求項10に記載された情報処理装置の制御方法において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する工程を有し、
動作制御工程は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、そのユーザの外部装置からの受信データに対する処理を実行させる工程、又は、受信データに対する処理を停止させる工程を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法。
In the control method of the information processing device according to claim 10,
Identifying the user from the received user identification information;
The operation control step includes a step of executing a process for received data from an external device of the user based on a calculation result of a relative distance and a user identification result, or a step of stopping a process for received data. A method for controlling the information processing apparatus.
請求項10に記載された情報処理装置の制御方法において、
受信したユーザの識別情報からユーザを識別する工程と、ユーザ毎にアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止を設定する工程とを有し、
動作制御工程は、相対距離の算出結果及びユーザの識別結果に基づいて、そのユーザのアクセスレベル又はアクセスの許可・禁止の設定に応じて、ユーザによる操作に使用される操作画面を変更する工程、又は、ユーザへ警告を発生する工程を有することを特徴とする情報処理装置の制御方法。
In the control method of the information processing device according to claim 10,
A step of identifying the user from the received identification information of the user, and a step of setting an access level or permission / prohibition of access for each user,
The operation control step is a step of changing the operation screen used for the operation by the user based on the calculation result of the relative distance and the identification result of the user according to the access level of the user or the setting of permission / prohibition of access, Or it has the process of generating a warning to a user, The control method of the information processor characterized by the above-mentioned.
請求項10ないし14のいずれかに記載された情報処理装置の制御方法の各工程をコンピュータに実行させるためのプログラム。   The program for making a computer perform each process of the control method of the information processing apparatus described in any one of Claims 10 thru | or 14. 請求項15に記載されたプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能な記録媒体。   A computer-readable recording medium on which the program according to claim 15 is recorded.
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