JP2009279218A - Magnetic resonance imaging apparatus and method - Google Patents

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Hiroyuki Itagaki
Hideki Kumai
智宏 後藤
博幸 板垣
秀樹 熊井
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Hitachi Medical Corp
株式会社日立メディコ
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To easily set an imaging protocol and an imaging slice position which are optimum for an inspection region and a case in an MRI inspection.
SOLUTION: When an input such as the inspection region and the case, etc., is received, the control part 111 of an MRI apparatus reads the imaging protocol and recommended imaging slice position which are optimum for the inspection from the library of a storage device 115, and allows a display part 108 to display the protocol and position. Besides, coincidence between the imaging slice position imaged in the past and the imaging slice position being set at present is calculated, so as to determine whether imaging is performed or not with a coincidence threshold as reference, or a difference between the imaging slice position imaged in the past and the imaging slice position being set at present is calculated, so as to perform imaging concerning the imaging slice position being set at present in response to the imaging slice position imaged in the past.
COPYRIGHT: (C)2010,JPO&INPIT

Description

本発明は、磁気共鳴イメージング(MRI)装置に関し、特に検査内容に応じて自動的に最適な撮像プロトコルとスライス位置を提示することが可能なMRI装置に関する。 The present invention relates to a magnetic resonance imaging (MRI) apparatus, an MRI apparatus capable of presenting an automatic optimal imaging protocols and the slice position according to particular examination contents.

MRIを用いた検査では、症例に応じて様々な撮像プロトコルが用いられる。 In the inspection using the MRI, various imaging protocols are used depending on the case. 例えば心臓領域では、シネ撮像(機能/形態診断)、負荷/安静パーフュージョン(バイアビリティ診断)、遅延造影(バイアビリティ診断)、ブラックブラッド撮像(形態診断)、冠動脈撮像(形態診断)などの撮像手法を、被検者の症状や診断目的に応じて、様々に組み合わされた撮像プロトコルを作成し、実施される(非特許文献1)。 For example, in the heart region, cine imaging (functional / form diagnosis), the load / rest perfusion (viability diagnosis), delayed enhancement (viability diagnosis), black blood imaging (Embodiment Diagnostics), imaging, such as coronary artery imaging (Embodiment diagnosis) techniques, depending on the subject's symptoms and diagnostic purposes, to create a variety of combined imaging protocol is implemented (non-Patent Document 1). 撮像プロトコル(検査プロトコルとも呼ばれる)は、撮像シーケンス、撮像パラメータ及びそれらを特定するためのプロファイル情報を含むもので、被検者毎の症状、検査内容に応じて、検査の際に最適な撮像プロトコルを作成するのは非常に煩雑であり、検査の準備に時間を要する。 (Also referred to as an examination protocol) imaging protocol is intended to include profile information for specifying the imaging sequence, imaging parameters and their symptoms for each subject, depending on examination content, optimal imaging protocols during testing We to create are a very complicated, time-consuming to prepare for inspection.

その解決策として、特許文献1には、事前に登録したプロトコルを検査要求から検索するシステムが提案されている。 As a solution, Patent Document 1, the system for searching from the inspection request protocols registered in advance has been proposed. しかし、プロトコルのみが決定しても、撮像スライスが目的部位に正確に設定できなくては、検査が実行できない。 However, even if determination protocol only, is not be set precisely to the target site is an imaging slice, it can not be executed test. MRIは非侵襲であることから、術後の経過観察目的で、同一被検者の同一部位を繰り返し撮像するケースがある。 MRI is because it is non-invasive, in observation purposes after surgery, there is a case that images repeatedly same site of the same subject. この場合、同一被検者であっても、期間を空けて同一のスライス面を繰り返し撮像することは難しく、特に、前述の心臓撮像などのように、複雑なダブルオブリークのスライス面を設定する場合、期間を空けて同一断面を撮像することは非常に困難である。 In this case, even with the same subject, it is difficult to image repeatedly same slice plane at a time, in particular, such as the aforementioned cardiac imaging, when setting the slice plane of the complex double oblique it is very difficult to image the same cross-section at a time.
特開2007−143719号公報 JP 2007-143719 JP

本発明は、検査に最適なプロトコルのみならず、設定されたプロトコルに応じて適切なスライス位置を提示可能なMRI装置を提供することを課題とする。 The present invention is not only optimal protocol for inspection, and to provide an MRI apparatus capable presenting the appropriate slice position according to the set protocol. これにより、検査目的に適った画像を得ることができ、また時間的に隔たった検査であっても容易に過去の検査と同一断面を撮像することができるMRI装置を提供することを課題とする。 Thus, it is possible to obtain an image expedient inspection purposes, also an object to provide an MRI apparatus capable of imaging a a a readily past examination and the same section also having spaced temporally .

上記課題を解決する本発明のMRI装置は、設定された撮像プロトコルに応じて最適なスライス位置を決定するスライス設定手段を備えることを特徴とし、さらに、過去の画像のスライス位置と決定されたスライス位置との一致度を判定する手段を備えることを特徴とする。 Slice MRI apparatus of the present invention to solve the above problems, characterized by comprising a slice setting unit for determining an optimal slice position according to the set imaging protocols, further, it is determined that the slice position of the previous image characterized in that it comprises means for determining the degree of matching with the position.

すなわち、本発明のMRI装置は、磁気共鳴により被検体を撮像する撮像手段と、前記撮像手段が撮像した画像を表示する表示手段と、前記撮像手段の動作を制御する制御手段とを備え、制御手段は、撮像プロトコルを設定するプロトコル設定手段と、プロトコル設定手段が設定した撮像プロトコルに基き、最適なスライス位置を決定するスライス設定手段とを備え、プロトコル設定手段が設定した撮像プロトコル及びスライス設定手段が決定した撮像スライスに従い、撮像を制御することを特徴とする。 That, MRI apparatus of the present invention comprises imaging means for imaging the subject by magnetic resonance, a display unit in which the imaging means for displaying the image captured, and control means for controlling the operation of said image pickup means, control means, and protocol setting means for setting an imaging protocol, based on an imaging protocol protocol setting means has set, a slice setting unit for determining an optimal slice position, imaging protocols and slice setting unit protocol setting means has set There accordance imaging slice is determined, and controlling the imaging.

制御手段は、撮像プロトコルと撮像プロトコル毎に推奨されるスライス位置とをライブラリーとして記憶する記憶手段を備え、前記スライス設定手段は設定された撮像プロトコルに推奨されるスライス位置を前記記憶手段から読み出す。 Control means, comprising storage means for storing a slice position which is recommended for each imaging protocols and imaging protocols as a library, the slice setting unit reads the recommended slice position to set imaging protocols from the storage means . 本発明のMRI装置において、制御手段は、被検体の検査内容の入力を受け付ける入力手段を備え、プロトコル設定手段は、入力手段を介して入力された検査内容に基き、前記記憶手段に記憶された撮像プロトコルのうち、少なくとも一つの、検査に最適な撮像プロトコルを決定する。 In MRI apparatus of the present invention, the control means comprises an input means for receiving input of check details of the subject, the protocol setting means, based on the examination contents input via the input means, stored in said storage means in the imaging protocols, to determine at least one, the optimal imaging protocols to test. またプロトコル設定手段が設定した撮像プロトコル及びスライス設定手段が決定した撮像スライスは、表示手段に表示される。 The imaging slice imaging protocol and slice setting unit protocol setting means has set has been determined is displayed on the display means.

さらに本発明のMRI装置は、被検体の過去の画像情報を記憶する記憶手段と、プロトコル設定手段が決定した撮像プロトコルと同じプロトコルで撮像された前記被検体の過去の画像を記憶手段から読み出し、過去の画像におけるスライス位置とスライス設定手段が決定したスライス位置とを比較する比較手段とを備えたことを特徴とする。 Furthermore MRI apparatus of the present invention, read from the storage means and the storage means, the past image of the subject captured by the same protocol as the imaging protocol protocol setting means decides that stores the past image information of the subject, slice position and the slice setting unit in a past image, characterized by comprising comparison means for comparing the slice position determined.

比較手段による比較結果は、表示手段に表示され、それをもとにスライス設定手段が決定したスライス位置が適切かどうかをユーザーは判断できる。 Comparison result by the comparison means is displayed on the display unit, whether it slice position determined slice setting unit based on a proper user can determine. あるいは制御手段は、比較手段による比較結果をもとにスライス設定手段が決定したスライス位置が適切か否かを判定し、判定結果に基き撮像を実行する。 Alternatively the control means, the slice position determined based on the slice setting unit a comparison result by the comparing means determines whether it is appropriate to perform the image pickup based on the determination result. ユーザーの判断あるいは制御手段による判定に従い、スライス設定手段は決定したスライス位置を調整する。 According determination by the user's discretion or control unit, slice setting means adjusts the determined slice position.

本発明では、検査部位、および、症例を指定すると、推奨プロトコルとスライス位置、および、被検体とスライス位置の関係が表示される。 In the present invention, the inspection site, and, if you specify cases recommended protocol and slice position, and the relationship between the subject and the slice position is displayed. そのため、複雑なダブルオブリーク面のセッティングを要する検査であっても容易に準備ができる。 Therefore, it is easily prepared even inspection requiring the setting of complex double oblique surface. 尚且つ、過去のスライス位置に合わせての撮像も容易に可能であるため、期間を空けて同一スライス位置を撮像することが困難であった従来法に比べ、経過観察などで、同一のスライス位置の撮像を繰り返したい場合のセッティングも容易に行える。 Besides, because imaging in accordance with the previous slice position may be easily, compared with the conventional method is difficult to image the same slice position at a time, observation, etc., the same slice position also setting if you want to repeat the imaging can be easily performed.

以下、本発明の実施の形態を、図面を参照して説明する。 Hereinafter, the embodiments of the present invention will be described with reference to the drawings. 図1に、本発明が適用される典型的なMRI装置の構成を示す。 1 shows a configuration of a typical MRI device to which the present invention is applied. このMRI装置は、撮像手段として、被検体101の周囲に静磁場を発生する磁石102と、該空間に傾斜磁場を発生する傾斜磁場コイル103と、この領域に高周波磁場を発生するRFコイル104と被検体101が発生するMR信号を検出するRFプローブ105を備えている。 The MRI apparatus as an imaging means, a magnet 102 for generating a static magnetic field around the object 101, a gradient magnetic field coil 103 for generating a gradient magnetic field in the space, an RF coil 104 for generating a high frequency magnetic field in this region and a RF probe 105 for detecting the MR signal subject 101 is generated. 被検体101は、通常、ベッド112に横たわった状態で静磁場空間に挿入される。 Subject 101 is typically inserted in the static magnetic field space in a state of lying in bed 112.

傾斜磁場コイル103は、X、Y、Zの3方向の傾斜磁場コイルで構成され、傾斜磁場電源109からの信号に応じてそれぞれ傾斜磁場を発生する。 Gradient coil 103, X, Y, consists of three directions of the gradient coil of Z, respectively to generate a gradient magnetic field in response to a signal from gradient magnetic field power supply 109. RFコイル104はRF送信部110の信号に応じて高周波磁場を発生する。 RF coil 104 generates a high frequency magnetic field in response to the signal of the RF transmission unit 110. RFプローブ105の信号は、信号検出部106で検出され、信号処理部107で信号処理され、また計算により画像信号に変換される。 Signal RF probe 105 is detected by the signal detector 106 is signal-processed by the signal processing unit 107, and is converted into an image signal by calculation. 画像は表示部108で表示される。 Image is displayed on the display unit 108.

これら傾斜磁場電源109、RF送信部110、信号検出部106の動作は、パルスシーケンスと呼ばれる制御のタイムチャートに従い制御部111で制御される。 These gradient magnetic field power supply 109, RF transmitting unit 110, the operation of the signal detection unit 106 are controlled by the control unit 111 in accordance with the time chart of control called pulse sequence. 制御部111には、RAM、ROM等の内部記憶装置のほかに、図2Aに示すように、磁気ディスク等の外部記憶装置115、マウス、キーボード等の入力装置113が備えられており、上記パルスシーケンスは、撮像方法によって異なる種々のパルスシーケンスが制御部111の記憶装置にプログラムとして格納されている。 The control unit 111, RAM, in addition to the internal storage device such as a ROM, as shown in FIG. 2A, an external storage device such as a magnetic disk 115, a mouse, the input device 113 is provided with such as a keyboard, the pulse sequence, a variety of pulse sequences which differ by the imaging method is stored as a program in a storage device of the control unit 111. 制御部111には、入力装置113を介して、撮像に必要なパラメータや検査内容が入力される。 The control unit 111 via the input device 113, parameter and examination content required for imaging is input. 表示部108は、制御部111とユーザーとのインターフェイスであるGUIを表示する。 Display unit 108 displays a GUI is an interface between the controller 111 and the user.

本実施の形態のMRI装置は、制御部111は入力装置113からの入力を受付け、検査内容に応じた撮像プロトコルやスライス位置の決定を行なう。 MRI apparatus of the present embodiment, the control unit 111 accepts an input from the input device 113, a determination of imaging protocols and the slice position corresponding to the examination content. これらの機能を実現するための制御部111の詳細を図2Aに示す。 The details of the control unit 111 for realizing these functions is shown in Figure 2A. 図示するように、プロトコル設定部211、スライス設定部212、スライス比較部213、撮像制御部214およびこれら各部を制御する主制御部215を備えている。 As shown, a protocol setting unit 211, a slice setting unit 212, the slice comparing unit 213, the imaging control unit 214 and a main control unit 215 that controls these units. また記憶装置115には、検査部位や症例名毎に推奨される撮像プロトコルをライブラリー化したデータ、撮像プロトコル毎の撮像スライス位置(中心の座標と傾き)を示すデータが格納されている。 Also in the storage device 115, data indicating the data library of the imaging protocol recommended for each inspection site and case name, the imaging slice position of each imaging protocol (coordinates and inclination of the center) is stored. また、過去に撮像した画像が、被検体名、検査部位、症例名、撮像手法などの情報とともに記憶されている。 The image captured in the past, the subject name, examination region, case name, is stored along with information such as imaging techniques.

図2Bに記憶装置115に格納されているデータの一例を示す。 It shows an example of data stored in the storage device 115 in FIG. 2B. この例では、検査部位と症例名称に対応して推奨されるプロトコルと、プロトコル毎のスライス位置が一つのテーブルに収められている。 In this example, the protocol recommended in response to the inspection site and case name, the slice position for each protocol are contained in a single table.

プロトコル設定部211は、入力装置113から検査部位、検査対象である症例名などを受け付けると、記憶装置115から、推奨される撮像プロトコルを読み出し、表示部108に表示させるとともに、入力装置113から撮像プロトコルを選択する指令を受付け、スライス設定部212及び撮像制御部214に渡す。 Protocol setting unit 211, the test site from the input device 113, when receiving a like case name, which is an object of inspection, from the storage unit 115, reads the recommended imaging protocols, together on the display unit 108, taken from the input device 113 accepting an instruction for selecting a protocol, and passes the slice setting unit 212 and the imaging control unit 214.

スライス設定部212は、プロトコル設定部211で撮像プロトコルが設定されると、記憶装置115から設定された撮像プロトコルに対応する撮像スライス位置の情報を取り出し、表示部108にスライス面を表示させるとともに、入力装置113から撮像スライス位置を選択する指令を受け取り、スライス位置を設定する。 Slice setting unit 212, the imaging protocol in the protocol setting unit 211 is set, retrieve the information of the imaging slice position corresponding to the imaging protocol set from the storage device 115, along with displaying the slice plane on the display unit 108, receiving a command for selecting the imaging slice position from the input device 113, it sets the slice position. あるいは後述するスライス比較部213からの比較結果を受け取り、スライス位置を設定する。 Or receives the comparison result from the slice comparing unit 213 to be described later, it sets the slice position. そして、設定されたスライス位置の情報、すなわち中心座標と傾き(オブリーク)を撮像制御部214に渡す。 The information of the set slice position, i.e. passes the center coordinates and inclination (oblique) to the imaging control unit 214.

スライス比較部213は、入力装置113からの指令によって、記憶装置115から指定された被検体の過去の画像とそれに付随する情報(スライス位置)を読み出し、読み出されたスライス位置とスライス設定部212で処理するスライス位置とを比較し、その結果をスライス設定部212に渡すと共に、表示部108に表示させる。 Slice comparing section 213, a command from the input device 113 reads out the past image and its accompanying information of the object specified by the storage device 115 (slice position), read slice position and the slice setting unit 212 in comparing the slice position to be processed, the transfers the result to the slice setting unit 212, it is displayed on the display unit 108.

撮像制御部214は、プロトコル設定部211で設定された撮像プロトコルの情報と、スライス設定部212で設定されたスライス位置の情報に従い、所定のパルスシーケンスを起動させるよう撮像を制御する。 The imaging control unit 214, the information of the imaging protocols configured protocol setting unit 211, according to the information of the set slice positions slice setting unit 212, controls the imaging so as to activate a predetermined pulse sequence.

<第1の実施の形態> <First Embodiment>
以下、上記構成のMRI装置による動作の実施の形態を説明する。 Hereinafter, exemplary embodiments will be described in operation by the MRI apparatus having the above configuration. 本実施の形態では、検査部位が心臓である場合を例にして説明する。 In the present embodiment, it is described with the case where the inspection site is a heart as an example. 動作の手順を図3に、各段階における画面(UI例)を図4および図5に示す。 The procedure of operation in FIG. 3, showing a screen (UI example) in each stage in FIGS.

まず、ユーザーは、検査部位と症例名称を入力する(ステップ301)。 First, the user inputs the inspection site and case name (step 301). この入力を受けて、プロトコル設定部211は、記憶装置115に格納されたライブラリーから推奨プロトコルを読み出し、表示部108に表示する(ステップ302)。 In response to this input, the protocol setting unit 211 reads the recommended protocol from a library stored in the storage unit 115, the display unit 108 (step 302).

図4に、UI画面の一例を示す。 4 shows an example of a UI screen. 画面上側には、入力された検査部位401と症例名称402がそれぞれ表示されるとともに、推奨プロトコル403が表示される。 The upper screen, the examination site 401 and case name 402 inputted with are respectively displayed, the recommended protocol 403 is displayed. 表示される推奨プロトコルは1つとは限らず、ユーザーが選択可能である。 Recommended protocols is not limited to one that appears is user selectable. 表示された推奨プロトコルのいずれかがユーザーによって選択されると(ステップ303)、スライス設定部212は、記憶装置115に格納されたスライス面情報から、選択された推奨プロトコルに最適な撮像スライス面を読み出し、画面下側のウインドウ404〜406に表示する(ステップ304〜306)。 When one of the displayed recommended protocol is selected by the user (step 303), the slice setting unit 212, the slice plane data stored in the storage unit 115, the optimum imaging slice plane to the selected recommended protocol read, the screen lower side of the window 404 to 406 (step 304 to 306).

スライス面の表示方法としては、モデル上に表示する方法、実際に撮像した画像上に表示する方法があり、いずれを採用しても良い(ステップ304)。 As the display method of the slice plane, a method of displaying on the model, there is a way to actually displayed on captured image may be employed either (step 304). モデル上に表示する場合は(ステップ305)、図4に示すように、撮像断面に対応して設けられたウインドウ404〜406に、人体モデル411〜413、421〜423が描出される。 When displaying on the model (step 305), as shown in FIG. 4, a window 404 to 406 provided corresponding to the imaging section, the human body model 411~413,421~423 is rendered. 具体的には、心臓の短軸を撮像断面とする場合、四腔を撮像断面とする場合、長軸を撮像断面とする場合の3つのケースについて、それぞれウインドウが設定され、これらウインドウに表示されたモデル411〜413、421〜423の上にスライス面400の例が示される。 Specifically, when the short axis of the heart and the imaging section, the case of a four lumen and imaging section, the three cases in the case of the long axis and the image pickup section, a window is set respectively, it is displayed in these windows examples of the slice plane 400 is shown on the model 411~413,421~423.

実際に撮像した画像上に表示する場合には、まずスカウト画像Loadボタン431〜433を操作することによって、スライス面を表示するウインドウ404〜406に被検体のスカウト画像を表示させる(ステップ306)。 When actually displayed on the captured image by operating the scout image Load button 431 to 433 first displays a scout image of the subject in the window 404 to 406 to display the slice plane (step 306). スカウト画像は、本撮像に先立ち、被検体について位置決めのために予め低空間分解能で撮像された画像であり、制御部111の記憶装置に記憶されている。 Scout image, prior to the imaging, an image captured in advance with low spatial resolution for positioning the subject are stored in the storage device of the control unit 111. 図5にスカウト画像511〜513、521〜523がロードされた画面例を示す。 Showing an example of a screen scout image 511~513,521~523 is loaded in Fig. 図5において図4と同じ要素については同一の番号で示した。 Indicated by the same numerals for the same elements as in FIG. 4 in FIG. 5. なお図4及び図5では、モデルはCOR断面像とAX断面像の2つが表示されているが、TRANS断面像を加えた3断面像を表示してもよいし、3断面像のいずれか1つあるいは2つでもよい。 In FIG. 4 and FIG. 5, the model are two COR sectional image and AX sectional image is displayed, it may be displayed three sectional images plus TRANS sectional image, one of 3 cross-sectional images 1 one or may be two.

各ウインドウ404〜406にスカウト画像が表示されたならば、FOVの中心にしたい箇所510をマウスなどで指定する。 If scout image is displayed in each window 404-406, a portion 510 to be in the center of the FOV specifying a mouse or the like. FOVの中心を指定すると(ステップ307)、指定位置をFOVの中心として、予め登録されていた撮像スライス面500が表示される(ステップ308)。 If you specify a center of the FOV (step 307), as the center of the designated positional FOV, the imaging slice plane 500 which has been registered in advance is displayed (step 308). スカウト画像のロードは、モデル上にスライス面を表示させた後に行なってもよい(ステップ309)。 Loading scout image may be performed after displaying the slice plane on the model (step 309). このようにスライス面が表示されたならば、撮像断面を選択し、必要に応じて、表示された撮像スライス面を調整し(ステップ310、311)、撮像を開始する(ステップ312、313)。 If such a slice plane is displayed, and select the imaging section, as necessary, to adjust the imaging slice plane displayed (step 310 and 311), starts imaging (step 312, 313). スカウト画像は実際の画像であるので、調整することなく設定された撮像プロトコルを実行し、撮像することも可能である。 Since scout image is a real image, and executes imaging protocols configured without adjusting, it is also possible to image. 必要とする全ての撮像断面の撮像を実行するまで、上記ステップ303〜313を繰り返す。 Until executes imaging of all the imaging section which requires to repeat the above steps 303-313.

本実施の形態によれば、撮像プロトコルが設定されると、その撮像プロトコルで決まる撮像断面について最適なスライス面が設定されるので、ユーザーは撮像プロトコルが異なる毎にスライス面を設定しなおす必要がなく、円滑に撮像を進めることができる。 According to this embodiment, the imaging protocol is set, since the optimal slice plane for imaging a cross section determined by the imaging protocol is set, the user needs to reset the slice plane for each imaging protocol is different no, it is possible to smoothly advance the imaging. 特にスライス面の設定を実際に撮像したスカウト画像上に表示した場合には、スライス面の調整を省略するか、あるいは最低限の調整を行なえばよく、操作性が大幅に向上する。 In particular, when actually displayed on the scout image of the captured set of slice plane, omit the adjustment of the slice plane, or may be performed minimal adjustment, the operability is greatly improved.

<第2の実施の形態> <Second Embodiment>
本実施の形態では、第1の実施の形態で設定された撮像スライス面を、過去に撮像した画像と比較し、どの程度撮像スライスが一致しているかを評価し、撮像を実行するか否か判断する機能が追加されている。 In this embodiment, the imaging slice plane set in the first embodiment, compared with the image captured in the past, to evaluate how much the imaging slice is matched, whether or not to execute the imaging function to determine have been added. 本実施の形態は、同一被検体について過去のデータが保存されている場合に有効である。 This embodiment is effective when the historical data is stored for the same subject. 本実施の形態の動作の手順を図6に示す。 The procedure of operation of the present embodiment shown in FIG. 以下、第1の実施の形態(図3)と同じ手順の説明は簡略にし、異なる手順を中心に説明する。 Hereinafter, description of the same steps as the first embodiment (FIG. 3) is simplified, it will be mainly described different procedures.

まずユーザーが検査部位、症例名を入力すると、推奨プロトコルと撮像断面例が表示され、プロトコルを選択し、スカウト画像をロードするとスカウト画像を表示したウインドウに撮像スライスが表示される点は第1の実施の形態と同様である(ステップ301〜304)。 First, when the user test site, enter a case name, the recommended protocol and an imaging section examples appears, select the protocol, it is that the imaging slice is displayed on the loading scout image window displaying the scout image first it is similar to the embodiment (step 301-304).

次に撮像スライスを調整するために撮像断面を選択すると(ステップ600)、図7に示すように、撮像スライス位置設定ウインドウ711、712、713には、スカウト画像、および、撮像スライス700が表示されている。 Then by selecting an image pickup section to adjust the imaging slice (step 600), as shown in FIG. 7, the imaging slice position setting window 711, 712, 713, scout images, and the imaging slice 700 is displayed ing. この画面(UI)の前回画像Loadボタン740を操作し、同じ撮像断面について過去のスライス面の画像をロードする(ステップ601、602)。 The screen operates the last image Load button 740 (UI), for the same imaging plane to load images of past slice plane (step 601, 602). 過去の画像は、ウインドウ721に表示される。 Past of the image is displayed in the window 721. 過去のスライスが複数ある場合には、任意のスライスを選択することが可能である。 If the past slice are a plurality, it is possible to select any slice. 例えば、ウインドウ721に複数のスライスを順次表示させて、所望のスライスを選択するようにしてもよいし、過去の画像の一覧を別のウインドウに表示させて任意のスライスを選択するようにしてもよい。 For example, sequentially displays a plurality of slices in the window 721, may also select a desired slice, be selected arbitrary slice by displaying a list of past image in a separate window good. 次に、ウインドウ711〜713上で設定されたスライス面700の画像をウインドウ722に表示される。 Next, the display images of the slice plane 700 which is set on the window 711 through 713 in the window 722.

ウインドウ722に表示させる画像としては、次の2つの画像を例示できる。 The image to be displayed in the window 722, may be exemplified the following two images. 一つは、ウインドウ721に表示されている過去の画像と同一心時相、同一空間分解能で撮像を実行することにより得た画像である。 One past images of the same cardiac time phase is displayed in the window 721 is an image obtained by performing the imaging in the same spatial resolution. あるいは撮像時間を短縮するため、空間分解能を低くした状態や非同期で撮像した画像であってもよい。 Or to shorten the imaging time may be an image captured by the low state and the asynchronous spatial resolution. このような画像はスライス面200が設定された後、予備的な撮像を行うことにより取得する。 Such images after slicing plane 200 is set, it acquires by performing a preliminary imaging.

もう一つの画像としては、スカウト画像を3Dデータで取得しておき、それを利用する。 As another image in advance to obtain a scout image in 3D data, make use of it. スライス面700を設定した時点で、3Dスカウト画像からスライス面700に相当するスライス面を切り出してウインドウ722に表示する。 At the time of setting the slice plane 700, and cut a slice plane corresponding to the slice plane 700 from the 3D scout image is displayed in the window 722.

次に、ウインドウ721、722にそれぞれ表示された過去の画像と現スライス面の画像との一致度を判定するために、ROI731、732を設定する(ステップ603)。 Next, in order to determine the degree of matching of the past images are displayed respectively on the windows 721 and 722 and the image of the current slice plane, setting the ROI731,732 (step 603). 2つの画像の一致度の判定は、画像全体を比較して行うことも可能であるが、判定精度向上のため、撮影対象領域にROIを設定し、ROI内の一致度合いを判定することが望ましい。 Determination of coincidence of the two images, but it is also possible to perform by comparing the entire image, for the determination accuracy, setting the ROI in the imaging region, it is desirable to determine the degree of matching the ROI . 一致度は、例えば、全く不一致の場合を0、一致している場合を1とし、0〜1の数値741で表示する(ステップ604)。 Degree of matching, for example, 0 if totally mismatched, a case in which the match is 1, and displays a numerical value 741 0-1 (step 604). ユーザーはこの値を参考に、画像が一致していると判断できたら撮像をスタートする(ステップ605、606)。 The user referring to this value, start the imaging If it can be determined that images are matched (step 605 and 606). 撮像スタートは、ユーザー操作ではなく、自動でも可能である。 Imaging start, rather than the user operation, it is also possible to automatically. この場合、予め一致度に閾値を設定しておき、閾値を越えた場合、自動で撮像がスタートされる。 In this case, it may be set a threshold value in advance the degree of coincidence, when it exceeds the threshold value, the imaging is automatically is started.

2画像の一致度を算出する手法の一例を、図8を参照して説明する。 An example of a method of calculating the degree of coincidence between two images will be described with reference to FIG. まず、図7で示したように、ウインドウ801、811に表示されたスライス面の撮影対象部位(本例では心臓)にROI802、812を設定する。 First, as shown in FIG. 7, (in this example the heart) imaging target site of the slice plane displayed on the window 801, 811 to set the ROI802,812 to. ROIはユーザーがマウスなどで任意領域を選択可能である。 ROI can be selected an arbitrary area such as a user mouse. ROIが設定されると、ROI内のx、yいずれかの方向に沿って、信号値プロファイルを取得する。 When ROI is set, x in the ROI, along the y either direction, to obtain a signal value profile. 図8ではy方向のライン803、813ついて取得した信号値プロファイル804、814を示している。 8 shows the signal value profiles 804,814 obtained with y-direction lines 803,813. 次いで取得された、両画像の信号値プロファイル間で、式(1)を用いて、相関係数を計算する(ステップ821)。 Then acquired, among signal values ​​profiles of both images, using the equation (1), calculating the correlation coefficient (step 821).

プロファイルを(y 1 ,y 2 ) = {(y 1i ,y 2i )}(i=1,2,…,n、nはライン数)とすると、 Profile (y 1, y 2) = {(y 1i, y 2i)} If (i = 1,2, ..., n , n is the number of lines) that,

1ライン分の相関係数が求められたら、隣接するラインでも同様の処理を行い、ROI内の全ラインで相関係数を算出する(ステップ822)。 When the correlation coefficient of one line is found, the same processing even in adjacent lines, the correlation coefficient is calculated for all lines in ROI (step 822). 全ライン分(nライン分)の相関係数が算出されたら、その平均値を求め(ステップ823)、平均値をROI内の画像一致度として表示する(ステップ824)。 When the correlation coefficient is calculated for all lines (n lines), the average value of the calculated (step 823), displays the average value as the image matching degree in ROI (step 824).

本実施の形態によれば、設定されたスライス面と比較対照とする過去の画像との一致度が算出されるので、数値として表示される一致度からユーザーは設定されたスライス面が適切かどうかを判断することができ、あるいは、算出された一致度を予め設定した閾値と比較することによりスライスの適切か否かの判定が行われ、撮像を実行することができる。 According to this embodiment, since the degree of coincidence between a past image to be compared against a set slice plane is calculated, whether the matching score to be displayed as a number or user set slice plane appropriate the can be determined, or a determination of whether it is appropriate slices performed by comparing the set of calculated matching score threshold value in advance, it is possible to perform the imaging. これにより、同一被検体について期間をあけて検査を行なう場合にも、常に同一スライスの画像を比較することができ、診断の質を向上することができる。 Thus, when performing inspection at a time for the same subject is also always possible to compare images of the same slice, it is possible to improve the quality of diagnosis. なお、本実施例においても、必要に応じて、過去の画像との一致度をチェックすればよく、一致度合いのチェック無しで、撮像を実行することも可能である。 Also in this embodiment, if necessary, may be checked degree of coincidence between the past image, without checking coincidence degree, it is also possible to perform the imaging.

<第3の実施の形態> <Third embodiment>
本実施の形態も、スライス面を設定するまでの処理は、第1および第2の実施の形態と同様であるが、過去の画像を用いてスライス面の適否を判断する手法が第2の実施の形態と異なる。 This embodiment also, the processing up to set the slice plane is similar to the first and second embodiments, methods of determining the appropriateness of the slice plane with the past image is the second embodiment different from that of form. 即ち、第2の実施の形態では、過去の画像と現在の画像の信号値の相関を取ることにより、設定されたスライス面の適否を判断したが、本実施の形態では、信号値の相関を取るのではなく、過去の画像において解剖学的に同一であることが判別できる位置の情報を利用して、スライスの適否を判断する。 That is, in the second embodiment, by correlating signal value of the past image and the current image has been judged the propriety of the slice plane set in the present embodiment, the correlation signal value instead of taking, to be anatomically identical in the past image by using information of a position can be determined, to determine the appropriateness of slices.

本実施の形態の手順を図9に示す。 The procedure of this embodiment is shown in FIG. まず、過去のスカウト画像と、これから実行する撮像に使用するスカウト画像(現スカウト画像)をそれぞれロードする(ステップ900、910)。 First, the past scout image, respectively load the scout image (current scout image) to be used for imaging to be executed (step 900, 910). スカウト画像のロードは、例えば図10に示す画面のスカウト画像Loadボタン1053、1054を操作することにより開始される。 Loading scout image, for example, it is initiated by operating the scout image Load button 1053 and 1054 of the screen shown in FIG. 10. これにより、図10に示すように、過去のスカウト画像および撮像スライス1010がウインドウ1011〜1013に、現スカウト画像および推奨撮像スライス1020が1021〜1023にそれぞれ表示される。 Thus, as shown in FIG. 10, past the scout image and the imaging slice 1010 in the window 1011 to 1013, current scout image and the recommended imaging slice 1020 are respectively displayed on 1021-1023. ウインドウ1011〜1013にロードされる画像は、DICOMサーバなどに保存されているMRI以外の画像例えばCTなどの画像も可能である。 Image that is loaded into window 1011 to 1013, the image is also possible, such as an image for example CT except MRI stored like DICOM server. スライス面1010、1020上にはそれぞれのFOV中心を示す点1015、1025が表示される。 On top slice plane 1010, 1020 is displayed 1015,1025 point indicating the respective FOV center. ここでユーザーは、過去、現スカウト画像上それぞれにて、任意の箇所1030、1040を指定する(ステップ901、911)。 Here the user, past at respectively on the current scout image, to specify any point 1030 (step 901,911). この2点は、解剖学的に同じと思われる箇所を指定する。 The 2-point specifies the point you think that the anatomically same. 例えば、図10の例では肩関節部分が指定されている。 For example, the shoulder joints in the example of FIG. 10 are designated. 指定すると、図11に示すように、指定された点1030とFOV中心1015を結ぶベクトルAとその距離D、および撮像スライス1010の法線ベクトルAnとベクトルAのなす角度θAが算出される(ステップ902〜905)。 If specified, as shown in FIG. 11, the angle θA of the normal vector An and vector A vector A and its distance D, and an imaging slice 1010 connecting 1030 and FOV center 1015 specified point is calculated (step 902 to 905). すなわち、指定した点1030に対する撮像スライス1010のオブリーク、および距離が求められる。 That is, oblique imaging slice 1010 for 1030 points specified, and the distance is determined.

具体的には、点1030の座標を(a x1 ,a y1 ,a z1 )、FOV中心1015の座標を(a x2 ,a y2 ,a z2 )とした場合、図11中のベクトルAの成分(a x ,a y ,a z )と大きさ|A|は、それぞれ次式(2)、(3)で表される。 Specifically, when the coordinates of the point 1030 (a x1, a y1, a z1), the coordinates of the FOV center 1015 (a x2, a y2, a z2), the components of the vector A in FIG. 11 ( a x, a y, a z ) and the magnitude | a | are the following equations (2), represented by (3).

一方、スライス面1010の法線ベクトルAnの成分を(a xn ,a yn ,a zn )とすると、ベクトルAと法線ベクトルAnのなす角度θA、すなわち、点1030に対する撮像スライス1010のオブリークは、次式(4)で求められる。 On the other hand, the normal vector An ingredient slice plane 1010 (a xn, a yn, a zn) When the vector A and the normal vector An angle formed .theta.A, i.e., oblique imaging slice 1010 for point 1030, is determined by the following formula (4).

同様に、現スカウト画像上においても、点1040とFOV中心1025間のベクトルBおよび、撮像スライス1020の法線ベクトルAnから、基準とした点1040に対する撮像スライス1025のオブリーク((4)式にて算出されたsinθB)、および、距離が求められる(ステップ1012〜1014)。 Similarly, in the current scout images, and vector B between the points 1040 and FOV center 1025, the normal vector An imaging slice 1020, the imaging slice 1025 for 1040 points on the basis at oblique ((4) calculated SinshitaB), and the distance is determined (step 1012 to 1014). 指定した点1030と点1040が解剖学的に近似的な位置あれば、こうして求めたオブリークsinθAとsinθBの差は、過去スカウト画像のスライス位置1015と現スカウト画像のスライス位置1025との差に相当する。 If specified point 1030 and point 1040 is anatomically approximate location, the difference between the oblique sinθA and sinθB obtained thus, it corresponds to the difference between the slice position 1015 of the past scout image and the slice position 1025 of the current scout image to. そこで、オブリークsinθAとsinθBの差から、過去に撮像したスライス位置1010とこれから撮像するスライス位置1020の差を求める(ステップ920)。 Therefore, from the difference between the oblique sinθA and SinshitaB, obtaining a difference slice position 1020 to now imaging slice position 1010 captured in the past (step 920). この差をもとに、図11に示すように、現スカウト画像を表示したウインドウ上で過去の撮像スライス位置に相当する撮像スライス位置(図中、点線で示す位置)を表示する(ステップ921)。 The difference to the original, as shown in FIG. 11, displays the captured slice position (figure, indicated by a dotted line position) corresponding to the past imaging slice position on the window that displays the current scout image (step 921) . 図10の画面(UI)に表示されたスライスセットボタン1051が操作されると、スライス設定部212は現スカウト画像に表示された過去の撮像スライス位置に相当する位置をスライス位置として設定する(ステップ922)。 When the slice set button 1051 displayed on the screen (UI) in FIG. 10 is operated, the slice setting unit 212 sets a position corresponding to the imaging slice position of the previous displayed in the current scout image as a slice position (step 922). その後、撮像STARTボタン1052を操作し撮像を実行する(ステップ923)。 Then it performs imaging by operating the imaging START button 1052 (step 923).

本実施の形態によれば、第2の実施の形態と同様に、同一被検体について期間をあけて検査を行なう場合にも、常に同一スライスの画像を比較することができ、診断の質を向上することができる。 According to this embodiment, as in the second embodiment, even when inspected at a time for the same subject, it is possible to always compare the images of the same slice, improve the quality of diagnosis can do. また画像の信号値の相関を計算する場合に比べ、少ない演算量で過去のスライス面と現在のスライス面との比較が可能である。 Also compared with the case of calculating the correlation of the signal values ​​of the image, it can be compared to a previous slice plane and the current slice plane with a small amount of calculation.

以上、第2、第3の実施の形態として、これから撮像しようとするスライス面を過去のスライス面と比較する機能を備えたMRI装置の動作を説明したが、スライスの一致度を確認する手法は、これら実施の形態に限定されるものではない。 Above, the second, the third embodiment has been described the operation of the MRI apparatus having a function of comparing the slice plane to be now captured and past the slice plane, a method of confirming the coincidence of the slice , it is not limited to these embodiments.

本発明が適用されるMRI装置の全体構成を示す図。 It shows an overall configuration of an MRI apparatus to which the present invention is applied. 制御部の詳細を示すブロック図 Block diagram showing details of a control unit 記憶装置に記憶されているテーブルの一例を示す図 It illustrates an example of a table stored in the storage device 本発明の第1の実施の形態を示すフローチャート Flowchart illustrating a first embodiment of the present invention 第1の実施の形態のUI構成例を示す図 It shows a UI configuration of the first embodiment 第1の実施の形態のUI構成例を示す図 It shows a UI configuration of the first embodiment 本発明の第2の実施の形態を示すフローチャート Flow chart illustrating a second embodiment of the present invention 第2の実施の形態のUI構成例を示す図 It shows a UI configuration example of the second embodiment 第2の実施の形態による一致度の計算方法を説明する図 Diagram for explaining a method of calculating the matching degree according to the second embodiment 本発明の第3の実施の形態を示すフローチャート Flowchart illustrating a third embodiment of the present invention 第3の実施の形態のUI構成例を示す図 It shows a UI configuration example of the third embodiment 第3の実施の形態によるスライス調整方法を説明する図 Diagram illustrating a slice adjustment method according to the third embodiment

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

101・・・被検体、102・・・静磁場磁石、103・・・傾斜磁場コイル、104・・・RFコイル、105・・・RFプローブ、106・・・信号検出部、107・・・信号処理部、108・・・表示部、109・・・傾斜磁場電源、110・・・RF送信部、111・・・制御部、112・・・ベッド、113・・・入力装置、115・・・記憶装置、211・・・プロトコル設定部、212・・・スライス設定部、213・・・スライス比較部、214・・・撮像制御部、215・・・主制御部 101 ... object, 102 ... static magnet, 103 ... gradient coil, 104 ... RF coil, 105 ... RF probe, 106 ... signal detection unit, 107 ... signal processing unit, 108 ... display unit, 109 ... gradient power supply, 110 ... RF transmitting unit, 111 ... controller, 112 ... beds, 113 ... input device, 115 ... storage device, 211 ... protocol setting unit, 212 ... slice setting unit, 213 ... slice comparator unit, 214 ... imaging control unit, 215 ... main control unit

Claims (10)

  1. 磁気共鳴により被検体を撮像する撮像手段と、前記撮像手段が撮像した画像を表示する表示手段と、前記撮像手段の動作を制御する制御手段とを備える磁気共鳴イメージング装置において、 Imaging means for imaging the subject by magnetic resonance, a display unit in which the imaging means for displaying the image captured in the magnetic resonance imaging apparatus and a control means for controlling the operation of said imaging means,
    前記制御手段は、撮像プロトコルを設定するプロトコル設定手段と、 Wherein the control means, and protocol setting means for setting an imaging protocol,
    前記プロトコル設定手段が設定した撮像プロトコルに基き、最適なスライス位置を決定するスライス設定手段とを備え、 Based on imaging protocol the protocol setting unit has set, a slice setting unit for determining an optimal slice position,
    前記プロトコル設定手段が設定した撮像プロトコル及び前記スライス設定手段が決定した撮像スライスに従い、撮像を制御することを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 The protocol according to the imaging slice setting unit imaging protocol and the slice setting unit set is determined, the magnetic resonance imaging apparatus characterized by controlling the imaging.
  2. 請求項1記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 1, wherein,
    前記制御手段は、撮像プロトコルと撮像プロトコル毎に推奨されるスライス位置とをライブラリーとして記憶する記憶手段を備え、前記スライス設定手段は設定された撮像プロトコルに推奨されるスライス位置を前記記憶手段から読み出すことを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Wherein said control means includes a storage means for storing a slice position which is recommended for each imaging protocols and imaging protocols as a library, the slice setting section slice position is recommended to set imaging protocols from the storage means magnetic resonance imaging apparatus characterized by reading.
  3. 請求項2記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 2, wherein,
    前記制御手段は、前記被検体の検査内容の入力を受け付ける入力手段を備え、 Wherein said control means comprises input means for receiving input of check details of the subject,
    前記プロトコル設定手段は、前記入力手段を介して入力された検査内容に基き、前記記憶手段に記憶された撮像プロトコルのうち、少なくとも一つの、検査に最適な撮像プロトコルを決定することを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 The protocol setting means, based on the examination contents inputted through the input means, of the stored captured protocol in the storage means, and determining at least one, the optimal imaging protocols to test magnetic resonance imaging apparatus.
  4. 請求項1記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 1, wherein,
    前記制御手段は、前記スライス設定手段が決定したスライス位置を、前記被検体の画像またはモデルに重畳して前記表示手段に表示させることを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Wherein, the magnetic resonance imaging apparatus characterized by displaying the slice position of the slice setting unit is determined, on the display means by superimposing the image or model of the subject.
  5. 請求項1記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 1, wherein,
    前記制御手段は、前記スライス設定手段が決定したスライス位置を調整するスライス調整手段を備えたことを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Wherein, the magnetic resonance imaging apparatus characterized by comprising a slice adjusting means for adjusting the slice position where the slice setting unit is determined.
  6. 請求項1記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 1, wherein,
    前記制御手段は、前記被検体の過去の画像情報を記憶する記憶手段と、 Wherein said control means includes storage means for storing the past image information of the subject,
    前記プロトコル設定手段が決定した撮像プロトコルと同じプロトコルで撮像された前記被検体の過去の画像を前記記憶手段から読み出し、前記過去の画像におけるスライス位置と前記スライス設定手段が決定したスライス位置とを比較する比較手段と、 Reads the previous image of the subject captured by the same protocol as the imaging protocol protocol setting means is determined from the storage means, comparing the slice position where the past and the slice position in the image the slice setting unit were determined and comparison means for,
    前記比較手段の比較結果に基き前記スライス設定手段が決定したスライス位置を調整するスライス調整手段と、 And the slice adjustment means for adjusting the slice position where the slice setting unit based on the comparison result is determined in the comparing means,
    を備えたことを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Magnetic resonance imaging apparatus characterized by comprising a.
  7. 請求項6記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 6, wherein,
    前記比較手段は、前記過去の画像と、前記スライス設定手段が決定したスライス位置における画像との一致度を算出する算出手段、及び/又は、前記被検体の解剖学的特徴点に対する前記過去の画像のスライス位置のオブリーク及び前記被検体の解剖学的特徴点に対する決定されたスライス位置のオブリークを算出し、その差分を算出する算出手段を備えたことを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 The comparison means, the past image, calculating means for calculating the degree of coincidence between the image at the slice position where the slice setting unit is determined, and / or, wherein the past image for anatomical landmarks of the subject oblique and said slice position calculating the oblique slice position determined for anatomical landmarks of the subject, the magnetic resonance imaging apparatus characterized by comprising a calculating means for calculating the difference.
  8. 請求項7記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 7, wherein,
    前記比較手段は、前記算出手段が算出した結果を前記表示手段に表示させることを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Said comparing means, magnetic resonance imaging apparatus characterized by displaying the results of said calculation means has calculated on the display means.
  9. 請求項7記載の磁気共鳴イメージング装置において、 The magnetic resonance imaging apparatus according to claim 7, wherein,
    前記制御手段は、前記算出手段が算出した値が、予め設定した閾値以内であるときに、前記決定されたスライス位置で撮像を実行することを備えたことを特徴とする磁気共鳴イメージング装置。 Wherein, the value of the calculating means is calculated, when it is within a preset threshold, the magnetic resonance imaging apparatus, characterized in that it comprises performing the imaging in the determined slice position.
  10. 磁気共鳴イメージング装置におけるスライス位置決定方法であって、 A slice position determination method in the magnetic resonance imaging apparatus,
    予め記憶された撮像プロトコルとスライス位置との対応に基き、設定された撮像プロトコルに応じて最適なスライス位置を決定し、表示するステップと、 A step of based on the correspondence between the pre-stored image pickup protocol and slice position, to determine the optimal slice position according to the set imaging protocols, displays,
    設定された撮像プロトコルと同じ撮像プロトコルで撮像した過去のスライス画像を表示するステップと、 And displaying the past slice images captured by the same imaging protocol as set imaging protocols,
    前記決定された最適なスライス位置と前記過去のスライス画像におけるスライス位置との一致度を算出するステップと、 Calculating a degree of coincidence between the slice position in the previous slice image and the determined optimum slice position,
    算出された一致度に基き、撮像するスライス位置を決定するステップとを含む方法。 Based on the calculated degree of matching, a method comprising the steps of determining the slice position to be imaged.
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