JP2009160895A - Image forming device - Google Patents

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JP2009160895A JP2008002859A JP2008002859A JP2009160895A JP 2009160895 A JP2009160895 A JP 2009160895A JP 2008002859 A JP2008002859 A JP 2008002859A JP 2008002859 A JP2008002859 A JP 2008002859A JP 2009160895 A JP2009160895 A JP 2009160895A
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To easily cool down an inkjet head without installing a cooling fan or the like dedicated to the inkjet head. <P>SOLUTION: A duct 50 is arranged so as to allocate an inlet proximal to a suction fan 17, and an outlet proximal to the inkjet head 18. When a conveyor belt 15 conveys a recording medium P, the suction fan 17 suctions air through a suction hole of the conveyor belt 15 and a suction hole 16a of a conveyor plate 16. The suctioned air is sent from the inlet to the outlet of the duct 50, and is discharged towards the inkjet head 18. Temperature increase of the main body of the inkjet head 18 and a circuit board provided thereto can be prevented by the discharged air. <P>COPYRIGHT: (C)2009,JPO&INPIT

Description

本発明は、記録媒体に画像を形成する画像形成装置に関するものである。   The present invention relates to an image forming apparatus that forms an image on a recording medium.

近年、記録媒体に対してインクを吐出させて画像を形成するインクジェットプリンタが多く普及している。また、近年オフィス用の高速プリンタ向けとして、記録媒体の搬送方向に垂直な幅をカバーする固定されたインクジェットヘッド、所謂ラインヘッドを採用したプリンタが市販されるようになってきている。このようなインクジェットプリンタでは、インクを吐出するインクジェットヘッドに対向して記録媒体を搬送する搬送ベルトが位置する構成となっている。搬送ベルトに担持された記録媒体がインクジェットヘッドに対向した位置に搬送されると、インクジェットヘッドからンクを記録媒体に向かって吐出し、画像を順次形成する。   In recent years, many ink jet printers that form images by ejecting ink onto a recording medium have become widespread. In recent years, printers that employ a fixed inkjet head that covers a width perpendicular to the conveyance direction of a recording medium, that is, a so-called line head, are commercially available for high-speed printers for office use. In such an ink jet printer, a conveyance belt that conveys a recording medium is positioned opposite to an ink jet head that ejects ink. When the recording medium carried on the conveyance belt is conveyed to a position facing the ink jet head, the ink jet head ejects the ink toward the recording medium to sequentially form images.

インクジェットヘッドにはインク吐出の駆動制御を行う回路基板が付設されているため、インク吐出中は回路基板に熱が発生し、インクジェットヘッドの温度が上昇する。また、インクを吐出する過程においてインクジェットヘッドが振動し、インクジェットヘッドが熱を帯びて温度が上昇する。プリンタ内におけるインクジェットヘッドが配置される空間内は空気の流れが少なく、放熱対策が施されていない限りインクジェットヘッドの熱は発散されにくい。インクジェットヘッドの温度が上昇すると、インクの粘度低下、インクの吐出口の乾燥等によってインク吐出に影響を及ぼし、画質低下の原因になっていた。   Since the ink jet head is provided with a circuit board for controlling the ejection of ink, heat is generated on the circuit board during ink ejection, and the temperature of the ink jet head rises. In addition, the ink jet head vibrates in the process of discharging ink, and the ink jet head is heated and the temperature rises. The flow of air is small in the space where the ink jet head is arranged in the printer, and the heat of the ink jet head is not easily dissipated unless measures for heat dissipation are taken. When the temperature of the ink-jet head rises, the ink viscosity is lowered, the ink discharge port is dried, and the like, which affects the ink discharge, causing a reduction in image quality.

そこで、搬送ベルトの裏面側から吸引孔を介して空気を吸引して搬送ベルトの表面に記録媒体を吸着させる吸引ファンを用いて、インクジェットヘッドを冷却する技術が特許文献1に記載されている。
特開2007−90835号公報
Therefore, Patent Document 1 describes a technique for cooling an inkjet head using a suction fan that sucks air from the back side of the transport belt through a suction hole and sucks a recording medium onto the surface of the transport belt.
JP 2007-90835 A

しかし、効率的にインクジェットヘッド本体や付設されている回路基板の温度上昇を防ぐために、専用の冷却ファンや放熱器具をインクジェットヘッド周辺に設置するケースが多い。この場合、冷却ファンや放熱器具の設置にコストがかかっていた。   However, in order to efficiently prevent the temperature rise of the inkjet head main body and the attached circuit board, there are many cases where a dedicated cooling fan or a heat radiating device is installed around the inkjet head. In this case, the installation of a cooling fan and a heat radiating device is costly.

本発明は、上記の問題を解決するためになされたもので、インクジェットヘッド専用の冷却ファン等を設置することなく、簡単にインクジェットヘッドの冷却を行うことを目的とするものである。   The present invention has been made to solve the above-described problems, and an object of the present invention is to easily cool an inkjet head without installing a cooling fan or the like dedicated to the inkjet head.

請求項1に記載の発明の画像形成装置は、表面と裏面とを貫通する複数の吸引孔を有し、表面に記録媒体を担持して搬送する搬送ベルトと、前記搬送ベルトによって搬送される記録媒体に画像を形成する画像形成手段と、前記搬送ベルトの裏面側から前記吸引孔を介して空気を吸引し、前記搬送ベルトの表面に前記記録媒体を吸着させる吸引手段と、流入口が前記吸引手段に近設され、排出口が前記画像形成手段に近設され、前記吸引手段によって吸引された空気を前記流入口から前記排出口へ送るダクトと、を備えることを特徴としている。   An image forming apparatus according to a first aspect of the present invention has a plurality of suction holes penetrating the front surface and the back surface, a transport belt for carrying and transporting a recording medium on the front surface, and a recording transported by the transport belt. An image forming unit that forms an image on a medium; a suction unit that sucks air from the back side of the transport belt through the suction hole and sucks the recording medium onto the surface of the transport belt; And a duct that has a discharge port close to the image forming unit and that sends air sucked by the suction unit from the inflow port to the discharge port.

この構成によれば、吸引手段によって吸引された空気をダクトが画像形成手段側に送るため、画像形成手段(例えば、インクジェットヘッド)の本体や、画像形成手段に付設されている回路基板の温度上昇を防ぐことができる。また画像形成手段を冷却するための専用の冷却ファンや放熱器具を設置する必要がないため、コストを削減することができる。   According to this configuration, since the duct sucks the air sucked by the suction unit to the image forming unit side, the temperature of the main body of the image forming unit (for example, an ink jet head) or the circuit board attached to the image forming unit is increased. Can be prevented. Further, since it is not necessary to install a dedicated cooling fan or heat radiating device for cooling the image forming means, the cost can be reduced.

また、請求項2に記載の発明は、請求項1に記載の画像形成装置であって、前記ダクトは、前記流入口としての一端が前記吸引手段の直近に固定配設されている第1ダクトと、前記排出口としての一端が前記画像形成手段の直近に固定配設されている第2ダクトとを有し、前記吸引手段によって空気が吸引されているとき、前記第1ダクト及び前記第2ダクトの他端同士が接合して、前記吸引手段によって吸引された空気を前記第1ダクトの一端から前記第2ダクトの一端へ送ることを特徴としている。   The invention according to claim 2 is the image forming apparatus according to claim 1, wherein the duct has a first duct in which one end as the inflow port is fixedly disposed in the vicinity of the suction unit. And a second duct, one end of which is fixedly disposed in the immediate vicinity of the image forming means, and when the air is sucked by the suction means, the first duct and the second duct The other ends of the ducts are joined to each other, and the air sucked by the suction means is sent from one end of the first duct to one end of the second duct.

この構成によれば、吸引手段と搬送手段、又は画像形成手段の移動に伴ってダクトを第1ダクトと第2ダクトとに分離することが可能となる。これにより、画像形成手段の印字面に乾燥等を防ぐキャップを装着させる際に、ダクトに邪魔されることなくキャップを装着することができる。   According to this configuration, the duct can be separated into the first duct and the second duct in accordance with the movement of the suction unit and the transport unit or the image forming unit. Thereby, when attaching the cap which prevents drying etc. to the printing surface of an image forming means, a cap can be attached without being disturbed by a duct.

また、請求項3に記載の発明は、請求項1に記載の画像形成装置であって、前記ダクトの前記流入口は前記吸引手段の直近に固定配設されているか、又は、前記ダクトの前記排出口は前記画像形成手段の直近に固定配設されていることを特徴としている。   The invention according to claim 3 is the image forming apparatus according to claim 1, wherein the inlet of the duct is fixedly disposed in the vicinity of the suction means, or the duct of the duct is formed. The discharge port is fixedly disposed in the immediate vicinity of the image forming means.

ここで、ダクトの流入口及び排出口のうち、吸引手段又は画像形成手段の直近に固定配設されていない口は解放状態、若しくは吸引手段又は画像形成手段とは固定配設されていない構成とする。これにより、吸引手段と搬送手段、又は画像形成手段の移動に伴って、ダクトを当該移動に追随させることができる。従って、画像形成手段の印字面に乾燥等を防ぐキャップを装着させる際に、ダクトに邪魔されることなく画像形成手段の印字面と搬送手段との間に空間を設けることができ、キャップを装着することができる。   Here, of the inlet and the outlet of the duct, a port that is not fixedly disposed in the immediate vicinity of the suction unit or the image forming unit is in a released state, or is not fixedly disposed with the suction unit or the image forming unit. To do. Thereby, the duct can follow the movement in accordance with the movement of the suction unit and the conveying unit or the image forming unit. Accordingly, when a cap for preventing drying or the like is attached to the printing surface of the image forming unit, a space can be provided between the printing surface of the image forming unit and the conveying unit without being obstructed by the duct, and the cap is attached. can do.

また、請求項4に記載の発明は、請求項1〜3の何れか一項に記載の画像形成装置であって、前記画像形成手段はインクジェットヘッドを有することを特徴としている。   According to a fourth aspect of the present invention, there is provided the image forming apparatus according to any one of the first to third aspects, wherein the image forming unit includes an ink jet head.

この構成によれば、インクジェットヘッドを有する画像形成装置が請求項1から3に記載の発明の作用効果を享受することができる。   According to this configuration, the image forming apparatus having the ink jet head can enjoy the operational effects of the first to third aspects.

この発明によれば、吸引手段によって吸引された空気をダクトが画像形成手段側に送ることにより、画像形成手段(例えば、インクジェットヘッド)の本体や、画像形成手段に付設されている回路基板の温度上昇を防ぐことができる。また画像形成手段を冷却するための専用の冷却ファンや放熱器具を設置する必要がないため、コストを削減することができる。   According to the present invention, the temperature of the main body of the image forming means (for example, the ink jet head) and the circuit board attached to the image forming means is obtained by sending the air sucked by the suction means to the image forming means side. The rise can be prevented. Further, since it is not necessary to install a dedicated cooling fan or heat radiating device for cooling the image forming means, the cost can be reduced.

そして、吸引手段と搬送手段、又は画像形成手段の移動に伴ってダクトが第1ダクトと第2ダクトとに分離するため、画像形成手段の印字面に乾燥等を防ぐキャップを装着させる際に、ダクトに邪魔されることなくキャップを装着することができる。   Since the duct is separated into the first duct and the second duct as the suction unit and the conveying unit or the image forming unit moves, when the cap for preventing the drying or the like is attached to the printing surface of the image forming unit, Caps can be attached without being disturbed by the duct.

或いは、ダクトの流入口及び排出口のうち、吸引手段又は画像形成手段の直近に固定配設されていない口を解放状態、若しくは吸引手段又は画像形成手段とは固定配設しない構成とすることにより、吸引手段と搬送手段、又は画像形成手段の移動に伴って、ダクトを当該移動に追随させることができる。従って、画像形成手段の印字面にキャップを装着させる際に、ダクトに邪魔されることなく画像形成手段の印字面と搬送手段との間に空間を設けることができ、キャップを装着することができる。   Alternatively, among the inflow port and the discharge port of the duct, a port that is not fixedly disposed in the immediate vicinity of the suction unit or the image forming unit is in a released state, or is not fixedly disposed with the suction unit or the image forming unit. As the suction unit and the conveyance unit or the image forming unit move, the duct can follow the movement. Therefore, when the cap is attached to the printing surface of the image forming unit, a space can be provided between the printing surface of the image forming unit and the conveying unit without being obstructed by the duct, and the cap can be attached. .

以下、本発明における画像形成装置の実施の形態について図面を参照して説明する。本発明における画像形成装置は、プリンタ、複写機、ファクシミリ、又はこれら機能を兼ね備えた複合機等の電子機器に適用可能である。尚、以下の実施の形態では、画像形成装置の一例としてインクジェットプリンタを例に説明するが、記録媒体を搬送する搬送ベルトの裏面側に吸引ファンを備え、印字ヘッドを用いて画像を形成する画像形成装置であればよい。また、複数のインクジェットヘッドを用いてカラー印刷を行うインクジェットプリンタを例に説明するが、単色印刷のインクジェットプリンタであっても構わない。   Hereinafter, an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention will be described with reference to the drawings. The image forming apparatus according to the present invention can be applied to an electronic device such as a printer, a copying machine, a facsimile machine, or a multifunction machine having these functions. In the following embodiments, an ink jet printer will be described as an example of an image forming apparatus. However, an image that includes a suction fan on the back side of a conveyance belt that conveys a recording medium and forms an image using a print head. Any forming apparatus may be used. An ink jet printer that performs color printing using a plurality of ink jet heads will be described as an example, but an ink jet printer for monochromatic printing may be used.

図1は、本実施の形態における画像形成装置1の概略断面図である。以下の説明において、図中、記録媒体の搬送方向をX軸方向又は副走査方向とし、この搬送方向と直交する方向をY軸方向、主走査方向、印字幅方向又は記録媒体の幅方向として説明する。XY平面に直交する方向をZ軸方向又は上下方向とする。図1の画像形成装置1は、主走査方向側から見たときの断面図である。   FIG. 1 is a schematic cross-sectional view of an image forming apparatus 1 in the present embodiment. In the following description, in the drawings, the conveyance direction of the recording medium is defined as the X-axis direction or the sub-scanning direction, and the direction orthogonal to the conveyance direction is defined as the Y-axis direction, the main scanning direction, the printing width direction, or the recording medium width direction. To do. A direction orthogonal to the XY plane is defined as a Z-axis direction or a vertical direction. 1 is a cross-sectional view when viewed from the main scanning direction side.

画像形成装置1は、用紙カセット11、ピックアップローラ12、搬送ローラ対13、吸着ローラ14、搬送ベルト15、搬送板16、吸引ファン(吸引手段)17、インクジェットヘッド(画像形成手段)18、クリーニング装置21、排出ローラ対25及び排出トレイ26を備えて構成される。   The image forming apparatus 1 includes a paper cassette 11, a pickup roller 12, a transport roller pair 13, a suction roller 14, a transport belt 15, a transport plate 16, a suction fan (suction unit) 17, an ink jet head (image forming unit) 18, and a cleaning device. 21, a discharge roller pair 25 and a discharge tray 26 are provided.

用紙カセット11には印刷前の記録媒体Pが積載して収納されており、記録媒体Pはここからピックアップローラ12の駆動により1枚ずつ取り出されて第1給紙搬送路31へ送り出される。搬送ローラ対13は第1給紙搬送路31を通ってきた記録媒体Pを第2給紙搬送路32へ搬送する。   A recording medium P before printing is stacked and stored in the paper cassette 11, and the recording medium P is picked up one by one by driving the pickup roller 12 and sent out to the first paper feed conveyance path 31. The transport roller pair 13 transports the recording medium P that has passed through the first paper feed transport path 31 to the second paper feed transport path 32.

第2給紙搬送路32を通過した記録媒体Pは、吸着ローラ14と搬送ベルト15のニップ部を介してインクジェットヘッド18のインク吐出口に対向する位置へ搬送される。吸着ローラ14の表面は搬送ベルト15へ当接しており、記録媒体Pを搬送ベルト15へ圧接して吸着させる。搬送ベルト15は、例えば誘電体樹脂製のシートが用いられ、その両端部を互いに重ねて接合したエンドレス形状のベルトや継ぎ目を有しない(シームレス)ベルトが用いられる。搬送ベルト15は給紙側(上流側)の従動ローラ22と、排紙側(下流側)の駆動ローラ20と、テンションローラ19とに掛け渡されており、駆動ローラ20が紙面上で反時計回りに回転すると、従動ローラ22が連動して回り、搬送ベルト15が矢印Y1の方向に回転する。テンションローラ19は駆動ローラ20と従動ローラ22の間で搬送ベルト15がたるまないように力を与えるローラである。   The recording medium P that has passed through the second paper feed conveyance path 32 is conveyed to a position facing the ink discharge port of the inkjet head 18 via the nip portion between the suction roller 14 and the conveyance belt 15. The surface of the suction roller 14 is in contact with the transport belt 15, and the recording medium P is pressed against the transport belt 15 and sucked. For example, a sheet made of dielectric resin is used as the conveyor belt 15, and an endless belt having both ends overlapped and joined or a seamless belt is used. The conveyor belt 15 is stretched over a paper feed side (upstream side) driven roller 22, a paper discharge side (downstream side) drive roller 20, and a tension roller 19, and the drive roller 20 is counterclockwise on the paper surface. When it rotates around, the driven roller 22 rotates in conjunction with it, and the conveyor belt 15 rotates in the direction of the arrow Y1. The tension roller 19 is a roller that applies a force so that the conveyor belt 15 does not sag between the driving roller 20 and the driven roller 22.

搬送板16は搬送ベルト15の回転を案内するためのものである。吸引ファン17は、搬送ベルト15に形成された複数の吸引孔(不図示)及び搬送板16に形成された複数の吸引孔16aを介して空気を吸引する。搬送ベルト15に形成された吸引孔(不図示)及び搬送板に形成された吸引孔16aは記録媒体Pの最大幅以上の幅にわたって形成されている。そして吸引ファン17が搬送ベルト15の裏面側から空気を吸引することによって、記録媒体Pが搬送ベルト15の表面に吸着して固定される。尚、搬送ベルト15のインクジェットヘッド18と対向する面全体から空気の吸引がなされるよう、吸引ファン17は搬送ベルト15の裏面側に複数配設される。以下、搬送ベルト15、吸引ファン17、従動ローラ22、テンションローラ19、駆動ローラ20及びクリーニング装置21等によって構成された部分を「ベルトユニット100」という。   The conveyance plate 16 is for guiding the rotation of the conveyance belt 15. The suction fan 17 sucks air through a plurality of suction holes (not shown) formed in the transport belt 15 and a plurality of suction holes 16 a formed in the transport plate 16. A suction hole (not shown) formed in the transport belt 15 and a suction hole 16a formed in the transport plate are formed over a width equal to or larger than the maximum width of the recording medium P. Then, when the suction fan 17 sucks air from the back side of the transport belt 15, the recording medium P is attracted and fixed to the surface of the transport belt 15. A plurality of suction fans 17 are arranged on the back side of the conveyor belt 15 so that air is sucked from the entire surface of the conveyor belt 15 facing the inkjet head 18. Hereinafter, a portion constituted by the conveyance belt 15, the suction fan 17, the driven roller 22, the tension roller 19, the driving roller 20, the cleaning device 21, and the like is referred to as a “belt unit 100”.

インクジェットヘッド18は、例えばイエロー用インクジェットヘッド18Y、マゼンタ用インクジェットヘッド18M、シアン用インクジェットヘッド18C及びブラック用インクジェットヘッド18Kを備え、各インクジェットヘッドはヘッド取付板41によって固定されている。そして、シアン、マゼンタ、イエロー及びブラックのインクを記録媒体Pに向かって吐出し、画像を順次形成する。インクジェットヘッド18のインク吐出方法としては、例えばピエゾ素子を用いてインクを押し出すピエゾ方式や、発熱体によって気泡を発生させ、その圧力でインクを吐出するサーマルインクジェット方式等が挙げられる。以下、インクジェットヘッド18及びヘッド取付板41等によって構成された部分を「ヘッドユニット200」という。   The inkjet head 18 includes, for example, a yellow inkjet head 18Y, a magenta inkjet head 18M, a cyan inkjet head 18C, and a black inkjet head 18K. Each inkjet head is fixed by a head mounting plate 41. Then, cyan, magenta, yellow, and black inks are ejected toward the recording medium P to sequentially form images. Examples of the ink discharge method of the ink jet head 18 include a piezo method in which ink is ejected using a piezo element, and a thermal ink jet method in which bubbles are generated by a heating element and ink is discharged with the pressure. Hereinafter, a portion constituted by the ink jet head 18 and the head mounting plate 41 is referred to as a “head unit 200”.

クリーニング装置21は搬送ベルト15の表面に付着したインクを除去するためのものである。画像形成のなされた記録媒体Pは、排出搬送路24を通り、排出ローラ対25によって排出トレイ26に排出される。   The cleaning device 21 is for removing ink adhering to the surface of the transport belt 15. The recording medium P on which the image has been formed passes through the discharge conveyance path 24 and is discharged to the discharge tray 26 by the discharge roller pair 25.

ダクト51及びダクト52は、吸引ファン17によって吸引された空気をインクジェットヘッド18へ送るための管である。ダクト51は流入口が給紙側(上流側)の吸引ファン17の直近に固定配設されている第1ダクト51aと、排出口がイエロー用インクジェットヘッド18Y及びマゼンタ用インクジェットヘッド18Mの直近に固定配設されている第2ダクト51bとを有して構成されている。吸引ファン17によって空気が吸引されているとき、第1ダクト51aの流入口と逆の端(以下「接合口」という)と、第2ダクト51bの排出口と逆の端(以下「接合口」という)とが接合することによって、第1ダクト51aと第2ダクト51bが一体となり、吸引された空気が第1ダクト51aの流入口から第2ダクト51bの排出口へ送られる。   The duct 51 and the duct 52 are pipes for sending the air sucked by the suction fan 17 to the inkjet head 18. The duct 51 is fixedly disposed near the suction fan 17 on the paper feed side (upstream side) of the inlet 51, and the discharge port is fixed near the yellow inkjet head 18Y and the magenta inkjet head 18M. It has the 2nd duct 51b arrange | positioned, and is comprised. When air is sucked by the suction fan 17, the end opposite to the inlet of the first duct 51 a (hereinafter referred to as “joint”) and the end opposite to the outlet of the second duct 51 b (hereinafter referred to as “joint”). And the first duct 51a and the second duct 51b are integrated, and the sucked air is sent from the inlet of the first duct 51a to the outlet of the second duct 51b.

同様に、ダクト52は流入口が排紙側(下流側)の吸引ファン17の直近に固定配設されている第1ダクト52aと、排出口がシアン用インクジェットヘッド18C及びブラック用インクジェットヘッド18Kの直近に固定配設されている第2ダクト52bとを有して構成されている。吸引ファン17によって空気が吸引されているとき、第1ダクト52aの流入口と逆の端(接合口)と、第2ダクト52bの排出口と逆の端(接合口)とが接合することによって、第1ダクト52aと第2ダクト52bが一体となり、吸引された空気が第1ダクト52aの流入口から第2ダクト52bの排出口へ送られる。   Similarly, the duct 52 has a first duct 52a in which the inlet is fixedly disposed in the immediate vicinity of the suction fan 17 on the discharge side (downstream side), and the discharge port of the cyan inkjet head 18C and the black inkjet head 18K. It has the 2nd duct 52b currently fixedly arrange | positioned immediately. When air is sucked by the suction fan 17, the end (joint port) opposite to the inflow port of the first duct 52a and the end opposite to the discharge port (joint port) of the second duct 52b are joined. The first duct 52a and the second duct 52b are integrated, and the sucked air is sent from the inlet of the first duct 52a to the outlet of the second duct 52b.

尚、図1では搬送ベルト15より印字幅方向手前側に配設されているダクト51及びダクト52のみ図示しているが、同様のダクトが搬送ベルト17より印字幅方向向こう側(搬送ベルト17を挟んでダクト51及び52と対向する側)にも配設されている。また、配設されるダクトの数はこの限りではなく、インクジェットヘッド18が有するヘッドの数や大きさに応じて適宜配置すればよい。   In FIG. 1, only the duct 51 and the duct 52 disposed on the front side in the print width direction from the transport belt 15 are illustrated. However, a similar duct is located on the other side of the print width direction from the transport belt 17 (the transport belt 17 is connected). It is also disposed on the side facing the ducts 51 and 52. Further, the number of ducts to be arranged is not limited to this, and may be appropriately arranged according to the number and size of the heads included in the inkjet head 18.

図2〜図4は、吸引ファン17が駆動しているときの画像形成装置1を副走査方向側(搬送方向下流側)から見たときのベルトユニット100及びヘッドユニット200の概略側面図である。尚、説明の便宜上、クリーニング装置21は図示していない。また、搬送ベルト15には記録媒体を吸着・固定可能なようにベルト全面にわたって複数の吸引孔15aが形成されているが、図2〜図4では便宜上、搬送ベルト15の一部にのみ吸引孔15aを図示している。同様に、搬送板16に形成されている複数の吸引孔16aは、図2〜図4では便宜上不図示としているが、実際には図1に示したように搬送板16の全面にわたって形成されている。   2 to 4 are schematic side views of the belt unit 100 and the head unit 200 when the image forming apparatus 1 when the suction fan 17 is driven is viewed from the sub-scanning direction side (the conveyance direction downstream side). . For convenience of explanation, the cleaning device 21 is not shown. In addition, a plurality of suction holes 15a are formed on the entire surface of the belt so that the recording medium can be adsorbed and fixed to the transport belt 15, but in FIGS. 15a is illustrated. Similarly, the plurality of suction holes 16a formed in the transport plate 16 are not shown in FIGS. 2 to 4 for convenience, but are actually formed over the entire surface of the transport plate 16 as shown in FIG. Yes.

図2に示すように、搬送ベルト15を挟んでダクト52と対向する側にダクト53が配設されている。ダクト53は、第1ダクト53a及び第2ダクト53bを有して構成されており、各要素の配設方法はダクト51及びダクト52と同様である。また、搬送ベルト15を挟んでダクト51と対向する側(ダクト53と副走査方向に隣り合う位置)にも不図示のダクトが配設されている。以下、ダクト51、52及び53を含む全てのダクトを包括して「ダクト50」という。   As shown in FIG. 2, a duct 53 is disposed on the side facing the duct 52 with the conveyance belt 15 interposed therebetween. The duct 53 includes a first duct 53 a and a second duct 53 b, and each element is arranged in the same manner as the duct 51 and the duct 52. A duct (not shown) is also disposed on the side facing the duct 51 (position adjacent to the duct 53 in the sub-scanning direction) across the transport belt 15. Hereinafter, all the ducts including the ducts 51, 52, and 53 are collectively referred to as “duct 50”.

吸引ファン17が駆動すると、搬送ベルト15の吸引孔15aと、搬送板16の吸引孔16a(図2〜図4は不図示)を介して空気が吸引される。吸引された空気は吸引ファン17の下方に流れる。矢印Y2は吸引ファン17によって吸引された空気の流れを示している。ダクト50の流入口から入り込んだ空気は、矢印Y3に示すようにダクト50の内部を上方向に向かって流れ、矢印Y4に示すように排出口からインクジェットヘッド18に向かって流れ出る。こうして吸引ファン17によって吸引された空気をダクト50がインクジェットヘッド18側に送ることにより、インクジェットヘッド18の本体や、インクジェットヘッド18に付設されている回路基板の温度上昇を防ぐことができる。またインクジェットヘッド18を冷却するための専用の冷却ファンや放熱器具を設置する必要がないため、コストを削減することができる。   When the suction fan 17 is driven, air is sucked through the suction holes 15a of the transport belt 15 and the suction holes 16a (not shown in FIGS. 2 to 4) of the transport plate 16. The sucked air flows below the suction fan 17. An arrow Y2 indicates the flow of air sucked by the suction fan 17. The air that has entered from the inlet of the duct 50 flows upward in the duct 50 as indicated by an arrow Y3, and flows out from the discharge port toward the inkjet head 18 as indicated by an arrow Y4. Thus, the duct 50 sends the air sucked by the suction fan 17 to the ink jet head 18 side, so that the temperature of the main body of the ink jet head 18 and the circuit board attached to the ink jet head 18 can be prevented. Further, since it is not necessary to install a dedicated cooling fan or heat radiating device for cooling the inkjet head 18, the cost can be reduced.

吸引ファン17が駆動していない(空気を吸引していない)ときは、記録媒体Pの搬送がなされていないときで、即ち、インクジェットヘッド18からのインク吐出もなされない。このとき、インクジェットヘッド18のインク吐出口の乾燥等を防ぐために、インク吐出口にはキャップが装着される。尚、この時はインクジェットヘッド18がインクを吐出されるために駆動されていないので、回路基板にもインクジェットヘッド18の駆動のための駆動電流が流れていない。このため、駆動電流による回路基板の発熱がないため自然放熱以上の冷却は不要となっている。   When the suction fan 17 is not driven (air is not sucked), the recording medium P is not transported, that is, ink is not ejected from the inkjet head 18. At this time, a cap is attached to the ink discharge port in order to prevent drying of the ink discharge port of the inkjet head 18. At this time, since the ink-jet head 18 is not driven to eject ink, a drive current for driving the ink-jet head 18 does not flow through the circuit board. For this reason, since there is no heat generation of the circuit board due to the drive current, cooling beyond natural heat dissipation is unnecessary.

図3は、インクジェットヘッド18のインク吐出口にキャップ42が装着されているときに画像形成装置1を副走査方向側(搬送方向下流側)から見たときのベルトユニット100及びヘッドユニット200の概略側面図である。インクジェットヘッド18による画像形成が行われているとき、キャップ42は画像形成に支障のない不図示の空間に格納されている。そして、例えば待機状態のときや画像形成装置1の電源オフと共に、ベルトユニット100が下方向(−Z方向)に移動し、格納されていたキャップがインクジェットヘッド18のインク吐出口に移動して装着される。   FIG. 3 schematically shows the belt unit 100 and the head unit 200 when the image forming apparatus 1 is viewed from the sub-scanning direction side (downstream side in the transport direction) when the cap 42 is attached to the ink discharge port of the inkjet head 18. It is a side view. When image formation is performed by the inkjet head 18, the cap 42 is stored in a space (not shown) that does not interfere with image formation. For example, when in a standby state or when the power of the image forming apparatus 1 is turned off, the belt unit 100 moves downward (−Z direction), and the stored cap moves to the ink discharge port of the inkjet head 18 and is attached. Is done.

ダクト50の各第1ダクトの流入口は吸引ファン17の直近に(ベルトユニット100に)固定的に配設されており、ダクト50の各第2ダクトの排出口はインクジェットヘッド18の直近に(ヘッドユニット200に)固定的に配設されている。そして、ベルトユニット100の下方向への移動に伴い、ベルトユニット100に追随してダクト50の各第1ダクトも下方向に移動するため、接合状態にあった各ダクトの接合口(ダクト52の場合、第1ダクト52aの接合口521aと第2ダクト52bの接合口521b)は、図3に示すように分離する。そして、ベルトユニット100が画像形成時の位置に移動すると、追随してダクト50の各第1ダクトも移動し、第2ダクトの接合口と接合して、第1ダクトと第2ダクトが一体となる(図2の状態)。   The inlet of each first duct of the duct 50 is fixedly disposed in the vicinity of the suction fan 17 (to the belt unit 100), and the outlet of each second duct of the duct 50 is in the vicinity of the inkjet head 18 ( The head unit 200 is fixedly disposed. As the belt unit 100 moves downward, the first ducts of the duct 50 also follow the belt unit 100 and move downward. In this case, the joint 521a of the first duct 52a and the joint 521b) of the second duct 52b are separated as shown in FIG. Then, when the belt unit 100 moves to the position at the time of image formation, the first ducts of the ducts 50 also follow and join with the joints of the second ducts so that the first ducts and the second ducts are integrated. (State of FIG. 2).

このように、キャップ42がインク吐出口に装着する際は、ベルトユニット100の下方向への移動に伴ってダクト50が第1ダクトと第2ダクトとに分離することにより、インク吐出口周辺に空間を設けることができるため、ダクト50に邪魔されることなくインク吐出口にキャップ42を装着することができる。   As described above, when the cap 42 is attached to the ink discharge port, the duct 50 is separated into the first duct and the second duct as the belt unit 100 moves downward. Since the space can be provided, the cap 42 can be attached to the ink discharge port without being obstructed by the duct 50.

尚、キャップ42がインク吐出口に装着するときは、ベルトユニット100が下方向への移動することとして説明したが、ベルトユニット100は固定で、ヘッドユニット200が上方向(+Z方向)に移動してもよい。またはベルトユニット100が下方向に、ヘッドユニット200が上方向にそれぞれ移動してもよい。   Although it has been described that the belt unit 100 moves downward when the cap 42 is attached to the ink discharge port, the belt unit 100 is fixed and the head unit 200 moves upward (+ Z direction). May be. Alternatively, the belt unit 100 may move downward and the head unit 200 may move upward.

また、ベルトユニット100の移動に伴って、ダクト50が第1ダクトと第2ダクトとに分離する構成の他に、図4に示すような構成であってもよい。図4は、インク吐出口にキャップ42が装着されているときに画像形成装置1を副走査方向側(搬送方向上流側)から見たときのベルトユニット100及びヘッドユニット200の概略側面図である。図3との相違点のみ説明する。   In addition to the configuration in which the duct 50 is separated into the first duct and the second duct as the belt unit 100 moves, a configuration as shown in FIG. 4 may be used. FIG. 4 is a schematic side view of the belt unit 100 and the head unit 200 when the image forming apparatus 1 is viewed from the sub-scanning direction side (upstream side in the transport direction) when the cap 42 is attached to the ink discharge port. . Only differences from FIG. 3 will be described.

ダクト61及びダクト62(以下、包括して「ダクト60」という)は、ダクト50のように接合口は持たず、一体的に構成されたダクトである。尚、図1及び図2で示した構成と同様に、ベルトユニット100の周囲には複数のダクトが配置されているものとする。ダクト61の排出口61b及びダクト62の排出口62b(以下、包括して「排出口60b」という)はヘッドユニット200の直近に固定的に配設されている。一方、ダクト61の流入口61a及びダクト62の流入口62a(以下、包括して「流入口60a」という)は、吸引ファン17が駆動状態にあるときは吸引ファン17の直近に位置するが、固定配設されておらず、解放状態となっているか、ベルトユニット100以外の部品に固定配設されている。   The duct 61 and the duct 62 (hereinafter collectively referred to as “duct 60”) do not have a joint port like the duct 50, and are integrally configured. It is assumed that a plurality of ducts are arranged around the belt unit 100 as in the configuration shown in FIGS. 1 and 2. The discharge port 61 b of the duct 61 and the discharge port 62 b of the duct 62 (hereinafter collectively referred to as “discharge port 60 b”) are fixedly disposed in the immediate vicinity of the head unit 200. On the other hand, the inlet 61a of the duct 61 and the inlet 62a of the duct 62 (hereinafter collectively referred to as “inlet 60a”) are positioned in the immediate vicinity of the suction fan 17 when the suction fan 17 is in a driving state. It is not fixedly arranged and is in a released state or is fixedly arranged on a part other than the belt unit 100.

このような構成とすることにより、キャップ42がインク吐出口に装着する際、ベルトユニット100のみを移動させることができ、ダクト60の配管に関係なく、インク吐出口にキャップを装着することができる。尚、ダクト60の流入口60aが吸引ファン17の直近に固定的に配設されていて、排出口60bが解放状態となっている構成であってもよい。   With such a configuration, when the cap 42 is mounted on the ink discharge port, only the belt unit 100 can be moved, and the cap can be mounted on the ink discharge port regardless of the piping of the duct 60. . Note that the inflow port 60a of the duct 60 may be fixedly disposed in the immediate vicinity of the suction fan 17, and the discharge port 60b may be in a released state.

主走査方向側から見た画像形成装置の概略断面図。FIG. 3 is a schematic cross-sectional view of the image forming apparatus viewed from the main scanning direction side. 吸引ファンが駆動しているときに画像形成装置を副走査方向側から見たときのベルトユニット及びヘッドユニットの概略側面図。FIG. 3 is a schematic side view of a belt unit and a head unit when the image forming apparatus is viewed from the sub-scanning direction side when a suction fan is driven. インク吐出口にキャップが装着されているときに画像形成装置を副走査方向側から見たときのベルトユニット及びヘッドユニットの概略側面図。FIG. 4 is a schematic side view of the belt unit and the head unit when the image forming apparatus is viewed from the sub-scanning direction side when a cap is attached to the ink discharge port. 図3の変形例。The modification of FIG.

符号の説明Explanation of symbols

1 画像形成装置
11 用紙カセット
12 ピックアップローラ
13 搬送ローラ対
14 吸着ローラ
15 搬送ベルト
15a、16a 吸引孔
16 搬送板
17 吸引ファン
18 インクジェットヘッド
19 テンションローラ
20 駆動ローラ
21 クリーニング装置
22 従動ローラ
25 排出ローラ対
26 排出トレイ
41 ヘッド取付板
42 キャップ
51、52、53、61、62 ダクト
100 ベルトユニット
200 ヘッドユニット
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 Image forming apparatus 11 Paper cassette 12 Pickup roller 13 Conveying roller pair 14 Adsorption roller 15 Conveying belts 15a and 16a Suction hole 16 Conveying plate 17 Suction fan 18 Inkjet head 19 Tension roller 20 Driving roller 21 Cleaning device 22 Driven roller 25 Discharge roller pair 26 Discharge tray 41 Head mounting plate 42 Cap 51, 52, 53, 61, 62 Duct 100 Belt unit 200 Head unit

Claims (4)

  1. 表面と裏面とを貫通する複数の吸引孔を有し、表面に記録媒体を担持して搬送する搬送ベルトと、
    前記搬送ベルトによって搬送される記録媒体に画像を形成する画像形成手段と、
    前記搬送ベルトの裏面側から前記吸引孔を介して空気を吸引し、前記搬送ベルトの表面に前記記録媒体を吸着させる吸引手段と、
    流入口が前記吸引手段に近設され、排出口が前記画像形成手段に近設され、前記吸引手段によって吸引された空気を前記流入口から前記排出口へ送るダクトと、
    を備える画像形成装置。
    A plurality of suction holes penetrating the front surface and the back surface, a transport belt for carrying and transporting a recording medium on the front surface,
    Image forming means for forming an image on a recording medium conveyed by the conveyance belt;
    A suction means for sucking air from the back surface side of the transport belt through the suction hole and sucking the recording medium onto the surface of the transport belt;
    A duct in which an inflow port is disposed close to the suction unit, a discharge port is disposed near the image forming unit, and the air sucked by the suction unit is sent from the inflow port to the discharge port;
    An image forming apparatus comprising:
  2. 前記ダクトは、前記流入口としての一端が前記吸引手段の直近に固定配設されている第1ダクトと、前記排出口としての一端が前記画像形成手段の直近に固定配設されている第2ダクトとを有し、
    前記吸引手段によって空気が吸引されているとき、前記第1ダクト及び前記第2ダクトの他端同士が接合して、前記吸引手段によって吸引された空気を前記第1ダクトの一端から前記第2ダクトの一端へ送ることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。
    The duct has a first duct in which one end as the inflow port is fixedly disposed in the vicinity of the suction unit, and a second duct in which one end as the discharge port is fixed and disposed in the vicinity of the image forming unit. A duct,
    When the air is sucked by the suction means, the other ends of the first duct and the second duct are joined together, and the air sucked by the suction means is sent from one end of the first duct to the second duct. The image forming apparatus according to claim 1, wherein the image forming apparatus is sent to one end of the image forming apparatus.
  3. 前記ダクトの前記流入口は前記吸引手段の直近に固定配設されているか、又は、前記ダクトの前記排出口は前記画像形成手段の直近に固定配設されていることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   2. The inflow port of the duct is fixedly disposed in the vicinity of the suction unit, or the discharge port of the duct is fixedly disposed in the vicinity of the image forming unit. The image forming apparatus described in 1.
  4. 前記画像形成手段は、インクジェットヘッドを有することを特徴とする請求項1〜3の何れか一項に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein the image forming unit includes an inkjet head.
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