JP2008021428A - Key switch device and keyboard - Google Patents

Key switch device and keyboard Download PDF

Info

Publication number
JP2008021428A
JP2008021428A JP2006189825A JP2006189825A JP2008021428A JP 2008021428 A JP2008021428 A JP 2008021428A JP 2006189825 A JP2006189825 A JP 2006189825A JP 2006189825 A JP2006189825 A JP 2006189825A JP 2008021428 A JP2008021428 A JP 2008021428A
Authority
JP
Japan
Prior art keywords
key
member
key top
base
switch device
Prior art date
Legal status (The legal status is an assumption and is not a legal conclusion. Google has not performed a legal analysis and makes no representation as to the accuracy of the status listed.)
Granted
Application number
JP2006189825A
Other languages
Japanese (ja)
Other versions
JP4698514B2 (en
Inventor
Junichi Maruyama
Shuji Nakamura
Takeshi Nishino
修二 中村
淳一 丸山
武志 西野
Original Assignee
Fujitsu Component Ltd
富士通コンポーネント株式会社
Priority date (The priority date is an assumption and is not a legal conclusion. Google has not performed a legal analysis and makes no representation as to the accuracy of the date listed.)
Filing date
Publication date
Application filed by Fujitsu Component Ltd, 富士通コンポーネント株式会社 filed Critical Fujitsu Component Ltd
Priority to JP2006189825A priority Critical patent/JP4698514B2/en
Priority claimed from US11/822,840 external-priority patent/US8624140B2/en
Publication of JP2008021428A publication Critical patent/JP2008021428A/en
Application granted granted Critical
Publication of JP4698514B2 publication Critical patent/JP4698514B2/en
Application status is Active legal-status Critical
Anticipated expiration legal-status Critical

Links

Images

Classifications

    • HELECTRICITY
    • H01BASIC ELECTRIC ELEMENTS
    • H01HELECTRIC SWITCHES; RELAYS; SELECTORS; EMERGENCY PROTECTIVE DEVICES
    • H01H2223/00Casings
    • H01H2223/002Casings sealed
    • HELECTRICITY
    • H01BASIC ELECTRIC ELEMENTS
    • H01HELECTRIC SWITCHES; RELAYS; SELECTORS; EMERGENCY PROTECTIVE DEVICES
    • H01H3/00Mechanisms for operating contacts
    • H01H3/02Operating parts, i.e. for operating driving mechanism by a mechanical force external to the switch
    • H01H3/12Push-buttons
    • H01H3/122Push-buttons with enlarged actuating area, e.g. of the elongated bar-type; Stabilising means therefor

Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To ensure a protective function to absolutely and steadily prevent foreign objects from entering the internal structure of a key switch device equipped with a pair of link members to guide and support a key top.
SOLUTION: A key switch device 10 is equipped with a protective member 56 which is inserted between a base 12 and a key top 14 in a manner to surround a pair of link members 16, a contact portion 18 of a switch member 20, and energizing members 22. The protective member 56 is a rubber-made annular element which can elastically deform according to the down movement of the key top 14. The protective member 56 elastically deforms according to up-down movement of the key top 14 to always enclose a pair of link members 16, a contact portion 18, and energizing members 22 between the base 12 and the key top 14. With this, the protective member 56 surely and stably protects the link members 16, the contact portion 18, and the energizing members 22 against invasion of foreign objects during up-down movement of the key top 14.
COPYRIGHT: (C)2008,JPO&INPIT

Description

本発明は、打鍵操作されるキースイッチ装置に関し、特に、電子機器の入力装置であるキーボードに搭載されるキースイッチ装置に関する。 The present invention relates to a key switch adapted to be keyed operation, in particular, relates to a key switch device mounted on a keyboard as an input device of an electronic device. さらに本発明は、そのようなキースイッチ装置を複数個備えたキーボードに関する。 The present invention relates to a keyboard provided with a plurality of such key switches.

ノート型やパームトップ型のパーソナルコンピュータ等の携帯型電子機器に装備される薄型すなわち低背型のキーボードにおいては、打鍵操作されるキースイッチ装置の低背化を促進しつつ、その操作性及び構造信頼性を向上させることが要求されている。 In thin or low-profile keyboard equipped in a portable electronic apparatus such as a notebook or palm-top personal computer, while facilitating the low profile key switches to be key-entry operation, the operability and structural improving the reliability is required. 一般に、低背型キーボードに使用できるキースイッチ装置は、基部と、基部の上方に配置されるキートップと、互いに連動してキートップを基部に対し昇降方向(すなわち実質的鉛直方向)へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して開閉する接点部を有するスイッチ部材と、キートップに上昇方向への弾性付勢力(すなわち初期位置復帰力)を加える付勢部材とを備えて構成される。 In general, the key switch device which can be used for low-profile keyboard base and the guide support to the key top disposed above the base, the elevation direction to the base portion of the key top in conjunction with each other (i.e. substantially vertically) a pair of link members, a switch member having a contact portion for opening and closing in response to vertical movement of the key top, and a biasing member for applying an elastic biasing force in the upward direction to the key top (i.e. initial position return force) with configured. キートップは、一対のリンク部材が互いに連動することにより、基部に対して実質的鉛直方向へ、所定の姿勢を保持しつつ昇降動作できる。 The key top, by a pair of link members interlocked to each other, to a substantially vertical direction relative to the base, it can be moved up and down while keeping a predetermined posture.

この種のキースイッチ装置では従来、一対のリンク部材として、側面視逆V字状に組み合わされてそれらの一端領域で互いに歯車状に噛み合わされるいわゆるギアリンク形式のもの(例えば特許文献1参照)や、側面視X字状に組み合わされてそれらの交点で互いに回動可能又は摺動可能に連結されるいわゆるパンタグラフ形式のもの(例えば特許文献2参照)等が採用されている。 Conventionally in this type of key switch, as a pair of link members, so-called gear link format is engaged with the gear with each other at their end regions are combined in a side view an inverted V-shape (for example, see Patent Document 1) or, so-called pantograph type which is pivotally connected possible or slide relative to each other at the intersection of them combined in X-shape in a side view (for example, see Patent Document 2) or the like is used. また、スイッチ部材としては、開閉可能な接点部を構成する一対の接点を、互いに対向させてそれぞれに担持する一対のフレキシブル回路基板を有するシート状スイッチ(本願でメンブレンスイッチシートと称する)が、広く採用されている。 As the switch member, a pair of contacts constituting an openable contact portion (referred to as the membrane switch sheet in the present application) membrane switch sheet having a pair of flexible circuit boards carrying respectively by opposing, wide It has been adopted.

キースイッチ装置はさらに、キートップの昇降動作に対応してスイッチ部材の接点部を開閉させる作動部材を備える。 The key switch device further comprises an actuation member for opening and closing the contact portion of the switch member in response to vertical movement of the key top. 例えば、上記特許文献1に開示されるキースイッチ装置では、キートップとメンブレンスイッチシートとの間に配置されるゴム製ドーム状の作動部材が用いられている。 For example, in the key switch disclosed in Patent Document 1, a rubber dome-shaped actuating member disposed between the key top and the membrane switch sheet is used. この作動部材は、キートップが昇降動作の下限位置に達するときに、ドーム頂部の内面でメンブレンスイッチシートを押圧して接点部を閉成する。 The actuating member when the key top reaches the lowermost position of the vertical operation, to close the contact portion presses the membrane switch sheet on the inner surface of the dome top. また、ドーム状の作動部材は、キートップの下降動作に伴い弾性変形して、キートップに初期位置復帰力を加える前述した付勢部材としても機能する。 Further, the actuating member of domed, elastically deformed due to downward movement of the key top, also serves as a biasing member as described above is added an initial position return force to the key top. このキースイッチ装置では、キートップの打鍵操作時に、作動部材(付勢部材)がそれ自体のドーム形状に起因して座屈式に弾性変形することにより、キートップの押下変位量に非線形対応する弾性的付勢力がキートップに及ぼされ、それにより、いわゆるクリック感を伴う独特の打鍵操作特性を確保している。 In this key switch, at the time of the key-top-entry operation, by elastically deforming the actuating member (urging member) is due to the dome shape of its own seat 屈式, corresponding nonlinear to the pressing displacement of the key top the elastic biasing force exerted on the key top, thereby, has secured a unique key-entry operation properties with the so-called click feeling.

ところで、電子機器の入力装置であるキーボードの使用環境が多様化していることから、キーボードに搭載される複数のキースイッチ装置の内部構造(電気接点部や昇降案内部等)を、塵埃や液体等の異物の侵入から防護するための保護構造を、キーボードに装備することが要求されている。 Incidentally, since the use environment of the keyboard is an input device of the electronic devices have diversified, the internal structure of a plurality of key switches mounted on the keyboard (electrical contact portion and the vertical guide portions, etc.), dust, liquids, etc. of the protective structure for protecting from intrusion of foreign matter, and it is requested to equip the keyboard. この種の保護構造としては、キーボードのキー配列面を全体的に覆う後付け型のカバーが知られているが、カバーの存在により、個々のキースイッチ装置の打鍵操作性や指の触感が悪化することが懸念される。 As this type of protective structure, with type cover is known after covering the key array surface of the keyboard as a whole, the presence of the cover, tactile key depression operability and finger of each key switch is degraded it is a concern. そこで従来、キースイッチ装置自体に、異物侵入に対する防護機能を組み込む構成が提案されている。 Therefore, conventionally, the key switch device itself, configured to incorporate protective function against foreign invasion has been proposed.

例えば特許文献3は、基部に対し鉛直方向へ摺動式に案内されるキートップを備えたキースイッチ装置において、キートップの摺動案内構造(基部に設けた筒状ガイドとキートップに設けたスライダとを含む)が有する隙間を通して基部内の電気回路に塵埃や液体が侵入することを防止するための保護部材(カップラバー)を、基部とキートップとの間に設置した構成を開示する。 Patent Document 3, the key switch having a keytop which is guided slidingly in the vertical direction relative to the base portion, provided on the cylindrical guide and the key top provided on the sliding guide structure (the base of the key top the protection member for preventing entering dust or liquids to an electrical circuit in the base through the gap containing) having a slider (cup rubber), discloses installed configuration between the base and the key top. このキースイッチ装置では、カップラバーは、キートップの下降動作に伴い弾性変形可能な筒状要素であって、キートップの昇降動作の間、常に摺動案内構造を包囲して、基部内への塵埃や液体の侵入を阻止する。 In this key switch, the cup rubber is an elastically deformable tubular element with the downward movement of the key top, during the vertical movement of the key top, always surrounds the sliding guide structure to the base portion It prevents dust and liquid intrusion. カップラバーはさらに、それ自体の弾性復元力により、キートップに上昇方向への初期位置復帰力を加える付勢部材としても機能する。 Cup rubber further whereby the elastic restoring force of itself, also serves as a biasing member for applying an initial position return force in the upward direction to the key top.

特開2003−031067号公報 JP 2003-031067 JP 特開2002−231090号公報 JP 2002-231090 JP 特開平10−063394号公報 JP 10-063394 discloses

前述した特許文献3に記載されるキースイッチ装置は、低背型ではない通常寸法のキーボードで多用されている摺動案内式のキートップを有するものである。 Key switch described in Patent Document 3 described above are those having the key top of the sliding guide expressions that are frequently used in the keyboard of a normal size not low-profile. そして、内蔵されるカップラバーは、キートップの初期位置復帰用の付勢部材として機能しつつ、基部の筒状ガイドとキートップのスライダとからなる柱状の摺動案内構造を包囲するように構成される。 The cup rubber to be built, while functions as an urging member in the initial position the return of the key top, so as to surround the sliding guide structure of the columnar consisting of a tubular guide and the key top of the slider of the base structure It is. この構成では、異物侵入に対して保護するべき領域が、筒状ガイドとスライダとの隙間であって比較的狭いので、カップラバーに要求される保護機能はさほど厳格なものではなく、したがって付勢部材としての流用が可能になっている。 In this configuration, the area to be protected against foreign matter intrusion, since relatively narrow a gap between the cylindrical guide and the slider, the protection functions required for the cup rubber is not less stringent, thus biasing diversion of the member is enabled.

しかしながら、例えば前述した特許文献1や特許文献2に記載される低背型キーボード用のキースイッチ装置では、キートップの案内支持構造が、相互連結部を中心として互いに開閉式に連動する一対のリンク部材から構成されるので、その可動部が、基部とキートップとの間で比較的広範囲に存在し、また、スイッチ部材の接点部に通じ得る隙間(例えば基部とリンク部材との係合箇所や接点部と作動部材との相互作用箇所等)も、基部の比較的広範囲に形成されている。 However, for example, in the key switch for the low-profile keyboard described in Patent Documents 1 and 2 described above, the guide support structure of a key top, a pair of links linked to one another closure around the interconnections since the configuration of a member, the movable portion is present in a relatively wide range between the base and the key top, also, Ya engagement portions between the gap (e.g. base and the link member may lead to the contact portion of the switch member such interaction portion between the actuating member contact portion) are also relatively wide form of the base. リンク部材の可動部や基部とリンク部材との係合箇所に塵埃や液体等の異物が侵入すると、キートップの打鍵操作特性に影響が及ぼされる危惧があり、また、スイッチ部材の接点部と作動部材との相互作用箇所に異物が侵入すると、接点開閉動作の確度が低下する懸念がある。 When foreign matter such as dust or liquids engagement portion between the movable portion and the base portion and the link member of the link member enters, there is concern that affect the key-entry operation properties of the key top is exerted, also a contact portion of the switching member actuated When foreign matter interaction portion between the member enters, there is a concern that the accuracy of the contact switching operation is lowered. したがって、低背型キーボード用のキースイッチ装置においては、内部構造への異物の侵入に対する一層厳格な防護機能を備えることが要求されている。 Thus, the key switch for the low-profile keyboard, it is required to comprise a more stringent protective function against foreign material from entering the internal structure.

本発明の目的は、キートップを基部に対し昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材を備えたキースイッチ装置において、内部構造への異物の侵入を確実かつ安定して防止できる防護機能を備えたキースイッチ装置を提供することにある。 An object of the present invention, in the key switch device having a pair of link members for guiding and supporting the key top to the base to lift direction, with a protective function of the foreign matter from entering the internal structure can be prevented reliably and stably It is to provide a key switch device.
本発明の他の目的は、上記したようなキースイッチ装置を複数個備えた、低背型で操作性及び構造信頼性に優れたキーボードを提供することにある。 Another object of the present invention is provided with a plurality of key switches as described above, to provide an excellent keyboard operability and structural reliability low profile.

上記目的を達成するために、請求項1に記載の発明は、基部と、基部の上方に配置されるキートップと、互いに連動してキートップを基部に対し昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して開閉する接点部を有するスイッチ部材と、キートップに上昇方向への弾性付勢力を加える付勢部材とを具備するキースイッチ装置において、一対のリンク部材、接点部及び付勢部材を包囲する位置で基部とキートップとの間に挿入配置され、キートップの昇降動作に追従して変形して、一対のリンク部材、接点部及び付勢部材を異物の侵入から防護する保護部材を具備すること、を特徴とするキースイッチ装置を提供する。 To achieve the above object, a first aspect of the present invention, base and a key top disposed above the base portion, a pair of links for guiding supporting the lifting direction key top to the base in conjunction with each other a member, a switch member having a contact portion for opening and closing in response to vertical movement of the key top, the key switch device comprising a biasing member to the key top applies an elastic biasing force in the upward direction, the pair of link members , it is inserted and arranged between the base and the key top at a position surrounding the contact portion and the biasing member, and deformed to follow the vertical movement of the key top, a pair of link members, the contact portion and the biasing member foreign matter be provided with a protective member to protect from penetration, it provides a key switch according to claim.

請求項2に記載の発明は、請求項1に記載のキースイッチ装置において、保護部材は、付勢部材の弾性付勢力によって得られる打鍵操作感覚に影響を及ぼすことなく、キートップの昇降動作に追従して変形する特性を有する、キースイッチ装置を提供する。 According to a second aspect of the invention, in the key switch as set forth in claim 1, the protection member, without affecting the key-entry operation feeling obtained by the elastic biasing force of the biasing member, the vertical movement of the key top It has the characteristic to follow to deform to provide a key switch.

請求項3に記載の発明は、請求項1又は2に記載のキースイッチ装置において、基部は、一対のリンク部材の各々を摺動可能に支持する摺動支持部を有し、保護部材は、その下端で基部の上面に接触して、摺動支持部を異物の侵入から防護する、キースイッチ装置を提供する。 Invention according to claim 3, in the key switch device according to claim 1 or 2, the base has a sliding support for supporting each of the pair of link members slidably protective member, in contact with the upper surface of the base portion at its lower end, to protect the slide supporting portion from the foreign matter intrusion, provide a key switch.

請求項4に記載の発明は、請求項1〜3のいずれか1項に記載のキースイッチ装置において、キートップは、一対のリンク部材の各々を回動可能に支持する回動支持部を有し、保護部材は、その上端でキートップの内面に接触して、回動支持部を異物の侵入から防護する、キースイッチ装置を提供する。 Invention according to claim 4, in the key switch device according to any one of claims 1 to 3, the key top, have a pivot support portion for supporting each of the pair of link members pivotally and the protective member is in contact with the inner surface of the key top at its upper end, to protect the pivotal support from foreign matter intrusion, provide a key switch.

請求項5に記載の発明は、請求項1〜4のいずれか1項に記載のキースイッチ装置において、保護部材は、キートップが昇降動作の上限位置にあるときに、基部とキートップとから初期圧力を受けた状態に置かれる、キースイッチ装置を提供する。 Invention according to claim 5, in the key switch device according to any one of claims 1 to 4, the protection member when the key top is at the upper limit position of the vertical movement, and a base and the key top placed in a state of receiving the initial pressure, to provide a key switch.

請求項6に記載の発明は、請求項1〜5のいずれか1項に記載のキースイッチ装置において、スイッチ部材は、キートップの下方位置に接点部を担持して基部に隣接配置されるメンブレンスイッチシートを具備し、付勢部材は、キートップとメンブレンスイッチシートとの間に配置され、キートップの下降動作に伴い弾性変形して弾性付勢力を生じるとともに、キートップが昇降動作の下限位置に達するときにメンブレンスイッチシートを押圧して接点部を閉成する、キースイッチ装置を提供する。 Membrane invention according to claim 6, in the key switch device according to any one of claims 1 to 5, the switch member is disposed adjacent to the base carrying the contact section at the lower position of the key top comprising a switch sheet, the biasing member is disposed between the key top and the membrane switch sheet, along with the results of the elastic biasing force to elastically deform along with the downward movement of the key top, the lower limit position of the key top vertical movement to close the contacts by pressing the membrane switch sheet when reaching to provide a key switch.

請求項7に記載の発明は、請求項1〜6のいずれか1項に記載のキースイッチ装置において、一対のリンク部材は、それぞれの一端領域に、互いに歯車状に噛合する歯と、キートップに回動可能に連結される回動支軸とを備えるとともに、それぞれの他端領域に、基部に摺動可能に係合する摺動支軸を備える、キースイッチ装置を提供する。 Invention according to claim 7, in the key switch device according to any one of claims 1 to 6, a pair of link members, each of the end regions, and teeth that mesh with the gear with each other, the key top together and a rotating shaft which is rotatably connected to each of the other end region, provided with a sliding shaft slidably engaged with the base, to provide a key switch.

請求項8に記載の発明は、請求項1〜7のいずれか1項に記載のキースイッチ装置を複数個、配列して構成されるキーボードであって、複数のキースイッチ装置の各々の保護部材が、それらキースイッチ装置を包含する範囲に広がるシート部材を一体に有すること、を特徴とするキーボードを提供する。 The invention according to claim 8, a plurality of key switch device according to any one of claims 1 to 7, a keyboard configured by arranging, each of the protective members of the plurality of key switches but to have a sheet member extending ranges encompassing these key switches together to provide a keyboard characterized by.

請求項9に記載の発明は、請求項1〜7のいずれか1項に記載のキースイッチ装置を複数個、配列して構成されるキーボードであって、複数のキースイッチ装置の各々の保護部材が、それらキースイッチ装置を包含する範囲に広がるシート部材に固着されたものであること、を特徴とするキーボードを提供する。 The invention according to claim 9, a plurality of key switch device according to any one of claims 1 to 7, a keyboard configured by arranging, each of the protective members of the plurality of key switches but it is one that is fixed to the sheet member extending ranges encompassing these key switches, provides a keyboard characterized by.

請求項1に記載の発明によれば、保護部材が、同様にキートップの昇降動作に追従して変形する付勢部材とは別の部材として、専らスイッチ内部構造への異物侵入を防止する目的で装備されるので、所要水準の異物侵入防止機能を発揮し得る最適な特性を有する保護部材を用意することができる。 According to the invention described in claim 1, object protection member, as a separate member from the urging member that deforms to follow the vertical movement of the key top as well, to prevent solely foreign matter from getting inside the switch structure in because it is equipped, it is possible to provide a protective member having optimal characteristics capable of exhibiting foreign matter intrusion preventing function required levels. したがって、低背型キーボードに好適に使用されるべく、キートップの案内構造として、互いに連動する一対のリンク部材を備えたキースイッチ装置において、内部構造への異物の侵入を確実かつ安定して防止できる一層厳格な防護機能が確保される。 Therefore, in order to be suitably used for low-profile keyboard, a guide structure of the key top, the key switch having a pair of link members interlocked to each other, foreign material from entering the internal structure reliably and stably prevent more rigorous protection function can be secured. その結果、異物の存在によりキートップの打鍵操作特性が影響を受けたり接点部の開閉動作の確度が低下したりすることを未然に防止可能な、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置が提供される。 As a result, capable to prevent the accuracy of opening and closing operation of the contact portion or receive-entry operation properties of the key top is affected by the presence of foreign matter or reduced in advance, the key switch device having excellent operability and structural reliability There is provided. また、従来構造の低背型のキースイッチ装置に、保護部材を追加するだけで、本発明に係るキースイッチ装置を構成できるから、製造コストの上昇を抑制できる。 Further, the low-profile key switch device of the conventional structure, only by adding a protective member, because it constitutes a key switch device according to the present invention, it is possible to suppress the increase in manufacturing cost.

請求項2に記載の発明によれば、基部とキートップとの間に保護部材を介在させているにも関わらず、キースイッチ装置の打鍵操作特性に及ぼす影響を排除して(すなわちオペレータに操作上の違和感を与えることなく)、異物に対する高水準の防護機能を確保できる。 According to the invention described in claim 2, despite by interposing a protective member between the base and the key top, by eliminating the influence on the key-entry operation properties of the key switch device (i.e. the operation to the operator without giving an uncomfortable feeling above), we can ensure high levels of protective function against foreign substances.

請求項3に記載の発明によれば、基部に設けた摺動支持部が、キートップの昇降動作の間、異物の侵入から確実に防護されるので、異物の存在によってキートップの打鍵操作特性に影響が及ぼされたり接点部の開閉動作の確度が低下したりすることが、未然に防止される。 According to the invention described in claim 3, the sliding support unit provided on the base portion, during the vertical movement of the key top, because it is securely protected from entry of foreign objects, key-entry operation properties of the key top by the presence of foreign matter the accuracy of opening and closing operation of the contact portion or effect is exerted is lowered to, is prevented.

請求項4に記載の発明によれば、キートップに設けた回動支持部が、キートップの昇降動作の間、異物の侵入から確実に防護されるので、異物の存在によってキートップの打鍵操作特性に影響が及ぼされることが、未然に防止される。 According to the invention of claim 4, pivot support portion provided in the key top, during the vertical movement of the key top, because it is securely protected from entry of foreign objects, key-entry operation of the key top by the presence of foreign matter the effect on the properties is exerted is prevented.

請求項5に記載の発明によれば、キースイッチ装置の非使用時にも、保護部材は、基部とキートップとの間に弾性変形した状態で安定して保持されるので、保護部材と基部との間を通して異物が侵入する不具合が回避される。 According to the invention of claim 5, non-even during use, the protective member of the key switch device, the stable is held in a resiliently deformed state between the base and the key top, the protective member and the base foreign matter is a problem of invasion is avoided throughout the.

請求項6に記載の発明によれば、スイッチ部材がメンブレンスイッチシートを含む構成において、その接点部が、キートップの昇降動作の間、異物の侵入から確実に防護される。 According to the invention of claim 6, in a configuration including a switch member the membrane switch sheet, the contact portions, during vertical movement of the key top, it is reliably protected from entry of foreign objects.

請求項7に記載の発明によれば、一対のリンク部材がいわゆるギアリンク構造を有する構成において、その回動支軸及び摺動支軸が、キートップの昇降動作の間、異物の侵入から確実に防護される。 According to the invention described in claim 7, in a configuration having a so-called gear link structure is a pair of link members, the rotation support shafts and sliding axles are between the vertical movement of the key top, ensuring the entry of foreign matter It is protected in.

請求項8又は9に記載の発明によれば、低背型で操作性及び構造信頼性に優れたキーボードが提供される。 According to the invention described in claim 8 or 9, excellent keyboard operability and structural reliability with low-profile it is provided.

以下、添付図面を参照して、本発明の実施の形態を詳細に説明する。 Hereinafter, with reference to the accompanying drawings, an embodiment of the present invention in detail. 全図面に渡り、対応する構成要素には共通の参照符号を付す。 Throughout the drawings, corresponding components are denoted by common reference numerals.
図面を参照すると、図1は本発明の一実施形態によるキースイッチ装置10の分解斜視図、図2はキースイッチ装置10の非操作時の組立断面図、図3及び図4はキースイッチ装置10の各種構成部品の拡大図、図5はキースイッチ装置10の打鍵操作時の組立断面図である。 Referring to the drawings, FIG. 1 is an exploded perspective view of the key switch 10 according to an embodiment of the present invention, FIG. 2 is an assembly sectional view of the non-operation state of the key switch 10, Figures 3 and 4 is the key switch 10 enlarged view of the various components, Figure 5 is an assembled cross-sectional view of a time-entry operation of the key switch 10. キースイッチ装置10は、ノート型やパームトップ型のパーソナルコンピュータ等の携帯型電子機器に装備される薄型すなわち低背型のキーボードに、好適に適用できるものである。 Key switch 10 has a thin or low-profile keyboard equipped in a portable electronic apparatus such as a notebook or palm-top personal computer, but can be suitably applied.

図1及び図2に示すように、キースイッチ装置10は、基部12と、基部12の上方に配置されるキートップ14と、互いに連動してキートップ14を基部12に対し昇降方向(すなわち実質的鉛直方向)へ案内支持する一対のリンク部材16と、キートップ14の昇降動作に対応して開閉する電気回路の接点部18を有するスイッチ部材20と、キートップ14に上昇方向への弾性付勢力(すなわち初期位置復帰力)を加える付勢部材22とを備える。 As shown in FIGS. 1 and 2, the key switch 10 includes a base 12, a key top 14 disposed above the base 12, the lifting direction (i.e. substantially the key top 14 to the base 12 in conjunction with each other specifically vertical direction) and a pair of link members 16 for guiding the support to a switch member 20 having a contact portion 18 of an electric circuit for opening and closing in response to vertical movement of the key top 14, with the elasticity of the upward the key top 14 and a biasing member 22 to apply a force (i.e. initial position return force). キートップ14は、一対のリンク部材16が互いに連動することにより、基部12に対して鉛直方向へ、所定の姿勢を保持しつつ昇降動作できる。 The key top 14, by a pair of link members 16 interlocked with each other, the vertical direction relative to the base 12, can be moved up and down while keeping a predetermined posture.

基部12は、例えば板金材料からなる独立した金属薄板やキースイッチ装置10を組み込んだキーボードの樹脂製下部パネルのような、キースイッチ装置10の構造上の基礎となる剛性を有する平板状の第1支持板24と、第1支持板24の上に配置され、例えば樹脂材料の一体成形品からなる枠状の第2支持板26とを備える。 Base 12, such as a resin-made lower panel of a keyboard incorporating the independent metal sheet and the key switch 10 consisting of sheet metal, the first plate-shaped having a rigid underlying the structure of the key switch 10 comprises a support plate 24 is disposed on the first support plate 24, for example of a resin material and a second support plate 26 frame-shaped consisting of integrally molded articles. 第2支持板26は、キートップ14によって実質的に遮蔽される略矩形の開口部28を備え、開口部28を画定する一組の対向内周縁に沿って、一対の摺動支持部30が、リンク摺動方向(図2で左右方向)ヘ相互離間して設けられる。 The second support plate 26 is provided with a substantially rectangular opening 28 which is substantially shielded by the key-top 14, along a pair of opposing inner peripheral edge defining an opening 28, a pair of sliding support 30 is provided by f mutually spaced (left-right direction in FIG. 2) link sliding direction. 各摺動支持部30は、第2支持板26の上面26aから開口部28の上方へ庇状に延長される壁部分30aを有し、この壁部分30aの長手方向両端の内側に、上面26aに略平行に延びる案内溝32がそれぞれ形成される。 Each sliding support 30 has a wall portion 30a extending from the upper surface 26a of the second support plate 26 like eaves above the opening 28, the inside of the longitudinal ends of the wall portion 30a, the upper surface 26a guiding grooves 32 extending substantially parallel to the are formed. 各摺動支持部30に設けた一対の案内溝32は、各リンク部材16の後述する第1端(すなわち下端)領域を摺動可能に受容する。 A pair of guide grooves 32 provided on the sliding support 30, slidably receive the first end (i.e., lower) region (to be described later) of each link member 16.

なお、基部12は、上記構成に代えて、第2支持板26を省略し、第1支持板24が直接的に両リンク部材16を案内支持する構成とすることもできる。 Incidentally, the base 12 may be instead of the above arrangement, the second support plate 26 is omitted, also the first support plate 24 is configured to directly guided and supported both link members 16. この場合、第1支持板24の上面24aに、各リンク部材16の第1端(下端)領域を摺動式に案内する案内孔を有する摺動支持部(図示せず)が、上記摺動支持部30の代わりに設けられる。 In this case, the upper surface 24a of the first support plate 24, a first end (lower end) sliding support unit having a guide hole for guiding the region sliding of each link member 16 (not shown), the slide It provided in place of the supporting portion 30. また、後述するように、基部12に、キートップ14に設けられる文字や符号等の記号領域をキー内側から照らすための発光構造を設けることもできる。 Furthermore, it as will be described later, the base 12, also be provided a light emitting structure for illuminating the symbol area of ​​the reference numerals or the like provided on the key top 14 from the key inside.

キートップ14は、例えば樹脂材料の一体成形品からなる平面視で略矩形の皿状部材であり、オペレータによって打鍵操作される操作面14aを有するとともに、操作面の反対側の内面14bに、各リンク部材16の後述する第2端(すなわち上端)領域を回動可能に支持するリンク支持部材34が取り付けられる。 Key-top 14 is, for example, a dish-like member substantially rectangular in plan view consisting of integrally molded article of resin material, which has an operation surface 14a adapted to be keyed operated by the operator, the inner surface 14b opposite to the operating surface, each link support member 34 of the second end (i.e., upper) region which will be described later, of the link member 16 is rotatably supported is attached. 図3に示すように、リンク支持部材34には、一対のリンク部材16のそれぞれの第2端領域に設けた支軸(後述する)を受容する二対の軸受穴(すなわち回動支持部)36が設けられる。 As shown in FIG. 3, the link supporting member 34, a support shaft provided on the respective second end regions of the pair of link members 16 bearing hole two pairs of receiving (described later) (i.e. pivot support portion) 36 is provided. リンク支持部材34は、それら二対の軸受穴36がリンク摺動方向(図2で左右方向)ヘ相互離間するように方向付けされて、キートップ14の内面14bに固定的に設置される。 Link support member 34, the bearing hole 36 of them two pairs is oriented to f mutually spaced (left-right direction in FIG. 2) link sliding direction, it is fixedly installed on the inner surface 14b of the key top 14. リンク支持部材34のさらなる詳細については、後述する。 Further details of the link supporting member 34, described later.

なお、キートップ14は、上記構成に代えて、リンク支持部材34を省略し、内面14bが直接的に両リンク部材16に連結される構成とすることもできる。 Incidentally, the key top 14, in place of the above configuration, omitting the link supporting member 34 may also be configured to the inner surface 14b is connected directly to the link members 16. この場合、キートップ14の内面14bに、各リンク部材16の第2端(上端)領域を回動可能に受容する回動支持部(図示せず)が、上記軸受穴36の代わりに形成される。 In this case, the inner surface 14b of the key top 14, a second end (upper end) pivot support portion for receiving rotatably the region of each link member 16 (not shown) is formed in place of the bearing hole 36 that.

一対のリンク部材16は、互いに同一の形状及び寸法を有し、それらの一端で互いに歯車状に連結されて側面視逆V字形態を呈し得るように組み合わされる。 A pair of link members 16 have the same shape and size with each other, is connected to the gear with each other at their one end are combined to may present an inverted V-shaped form viewed from the side. 各リンク部材16は、例えば樹脂材料の一体成形品からなり、図4に示すように、互いに略平行に延びる一対の腕38、40と、それら腕38、40を互いに連結する胴42とを一体に備える。 Each link member 16 is, for example, a single piece of the resin material, as shown in FIG. 4, integral with the pair of arms 38, 40 extending substantially parallel to each other and a cylinder 42 connecting them arms 38, 40 to each other to prepare for. なお図示実施形態では、各リンク部材16において、胴42を含む両腕38、40の端部領域をリンク部材16の第1端(すなわち下端)領域と定義し、胴42から延長される両腕38、40の先端領域をリンク部材16の第2端(すなわち上端)領域と定義する。 Note in the illustrated embodiment, the arms in each link member 16, the end regions of the arms 38, 40 including a body 42 defining a first end (i.e., lower end) region of the link member 16, is extended from the cylinder 42 the distal region of the 38 and 40 defining the second end (i.e., upper end) region of the link member 16.

各リンク部材16の第1端領域には、両腕38、40の互いに離反する外側面から胴42とは反対側へ、一対の摺動支軸44が互いに同軸状に突設される。 The first end region of each link member 16, the cylinder 42 from the outer surface away from each other of arms 38, 40 to the other side, a pair of sliding axles 44 is projected coaxially with each other. また、各リンク部材16の第2端領域には、両腕38、40の外側面から摺動支軸44と同一側へ、一対の回動支軸46が互いに同軸状に突設される。 The second end region of each link member 16, to the same side and the sliding shaft 44 from the outer surface of the arms 38 and 40, a pair of pivoting axles 46 is projected coaxially with each other. 摺動支軸44及び回動支軸46は、いずれも円柱形状を有する。 Sliding axles 44 and the rotation shaft 46, all have a cylindrical shape. さらに、各リンク部材16の一方の腕38には、回動支軸46に近接する第2端領域の先端面に1枚の歯48が設けられ、他方の腕40には、回動支軸46に近接する第2端領域の先端面に2枚の歯50が設けられる。 In addition, the one arm 38 of each link member 16, the teeth 48 of one on the distal end surface of the second end region is provided close to the pivot shaft 46, the other arm 40, the rotation support shafts two teeth 50 provided on the distal end surface of the second end region close to 46.

各リンク部材16は、第1端領域の一対の摺動支軸44を、基部12の第2支持板26に設けた摺動支持部30の対応の案内溝32に摺動可能に嵌入し、かつ第2端領域の一対の回動支軸46を、キートップ14のリンク支持部材34に設けた対応の軸受穴36に回動可能に嵌入して、基部12とキートップ14との間に配置される。 Each link member 16, a pair of sliding axles 44 of the first end region slidably fitted into the corresponding guide grooves 32 of the sliding support 30 provided on the second support plate 26 of the base 12, and a pair of pivoting axles 46 of the second end region, and fitted rotatably in the corresponding bearing hole 36 formed in the link support members 34 of the key top 14, between the base 12 and the key top 14 It is placed. このとき一対のリンク部材16は、それぞれの一方の腕38の1枚の歯48と、それぞれの他方の腕40の2枚の歯50とが、互いに噛み合わされて連動構造を成し、それにより、両腕38、40の回動支軸46が規定するそれぞれの回動軸線52(図1)を中心として、互いに連動して回動できるようになっている。 A pair of link members 16 at this time, and one tooth 48 of the respective one arm 38, and two teeth 50 of the respective other arm 40, form an interlocking structure interdigitated, thereby , about a respective pivot axis 52 which pivot shaft 46 of the arms 38, 40 define (FIG. 1), which is to be rotated in conjunction with each other.

したがってキートップ14は、一対のリンク部材16がそれぞれの回動軸線52(つまり回動支軸46と軸受穴36との回動係合点)を中心に同期して反対方向へ揺動するとともに、それぞれの第1端領域が基部12の対応の摺動支持部30による案内作用下(つまり摺動支軸44と案内溝32との摺動係合下)で略水平方向へ摺動することにより、基部12に対し略鉛直方向へ、操作面14aを基部12(第2支持板26)の上面26aに略平行に配置した所定の略水平姿勢を保持しつつ平行移動する。 Therefore the key top 14, a pair of link members 16 is pivoted in the opposite direction in synchronism with the center (the rotation engagement point between the words pivoting axles 46 and the bearing hole 36) each pivot axis 52, by each of the first end region is slid substantially horizontally under the guiding action by the sliding support 30 of the corresponding base portion 12 (i.e. under sliding engagement with the sliding axles 44 with the guide grooves 32) , the substantially vertical direction with respect to the base portion 12, the operation surface 14a of the base 12 in parallel while keeping a predetermined substantially horizontal posture substantially parallel disposed on the upper surface 26a of the (second support plate 26). キートップ14の打鍵ストローク(すなわち昇降動作のストローク)の上限位置は、一対のリンク部材16の第1端領域同士の相互接近方向への摺動が、基部12の対応の摺動支持部30の各案内溝32の周囲壁によって係止された時点で規定される(図2参照)。 Upper limit position of the keying stroke (i.e., the vertical movement stroke) of the key top 14, the sliding of the first end region mutual approaching direction between the pair of link members 16, the slide supporting portion 30 of the corresponding base 12 is defined at the time it was stopped by the peripheral wall of the guide groove 32 (see FIG. 2). そしてキートップ14がこの上限位置から下降するに従い、両リンク部材16の第1端領域は、摺動支軸44に対する案内溝32の案内作用下で、キートップ14の昇降方向に略直交する相互離反方向へ摺動する。 Then, in accordance with the key top 14 descends from the upper limit position, cross the first end region of the link members 16, under the guiding action of the guide groove 32 with respect to the sliding shaft 44, which is substantially perpendicular to the lifting direction of the key top 14 to slide to the separating direction. キートップ14が打鍵ストロークの下限位置に達すると、後述するようにスイッチ部材20の接点部18が閉成される(図4参照)。 When the key top 14 reaches the lowermost position of the keying stroke, the contact portion 18 of the switch member 20 is closed as described later (see FIG. 4).

スイッチ部材20は、キートップ14の下方位置に接点部18を担持して、基部12に隣接して配置されるメンブレンスイッチシート54を備える。 Switch member 20, carries a contact portion 18 to the lower position of the key top 14 includes a membrane switch sheet 54 disposed adjacent to the base 12. メンブレンスイッチシート54は、図示省略するが、一対の接点を互いに対向させて各々に担持する一対のフレキシブル回路基板と、それら回路基板を所定間隔に支持して両接点を開放状態に保持するシート状のスペーサとを備え、両回路基板のフィルム基体の表面にパターン形成された接点が、スイッチ部材20の接点部18を構成する。 The membrane switch sheet 54, although not shown, a sheet-like holding the pair of contacts and a pair of the flexible circuit board which carries each are opposed to each other, the both supporting them circuit board at predetermined intervals contact open of a spacer, contacts patterned on a surface of the film substrate of the two circuit board, constitutes a contact portion 18 of the switch member 20. メンブレンスイッチシート54は、基部12の第1支持板24と第2支持板26との間に挿入して支持され、接点部18が、第2支持板26の開口部28の略中心に位置決めされる。 The membrane switch sheet 54 is supported by inserting between the first support plate 24 of the base 12 and the second support plate 26, the contact portion 18 is positioned substantially at the center of the opening 28 of the second support plate 26 that.

付勢部材22は、ゴム材料から一体成形されたドーム状部材であり、そのドーム頂部22aをキートップ14側に向けた姿勢で、キートップ14とメンブレンスイッチシート54との間に配置される。 The biasing member 22 is a dome-shaped member integrally molded from a rubber material, in a posture with its the dome top 22a the key top 14 side, is disposed between the key top 14 and the membrane switch sheet 54. 付勢部材22は、その下端のドーム開口端22bで、基部12の第2支持板26の開口部28内に配置されて、メンブレンスイッチシート54に固定される。 The biasing member 22 is a dome open end 22b of the lower end, it is positioned in the opening 28 of the second support plate 26 of the base 12 is fixed to the membrane switch sheet 54. 付勢部材22は、無負荷時にはドーム頂部22aを、メンブレンスイッチシート54から上方へ離隔して配置する。 The biasing member 22, at the time of no load to the dome top 22a, is spaced from the membrane switch sheet 54 upward. 付勢部材22のドーム頂部22aの内面には、メンブレンスイッチシート54の接点部18に位置合わせして、キートップ14が下降したときに接点部18を押圧閉成するための突起22cが形成される。 The inner surface of the dome top 22a of the biasing member 22, to align the contact portions 18 of the membrane switch sheet 54, the protrusions 22c for the contact portions 18 to press closed is formed when the key top 14 is lowered that.

キースイッチ装置10では、キートップ14に外力が加わらないときには、付勢部材22がドーム頂部22aでキートップ14を基部12から鉛直上方へ離れたストローク上限位置に付勢支持する(図2)。 In the key switch 10, when the key top 14 is not external force is applied, the biasing member 22 biases the support to a stroke limit position apart vertically upward the key top 14 from the base 12 in the dome top 22a (FIG. 2). このときメンブレンスイッチシート54は、接点部18が開いた状態にある。 In this case the membrane switch sheet 54 is in a state where the contact portion 18 is opened. また、打鍵操作によりキートップ14が押下げられると、付勢部材22は、キートップ14の下降動作に伴い弾性変形して、キートップ14に上方への弾性付勢力(初期位置復帰力)を加えるとともに、キートップ14がストローク下限位置に達するときに、内面の突起22cでメンブレンスイッチシート54を外側から押圧して接点部18を閉成する(図4)。 Also, the key top 14 is pushed down by a key-entry operation, the biasing member 22 is elastically deformed due to the downward movement of the key top 14, the elastic biasing force upward the key top 14 (initial position return force) with added, when the key top 14 reaches the stroke lower limit position, to press the membrane switch sheet 54 from the outside by the inner surface of the protrusion 22c to close the contact section 18 (FIG. 4). キートップ14への押下げ力が解除されると、付勢部材22が弾性的に復元し、キートップ14を上限位置へ復帰させるとともに、メンブレンスイッチシート54が復元して接点部18が開放される。 When pressing force of the key top 14 is released, the biasing member 22 is elastically restored, along with restoring the key top 14 to the upper limit position, the contact portion 18 is opened to restore the membrane switch sheet 54 is that. このように、付勢部材22は、キートップ14の昇降動作に対応してスイッチ部材20の接点部18を開閉させる作動部材としても機能する。 Thus, the biasing member 22 also functions as an operating member for opening and closing the contact section 18 of the switch member 20 in response to vertical movement of the key top 14.

キートップ14の打鍵操作時に、付勢部材22は、それ自体のドーム形状に起因して座屈状に弾性変形し、それにより、キートップ14の押下変位量に非線形対応する弾性付勢力をキートップ14に及ぼすようになっている。 When key-entry operation of the key top 14, the biasing member 22, which elastically deforms the seat 屈状 due dome shape itself, thereby the key a resilient biasing force nonlinear corresponding to the pressing displacement of the key top 14 so that the on the top 14. その結果、キースイッチ装置10では、キートップ14の押下変位量が所定値を超えたときにそれまで徐々に増加していた復帰方向への付勢力が急に減少するような、いわゆるクリック感を伴う独特の打鍵操作特性が確保される。 As a result, the key switch 10, such as the biasing force of the return direction which was increased gradually to it when depressing the displacement amount exceeds the predetermined value of the key top 14 is decreased suddenly, the so-called click feeling unique key-entry operation properties accompanying are ensured.

キースイッチ装置10は、スイッチ内部構造(リンク部材16やスイッチ部材20等)への塵埃や液体等の異物の侵入を確実かつ安定して防止できるようにするための防護機能を、それ自体に備えている。 Key switch 10 has a protective function of the order that the intrusion dust or liquids such as foreign objects into the switch internals (link member 16 and the switch member 20 or the like) can be prevented reliably and stably, with itself ing. 詳述すれば、キースイッチ装置10は、一対のリンク部材16、スイッチ部材20の接点部18、及び付勢部材22を包囲する位置で、基部12とキートップ14との間に挿入配置される保護部材56を備える。 If specifically, the key switch 10 includes a pair of link members 16, at a position surrounding the contact portion 18 and the biasing member 22, the switch member 20 is inserted and arranged between the base 12 and the key top 14 a protective member 56. 保護部材56は、キートップ14の下降動作に伴い弾性変形可能なゴム製の環状要素であって、基部12とキートップ14との間で、キートップ14の昇降動作に追従して弾性変形して、一対のリンク部材16、接点部18及び付勢部材22を常に包囲する姿勢を維持する。 The protective member 56 is an annular element of elastically deformable rubber with the downward movement of the key top 14, between the base 12 and the key top 14, and elastically deformed following the vertical movement of the key top 14 Te, to maintain the posture to always surround the pair of link members 16, the contact portion 18 and the biasing member 22. それにより保護部材56は、キートップ14の昇降動作の間、それらリンク部材16、接点部18及び付勢部材22を異物の侵入から確実かつ安定して防護する(図2及び図4参照)。 Thereby protecting member 56 during the vertical movement of the key top 14, they link member 16 is reliably and stably protect the contact portion 18 and the biasing member 22 from foreign matter intrusion (see FIGS. 2 and 4).

保護部材56は、異物に対する主たる防護機能を発揮する平面視略矩形の筒状部分58と、筒状部分58の一端(図で下端)に連結されるシート状部分60とを備える。 Protection member 56 includes a generally rectangular plan view of the cylindrical portion 58 to exert a major protective function against foreign substances, and a sheet-like portion 60 which is connected to one end of the cylindrical portion 58 (the lower end in the drawing). 筒状部分58には、高さ方向の中間位置に、径方向寸法が局部的に変化する段差58aが設けられる。 The cylindrical portion 58, an intermediate position in the height direction, the radial dimension is a step 58a is provided which varies locally. また、シート状部分60には、筒状部分58の内部空間に連通する開口60aが形成される。 Further, the sheet-like portion 60, an opening 60a which communicates with the internal space of the cylindrical portion 58 is formed. なお、保護部材56の筒状部分58とシート状部分60とは、互いに一体成形することもできるし、別部材として形成して接着剤等により互いに固着することもできる(図2及び図5は、筒状部分58とシート状部分60とを一体成形してなる保護部材56を示す)。 Incidentally, the tubular portion 58 and the sheet-shaped portion 60 of the protective member 56 can either be molded integrally with each other, they may be secured together by an adhesive or the like formed as a separate member (FIGS. 2 and 5 shows the protective member 56 formed by integrally molding a cylindrical portion 58 and the sheet-shaped portion 60).

上記構成を有するキースイッチ装置10では、保護部材56が、同様にキートップ14の昇降動作に追従して弾性変形するゴム製要素である付勢部材22とは別の部材として、専らスイッチ内部構造への異物侵入を防止する目的で装備されるので、所要水準の異物侵入防止機能を発揮し得る最適な特性を有する保護部材56を用意することができる。 In the key switch device 10 having the above structure, the protective member 56, as a separate member from the urging member 22 is a rubber element which follow to be elastically deformed in the vertical movement of the key top 14 in the same manner, exclusively switches the internal structure since the equipment in order to prevent foreign matter from getting, it is possible to provide a protection member 56 having optimum characteristics capable of exhibiting foreign matter intrusion preventing function required levels. したがって、低背型キーボードに好適に使用されるべく、キートップ14の案内構造として、相互連結部(図示実施形態では歯48、50)を中心として互いに開閉式に連動する一対のリンク部材16を備えたキースイッチ装置10において、内部構造への異物の侵入を確実かつ安定して防止できる一層厳格な防護機能が確保される。 Therefore, in order to be suitably used for low-profile keyboard, a guide structure of the key top 14, a pair of link members 16 interlocked to each other openable about a (teeth 48 and 50 in the illustrated embodiment) interconnects in the key switch 10 having, more rigorous protection function foreign material from entering the internal structure can be prevented reliably and stably can be ensured. その結果、異物の存在によりキートップ14の打鍵操作特性が影響を受けたり接点部18の開閉動作の確度が低下したりすることを未然に防止可能な、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置10が提供される。 Key As a result, it can be prevented to the accuracy of opening and closing operation of the contact portion 18 keying operation properties or affected by the key top 14 by the presence of foreign matter or reduced, with excellent operability and structural reliability the switch device 10 is provided. また、従来構造の低背型のキースイッチ装置に、保護部材56を追加するだけで、本発明に係るキースイッチ装置10を構成できるから、製造コストの上昇を抑制できる。 Further, the low-profile key switch device of the conventional structure, only by adding a protective member 56, since it constitutes a key switch 10 according to the present invention, it is possible to suppress the increase in manufacturing cost.

保護部材56は、キートップ14に加わる付勢部材22の弾性付勢力によって与えられる打鍵操作感覚に、実質的な影響を及ぼすことなく、キートップ14の昇降動作に正確に追従して容易に変形する特性を有することが、極めて有利である。 The protective member 56, the key-entry operation feeling given by the elastic biasing force of the biasing member 22 applied to the key top 14, substantially without affecting, easily deformed to accurately follow the vertical movement of the key top 14 it is very advantageous to have the property of. この場合、キートップ14の初期位置復帰動作は、付勢部材22が生じる弾性的な復元力に実質的に支配される。 In this case, the initial position return movement of the key top 14 is substantially dominated by elastic restoring force biasing member 22 occurs. このような保護部材56の特性は、主として筒状部分58の形状、寸法、材質等の属性に依存して獲得される。 Characteristics of such a protective member 56 is acquired depending mainly the shape of the cylindrical portion 58, the dimensions, the attributes such as material. この構成によれば、基部12とキートップ14との間に保護部材56を介在させているにも関わらず、キースイッチ装置10の打鍵操作特性に及ぼす影響を排除して(すなわちオペレータに操作上の違和感を与えることなく)、異物に対する高水準の防護機能を確保できる。 According to this configuration, the base 12 and despite by interposing a protective member 56 between the key top 14, by eliminating the influence on the key-entry operation properties of the key switch 10 (i.e. on the operation to the operator without giving a sense of discomfort), it can ensure a high level of protective function against foreign matter.

保護部材56は、その筒状部分58の下端及びシート部分60が、基部12の第2支持板26に設けた一対の摺動支持部30の外側で、第2支持板26の上面26aに接触するように配置される(図2)。 The protective member 56 has a lower end and a seat portion 60 of the cylindrical portion 58, outside of the pair of sliding support 30 provided on the second support plate 26 of the base 12, contacts the upper surface 26a of the second support plate 26 It is arranged to (FIG. 2). それにより保護部材56は、付勢部材22をスイッチ部材20の接点部18に隣接配置するための基部12の開口部28、及びリンク部材16を摺動可能に支持するための基部12の摺動支持部30(特に案内溝32)を、キートップ14の昇降動作の間、常に包囲して、異物の侵入から確実に防護する。 Thereby protecting member 56, the sliding of the base 12 for supporting the opening 28 of the base 12 for the adjacent placement of the biasing member 22 to the contact portion 18 of the switch member 20, and the link member 16 slidably the support 30 (in particular the guide grooves 32), during the vertical movement of the key top 14, always surrounded, reliably protected from entry of foreign objects. その結果、異物の存在によってキートップ14の打鍵操作特性に影響が及ぼされたり接点部18の開閉動作の確度が低下したりすることが、未然に防止される。 As a result, the accuracy of opening and closing operation of the contact portion 18 or affect the key-entry operation properties is exerted in the key top 14 by the presence of foreign matter or reduced, is prevented.

また、保護部材56は、その筒状部分58の上端58bが、キートップ14の内面14bに設置したリンク支持部材34の外側で、キートップ内面14bに接触するように配置される(図2)。 The protective member 56 has an upper end 58b of the cylindrical portion 58, the outside of the link support member 34 installed on the inner surface 14b of the key top 14 is placed in contact with the key top inner surface 14b (Figure 2) . それにより保護部材56は、リンク部材16を回動可能に連結するためのキートップ14のリンク支持部材34(特に軸受穴(回動支持部)36)を、キートップ14の昇降動作の間、常に包囲して、異物の侵入から確実に防護する。 Thereby protecting member 56, the link supporting member 34 (in particular the bearing hole (rotative portion) 36) of the key top 14 for connecting the link member 16 pivotally, during vertical movement of the key top 14, always surrounds, to ensure protection from the entry of foreign objects. その結果、異物の存在によってキートップ14の打鍵操作特性に影響が及ぼされることが、未然に防止される。 As a result, the influence on the key-entry operation properties of the key top 14 by the presence of foreign matter exerted is prevented.

また、保護部材56は、キートップ14が前述した昇降動作の上限位置にあるときに、基部12とキートップ14とから初期圧力を受けた状態に置かれることが有利である。 The protective member 56, when the key top 14 is at the upper limit position of the elevating operation described above, it is advantageous to be placed in a state of receiving the initial pressure from the base 12 and the key top 14. このような構成によれば、キースイッチ装置10の非使用時にも、保護部材56は、基部12とキートップ14との間に僅かに弾性変形した状態で安定して保持されるので、特にシート状部分60が基部12に対して浮き上がったりめくれたりすることが防止され、シート状部分60と基部12との間を通して異物が侵入する不具合が回避される。 According to such a configuration, even when not in use the key switch 10, the protection member 56, so stably held in a state of being slightly elastically deformed between the base 12 and the key top 14, in particular sheet Jo portion 60 is prevented from or curled or lifted relative to base 12, trouble penetrating foreign objects through between the sheet portion 60 and the base 12 is avoided.

なお、上記した保護部材56は、図示のキースイッチ装置10に限らず、例えば、いわゆるパンタグラフ形式のリンク部材を有する従来構造のキースイッチ装置にも、好適に適用できるものである。 The protective member 56 described above is not limited to the key switch 10 shown, for example, in the key switch device of the conventional structure having a link member of the so-called pantograph type are those which can be suitably applied. そのような構成においても、内部構造への異物の侵入を確実かつ安定して防止できる防護機能を備えた、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置が提供される。 Even in such a configuration, with a protective function of the foreign matter from entering the internal structure can be prevented reliably and stably, the key switch device having excellent operability and structural reliability is provided.

キースイッチ装置10において、キートップ14に装備されるリンク支持部材34は、平面視略矩形の平板状の主板部分62と、主板部分62の一対の縁に沿って互いに略平行に立設される一対の対向壁部分64とを備え、各対向壁部分64に、2個の軸受穴36が形成される(図3)。 In the key switch 10, the link supporting member 34 to be mounted to the key top 14, a flat main plate portion 62 of generally rectangular plan view, are substantially parallel upright to each other along a pair of edges of the main plate portion 62 and a pair of opposing wall portions 64, each opposing wall portions 64, two of the bearing hole 36 is formed (FIG. 3). 一対の対向壁部分64は、両者間に各リンク部材16の前述した第2端領域(回動支軸46を含む)を、実質的にがたつき無く安定して挿入可能な距離だけ互いに離れて配置される(図6(a)参照)。 A pair of opposing wall portions 64, a second end region described above of each link member 16 therebetween (including the rotating shaft 46), substantially without backlash stable insertable distance apart from each other It is arranged Te (see FIG. 6 (a)). また、各軸受穴36は、その周縁に対向壁部分64の外縁まで連通するような切欠きを有さない貫通穴として形成され、対応のリンク部材16の円柱状の回動支軸46を、円滑に回転可能に受容する。 Furthermore, the bearing hole 36 is formed as a through hole having no notch, as communicated to the outer edge of the opposing wall portions 64 in its periphery, a cylindrical rotating shaft 46 of the corresponding link member 16, smoothly rotatably receiving. なお、軸受穴36は、図示のような円形穴であることが望ましいが、回動支軸46の円滑な回転を妨げないことを前提として、多角形穴であっても良い。 Incidentally, the bearing hole 36 is desirably a circular hole as illustrated, assuming that does not interfere with the smooth rotation of the rotating shaft 46 may be a polygonal hole.

上記構成を有するリンク支持部材34を採用したことにより、キースイッチ装置10では、リンク部材を回動可能に連結するキートップの回動支持部に切欠き付きの貫通穴を設けた従来のキースイッチ装置に比べて、リンク部材16の回動支軸46が、リンク支持部材34の軸受穴36に、脱落を確実に防止しつつ一層安定して支持されることになる。 By employing the link supporting member 34 having the above structure, the key switch 10, the conventional provided notched through-holes in the pivot support portion of the key top for connecting the link member pivotally key switch device compared to, pivoting axles 46 of the link member 16, linked to the bearing hole 36 of the support member 34 will be reliably prevented while being more stably supported dropouts. したがって、例えばキートップ14の外縁14c(図1、図2)に、キートップ14を基部12から引き離すような外力が加わったときにも、リンク支持部材34の軸受穴36からリンク部材16の回動支軸46が外れてしまうことを確実に防止できる。 Thus, for example, the key outer edge 14c (FIG. 1, FIG. 2) of the top 14, even when the external force is applied as separate the key top 14 from the base 12, the link of the bearing hole 36 from the link member 16 of the support member 34 times that dynamic support shaft 46 deviates can be reliably prevented. また、そのような外力が過大であった場合には、リンク支持部材34がキートップ14から外れることで、リンク支持部材34の損傷を回避できる。 Further, when such external force was too large, that the link support member 34 is disengaged from the key top 14 can avoid damage to the link support member 34. その結果、キースイッチ装置10は、予期しないキートップ14の脱落を回避可能な、操作性及び構造信頼性に優れたものとなる。 As a result, the key switch 10 is capable of avoiding falling off of the key top 14 is not expected, and has excellent operability and structural reliability.

なお、キートップ14の外縁14cに基部12から引き離すような外力が意図せず加わることを未然に防止するために、例えば図2に示すように、前述した保護部材56のシート状部分60に、キートップ14の外縁14cから間隔を空けて配置される環状の突起66を設けることもできる。 In order to prevent the external force, such as away from the base 12 to the outer edge 14c of the key top 14 is applied unintentionally in advance, for example, as shown in FIG. 2, the sheet-like portion 60 of the protection member 56 described above, It may be provided an annular projection 66 which is disposed from the outer edge 14c of the key top 14 at intervals. この場合も、図示のように突起66とシート状部分60とを一体成形してもよいし、別体の突起66をシート状部分60に接着剤等により固着してもよい。 Again, it may be integrally molded with the projections 66 and the sheet-shaped portion 60 as shown, it may be fixed by adhesive or the like projections 66 separate the sheet portion 60.

キースイッチ装置10を安全かつ容易に組み立てることができるように、リンク支持部材34は、少なくともその主板部分62に、各リンク部材16の一対の回動支軸46を、一対の対向壁部分64に設けた対応の軸受穴36に受容できるようにするための弾性を有する。 As can be assembled key switch 10 safely and easily, the link supporting member 34, at least in its main plate portion 62, a pair of pivoting axles 46 of each link member 16, the pair of opposing wall portions 64 It has elasticity to allow receiving the bearing hole 36 of the corresponding provided. 以下、キースイッチ装置10の組立工程におけるリンク支持部材34へのリンク部材16の組付作業を説明する。 Hereinafter will be described the assembly work of the link member 16 to the link support member 34 in the assembling process of the key switch 10.

リンク支持部材34は、平常時には、一対の対向壁部分64の間隔が、リンク部材16の両腕38、40の外面間の距離に、リンク部材16と対向壁部分64との円滑な摺動を妨げない範囲で、実質的に等しくなるように寸法設定される(図6(a))。 Link support member 34, a normal time, the gap between the pair of opposing wall portions 64, the distance between the outer surfaces of the arms 38, 40 of the link member 16, the smooth sliding between the link member 16 and the opposing wall portions 64 so long as this does not compromise is dimensioned to be substantially equal (Fig. 6 (a)). そして、キースイッチ装置10の組立時には、リンク支持部材34を単体で、一対のリンク部材16の第2端領域に組み付ける。 At the time of assembling the key switch 10, the link supporting member 34 alone, assembled to the second end region of the pair of link members 16. このとき、リンク支持部材34の両対向壁部分64の外縁を、各リンク部材16の一対の回動支軸46に押し付けた状態で、リンク支持部材34の主板部分62にさらに押圧力Fを加える(図6(b))。 At this time, the outer edges of the two opposing wall portions 64 of the link support member 34, in a state pressed against the pair of pivoting axles 46 of each link member 16, further adding a pressing force F to the main plate portion 62 of the link support members 34 (Figure 6 (b)). それにより、主板部分62が外側へ凹状に湾曲して、両対向壁部分64の間隔が末広がりに拡がるので、押圧力Fを加え続けることにより、個々の軸受穴36に対応の回動支軸46が嵌入される。 Thereby, the main plate portion 62 is concavely curved outwardly, the spacing of the two facing wall sections 64 spreads diverging, by continuing adding the pressing force F, corresponding pivoting axles to each bearing hole 36 46 There is fitted. その後、押圧力Fを解除することで、主板部分62が本来の平板形状に弾性的に復元し、両対向壁部分64が互いに平行な正規位置に復帰して、各リンク部材16の回動支軸46がリンク支持部材34の軸受穴36に安定支持される。 Thereafter, by releasing the pressing force F, elastically restored to the main plate portion 62 is the original plate shape, and both the opposite wall portions 64 are restored parallel to the normal position to each other, Kaido支 of each link member 16 shaft 46 is stably supported by the bearing hole 36 of the link support member 34.

上記した組付作業では、リンク部材16を1個ずつ順次にリンク支持部材34に組み付けるようにしても良いし、一対のリンク部材16を同時にまとめてリンク支持部材34に組み付けるようにしても良い。 The assembly work described above, to the link member 16 may be assembled to sequentially link support member 34 one by one, may be assembled together with a pair of link members 16 at the same time the link supporting member 34. 後者の場合、例えば基部12上で、歯48、50同士を互いに噛合させた一対のリンク部材16を、打鍵操作時の平置き状態(図5)に配置し、それらリンク部材16の上からリンク支持部材34を押し付けるようにして、組み付けることができる。 In the latter case, for example, on the base 12, a pair of link members 16 which mutually are meshed teeth 48 and 50 to each other, arranged in the flat state during entry operation (Fig. 5), the link from the top of their link members 16 so as to press the support member 34, it can be assembled. なお、リンク支持部材34は、各リンク部材16の一対の回動支軸46を両対向壁部分64の間に円滑に挿入して対応の軸受穴36に正確に嵌入できるようにするために、図3に示すように、主板部分62に隣接する側の各対向壁部分64の内面に、案内溝68を有することが有利である。 Incidentally, the link supporting member 34, in order to be able to accurately fitted in bearing holes 36 corresponding to smoothly inserted between the two opposing wall portions 64 a pair of pivoting axles 46 of each link member 16, as shown in FIG. 3, the inner surface of the opposing wall portions 64 of the side adjacent to the main plate portion 62, it is advantageous to have a guide groove 68.

このようにして一対のリンク部材16にリンク支持部材34を組み付けた後に、キートップ14をリンク支持部材34に取り付ける。 In this way, after assembling the link supporting member 34 to the pair of link members 16, attaching the key top 14 to the link support member 34. その目的で、キートップ14の内面14bには、リンク支持部材34を内面14bの所定位置に固定的に保持する複数の爪70が設けられる(図7参照)。 To that end, the inner surface 14b of the key top 14, a plurality of claws 70 for fixedly retaining the link support member 34 at a predetermined position of the inner surface 14b is provided (see FIG. 7). それら爪70は、キートップ14の内面14bから直立状に突出し、各々の先端の鉤状部分70aで、リンク支持部材34の主板部分62の外縁領域に着脱可能に係合する。 They pawl 70 protrudes from the inner surface 14b of the key top 14 to the upright, at each tip of the hook-shaped portion 70a, engages detachably on the outer edge region of the main plate portion 62 of the link support member 34. キースイッチ装置10の組立工程では、平置き状態の一対のリンク部材16に組み付けたリンク支持部材34に対し、キートップ14を上から被せて押し付けることで、リンク支持部材34の主板部分62を、僅かに弾性変形させつつ複数の爪70にスナップ式に係合させることができる。 The assembling process of the key switch device 10, with respect to the link supporting member 34 assembled to the pair of link members 16 in the flat state, by pressing covered with a key top 14 from above, the main plate portion 62 of the link support member 34, while slightly elastically deformed it can be engaged with the plurality of claws 70 snap.

ここで、リンク支持部材34の主板部分62には、爪70との係合箇所を確保するために、図7に示すように、対向壁部分64を有さない他の縁から外方へ水平に延長される延長部分72を設けることができる。 Here, the main plate portion 62 of the link support member 34, in order to ensure the engagement portion of the pawl 70, as shown in FIG. 7, the horizontal from the other edge without the opposing wall portions 64 outwards It may be provided an extension 72 which is extended to. このような延長部分72に爪70を係合させる構成とすることで、例えばキートップ14の外縁14cに基部12から引き離すような外力が加わったときに、力点P1(外縁14c)と支点P2(力点P1から遠い側の軸受穴36)との距離に対する支点P2と作用点P3(力点P1に近い側の爪70)との距離の比が、従来のキースイッチ装置における力点(キートップ外縁)と支点(力点から遠い側の回動支持部)との距離に対する支点と作用点(力点に近い側の回動支持部)との距離の比よりも大きくなる。 In the structure in which such an extension portion 72 engages the pawl 70, when the external force is applied, such as away from the base 12 to the outer edge 14c of the example key top 14, the power point P1 (the outer edge 14c) as a fulcrum P2 ( the ratio of the distance between the fulcrum P2 to the distance between the far side of the bearing hole 36) from the power point P1 and the point P3 (a side of the nail 70 near the power point P1) is a point of effort (the key top outer edge) of the conventional key switch device It is larger than the ratio of the distance between the fulcrum fulcrum point of action relative to the distance between (distant pivot support portion on the side from the power point) (pivot support portion closer to the force point side). その結果、同じ大きさの外力に対して、キースイッチ装置10では、作用点P3に生じる力(すなわち力点P1に近い側の爪70を主板部分62から脱離させる力)が小さくなり、リンク支持部材34からのキートップ14の脱離、或いはそれに伴う爪70の損傷が、さらに効果的に防止される。 As a result, the same for the size of the external force, the key switch 10, the smaller the forces occurring action point P3 (i.e. force to the side of the pawl 70 near to the force point P1 from the main plate portion 62 detached), the link support elimination, or damage to the pawl 70 with it of the key top 14 from the member 34 is further effectively prevented.

キートップ14の内面14bに設けられる複数の爪70は、図7に示すように、各リンク部材16の回動軸線52(図1)に直交する方向へ互いに対向する位置に、互いに協働してリンク支持部材34を固定的に保持する一対の爪70が設置されるように構成できる(図では計二対の爪70が設けられている)。 A plurality of pawls 70 provided on the inner surface 14b of the key top 14, as shown in FIG. 7, so as to be opposite to each other in a direction perpendicular to the rotation axis 52 of each link member 16 (FIG. 1), cooperate with each other the link support member 34 can be configured as a pair of claws 70 for fixedly holding is placed Te (pawl 70 total two pairs in the figure is provided). 或いは、図8(a)に示すように、それら複数の爪70を、各リンク部材16の回動軸線52(図1)に平行な方向へ互いに対向する位置に、互いに協働してリンク支持部材34を固定的に保持する一対の爪70が設置されるように構成することもできる(図では計二対の爪70が設けられている)。 Alternatively, as shown in FIG. 8 (a), a plurality of pawls 70, so as to be opposite to each other in a direction parallel to the rotation axis 52 of each link member 16 (FIG. 1), each other cooperate with link supporting may be configured as a pair of claws 70 for holding the member 34 fixedly is installed (pawl 70 total two pairs in the figure is provided). さらに、図8(b)に示すように、各リンク部材16の回動軸線52(図1)に直交する方向及び平行な方向へそれぞれ互いに対向する位置に、計四対の爪70を設けることもできる。 Furthermore, as shown in FIG. 8 (b), at positions respectively opposed to each other in a direction and parallel to a direction perpendicular to the rotation axis 52 of each link member 16 (FIG. 1), the provision of the claw 70 of the gauge four pairs It can also be. このような爪70の配置や個数は、キートップ14の寸法や、操作中に上記した力点になり易いキートップ14の外縁14c上の位置等を考慮して、最適化することができる。 Arrangement and number of such nails 70, the dimensions and of the key top 14, in consideration of the position of the outer edge 14c of easy key tops 14 become the above-mentioned emphasis during operation, it can be optimized.

なお、上記したリンク支持部材34及びそれに関連するキートップ14の爪70の構成は、図示のキースイッチ装置10に限らず、例えば保護部材56を有さない従来構造のキースイッチ装置にも、好適に適用できるものである。 The configuration of the pawl 70 of the key top 14 associated with link support member 34 and therewith the above is not limited to the key switch 10 shown, for example, no protective member 56 in the key switch device of the conventional structure, preferably it is those that can be applied to. そのような構成においても、予期しないキートップの脱落を回避可能な、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置が提供される。 Even in such a configuration, which can avoid unexpected coming off of the key tops, the key switch device having excellent operability and structural reliability is provided.

図9及び図10は、本発明の関連技術に係るキースイッチ装置80を示す。 9 and 10 show a key switch 80 according to the related art of the present invention. キースイッチ装置80は、前述した本発明の実施形態によるキースイッチ装置10の構成要素と実質的同一の構成要素を含むものであり、そのような構成要素には共通の参照符号を付してその説明を省略する。 Key switch 80 includes those components substantially identical components of the key switch 10 according to an embodiment of the present invention described above, the such components are denoted by common reference numerals that description thereof will be omitted.

キースイッチ装置80は、基部82と、基部82の上方に配置され、光透過性の記号領域84を有するキートップ86と、互いに連動してキートップ86を基部82に対し昇降方向(すなわち実質的鉛直方向)へ案内支持する一対のリンク部材16と、キートップ86の昇降動作に対応して開閉する接点部18を有するスイッチ部材20と、基部82に設けられ、キートップ86の記号領域84を透過する光Lを放射する発光部88とを備える。 Key switch 80 includes a base portion 82, is disposed above the base portion 82, a key top 86 having optical transparency symbols region 84, the lifting direction (i.e. substantially the key top 86 to the base 82 in conjunction with each other a pair of link members 16 for guiding the support in the vertical direction), a switch member 20 having a contact portion 18 for opening and closing in response to vertical movement of the key top 86, provided on the base portion 82, the symbol region 84 of the key top 86 the transmitted light L and a light emitting unit 88 that emits. さらにキースイッチ装置80は、キートップ86に上昇方向への弾性付勢力(すなわち初期位置復帰力)を加えるとともに、キートップ86の昇降動作に対応してスイッチ部材20の接点部18を開閉させる付勢部材22を備える。 Further key switch 80, as well as applies an elastic biasing force in the upward direction (i.e. initial position return force) to the key top 86, with which corresponding to the vertical movement of the key top 86 to open and close the contact section 18 of the switch member 20 It comprises energizing member 22. キートップ86は、一対のリンク部材16が互いに連動することにより、基部82に対して鉛直方向へ、所定の姿勢を保持しつつ昇降動作できる。 The key top 86, by a pair of link members 16 interlocked with each other, the vertical direction relative to the base 82, can be moved up and down while keeping a predetermined posture.

基部82は、前述したキースイッチ装置10における基部12の第1及び第2支持板24、26に加えて、第1支持板24の上面24aに載置される回路基板90と、回路基板90の上面90aに載置される第3支持板92と、第3支持板92の上面92aに載置される第4支持板94とを備えた積層構造を有する。 The base 82, in addition to the first and second support plates 24, 26 of the base 12 in the key switch 10 described above, the circuit board 90 which is placed on the upper surface 24a of the first support plate 24, a circuit board 90 and a third supporting plate 92 which is placed on the upper surface 90a, a layered structure and a fourth support plate 94 which is placed on the upper surface 92a of the third support plate 92. 回路基板90は、例えばフレキシブル回路基板の構成を有し、その所望位置(図では中央)に、発光部88の光源となるLED(発光ダイオード:図示せず)が実装される。 Circuit board 90 has, for example, a structure of a flexible circuit board, to its desired position (center in FIG.), LED as a light source of the light emitting portion 88 (light-emitting diode, not shown) is mounted. なお、発光部88の光源として、LEDの代わりに、有機EL素子等の種々の発光素子を採用できる。 Incidentally, as the light source of the light emitting portion 88, instead of the LED, it can employ various light emitting elements such as organic EL devices.

第3支持板92は、金属又は樹脂製の薄板であって、キートップ14の下方位置に、発光部88が形成される。 The third support 92 is a metal or plastic thin plate, the lower position of the key top 14, the light emitting portion 88 is formed. 例えば、回路基板90に実装されるLEDが発光部88の位置に存在する場合には、発光部88は、LEDから放射される光を実質的に障害無く透過させ得る貫通穴、網状組織、透明領域等として、第3支持板92に形成される。 For example, if the LED mounted on the circuit board 90 is present at the position of the light emitting portion 88, the light emitting portion 88, through holes, network that can substantially impaired without transmitting the light emitted from the LED, transparent as the area or the like, it is formed on the third support plate 92. また、回路基板90に光源として実装されるLEDが、キースイッチ装置10から離れた位置に存在する場合は、第3支持板92は、所望の導光性を有する樹脂材料からなる導光板として構成される。 Also, LED, which is implemented as a light source on the circuit board 90, when present in a position away from the key switch 10, the third support 92 is configured as a light guide plate made of a resin material having the desired photoconductivity It is. この場合、発光部88には、光源のLEDから導光板である第3支持板92を伝播した光の進行方向を、キートップ14に向かう方向へ転換させることが可能な、ドットパターン状の反射構造が設けられる。 In this case, the light emitting unit 88, the traveling direction of the light propagating through the third support 92 is a light guide plate from the LED light source, which can be converted into a direction toward the key top 14, the reflection of the dot pattern structure is provided.

第4支持板94は、第3支持板92の上で、第2支持板26と協働して、スイッチ部材20を構成するメンブレンスイッチシート54を挟持する。 Fourth support plate 94, on the third supporting plate 92, in cooperation with the second support plate 26, sandwiching the membrane switch sheet 54 constituting the switch member 20. 第4支持板94には、第3支持板92に設けられた発光部88から放射される光の進行を妨げないように、発光部88に重畳する位置に開口部96が形成される。 The fourth support plate 94, so as not to interfere with the progress of light emitted from the light emitting portion 88 provided on the third supporting plate 92, opening 96 is formed at a position overlapping with the light emitting unit 88. なお、開口部96は、メンブレンスイッチシート54に形成される接点部18に重畳する位置に配置されるので、キートップ14の打鍵操作時に接点部18を背面支持できるように、実際には複数の梁や支柱を含むことができる。 The opening 96, since it is arranged at a position that overlaps the contact portion 18 formed in the membrane switch sheet 54, so that the contact portion 18 during entry operation of the key top 14 can back support, in practice a plurality of it is possible to include the beams and posts. また、メンブレンスイッチシート54は、少なくとも第4支持板94の開口部96に重畳する部分が、発光部88から放射される光の進行を妨げないように、透明又は半透明に形成される。 Further, the membrane switch sheet 54, the portion overlapping with the opening 96 of at least a fourth support plate 94, so as not to interfere with the progress of light emitted from the light emitting portion 88 is formed transparent or translucent.

キートップ86は、前述したキースイッチ装置10におけるキートップ14と同様に、操作面86a及び内面86bを有する。 The key top 86, similarly to the key top 14 in the key switch 10 described above, has an operation surface 86a and an inner surface 86b. キートップ86では、前述したリンク支持部材34が使用されず、内面86bの所定位置に、各リンク部材16の第2端(上端)領域を回動可能に受容する回動支持部98が形成される。 In the key top 86 is not used the link supporting member 34 described above, at a predetermined position of the inner surface 86b, the second end (upper end) rotation supporting portion 98 for receiving rotatably the region of each link member 16 is formed that. 回動支持部98は、例えば切欠き付きの貫通穴からなる軸受穴(図示せず)を有する。 Pivot support portion 98 has, for example, a bearing hole consisting of a through hole of the notched (not shown). なお、この構成に代えて、キースイッチ装置10と同様に、リンク支持部材34をキートップ86の内面86bに取り付ける構成とすることもできる。 Instead of this configuration, similarly to the key switch 10 may be configured to attach the link supporting member 34 to the inner surface 86b of the key top 86.

キートップ86は、光透過性を有する透明又は半透明の樹脂材料から好ましくは一体成形され、その表面に、所望色の下地が塗工されるとともに、さらに下地の上に、黒等の暗色の上塗りが塗工される。 The key top 86 is preferably a transparent or translucent resin material having optical transparency is integrally molded, on its surface, with the base of the desired color is applied, further on the base, dark black, etc. topcoat is applied. そして、例えばレーザを用いた文字入れ工程により、上塗りの所望箇所を局部的に除去することで、文字や符号等の所望の記号領域84が形成される。 Then, for example, by lettering process using a laser, by locally removing the desired portion of the topcoat, a desired symbol area 84 of the reference numerals and the like are formed. このようにして得られた記号領域84は、発光部88から放射された光Lを、キートップ86の内面86bから操作面86aへと透過させることができるものである。 Thus the symbol region 84 thus obtained is one in which the light L emitted from the light emitting unit 88 can transmit from the inner surface 86b of the key top 86 and the operating surface 86a.

付勢部材22は、前述したキースイッチ装置10における付勢部材22と同様に、キートップ86とメンブレンスイッチシート54との間に配置される。 The biasing member 22, similar to the biasing member 22 in the key switch 10 described above, it is disposed between the key top 86 and the membrane switch sheet 54. つまり付勢部材22は、発光部88から記号領域84に至る光Lの伝搬路の途中に配置される。 I.e. biasing member 22 is disposed along the propagation path of the light L extending from the light emitting unit 88 to the symbol region 84. したがって、付勢部材22は、光Lを透過させることができる透明又は半透明の素材から形成される。 Accordingly, the biasing member 22 is formed from a transparent or translucent material capable of transmitting light L. それにより、発光部88から放射される光Lが、付勢部材22を透過してキートップ86の記号領域84に確実に到達する。 Thereby, the light L emitted from the light emitting unit 88, to reliably reach the symbol region 84 of the key top 86 is transmitted through the biasing member 22.

キースイッチ装置80では、前述したキースイッチ装置10と同様に、キートップ86に外力が加わらないときには、付勢部材22がドーム頂部22aでキートップ86を基部12から鉛直上方へ離れたストローク上限位置に付勢支持する(図9)。 In the key switch device 80, similarly to the key switch 10 described above, when the key top 86 is not external force is applied, the stroke limit position away from the base 12 vertically upward a key top 86 biasing member 22 is a dome top 22a biasing supporting (Fig. 9). このときメンブレンスイッチシート54は、接点部18が開いた状態にある。 In this case the membrane switch sheet 54 is in a state where the contact portion 18 is opened. また、打鍵操作によりキートップ86が押下げられると、付勢部材22は、キートップ86の下降動作に伴い弾性変形して、キートップ86に上方への弾性付勢力(初期位置復帰力)を加えるとともに、キートップ86がストローク下限位置に達するときに、内面の突起22cでメンブレンスイッチシート54を外側から押圧して接点部18を閉成する(図10)。 Also, the key top 86 is pushed down by a key-entry operation, the biasing member 22 is elastically deformed due to the downward movement of the key top 86, the elastic biasing force upward the key top 86 (initial position return force) with added, when the key top 86 reaches the stroke lower limit position, to press the membrane switch sheet 54 from the outside by the inner surface of the protrusion 22c to close the contact section 18 (FIG. 10). キートップ86への押下げ力が解除されると、付勢部材22が弾性的に復元し、キートップ86を上限位置へ復帰させるとともに、メンブレンスイッチシート54が復元して接点部18が開放される。 When pressing force of the key top 86 is released, the biasing member 22 is elastically restored, along with to return the key top 86 to the upper limit position, the contact portion 18 is opened to restore the membrane switch sheet 54 is that.

キースイッチ装置80は、キートップ86が有する文字や符号等の記号領域84をキー内側から照らす構造(いわゆるバックライト構造)において、発光部88から放射される光Lを効率良く記号領域84に到達させるための内部遮光機能を備えている。 The key switch device 80, in the structure (so-called backlight structural) that illuminates the symbol area 84 of the reference numerals like key top 86 has the key inside, reaching the light L emitted from the light emitting unit 88 to efficiently symbol region 84 and an internal light shielding function for causing the. 詳述すれば、キースイッチ装置80は、発光部88から記号領域84に至る光Lの伝搬を妨げない位置で基部82とキートップ86との間に挿入配置される遮光部材100を備える。 If specifically, the key switch device 80 is provided with a light blocking member 100 that is inserted and arranged between the base 82 and the key top 86 in a position that does not interfere with the propagation of light L extending from the light emitting unit 88 to the symbol region 84. 遮光部材100は、キートップ86の下降動作に伴い弾性変形可能なゴム製の環状要素であって、基部82とキートップ86との間で、キートップ86の昇降動作に追従して弾性変形して、一対のリンク部材16、スイッチ部材20の接点部18、及び付勢部材22を、常に包囲する姿勢を維持する。 Light blocking member 100 is an annular element of elastically deformable rubber with the downward movement of the key top 86, between the base 82 and the key top 86, and elastically deformed following the vertical movement of the key top 86 Te, a pair of link members 16, the contact portion 18 of the switch member 20, and a biasing member 22 always maintains an attitude surrounding. それにより遮光部材100は、キートップ14の昇降動作の間、基部82とキートップ86との間隙を通した光Lの、スイッチ外部への漏出を確実かつ安定して防止する(図9及び図10参照)。 Whereby the light blocking member 100, during the vertical movement of the key top 14, the light L through the gap between the base 82 and the key top 86, the leakage to the outside the switch to prevent reliably and stably (FIG. 9 and FIG. reference 10).

遮光部材100は、前述したキースイッチ装置10における保護部材56と同様の構成を有する。 Light blocking member 100 has the same configuration as that of the protective member 56 in the key switch 10 described above. すなわち遮光部材100は、光Lに対する主たる遮光機能を発揮する平面視略矩形の筒状部分102と、筒状部分102の一端(図で下端)に連結されるシート状部分104とを備える。 That light blocking member 100 includes a generally rectangular plan view of the cylindrical portion 102 to exert a major shielding function against light L, and a sheet-like portion 104 which is connected to one end of the cylindrical portion 102 (lower end in the drawing). 筒状部分102には、高さ方向の中間位置に、径方向寸法が局部的に変化する段差102aが設けられる。 The cylindrical portion 102, an intermediate position in the height direction, the radial dimension is a step 102a is provided which varies locally. また、シート状部分104には、筒状部分102の内部空間に連通する開口104aが形成される。 Further, the sheet-like portion 104, an opening 104a which communicates with the internal space of the cylindrical portion 102 is formed. さらに、遮光部材100は、光Lの漏出を確実に防止できるように、少なくとも筒状部分102が、光不透過性の色を有して形成される。 Further, the light blocking member 100, as light leakage L can be reliably prevented, at least the cylindrical portion 102 is formed with a light-impermeable color.

なお、遮光部材100の筒状部分102とシート状部分104とは、互いに一体成形することもできるし、別部材として形成して接着剤等により互いに固着することもできる(図9及び図10は、別体の筒状部分102とシート状部分104とを互いに固着してなる遮光部材100を示す)。 Incidentally, the cylindrical portion 102 and the sheet-like portion 104 of the light blocking member 100, can either be molded integrally with each other, they may be secured together by an adhesive or the like formed as a separate member (9 and 10 shows the light blocking member 100 formed by fixing the cylindrical portion 102 and the sheet-like portion 104 separate from each other). また、遮光部材100のシート状部分104には、キートップ86の外縁86cに基部82から引き離すような外力が意図せず加わることを未然に防止するための環状の突起106を、キートップ86の外縁86cから間隔を空けて設置することもできる。 Further, the sheet-like portion 104 of the light blocking member 100, an annular projection 106 for preventing an external force, such as away from the base 82 to the outer edge 86c of the key top 86 is applied unintentionally in advance, the key top 86 It may be installed from the outer edge 86c at intervals. この場合も、図示のように、別体の突起106をシート状部分104に接着剤等により固着してもよいし、突起106とシート状部分104とを一体成形してもよい。 Again, as shown, may be secured by adhesive or the like separate projections 106 in a sheet-like part 104, the projection 106 and the sheet-shaped portion 104 may be integrally formed.

上記構成を有するキースイッチ装置80では、遮光部材100が、同様にキートップ86の昇降動作に追従して弾性変形するゴム製要素である付勢部材22とは別の部材として、専らスイッチ内部からの光Lの漏出を防止する目的で装備されるので、所要水準の光漏出防止機能を発揮し得る最適な特性を有する遮光部材100を用意することができる。 In the key switch device 80 having the above structure, the light shielding member 100, similarly as a separate member from the urging member 22 is a rubber element which elastically deforms to follow the vertical movement of the key top 86, exclusively from the internal switch because be equipped with the purpose of preventing the leakage of light L, it is possible to provide a light shielding member 100 having optimal characteristics capable of exhibiting a light leakage preventing function of the required level. したがって、低背型キーボードに好適に使用されるべく、キートップ86の案内構造として、相互連結部(図示の形態では歯48、50)を中心として互いに開閉式に連動する一対のリンク部材16を備えたキースイッチ装置80において、バックライト用の光Lが基部82とキートップ86との間隙を通して外部へ漏出することを確実かつ安定して防止できる高水準の内部遮光機能が確保される。 Therefore, in order to be suitably used for low-profile keyboard, a guide structure of the key top 86, a pair of link members 16 interlocked to each other openable about a (teeth 48 and 50 in the illustrated) interconnect in the key switch device 80 having the light L for backlighting high level of internal light shielding function that leaking to the outside can be prevented reliably and stably through the gap between the base 82 and the key top 86 is secured. その結果、発光部88から放射される光Lを効率良く記号領域84に到達させて記号領域84の視認性を向上させることが可能な、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置80が提供される。 As a result, the light L emitted from the light emitting portion 88 to reach the high efficiency symbol regions 84 capable of improving the visibility of the symbols region 84, the key switch 80 is excellent in operability and structural reliability It is provided. また、従来構造の低背型かつバックライト構造のキースイッチ装置に、遮光部材100を追加するだけで、キースイッチ装置80を構成できるから、製造コストの上昇を抑制できる。 Further, the key switch device of the low-profile and backlight structure of a conventional structure, only by adding a light blocking member 100, since it constitutes the key switch 80, it is possible to suppress the increase in manufacturing cost.

遮光部材100は、キートップ86に加わる付勢部材22の弾性付勢力によって与えられる打鍵操作感覚に、実質的な影響を及ぼすことなく、キートップ86の昇降動作に正確に追従して容易に変形する特性を有することが、極めて有利である。 Light blocking member 100, the key-entry operation feeling given by the elastic biasing force of the biasing member 22 applied to the key top 86, substantially without affecting, easily deformed to accurately follow the vertical movement of the key top 86 it is very advantageous to have the property of. この場合、キートップ86の初期位置復帰動作は、付勢部材22が生じる弾性的な復元力に実質的に支配される。 In this case, the initial position return movement of the key top 86 is substantially dominated by elastic restoring force biasing member 22 occurs. このような遮光部材100の特性は、主として筒状部分102の形状、寸法、材質等の属性に依存して獲得される。 Characteristics of such a light blocking member 100 is acquired depending mainly the shape of the cylindrical portion 102, the dimensions, the attributes such as material. この構成によれば、基部82とキートップ86との間に遮光部材100を介在させているにも関わらず、キースイッチ装置80の打鍵操作特性に及ぼす影響を排除して(すなわちオペレータに操作上の違和感を与えることなく)、バックライト光に対する高水準の遮光機能を確保できる。 According to this configuration, even though with intervening shielding member 100 between the base 82 and the key top 86, by eliminating the influence on the key-entry operation properties of the key switch device 80 (i.e. on the operation to the operator of without discomfort), it can ensure high levels of shielding function for back light.

遮光部材100は、その筒状部分102の下端及びシート部分104が、基部82の第2支持板26に設けた一対の摺動支持部30の外側で、第2支持板26の上面26aに接触するように配置される(図9)。 Light blocking member 100 has a lower end and a seat portion 104 of the cylindrical portion 102, outside of the pair of sliding support 30 provided on the second support plate 26 of the base 82, contacts the upper surface 26a of the second support plate 26 It is arranged to (Figure 9). それにより遮光部材100は、付勢部材22をスイッチ部材20に隣接配置するための基部82の第2支持板26の開口部28(図1)、及びリンク部材16を摺動可能に支持するための基部82の第2支持板26の摺動支持部30(特に案内溝32)を、キートップ14の昇降動作の間、常に包囲して、それらを通って拡散する光Lがキー外部に漏出することを確実に防止する。 Whereby the light blocking member 100, an opening 28 (FIG. 1) of the second support plate 26 of the base 82 for the adjacent placement of the biasing member 22 to the switch member 20, and for slidably supporting the link member 16 leak sliding support portion of the second support plate 26 of the base 82 30 (in particular the guide grooves 32), during the vertical movement of the key top 14, always surrounds, the light L key external to diffuse through them reliably prevented from being.

また、遮光部材100は、キートップ86が前述した昇降動作の上限位置にあるときに、基部82とキートップ86とから初期圧力を受けた状態に置かれることが有利である。 The light shielding member 100, when the key top 86 is at the upper limit position of the elevating operation described above, it is advantageous to be placed in a state of receiving the initial pressure from the base 82 and the key top 86.. このような構成によれば、キースイッチ装置80の非使用時にも、遮光部材100は、基部82とキートップ86との間に僅かに弾性変形した状態で保持されるので、特にシート状部分104が基部82に対して浮き上がったりめくれたりすることが防止され、発光部88からの光Lがシート状部分104と基部82との間を通して漏出する不具合が回避される。 According to such a configuration, even when not in use the key switch 80, the light blocking member 100, since it is held in a state of being slightly elastically deformed between the base 82 and the key top 86, in particular sheet-like portion 104 There is prevented or curled or lifted relative to the base 82, the light L from the light emitting portion 88 from leaking through between the sheet-like portion 104 and the base 82 problem is avoided.

なお、上記した遮光部材100は、図示のキースイッチ装置80に限らず、例えば、いわゆるパンタグラフ形式のリンク部材を有する従来構造のキースイッチ装置にも、好適に適用できるものである。 Incidentally, the light blocking member 100 described above is not limited to the key switch device 80 shown, for example, in the key switch device of the conventional structure having a link member of the so-called pantograph type are those which can be suitably applied. そのような構成においても、バックライト光を効率良くキートップの記号領域に到達させ得る内部遮光機能を備えた、操作性及び構造信頼性に優れたキースイッチ装置が提供される。 Even in such a configuration, with an internal light shielding function capable of reaching a backlight efficiently keytop symbol area, the key switch device having excellent operability and structural reliability is provided.

図11は、前述したキースイッチ装置10又はキースイッチ装置80を、複数個、所定配置に配列して備えた本発明の一実施形態によるキーボード110の、主要構成要素を概略分解図で示す。 Figure 11 shows a key switch 10 or the key switch 80 described above, a plurality of, in schematic exploded view of the keyboard 110, the main components according to an embodiment of the present invention having been arranged in a predetermined arrangement. キーボード110は、ノート型やパームトップ型のパーソナルコンピュータ等の、携帯型電子機器の入力装置として使用できる低背構造を有する。 Keyboard 110 includes such as a notebook or palm-top personal computer, a low profile structure that can be used as an input device of the portable electronic device. キーボード110では、前述したキースイッチ装置10、80における基部12、82及びスイッチ部材20のメンブレンスイッチシート54がそれぞれ、キーボード110に組み込まれる全てのキースイッチ装置10、80に対して共通する大判の基部12′、82′及びメンブレンスイッチシート54′として形成されている。 Keyboard 110, the base of the large format of the membrane switch sheet 54 of the base 12, 82 and the switch member 20 in the key switch 10, 80 described above, respectively, common to all the key switches 10, 80 incorporated in the keyboard 110 12 ', 82' is formed as and the membrane switch sheet 54 '. さらに、キースイッチ装置10、80における保護部材56又は遮光部材100のシート状部分60、104が、全てのキースイッチ装置10、80に対して共通する大判のシート部材60′、104′として形成されている。 Further, the sheet-like portions 60,104 of the protective member 56 or the light shielding member 100 in the key switch 10, 80 is large-sized sheet members 60 that are common to all key switches 10, 80 ', 104' are formed as ing. また、個々のキースイッチ装置10、80において、キートップ14、86に取り付けられるリンク支持部材34が採用されている。 Further, in each of the key switches 10, 80, the link supporting member 34 attached to the key top 14,86 is employed. このような構成を有するキーボード110は、低背型で、かつ操作性及び構造信頼性に優れたものとなる。 Keyboard 110 having such a configuration, becomes in low-profile, and having excellent operability and structural reliability.

キーボード110は、図12に示すように、個々のキースイッチ装置10、80が有する保護部材56又は遮光部材100の筒状部分58、102が、予め大判のシート部材60′、104′に一体に成形された構成を採用することができる。 Keyboard 110, as shown in FIG. 12, the tubular portion 58,102 of the protective member 56 or the light blocking member 100 having individual key switches 10, 80 are, in advance large-sized sheet members 60 ', 104' integral with it can be employed molded configuration. つまりこの場合、複数のキースイッチ装置10、80の各々の保護部材56又は遮光部材100が、それらキースイッチ装置10、80を包含する範囲に広がるシート部材60′、104′を、一体に有することになる。 That is, in this case, each of the protection member 56 or the light blocking member 100 of the plurality of key switches 10, 80 is a sheet member 60 that extends ranges encompassing these key switches 10, 80 ', 104', and it has integrated become.

或いは図13に示すように、個々のキースイッチ装置10、80が有する保護部材56又は遮光部材100の筒状部分58、102と大判のシート部材60′、104′とを、予め別々に成形し(図13(a))、後工程で、筒状部分58、102をシート部材60′、104′に接着剤等により固着する(図13(b))構成を採用することができる。 Alternatively, as shown in FIG. 13, the tubular portion 58,102 and large-sized sheet member 60 of the protection member 56 or the light blocking member 100 having individual key switches 10, 80 ', 104' and, molded in advance separately (FIG. 13 (a)), in a subsequent step, the sheet member 60 to the tubular portion 58,102 ', 104' are fixed by adhesive or the like (FIG. 13 (b)) it is possible to adopt a configuration. つまりこの場合、複数のキースイッチ装置10、80の各々の保護部材56又は遮光部材100が、それらキースイッチ装置10、80を包含する範囲に広がるシート部材60′、104′に、接着剤等により固着されたものとなる。 That is, in this case, each of the protection member 56 or the light blocking member 100 of the plurality of key switches 10, 80 is a sheet member 60 that extends ranges encompassing these key switches 10, 80 ', 104', a by an adhesive or the like the ones that have been fixed.

本発明の一実施形態によるキースイッチ装置を示す分解斜視図である。 It is an exploded perspective view illustrating a key switch device according to an embodiment of the present invention. 図1のキースイッチ装置を非操作時の状態で示す組立断面図である。 The key switch of FIG. 1 is an assembled cross-sectional view showing a non-operating-time state. 図1のキースイッチ装置で使用されるリンク支持部材を下方から示す拡大斜視図である。 The link support member used in the key switch of Fig. 1 is an enlarged perspective view showing from below. 図1のキースイッチ装置で使用される一対のリンク部材を下方から示す拡大斜視図である。 A pair of link members used in the key switch of Fig. 1 is an enlarged perspective view showing from below. 図1のキースイッチ装置を打鍵操作時の状態で示す組立断面図である。 The key switch of FIG. 1 is an assembled cross-sectional view showing a state at the time of key-entry operation. 図1のキースイッチ装置におけるリンク支持部材の作用を説明する図で、(a)リンク部材を連結する前の状態、及び(b)リンク部材を連結する途中の状態を、それぞれ模式図的に示す図である。 In view for explaining the operation of the link supporting member in the key switch of Fig. 1, showing a state before connecting the (a) the link member, and a state in which connecting (b) the link member, the respective schematic pictorial it is a diagram. 図1のキースイッチ装置におけるリンク支持部材の変形例を、キートップ及びリンク部材と共に下方から示す分解斜視図である。 The modification of the link supporting member in the key switch of Fig. 1 is an exploded perspective view showing from below with the key top and the link member. 図7のキートップの(a)第1変形例及び(b)第2変形例を、それぞれ下方から示す斜視図である。 Keytop of Fig. 7 (a) first modification and (b) a second modified example is a perspective view showing from below, respectively. 本発明の関連技術に係るキースイッチ装置を非操作時の状態で示す組立断面図である。 The key switch device according to the related art of the present invention is an assembled cross-sectional view showing a non-operating-time state. 図9のキースイッチ装置を打鍵操作時の状態で示す組立断面図である。 The key switch device of FIG. 9 is an assembled cross-sectional view showing a state at the time of key-entry operation. 本発明の一実施形態によるキーボードの主要構成要素の一部分を示す分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a portion of the major components of a keyboard according to an embodiment of the present invention. 図11のキーボードで使用される保護部材/遮光部材の断面図である。 It is a cross-sectional view of the protective member / light shielding member used in the keyboard of Fig. 11. 変形例による保護部材/遮光部材の断面図で、(a)組立前の状態及び(b)組立後の状態をそれぞれ示す。 Sectional view of the protective member / light-blocking member according to modified example, respectively: (a) state after assembled state before and (b) the assembly.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

10、80 キースイッチ装置 12、82 基部 14、86 キートップ 16 リンク部材 18 接点部 20 スイッチ部材 22 付勢部材 30 摺動支持部 34 リンク支持部材 36 軸受穴(回動支持部) 10, 80 the key switch 12, 82 base 14,86 keytop 16 link member 18 contacts 20 switch member 22 biasing member 30 sliding support 34 link support member 36 bearing hole (rotative portion)
44 摺動支軸 46 回動支軸 48、50 歯 54 メンブレンスイッチシート 56 保護部材 84 記号領域 88 発光部 100 遮光部材 110 キーボード 60′、104′ シート部材 44 sliding axles 46 pivoting axles 48 and 50 teeth 54 membrane switch sheet 56 protecting member 84 symbols region 88 emitting part 100 light shielding member 110 keyboard 60 ', 104' sheet member

Claims (9)

  1. 基部と、該基部の上方に配置されるキートップと、互いに連動して該キートップを該基部に対し昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、該キートップの昇降動作に対応して開閉する接点部を有するスイッチ部材と、該キートップに上昇方向への弾性付勢力を加える付勢部材とを具備するキースイッチ装置において、 A base, a key top disposed above the base portion, and a pair of link members for guiding and supporting the key top to the lifting direction with respect to said base in conjunction with each other, in response to vertical movement of the key top closure a switch member having a contact portion that, in the key switch device having a biasing member for applying an elastic biasing force in the upward direction to the key top,
    前記一対のリンク部材、前記接点部及び前記付勢部材を包囲する位置で前記基部と前記キートップとの間に挿入配置され、該キートップの前記昇降動作に追従して変形して、該一対のリンク部材、該接点部及び該付勢部材を異物の侵入から防護する保護部材を具備すること、 Said pair of link members, are inserted and arranged between the key top and the base at a position surrounding the contact portion and said biasing member, and deforms to follow the vertical movement of said key top, the pair of link members, that the said contact portion and the biasing member comprises a protective member to protect from foreign matter intrusion,
    を特徴とするキースイッチ装置。 Key switch device according to claim.
  2. 前記保護部材は、前記付勢部材の前記弾性付勢力によって得られる打鍵操作感覚に影響を及ぼすことなく、前記キートップの前記昇降動作に追従して変形する特性を有する、請求項1に記載のキースイッチ装置。 The protective member, without affecting the key-entry operation feeling obtained by the elastic biasing force of the biasing member, having the property of deforming to follow the vertical movement of the key top, according to claim 1 key switch device.
  3. 前記基部は、前記一対のリンク部材の各々を摺動可能に支持する摺動支持部を有し、前記保護部材は、その下端で該基部の上面に接触して、該摺動支持部を異物の侵入から防護する、請求項1又は2に記載のキースイッチ装置。 The base has a sliding support for supporting each of said pair of link members slidably, the protective member contacts the upper surface of the base portion at its lower end, the foreign matter a sliding support unit protect against intrusion, key switch device according to claim 1 or 2.
  4. 前記キートップは、前記一対のリンク部材の各々を回動可能に支持する回動支持部を有し、前記保護部材は、その上端で該キートップの内面に接触して、該回動支持部を異物の侵入から防護する、請求項1〜3のいずれか1項に記載のキースイッチ装置。 Said key top has a pivot support portion for supporting each of said pair of link members pivotally, the protective member contacts the inner surface of the key top at its upper end, the pivoting support part the protect against foreign matter entering the key switch device according to any one of claims 1 to 3.
  5. 前記保護部材は、前記キートップが前記昇降動作の上限位置にあるときに、前記基部と該キートップとから初期圧力を受けた状態に置かれる、請求項1〜4のいずれか1項に記載のキースイッチ装置。 The protective member, when said key top is located at the upper limit position of the elevating operation, the placed base and from the said key top in a state of receiving the initial pressure, according to any one of claims 1 to 4 of the key switch device.
  6. 前記スイッチ部材は、前記キートップの下方位置に前記接点部を担持して前記基部に隣接配置されるメンブレンスイッチシートを具備し、前記付勢部材は、該キートップと該メンブレンスイッチシートとの間に配置され、該キートップの下降動作に伴い弾性変形して前記弾性付勢力を生じるとともに、該キートップが前記昇降動作の下限位置に達するときに該メンブレンスイッチシートを押圧して該接点部を閉成する、請求項1〜5のいずれか1項に記載のキースイッチ装置。 Said switch member, carries the contact portion in the lower position of the key top comprises a membrane switch sheet disposed adjacent to the base, said biasing member, between the key top and the membrane switch sheet disposed, together with the results of the elastic biasing force to elastically deform along with the downward movement of the key top, the said contact portion presses the membrane switch sheet when said key top reaches the lowermost position of the vertical movement closing the key switch device according to any one of claims 1 to 5.
  7. 前記一対のリンク部材は、それぞれの一端領域に、互いに歯車状に噛合する歯と、前記キートップに回動可能に連結される回動支軸とを備えるとともに、それぞれの他端領域に、前記基部に摺動可能に係合する摺動支軸を備える、請求項1〜6のいずれか1項に記載のキースイッチ装置。 Said pair of link members, each of the end regions, and teeth that mesh with the gear with each other, with and a rotation support shafts pivotally connected to the key top, to the other ends regions, wherein It comprises a sliding shaft slidably engaged with the base, the key switch device according to any one of claims 1-6.
  8. 請求項1〜7のいずれか1項に記載のキースイッチ装置を複数個、配列して構成されるキーボードであって、 The key switch device according to any one of claims 1 to 7 plurality, a keyboard configured by arranging,
    複数の該キースイッチ装置の各々の前記保護部材が、それらキースイッチ装置を包含する範囲に広がるシート部材を一体に有すること、 Each said protective member of a plurality of the key switch device, having a sheet member that extends ranges encompassing these key switches together,
    を特徴とするキーボード。 Keyboard characterized by.
  9. 請求項1〜7のいずれか1項に記載のキースイッチ装置を複数個、配列して構成されるキーボードであって、 The key switch device according to any one of claims 1 to 7 plurality, a keyboard configured by arranging,
    複数の該キースイッチ装置の各々の前記保護部材が、それらキースイッチ装置を包含する範囲に広がるシート部材に固着されたものであること、 It each said protective member of a plurality of the key switch device, in which is fixed to the sheet member extending ranges encompassing these key switches,
    を特徴とするキーボード。 Keyboard characterized by.
JP2006189825A 2006-07-10 2006-07-10 Key switch device and keyboard Active JP4698514B2 (en)

Priority Applications (1)

Application Number Priority Date Filing Date Title
JP2006189825A JP4698514B2 (en) 2006-07-10 2006-07-10 Key switch device and keyboard

Applications Claiming Priority (2)

Application Number Priority Date Filing Date Title
JP2006189825A JP4698514B2 (en) 2006-07-10 2006-07-10 Key switch device and keyboard
US11/822,840 US8624140B2 (en) 2006-07-10 2007-07-10 Key switch and keyboard

Publications (2)

Publication Number Publication Date
JP2008021428A true JP2008021428A (en) 2008-01-31
JP4698514B2 JP4698514B2 (en) 2011-06-08

Family

ID=39077247

Family Applications (1)

Application Number Title Priority Date Filing Date
JP2006189825A Active JP4698514B2 (en) 2006-07-10 2006-07-10 Key switch device and keyboard

Country Status (1)

Country Link
JP (1) JP4698514B2 (en)

Cited By (22)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
JP2015535132A (en) * 2012-10-30 2015-12-07 アップル インコーポレイテッド A key mechanism with a small moving distance using a butterfly hinge
US9412533B2 (en) 2013-05-27 2016-08-09 Apple Inc. Low travel switch assembly
US9502193B2 (en) 2012-10-30 2016-11-22 Apple Inc. Low-travel key mechanisms using butterfly hinges
US9640347B2 (en) 2013-09-30 2017-05-02 Apple Inc. Keycaps with reduced thickness
US9704665B2 (en) 2014-05-19 2017-07-11 Apple Inc. Backlit keyboard including reflective component
US9704670B2 (en) 2013-09-30 2017-07-11 Apple Inc. Keycaps having reduced thickness
US9710069B2 (en) 2012-10-30 2017-07-18 Apple Inc. Flexible printed circuit having flex tails upon which keyboard keycaps are coupled
US9715978B2 (en) 2014-05-27 2017-07-25 Apple Inc. Low travel switch assembly
US9779889B2 (en) 2014-03-24 2017-10-03 Apple Inc. Scissor mechanism features for a keyboard
US9793066B1 (en) 2014-01-31 2017-10-17 Apple Inc. Keyboard hinge mechanism
US9870880B2 (en) 2014-09-30 2018-01-16 Apple Inc. Dome switch and switch housing for keyboard assembly
US9908310B2 (en) 2013-07-10 2018-03-06 Apple Inc. Electronic device with a reduced friction surface
US9927895B2 (en) 2013-02-06 2018-03-27 Apple Inc. Input/output device with a dynamically adjustable appearance and function
US9934915B2 (en) 2015-06-10 2018-04-03 Apple Inc. Reduced layer keyboard stack-up
US9971084B2 (en) 2015-09-28 2018-05-15 Apple Inc. Illumination structure for uniform illumination of keys
US9997304B2 (en) 2015-05-13 2018-06-12 Apple Inc. Uniform illumination of keys
US9997308B2 (en) 2015-05-13 2018-06-12 Apple Inc. Low-travel key mechanism for an input device
US10083806B2 (en) 2015-05-13 2018-09-25 Apple Inc. Keyboard for electronic device
US10082880B1 (en) 2014-08-28 2018-09-25 Apple Inc. System level features of a keyboard
US10115544B2 (en) 2016-08-08 2018-10-30 Apple Inc. Singulated keyboard assemblies and methods for assembling a keyboard
US10128064B2 (en) 2015-05-13 2018-11-13 Apple Inc. Keyboard assemblies having reduced thicknesses and method of forming keyboard assemblies
US10353485B1 (en) 2016-07-27 2019-07-16 Apple Inc. Multifunction input device with an embedded capacitive sensing layer

Citations (5)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
JP2001155573A (en) * 1999-11-29 2001-06-08 Yamashita Denki Kk Switch
JP2001184980A (en) * 1999-12-28 2001-07-06 Fujitsu Takamisawa Component Ltd Key switch and key board
JP2002216575A (en) * 2001-01-15 2002-08-02 Alps Electric Co Ltd Keyboard
JP2005322493A (en) * 2004-05-07 2005-11-17 Tokai Rika Co Ltd Switch mechanism
JP2006107986A (en) * 2004-10-07 2006-04-20 Tokai Tsushin Kogyo Kk Membrane switch

Patent Citations (5)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
JP2001155573A (en) * 1999-11-29 2001-06-08 Yamashita Denki Kk Switch
JP2001184980A (en) * 1999-12-28 2001-07-06 Fujitsu Takamisawa Component Ltd Key switch and key board
JP2002216575A (en) * 2001-01-15 2002-08-02 Alps Electric Co Ltd Keyboard
JP2005322493A (en) * 2004-05-07 2005-11-17 Tokai Rika Co Ltd Switch mechanism
JP2006107986A (en) * 2004-10-07 2006-04-20 Tokai Tsushin Kogyo Kk Membrane switch

Cited By (37)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
US9761389B2 (en) 2012-10-30 2017-09-12 Apple Inc. Low-travel key mechanisms with butterfly hinges
US9710069B2 (en) 2012-10-30 2017-07-18 Apple Inc. Flexible printed circuit having flex tails upon which keyboard keycaps are coupled
US9449772B2 (en) 2012-10-30 2016-09-20 Apple Inc. Low-travel key mechanisms using butterfly hinges
US9502193B2 (en) 2012-10-30 2016-11-22 Apple Inc. Low-travel key mechanisms using butterfly hinges
JP2015535132A (en) * 2012-10-30 2015-12-07 アップル インコーポレイテッド A key mechanism with a small moving distance using a butterfly hinge
US10254851B2 (en) 2012-10-30 2019-04-09 Apple Inc. Keyboard key employing a capacitive sensor and dome
US10211008B2 (en) 2012-10-30 2019-02-19 Apple Inc. Low-travel key mechanisms using butterfly hinges
US9916945B2 (en) 2012-10-30 2018-03-13 Apple Inc. Low-travel key mechanisms using butterfly hinges
US10114489B2 (en) 2013-02-06 2018-10-30 Apple Inc. Input/output device with a dynamically adjustable appearance and function
US9927895B2 (en) 2013-02-06 2018-03-27 Apple Inc. Input/output device with a dynamically adjustable appearance and function
US10262814B2 (en) 2013-05-27 2019-04-16 Apple Inc. Low travel switch assembly
US9412533B2 (en) 2013-05-27 2016-08-09 Apple Inc. Low travel switch assembly
US9908310B2 (en) 2013-07-10 2018-03-06 Apple Inc. Electronic device with a reduced friction surface
US10002727B2 (en) 2013-09-30 2018-06-19 Apple Inc. Keycaps with reduced thickness
US10224157B2 (en) 2013-09-30 2019-03-05 Apple Inc. Keycaps having reduced thickness
US9704670B2 (en) 2013-09-30 2017-07-11 Apple Inc. Keycaps having reduced thickness
US9640347B2 (en) 2013-09-30 2017-05-02 Apple Inc. Keycaps with reduced thickness
US9793066B1 (en) 2014-01-31 2017-10-17 Apple Inc. Keyboard hinge mechanism
US9779889B2 (en) 2014-03-24 2017-10-03 Apple Inc. Scissor mechanism features for a keyboard
US9704665B2 (en) 2014-05-19 2017-07-11 Apple Inc. Backlit keyboard including reflective component
US9715978B2 (en) 2014-05-27 2017-07-25 Apple Inc. Low travel switch assembly
US10082880B1 (en) 2014-08-28 2018-09-25 Apple Inc. System level features of a keyboard
US9870880B2 (en) 2014-09-30 2018-01-16 Apple Inc. Dome switch and switch housing for keyboard assembly
US10134539B2 (en) 2014-09-30 2018-11-20 Apple Inc. Venting system and shield for keyboard
US10128061B2 (en) 2014-09-30 2018-11-13 Apple Inc. Key and switch housing for keyboard assembly
US10192696B2 (en) 2014-09-30 2019-01-29 Apple Inc. Light-emitting assembly for keyboard
US10083806B2 (en) 2015-05-13 2018-09-25 Apple Inc. Keyboard for electronic device
US9997308B2 (en) 2015-05-13 2018-06-12 Apple Inc. Low-travel key mechanism for an input device
US10128064B2 (en) 2015-05-13 2018-11-13 Apple Inc. Keyboard assemblies having reduced thicknesses and method of forming keyboard assemblies
US10083805B2 (en) 2015-05-13 2018-09-25 Apple Inc. Keyboard for electronic device
US9997304B2 (en) 2015-05-13 2018-06-12 Apple Inc. Uniform illumination of keys
US10424446B2 (en) 2015-05-13 2019-09-24 Apple Inc. Keyboard assemblies having reduced thickness and method of forming keyboard assemblies
US9934915B2 (en) 2015-06-10 2018-04-03 Apple Inc. Reduced layer keyboard stack-up
US9971084B2 (en) 2015-09-28 2018-05-15 Apple Inc. Illumination structure for uniform illumination of keys
US10310167B2 (en) 2015-09-28 2019-06-04 Apple Inc. Illumination structure for uniform illumination of keys
US10353485B1 (en) 2016-07-27 2019-07-16 Apple Inc. Multifunction input device with an embedded capacitive sensing layer
US10115544B2 (en) 2016-08-08 2018-10-30 Apple Inc. Singulated keyboard assemblies and methods for assembling a keyboard

Also Published As

Publication number Publication date
JP4698514B2 (en) 2011-06-08

Similar Documents

Publication Publication Date Title
EP1376326B1 (en) Multi-directional input key
US7138587B2 (en) Key switch, keyboard and key-switch assembling jig
AU2012358960B2 (en) Keyboard mechanisms for electronic devices
KR101138321B1 (en) Light emitting sheet module
US8502094B2 (en) Illuminated keyboard
US7841791B2 (en) Keyboard, lighting module for keyboard and electronic apparatus
JP5030724B2 (en) Key switch device and keyboard
CN203588894U (en) Keyboard assembly and key laminated layer of keyboard assembly
CN101414520B (en) Key switch arrangement
TWI409842B (en) Sheet switch module
KR100689392B1 (en) Key-pad and key-pad assembly using the same
US9029723B2 (en) Keypad apparatus and methods
US8779308B2 (en) Key switch device and keyboard
JP5302825B2 (en) Backlit keyboard
JPWO2012153587A1 (en) 2-stage switch
US8748767B2 (en) Sub-membrane keycap indicator
US20130121017A1 (en) Illuminant keyboard device
EP2323150B1 (en) Keyboard structure
US9024214B2 (en) Narrow key switch
KR100606081B1 (en) Light guide panel, keypad and keypad assembly
JP2002251937A (en) Illuminated keyboard switch
CN102110542B (en) Keyboard with back-lighted ultra-durable keys
TWI489500B (en) Illuminating keyboard
US10128061B2 (en) Key and switch housing for keyboard assembly
TWI420553B (en) Key structure with scissors connecting member

Legal Events

Date Code Title Description
A621 Written request for application examination

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: A621

Effective date: 20090603

A977 Report on retrieval

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: A971007

Effective date: 20110127

A01 Written decision to grant a patent or to grant a registration (utility model)

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: A01

Effective date: 20110201

A61 First payment of annual fees (during grant procedure)

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: A61

Effective date: 20110301

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250

S531 Written request for registration of change of domicile

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R313531

R350 Written notification of registration of transfer

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R350

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250

R250 Receipt of annual fees

Free format text: JAPANESE INTERMEDIATE CODE: R250