JP2007229959A - Liquid discharge method/device and imaging device - Google Patents

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JP2007229959A JP2006051203A JP2006051203A JP2007229959A JP 2007229959 A JP2007229959 A JP 2007229959A JP 2006051203 A JP2006051203 A JP 2006051203A JP 2006051203 A JP2006051203 A JP 2006051203A JP 2007229959 A JP2007229959 A JP 2007229959A
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Hiroshi Inoue
浩志 井上
Toshiyuki Makuta
俊之 幕田
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Fujifilm Corp
富士フイルム株式会社
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To inhibit the flotation of mist following the discharge of a liquid droplet from a nozzle and curb the generation of contamination on the nozzle surface. <P>SOLUTION: This liquid discharge device comprises a printing part which has a first discharge head for discharging a first liquid and a second discharge head for discharging a second liquid, a conveyance means which carries out a relative conveyance of a recording medium, and a switch-back part which reverses the first conveyance direction where the recording medium is relatively conveyed through the printing part in the first round of operation to the second conveyance direction opposite to the first conveyance direction in the second round of operation. In addition, the first discharge head and the second discharge head are arranged in the order of the second discharge head and the first discharge head from the upstream side in the first conveyance direction. Further, only the first discharge head discharges the liquid, when the recording medium is relatively conveyed through the printing part in the first conveyance direction in the first round of operation, and only the second discharge head discharges the liquid, when the recording medium is relatively conveyed through the printing part in the second conveyance direction in the second round of operation by reversing the relative conveyance direction of the recording medium. <P>COPYRIGHT: (C)2007,JPO&INPIT

Description

本発明は、液体吐出方法及び装置並びに画像形成装置に係り、特に、2液系のインクを用いるインクジェット装置においてミストの浮遊を防止して2液によるコンタミネーションを防止する技術に関する。   The present invention relates to a liquid ejection method and apparatus, and an image forming apparatus, and more particularly to a technique for preventing contamination by two liquids by preventing mist from floating in an ink jet apparatus using two liquid ink.
従来より、画像形成装置として、多数のノズル(液体吐出口)を配列させたインクジェットヘッド(液体吐出ヘッド)を有し 、このインクジェットヘッドと記録媒体を相対的に移動させながら、ノズルから記録媒体に向けてインク(液体)を吐出することにより記録媒体上に画像を記録するインクジェットプリンタ(インクジェット記録装置)が知られている。   2. Description of the Related Art Conventionally, an image forming apparatus has an inkjet head (liquid ejection head) in which a large number of nozzles (liquid ejection ports) are arranged, and the nozzles are moved from the nozzles to the recording medium while relatively moving the inkjet head and the recording medium. 2. Description of the Related Art An ink jet printer (ink jet recording apparatus) that records an image on a recording medium by discharging ink (liquid) toward the head is known.
インクジェットプリンタのインクジェットヘッドは、例えばインクタンクからインク供給路を介してインクが供給される圧力室と、画像データに応じた電気信号によって駆動される圧電素子と、圧電素子の駆動によって変形する圧力室の一部を構成する振動板と、振動板の変形によって圧力室の容積が減少することにより圧力室内のインクが液滴として吐出される圧力室に連通するノズルを含む圧力発生ユニットを有している。そして、圧力発生ユニットのノズルから吐出されたインク液滴によって形成されるドットを組み合わせることによって記録媒体上に1つの画像が形成される。   An inkjet head of an inkjet printer includes, for example, a pressure chamber to which ink is supplied from an ink tank via an ink supply path, a piezoelectric element that is driven by an electrical signal corresponding to image data, and a pressure chamber that is deformed by driving of the piezoelectric element. And a pressure generating unit including a nozzle communicating with the pressure chamber in which ink in the pressure chamber is ejected as droplets by reducing the volume of the pressure chamber due to deformation of the diaphragm. Yes. Then, one image is formed on the recording medium by combining dots formed by ink droplets ejected from the nozzles of the pressure generating unit.
このようなインクジェットプリンタにおいては、インクジェットヘッドの各ノズルからインクを吐出する際、画像を形成するための本来のインク液滴の他に、微小なインク液滴がノズルから飛散したり、記録媒体に着弾したインク液滴の一部が跳ね返り微小なインク液滴となって浮遊したりして、インクジェットヘッドと記録媒体の間の空間にインクミストが発生する。   In such an ink jet printer, when ink is ejected from each nozzle of the ink jet head, in addition to the original ink droplets for forming an image, minute ink droplets are scattered from the nozzles, or on the recording medium. Some of the landed ink droplets bounce off and float as fine ink droplets, and ink mist is generated in the space between the inkjet head and the recording medium.
このとき、各色のインクを吐出する複数のインクジェットヘッドを備え、カラー画像を形成するインクジェットプリンタの場合に、あるヘッドから飛散したインクミストが他のヘッドのノズル面に付着するとコンタミネーション(コンタミ)が発生する。また、インクミストが装置内の各所に付着することによって、装置の正常な動作が阻害される虞れがある。   At this time, in the case of an ink jet printer that includes a plurality of ink jet heads that discharge ink of each color and forms a color image, contamination (contamination) occurs when ink mist scattered from one head adheres to the nozzle surface of another head. appear. In addition, the ink mist may adhere to various places in the apparatus, and the normal operation of the apparatus may be hindered.
また、インクジェット方式の画像形成装置において、紫外線硬化型インク(いわゆるUVインク)等の放射線硬化型インクを用い、記録媒体上に打滴された放射線硬化型インクに対して放射線を照射して早期に硬化させることで、画質の向上や記録の高速化を図るようにしたものが知られている。このとき例えば、紫外線硬化開始剤が入った処理液と硬化主剤(重合性化合物)を含むインクとを別のヘッドから吐出するようにした2液系のインクジェットヘッドの場合に、このような処理液を吐出するヘッドとインクを吐出するヘッドとの間でノズル面でコンタミが発生すると、ノズル面上でインクが固化し、ノズルが詰まり、その結果吐出不良となる。   Also, in an inkjet image forming apparatus, radiation curable ink such as ultraviolet curable ink (so-called UV ink) is used, and radiation is applied to the radiation curable ink deposited on the recording medium at an early stage. It is known to improve the image quality and increase the recording speed by curing. At this time, for example, in the case of a two-component ink jet head in which a treatment liquid containing an ultraviolet curing initiator and an ink containing a curing main agent (polymerizable compound) are discharged from different heads, such a treatment liquid is used. When contamination occurs on the nozzle surface between the head that discharges ink and the head that discharges ink, the ink is solidified on the nozzle surface and the nozzle is clogged, resulting in ejection failure.
このコンタミが発生する主な要因は、吐出時に発生するミストが記録媒体を搬送する時に起こる気流に乗って搬送下流側のヘッドのノズル面に付着することにある。そこで、従来コンタミを防止するために、ヘッド間の距離を広げたり、記録媒体の搬送速度を遅くして気流を抑えたり、あるいは頻繁にヘッドのメンテナンスを行うなどの対策が行われてきた。   The main cause of this contamination is that mist generated at the time of ejection rides on the airflow generated when the recording medium is transported and adheres to the nozzle surface of the head on the downstream side of transport. Therefore, conventionally, in order to prevent contamination, measures such as increasing the distance between the heads, slowing the recording medium conveyance speed to suppress the air flow, or frequently performing head maintenance have been taken.
また従来、以下のように、積極的にインクミストを回収しようという試みも行われている。   Conventionally, attempts have been made to actively collect ink mist as follows.
例えば、記録媒体の搬送方向と直交する方向へ走査する記録ヘッドのノズルからインク液滴を吐出して記録媒体に画像を記録する記録装置において、記録ヘッドの走査方向上の両側にミスト回収手段を設け、記録ヘッドの走査方向と反対側のミスト回収手段は空気を吸引し、記録ヘッドの走査方向側のミスト回収手段は空気を送風するようにしたものが知られている(例えば、特許文献1等参照)。   For example, in a recording apparatus that records an image on a recording medium by ejecting ink droplets from nozzles of a recording head that scans in a direction orthogonal to the conveyance direction of the recording medium, mist collecting means are provided on both sides of the recording head in the scanning direction. It is known that the mist collecting means on the opposite side to the scanning direction of the recording head sucks air, and the mist collecting means on the scanning direction side of the recording head blows air (for example, Patent Document 1). Etc.).
また、例えば、ヘッド面に対して走査手段によるヘッド部材の相対的移動方向の下流側に、走査手段によるヘッド部材の相対的移動に伴ってヘッド面上に発生する気流の速度に影響を与えないように、かつ、気流を円滑に偏向させる偏向面を有する整流機構を備え、偏向面には液体ミストを吸収する吸収部材を設けたものが知られている(例えば、特許文献2等参照)。   Further, for example, on the downstream side in the relative movement direction of the head member by the scanning unit with respect to the head surface, the velocity of the air flow generated on the head surface due to the relative movement of the head member by the scanning unit is not affected. As described above, a rectifying mechanism having a deflecting surface that smoothly deflects an air flow is provided, and an absorbing member that absorbs liquid mist is provided on the deflecting surface (see, for example, Patent Document 2).
また、例えば、記録ヘッドの主走査方向の往復移動を伴って記録媒体に紫外線硬化剤を含んだインクを用いて記録を行うインクジェット記録装置において、記録ヘッドが移動しつつインクを吐出するときに、記録ヘッドの移動方向におけるインク吐出部の前方位置から、記録媒体に付着されたインクに紫外線を照射するようにしたものが知られている(例えば、特許文献3等参照)。
特開2004−330637号公報 特開2004−330446号公報 特開2003−11334号公報
Further, for example, in an inkjet recording apparatus that performs recording using ink containing an ultraviolet curing agent on a recording medium with reciprocal movement of the recording head in the main scanning direction, when the recording head moves and ejects ink, 2. Description of the Related Art There is known a technique in which ultraviolet light is irradiated to ink attached to a recording medium from a position in front of an ink ejection unit in the moving direction of the recording head (see, for example, Patent Document 3).
JP 2004-330637 A JP 2004-330446 A JP 2003-11334 A
しかしながら、上記特許文献1に記載のものでは、複数のヘッドのミストを回収して複数のヘッド間のコンタミを防止しようとすると、各ヘッド毎にミスト回収手段を設置する必要があり、そのためのスペースが必要となり装置が大型化するという問題がある。さらに、ヘッド間のスペースが広くなるとドット位置ずれの発生が懸念され、高画質化が難しくなる。また、高画質化を実現するためには精密搬送が必要となりコストアップという問題がある。   However, in the device described in Patent Document 1, in order to collect mist of a plurality of heads and prevent contamination between the plurality of heads, it is necessary to install mist collecting means for each head, and a space for that purpose. Is required and the apparatus becomes large. Furthermore, if the space between the heads becomes wide, there is a concern about the occurrence of dot position deviation, and it becomes difficult to improve image quality. In addition, in order to achieve high image quality, precise conveyance is required, and there is a problem of increased costs.
また、上記特許文献2に記載のものも同様に、複数のヘッドのミストを回収して複数のヘッド間のコンタミを防止しようとすると、ヘッド間に整流機構を設けなければならず、装置の大型化、画質低下、高コスト化等の問題がある。   Similarly, the device described in Patent Document 2 also requires a rectifying mechanism between the heads to collect the mists of the plurality of heads to prevent contamination between the plurality of heads, which increases the size of the apparatus. There are problems such as downsizing, image quality reduction, and high cost.
さらに、上記特許文献3に記載のものでは、紫外線照射部をヘッドの両側に設けなければならず、そのためのスペースが必要となる。さらに、紫外線の影響により吐出面でインクが硬化するのを防ぐために、ヘッド間と紫外線照射部の距離を離す必要があり、装置が大型化してしまうという問題がある。   Furthermore, in the thing of the said patent document 3, an ultraviolet irradiation part must be provided in the both sides of a head, and the space for it is needed. Furthermore, in order to prevent the ink from being cured on the ejection surface due to the influence of ultraviolet rays, it is necessary to increase the distance between the heads and the ultraviolet irradiation part, resulting in a problem that the apparatus becomes large.
このように上記従来技術においては、いずれの場合も、装置の大型化やヘッド間距離の増加に伴う画質劣化、精密搬送に伴うコストアップなどの弊害が大きかった。また、上記従来技術はいずれも記録ヘッドが記録媒体搬送方向に直交する方向に走査するシャトル型ヘッドであったが、ライン型の半固定式ヘッドの場合を考えると、シャトル型ヘッドに比べて着弾位置誤差が認識されやすく、そのためコンタミの影響が顕著となる。これに対して頻繁なメンテナンスにより回避しようとすると、半固定式のヘッドの下側にワイプブレードやキャップを挿入してメンテナンスを行わなければならず、手間と時間がかかるという問題がある。また、メンテナンス頻度の増加により生産性が低下する。   As described above, in any of the above-described conventional techniques, there are significant adverse effects such as image quality degradation accompanying an increase in the size of the apparatus, an increase in the distance between the heads, and an increase in cost associated with precise conveyance. In addition, in all of the above prior arts, the recording head is a shuttle type head that scans in a direction orthogonal to the recording medium conveyance direction. However, when considering the case of a line type semi-fixed type head, the landing head is more landing than the shuttle type head. Position errors are easily recognized, so the influence of contamination becomes significant. On the other hand, if the maintenance is to be avoided by frequent maintenance, it is necessary to perform the maintenance by inserting a wipe blade or a cap below the semi-fixed head, which requires time and effort. In addition, productivity decreases due to an increase in maintenance frequency.
また、2液反応型の液体を吐出する場合、反応液間のコンタミによる反応で硬化したものは、メンテナンスによっても回復することができず、最悪の場合ノズル部での硬化による不吐出という致命的なトラブルとなる。このように、上記従来のインクミストを回収する方法では、ヘッド間のコンタミを防止する対策としては不十分である。   In addition, when two-liquid reaction type liquid is discharged, the one cured by reaction due to contamination between the reaction liquids cannot be recovered by maintenance, and in the worst case, it is fatal that non-discharge due to hardening at the nozzle part. Trouble. As described above, the conventional method for collecting ink mist is not sufficient as a countermeasure for preventing contamination between heads.
本発明は、このような事情に鑑みてなされたもので、ノズルからの液滴の吐出に伴うミストの浮遊を抑制し、ノズル面上でのコンタミによる不具合を解消することを目的とし、特に、従来検討されていなかった2液反応系の液体を吐出する装置でのヘッド群間でのコンタミの発生を防止することのできる液体吐出方法及び装置並びに画像形成装置を提供することを目的とする。   The present invention has been made in view of such circumstances, and it is intended to suppress the mist floating associated with the discharge of droplets from the nozzle, and to solve the problems caused by contamination on the nozzle surface. It is an object of the present invention to provide a liquid ejection method and apparatus and an image forming apparatus capable of preventing the occurrence of contamination between head groups in an apparatus for ejecting a liquid of a two-component reaction system that has not been studied conventionally.
前記目的を達成するために、請求項1に記載の発明は、少なくとも、第1の液体を吐出する第1吐出ヘッドと、第2の液体を吐出する第2吐出ヘッドとを有する印字部と、記録媒体を、前記印字部内を相対的に移動するように相対搬送する搬送手段と、前記記録媒体が1回目に前記印字部内を相対搬送されるときの第1の搬送方向を、前記記録媒体が2回目に前記印字部内を相対搬送されるときには前記第1の搬送方向とは逆の第2の搬送方向に相対搬送されるように、前記記録媒体の相対搬送方向を反転するスイッチバック部と、を有し、前記印字部において前記第1吐出ヘッド及び第2吐出ヘッドが、前記第1の搬送方向に沿って上流側から、第2吐出ヘッド、第1吐出ヘッドの順に配置され、前記記録媒体を1回目に前記第1の搬送方向に沿って前記印字部内を相対搬送するときには前記第2吐出ヘッドからは吐出せず、前記第1吐出ヘッドから吐出し、前記記録媒体の相対搬送方向を前記スイッチバック部により反転して、前記記録媒体を2回目に前記第2の搬送方向に沿って前記印字部内を相対搬送するときには前記第1吐出ヘッドからは吐出せず、前記第2吐出ヘッドから吐出するようにしたことを特徴とする液体吐出装置を提供する。   In order to achieve the above object, the invention according to claim 1 includes at least a printing unit including a first discharge head that discharges a first liquid and a second discharge head that discharges a second liquid; The recording medium has a conveying means for relatively conveying the recording medium so as to move relatively in the printing unit, and a first conveying direction when the recording medium is relatively conveyed in the printing unit for the first time. A switchback unit for reversing the relative transport direction of the recording medium so that the second transport direction is opposite to the first transport direction when the second transport is relatively transported in the print unit; In the printing unit, the first ejection head and the second ejection head are arranged in order of the second ejection head and the first ejection head from the upstream side along the first transport direction, and the recording medium The first transfer method When the ink is relatively transported along the printing section, the recording medium is not ejected from the second ejection head, but is ejected from the first ejection head, and the relative transport direction of the recording medium is reversed by the switchback section, and the recording is performed. When the medium is transported relative to the inside of the printing unit along the second transport direction for the second time, the liquid is not ejected from the first ejection head, but ejected from the second ejection head. A dispensing device is provided.
これにより、第1の液体を吐出するときには第2吐出ヘッドに第1の液体ミストが行かず、第2の液体を吐出するときには第1吐出ヘッドに第2の液体ミストが行かないので、ヘッド間でのノズル面におけるコンタミの発生を防止することが可能となる。   Thereby, when discharging the first liquid, the first liquid mist does not go to the second discharge head, and when discharging the second liquid, the second liquid mist does not go to the first discharge head. It is possible to prevent the occurrence of contamination on the nozzle surface.
また、請求項2に示すように、前記第1の液体は輻射線硬化開始剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は重合性化合物を含むインクであり、さらに、前記第2の搬送方向に沿って前記第2吐出ヘッドの下流側に、前記第2吐出ヘッドにより前記インクが吐出された前記記録媒体に輻射線を照射する輻射線照射部を設けたことを特徴とする。   In addition, as shown in claim 2, the first liquid is a treatment liquid containing a radiation curing initiator, the second liquid is an ink containing a polymerizable compound, and the second liquid A radiation irradiating unit for irradiating the recording medium on which the ink has been ejected by the second ejection head is provided downstream of the second ejection head along the transport direction.
これにより、ヘッド間でのミストの付着によるコンタミを抑制し、ノズル詰まり等の弊害を防止することが可能となる。   As a result, contamination due to mist adhesion between the heads can be suppressed, and adverse effects such as nozzle clogging can be prevented.
また、請求項3に示すように、前記第1の液体は凝集剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は被凝集体を含むインクであることを特徴とする。   According to a third aspect of the present invention, the first liquid is a treatment liquid containing an aggregating agent, and the second liquid is an ink containing an aggregate.
この場合にも、同様にヘッド間でのミストの付着によるコンタミを防止することが可能となる。   In this case as well, it is possible to prevent contamination due to mist adhesion between the heads.
また、請求項4に示すように、請求項2または3に記載の液体吐出装置であって、さらに、前記第1の搬送方向に沿って、前記第1吐出ヘッドの下流直後に、前記記録媒体上に吐出された過剰な前記第1の液体をスクイズするスクイズ部を設けたことを特徴とする。   According to a fourth aspect of the present invention, in the liquid ejection apparatus according to the second or third aspect, the recording medium is further directly downstream of the first ejection head along the first transport direction. A squeeze portion is provided for squeezing the excessive first liquid discharged above.
これにより、第1の液体を記録媒体上に均一に引き延ばすことができ、画質の向上を図ることが可能となる。また、余剰な液を均一に引き延ばす事で、第1の吐出ヘッドの吐出に対する性能を下げる事ができるため、製造の歩留りを改善でき、コストダウンが可能である。   As a result, the first liquid can be uniformly stretched on the recording medium, and the image quality can be improved. Moreover, since the performance with respect to the discharge of the first discharge head can be lowered by extending the excess liquid uniformly, the manufacturing yield can be improved and the cost can be reduced.
また、同様に前記目的を達成するために、請求項5に記載の発明は、第1の液体を吐出する第1吐出ヘッド及び第2の液体を吐出する第2吐出ヘッドに対して記録媒体を相対搬送する際、前記第2吐出ヘッドの直下では吐出せずに前記記録媒体を通過搬送して、前記第1吐出ヘッドの直下を相対搬送するときに、前記記録媒体に対して前記第1吐出ヘッドから前記第1の液体を吐出し、前記記録媒体の相対搬送方向を逆の方向に反転して、再度、前記第1吐出ヘッド及び前記第2吐出ヘッドに対して前記記録媒体を相対搬送する際、前記第1吐出ヘッドの直下では吐出せずに前記記録媒体を通過搬送して、前記第2吐出ヘッドの直下を相対搬送するときに、前記記録媒体に対して前記第2吐出ヘッドから前記第2の液体を吐出するようにしたことを特徴とする液体吐出方法を提供する。   Similarly, in order to achieve the above object, the invention according to claim 5 provides a recording medium for the first discharge head that discharges the first liquid and the second discharge head that discharges the second liquid. When the relative transport is performed, the first discharge head is transported through the recording medium without being discharged immediately below the second discharge head, and the first discharge is performed on the recording medium when the relative transport is performed directly below the first discharge head. The first liquid is ejected from the head, the relative transport direction of the recording medium is reversed in the reverse direction, and the recording medium is transported relative to the first ejection head and the second ejection head again. At this time, when the recording medium is transported through the recording medium without being ejected immediately below the first ejection head and is relatively transported directly below the second ejection head, the second ejection head is moved from the second ejection head to the recording medium. The second liquid was discharged To provide a liquid ejecting method comprising and.
これにより、第1の液体を吐出するときには第2吐出ヘッドに第1の液体ミストが行かず、第2の液体を吐出するときには第1吐出ヘッドに第2の液体ミストが行かないので、ヘッド間でのノズル面におけるコンタミの発生を防止することが可能となる。   Thereby, when discharging the first liquid, the first liquid mist does not go to the second discharge head, and when discharging the second liquid, the second liquid mist does not go to the first discharge head. It is possible to prevent the occurrence of contamination on the nozzle surface.
また、請求項6に示すように、前記第1の液体は輻射線硬化開始剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は重合性化合物を含むインクであり、前記第2吐出ヘッドから前記記録媒体に前記第2の液体を吐出した後、さらに前記記録媒体に対して輻射線を照射するようにしたことを特徴とする。   Further, according to a sixth aspect of the present invention, the first liquid is a treatment liquid containing a radiation curing initiator, and the second liquid is an ink containing a polymerizable compound, from the second ejection head. After the second liquid is ejected onto the recording medium, the recording medium is further irradiated with radiation.
これにより、ヘッド間でのミストの付着によるコンタミを抑制し、ノズル詰まり等の弊害を防止することが可能となる。   As a result, contamination due to mist adhesion between the heads can be suppressed, and adverse effects such as nozzle clogging can be prevented.
また、同様に前記目的を達成するために、請求項7に記載の発明は、請求項1〜4のいずれかに記載の液体吐出装置を備えたことを特徴とする画像形成装置を提供する。   Similarly, in order to achieve the object, an invention according to claim 7 provides an image forming apparatus comprising the liquid ejection device according to any one of claims 1 to 4.
これにより、ヘッド間でのコンタミの発生が抑制され、記録画像の画質向上を図ることができる。   Thereby, the occurrence of contamination between the heads is suppressed, and the image quality of the recorded image can be improved.
以上説明したように、本発明によれば、ヘッド間でのノズル面におけるコンタミの発生を防止することが可能となる。   As described above, according to the present invention, it is possible to prevent the occurrence of contamination on the nozzle surface between the heads.
以下、添付図面を参照して、本発明に係る液体吐出方法及び装置並びに画像形成装置について詳細に説明する。   Hereinafter, a liquid ejection method and apparatus and an image forming apparatus according to the present invention will be described in detail with reference to the accompanying drawings.
図1は、本発明に係る液体吐出装置を備えた画像形成装置としてのインクジェット記録装置の一実施形態の概略を示す全体構成図である。   FIG. 1 is an overall configuration diagram showing an outline of an embodiment of an ink jet recording apparatus as an image forming apparatus provided with a liquid ejection apparatus according to the present invention.
図1に示すように、本実施形態のインクジェット記録装置10は、第1の液体として処理液を吐出する第1液目ヘッド群(第1吐出ヘッド)12−1と、第2の液体として各色のインクを吐出する第2液目ヘッド群(第2吐出ヘッド)12−2及びUV(紫外線)照射部(輻射線照射部)12−3からなる印字部12と、印字部12に記録紙16を供給する給紙部14と、記録紙16を搬送する搬送部18と、記録済みの記録紙16を外部に排出する排紙部20を備えている。   As shown in FIG. 1, the inkjet recording apparatus 10 of the present embodiment includes a first liquid head group (first discharge head) 12-1 that discharges a processing liquid as a first liquid, and each color as a second liquid. A printing unit 12 including a second liquid head group (second ejection head) 12-2 and a UV (ultraviolet ray) irradiation unit (radiation irradiation unit) 12-3 for discharging the ink, and a recording paper 16 on the printing unit 12 A paper feeding unit 14 for feeding the recording paper 16, a transporting unit 18 for transporting the recording paper 16, and a paper discharging unit 20 for discharging the recorded recording paper 16 to the outside.
給紙部14は、図1ではカット紙が積層装填されたカセット(メディアスタッカ)を示しているが、給紙部14としては特に限定されるものではない。ロール紙(連続用紙)を収納したマガジンによって記録紙16を供給するようにしてもよい。ロール紙を用いる場合には、マガジンのすぐ下流側にカッターを配置して、マガジンから取り出されたロール紙をカッターで所望の大きさにカットしてから搬送して用いるようにすればよい。また、ロール紙を用いる場合、マガジンに装填されていたことによる巻き癖が残りカールしているため、このカールを除去するために、例えば、マガジンの巻き癖方向と逆方向に加熱ドラムで記録紙16に熱を与えるデカール処理部を設けることが好ましい。   In FIG. 1, the paper feeding unit 14 is a cassette (media stacker) in which cut sheets are stacked and loaded, but the paper feeding unit 14 is not particularly limited. The recording paper 16 may be supplied by a magazine storing roll paper (continuous paper). In the case of using roll paper, a cutter may be disposed immediately downstream of the magazine, and the roll paper taken out from the magazine may be cut into a desired size by the cutter before being used. Also, when roll paper is used, curl due to having been loaded in the magazine remains curled, and in order to remove this curl, for example, recording paper with a heating drum in a direction opposite to the curl direction of the magazine It is preferable to provide a decurling unit that applies heat to 16.
搬送部18は、給紙部14から印字部12へ記録紙16を搬送する第1搬送路18−1、印字部12の直下を記録紙16を搬送する第2搬送路18−2、印字部12を通過した記録紙16の搬送方向を逆転するスイッチバック部17及び印字後の記録紙16を排紙部20に搬送する第3搬送路18−3から成り、各搬送路18−1〜18−3の各所定位置には記録紙16を搬送するための搬送ローラ対19が設置されている。   The conveyance unit 18 includes a first conveyance path 18-1 that conveys the recording paper 16 from the paper supply unit 14 to the printing unit 12, a second conveyance path 18-2 that conveys the recording paper 16 directly below the printing unit 12, and a printing unit. 12 includes a switchback unit 17 that reverses the conveyance direction of the recording paper 16 that has passed through 12 and a third conveyance path 18-3 that conveys the printed recording paper 16 to the paper discharge unit 20, and each conveyance path 18-1 to 18-18. A conveying roller pair 19 for conveying the recording paper 16 is installed at each predetermined position of -3.
給紙部14から供給された記録紙16は、図に矢印A0で示すように、第1搬送路18−1により印字部12に搬送される。印字部12に搬送された記録紙16は、第2搬送路18−2を最初(第1回目)は図に矢印A1で示すように印字部12直下を右から左へ(第1の搬送方向)スイッチバック部17まで搬送される。   The recording paper 16 supplied from the paper supply unit 14 is conveyed to the printing unit 12 through the first conveyance path 18-1 as indicated by an arrow A0 in the drawing. The recording paper 16 conveyed to the printing unit 12 first passes through the second conveyance path 18-2 (first time) from right to left immediately below the printing unit 12 as indicated by an arrow A1 in the drawing (first conveyance direction). ) It is conveyed to the switchback unit 17.
スイッチバック部17に搬送された記録紙16は、一旦停止し、搬送方向が逆向きに反転され、再度印字部12に向かって、今度は第2搬送路18−2を逆向きに搬送される。すなわち、第2回目に印字部12を通過する記録紙16は、図に矢印A2で示すように印字部12直下を左から右へ(第2の搬送方向)搬送される。   The recording paper 16 conveyed to the switchback unit 17 temporarily stops, the conveyance direction is reversed in the reverse direction, and is conveyed again in the reverse direction toward the printing unit 12 this time along the second conveyance path 18-2. . That is, the recording paper 16 passing through the printing unit 12 for the second time is conveyed from the left to the right (second conveyance direction) immediately below the printing unit 12 as indicated by an arrow A2 in the drawing.
なお、本実施形態では、印字部12に対して記録紙16が移動するように搬送しているが、記録時には記録紙16を印字部12の下側に固定しておいて印字部12の方を記録紙16上に移動させるようにしてもよい。   In this embodiment, the recording paper 16 is transported so as to move with respect to the printing unit 12. However, the recording paper 16 is fixed to the lower side of the printing unit 12 during recording. May be moved onto the recording paper 16.
第2搬送路18−2は、記録紙16を印字部12の各ヘッドのノズル面(図示省略)に対向する部分が平面(フラット面)を保つように搬送するように構成されている。上述したように、本実施形態においては、記録紙16は、その搬送方向を逆転して印字部12内を2回搬送されるが、このとき印字部12によって記録紙16に印字が行われる。なお、印字方法については後で詳しく述べる。   The second transport path 18-2 is configured to transport the recording paper 16 so that a portion facing the nozzle surface (not shown) of each head of the printing unit 12 maintains a flat surface (flat surface). As described above, in the present embodiment, the recording paper 16 is conveyed twice in the printing unit 12 by reversing the conveyance direction. At this time, the printing unit 12 performs printing on the recording paper 16. The printing method will be described later in detail.
印字後の記録紙(プリント物)16は、図に矢印A3で示すように、第3搬送路18−3により排紙部20に搬送され、排紙部20から排出される。なお、排紙部20には、オーダー別に画像を集積するソーターが設けられていることが好ましい。   The recording paper (printed material) 16 after printing is transported to the paper discharge unit 20 through the third transport path 18-3 and is discharged from the paper discharge unit 20 as indicated by an arrow A3 in the figure. The paper discharge unit 20 is preferably provided with a sorter for collecting images according to orders.
なお、本実施形態の印字部12は、図1に示すように、第2搬送路18−2上に第1の搬送方向A1の上流側から、UV照射部12−3、第2液目ヘッド群12−2、第1液目ヘッド群12−1の順に並んでいる。さらに、第1液目ヘッド群12−1、第2液目ヘッド群12−2からの液体の吐出によって生じた液体ミストを吸収(回収)するためのファン22が、第1の搬送方向A1に関し、印字部12より下流側、すなわち第1液目ヘッド群12−1よりも下流側に設置されている。   As shown in FIG. 1, the printing unit 12 of the present embodiment includes a UV irradiation unit 12-3 and a second liquid head from the upstream side in the first conveyance direction A1 on the second conveyance path 18-2. The group 12-2 and the first liquid head group 12-1 are arranged in this order. Further, a fan 22 for absorbing (collecting) liquid mist generated by discharging liquid from the first liquid head group 12-1 and the second liquid head group 12-2 is related to the first transport direction A1. The first liquid head group 12-1 is disposed downstream of the printing unit 12, that is, downstream of the first liquid head group 12-1.
図2に、印字部12の周辺を拡大して平面図で示す。   FIG. 2 is an enlarged plan view showing the periphery of the printing unit 12.
印字部12は、前述したように、処理液を吐出する第1液目ヘッド群12−1と各色のインクを吐出する第2液目ヘッド群12−2及びUV(紫外線)照射部12−3を有している。第1液目ヘッド群12−1は、処理液を吐出する処理液ヘッド12−1Sを有し、第2液目ヘッド群12−2は、イエロー(Y)インクを吐出する印字ヘッド12−2Y、マゼンタ(M)インクを吐出する印字ヘッド12−2M、シアン(C)インクを吐出する印字ヘッド12−2C、及び黒(K)インクを吐出する印字ヘッド12−2Kを有している。   As described above, the printing unit 12 includes the first liquid head group 12-1 that discharges the processing liquid, the second liquid head group 12-2 that discharges ink of each color, and the UV (ultraviolet) irradiation unit 12-3. have. The first liquid head group 12-1 includes a processing liquid head 12-1S that discharges a processing liquid, and the second liquid head group 12-2 includes a print head 12-2Y that discharges yellow (Y) ink. The print head 12-2M ejects magenta (M) ink, the print head 12-2C ejects cyan (C) ink, and the print head 12-2K ejects black (K) ink.
前述したように、印字部12は、第2搬送路18−2上に矢印A1で示した第1の搬送方向に沿って上流側から、UV照射部12−3、第2液目ヘッド群12−2、第1液目ヘッド群12−1の順に配置されている。   As described above, the printing unit 12 includes the UV irradiation unit 12-3 and the second liquid head group 12 from the upstream side along the first conveyance direction indicated by the arrow A1 on the second conveyance path 18-2. -2 and the first liquid head group 12-1.
第1液目ヘッド群12−1を構成する処理液ヘッド12−1S及び、第2液目ヘッド群12−2を構成する印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kは、それぞれ記録紙16の最大紙幅に対応する長さを有するライン型ヘッドであり、記録紙16の搬送方向(第2搬送路18−2の方向に沿った第1の搬送方向A1及び第2の搬送方向A2、副走査方向)と直交する方向(主走査方向)に配置されたフルライン型のヘッドである。   The treatment liquid head 12-1S constituting the first liquid head group 12-1 and the print heads 12-2Y, 12-2M, 12-2C, 12-2K constituting the second liquid head group 12-2 are as follows. These are line-type heads each having a length corresponding to the maximum paper width of the recording paper 16, and the recording paper 16 transport direction (the first transport direction A1 and the second transport direction along the direction of the second transport path 18-2). This is a full-line head arranged in a direction (main scanning direction) orthogonal to the transport direction A2 and the sub-scanning direction.
なお、本例では、YMCKの標準色(4色)の構成を例示したが、インク色や色数の組み合わせについては本実施形態に限定はされず、必要に応じて淡インク、濃インクを追加してもよい。例えば、ライトシアン、ライトマゼンタなどのライト系インクを吐出する印字ヘッドを追加する構成も可能である。   In this example, the configuration of the standard colors (4 colors) of YMCK is exemplified, but the combination of ink colors and the number of colors is not limited to this embodiment, and light ink and dark ink are added as necessary. May be. For example, it is possible to add a print head that discharges light ink such as light cyan and light magenta.
また、UV照射部12−3は、記録紙16の全幅に渡ってUV光を照射するように構成されたUV光源からなっている。   The UV irradiation unit 12-3 includes a UV light source configured to irradiate UV light over the entire width of the recording paper 16.
本実施形態のインクジェット記録装置10で用いられる処理液ヘッド12−1Sから吐出される処理液は、硬化(重合)開始剤を含んでいる。また、各色の印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kから吐出される各色インクは、UV硬化型インクであり、UV(紫外線)エネルギーの付与によって硬化(重合化)する重合性化合物(硬化主剤)と色材(着色剤)とを含有して構成されている。   The processing liquid discharged from the processing liquid head 12-1S used in the inkjet recording apparatus 10 of the present embodiment includes a curing (polymerization) initiator. Each color ink ejected from each color print head 12-2Y, 12-2M, 12-2C, 12-2K is a UV curable ink and is cured (polymerized) by application of UV (ultraviolet) energy. It comprises a polymerizable compound (curing main agent) and a coloring material (coloring agent).
なお、本実施形態では、インクはこのように色材を含んでいるが、本発明においては、インクが必ずしも色材を含むことは必要ではなく、透明インクであってもよい。   In the present embodiment, the ink includes the color material as described above. However, in the present invention, the ink does not necessarily include the color material, and may be a transparent ink.
重合性化合物とは、硬化(重合)開始剤から発生するラジカルなどの開始種により重合反応を生起し、硬化する機能を有する化合物を言う。例えば、ここで重合性化合物としては、モノマー、オリゴマーまたは低分子量ホモポリマー、コポリマーなどの紫外線硬化性成分が含まれる。また、処理液には、拡散防止剤及び高沸点有機溶剤を含有させるようにしてもよい。   The polymerizable compound refers to a compound having a function of causing a polymerization reaction by an initiation species such as a radical generated from a curing (polymerization) initiator and curing. For example, the polymerizable compound includes an ultraviolet curable component such as a monomer, an oligomer, a low molecular weight homopolymer, or a copolymer. In addition, the treatment liquid may contain a diffusion inhibitor and a high boiling point organic solvent.
また、硬化(重合)開始剤とは、光、熱、あるいはその両方のエネルギーによりラジカルなどの開始種を発生し、重合性化合物の重合を開始、促進させる化合物を指し、公知の熱重合開始剤や結合解離エネルギーの小さな結合を有する化合物、光重合開始剤などを選択して用いることができる。   The curing (polymerization) initiator refers to a compound that initiates and accelerates polymerization of a polymerizable compound by generating an initiation species such as a radical by light, heat, or both energies, and is a known thermal polymerization initiator. Or a compound having a bond having a small bond dissociation energy, a photopolymerization initiator, or the like can be selected and used.
また、本実施形態で用いられる色材(着色剤)には、特に制限はなく、インクの使用目的に適合する色相、色濃度を達成できるものであれば、公知の水溶性染料、油溶性染料及び顔料から適宜選択して用いることができる。   The color material (coloring agent) used in the present embodiment is not particularly limited, and any known water-soluble dye or oil-soluble dye can be used as long as it can achieve a hue and color density suitable for the intended use of the ink. And pigments can be appropriately selected and used.
このように、処理液と各色のインクとを組み合わせた構成により、主として処理液に含まれる拡散防止剤の機能によって着弾干渉による画像劣化を回避するとともに、UV照射部12−3からの洩れ光や記録紙16による反射光が各印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2K及び処理液ヘッド12−1Sのノズルに当たってしまう場合にも、各液体は硬化開始剤と重合性化合物とを別々のヘッドに割り当てて一緒にしていないため、硬化反応(重合反応)が起こらず、各ヘッドのノズル内における処理液及びインクの固化が防止される。   As described above, the combination of the treatment liquid and the ink of each color avoids image degradation due to landing interference mainly by the function of the diffusion preventing agent contained in the treatment liquid, and leaks light from the UV irradiation unit 12-3. Even when the reflected light from the recording paper 16 hits the nozzles of the print heads 12-2Y, 12-2M, 12-2C, 12-2K and the treatment liquid head 12-1S, each liquid is a curing initiator and a polymerizable compound. Are assigned to different heads and are not combined together, a curing reaction (polymerization reaction) does not occur, and solidification of the processing liquid and ink in the nozzles of each head is prevented.
なお、上記各液体の構成とは逆に、各色インクが硬化開始剤を含有し、処理液が重合性化合物(UVモノマー)を含有するようにしても、上記と同様の効果を奏することが可能である。   Contrary to the configuration of each of the above liquids, the same effect as described above can be obtained even if each color ink contains a curing initiator and the treatment liquid contains a polymerizable compound (UV monomer). It is.
次に、ヘッドの構造について説明する。処理液ヘッド12−1S及び各色の印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kの構造は共通しているので、以下、これらを代表して符号50によって単にヘッド50と表すものとする。   Next, the structure of the head will be described. Since the structures of the treatment liquid head 12-1S and the print heads 12-2Y, 12-2M, 12-2C, and 12-2K for each color are common, the head 50 is simply represented by the reference numeral 50 below. Shall.
図3(a)は、ヘッド50の構造例を示す平面透視図である。   FIG. 3A is a plan perspective view showing a structural example of the head 50.
図3(a)に示すように、本例のヘッド50は、液体(処理液あるいは各色のインク)の吐出口であるノズル51と、各ノズル51に対応する圧力室52と圧力室52に液体を供給する供給口53等から成る圧力室ユニット54を千鳥状に2次元マトリクス状に配置した構造を有している。これにより、ヘッド長手方向(記録紙搬送方向と直交する方向)に沿って並ぶように投影される実質的なノズル間隔(投影ノズルピッチ)を高密度化することが可能となる。   As shown in FIG. 3A, the head 50 of this example includes a nozzle 51 that is a discharge port for liquid (treatment liquid or ink of each color), a liquid in the pressure chamber 52 and the pressure chamber 52 corresponding to each nozzle 51. The pressure chamber units 54 each including a supply port 53 for supplying the gas are arranged in a staggered manner in a two-dimensional matrix. Accordingly, it is possible to increase the density of the substantial nozzle interval (projection nozzle pitch) projected so as to be aligned along the longitudinal direction of the head (direction orthogonal to the recording paper conveyance direction).
記録紙16の搬送方向と略直交する方向に記録紙16の全幅に対応する長さ以上のノズル列を構成する形態は、ここに示したものに限定されない。例えば、図3(a)の構成に代えて、図示は省略するが、複数のノズル51が2次元に配列された短尺のヘッドユニットを千鳥状に配列して繋ぎ合わせることで記録紙16の全幅に対応する長さのノズル列を有するラインヘッドを構成するようにしてもよい。   The form in which the nozzle row having a length corresponding to the entire width of the recording paper 16 is configured in a direction substantially orthogonal to the conveyance direction of the recording paper 16 is not limited to that shown here. For example, instead of the configuration shown in FIG. 3A, although not shown in the drawing, the full width of the recording paper 16 can be obtained by arranging short head units in which a plurality of nozzles 51 are arranged two-dimensionally and connecting them in a staggered manner. A line head having a nozzle row having a length corresponding to the above may be configured.
ヘッド50の各ノズル51に対応して設けられている圧力室52は、図3(a)に示すようにその平面形状が略正方形となっており、その対角線の両隅部にノズル51と供給口53が設けられている。なお、圧力室52の形状は、このように正方形に限定されるものではなく、その平面形状は、四角形(菱形、長方形など)、五角形、六角形その他の多角形や円形、楕円形など多様な形状とすることができる。   As shown in FIG. 3A, the pressure chamber 52 provided corresponding to each nozzle 51 of the head 50 has a substantially square planar shape, and the nozzle 51 is supplied to both corners of the diagonal line. A mouth 53 is provided. In addition, the shape of the pressure chamber 52 is not limited to a square as described above, and the planar shape thereof may be various such as a quadrangle (diamond, rectangle, etc.), a pentagon, a hexagon, other polygons, a circle, an ellipse, and the like. It can be a shape.
また、圧力室ユニット54の、図3(a)中の3B−3B線に沿った断面図を図3(b)に示す。   FIG. 3B shows a cross-sectional view of the pressure chamber unit 54 taken along line 3B-3B in FIG.
図3(b)に示すように、各圧力室52は、供給口53を介して共通液室55と連通している。共通液室55は、図示を省略した液体供給源たる液体タンクと連通しており、液体タンクから供給される液体は共通液室55を介して各圧力室52に分配供給されるようになっている。   As shown in FIG. 3B, each pressure chamber 52 communicates with the common liquid chamber 55 through the supply port 53. The common liquid chamber 55 communicates with a liquid tank, which is a liquid supply source (not shown), and the liquid supplied from the liquid tank is distributed and supplied to each pressure chamber 52 via the common liquid chamber 55. Yes.
圧力室52の天面を構成し共通電極と兼用される振動板56の上側には、個別電極57を備えた圧電素子(圧電アクチュエータ)58が接合されている。個別電極57に駆動電圧を印加することにより圧電素子58が変形して圧力室52の容積が縮小し、これに伴う圧力変化によってノズル51から圧力室52内の液体が吐出される。液体吐出後、圧力室52の容積が元にもどると共通液室55から供給口53を通って新しい液体が圧力室52に供給されるようになっている。   A piezoelectric element (piezoelectric actuator) 58 having individual electrodes 57 is joined to the upper side of the diaphragm 56 that constitutes the top surface of the pressure chamber 52 and also serves as a common electrode. By applying a driving voltage to the individual electrode 57, the piezoelectric element 58 is deformed to reduce the volume of the pressure chamber 52, and the liquid in the pressure chamber 52 is discharged from the nozzle 51 due to a pressure change accompanying this. After the liquid is discharged, when the volume of the pressure chamber 52 is restored, a new liquid is supplied from the common liquid chamber 55 through the supply port 53 to the pressure chamber 52.
図4に、本実施形態のインクジェット記録装置10においてヘッド50に液体を供給する液体供給系の概略構成を示す。   FIG. 4 shows a schematic configuration of a liquid supply system that supplies a liquid to the head 50 in the inkjet recording apparatus 10 of the present embodiment.
液体タンク60は、ヘッド(処理液を吐出するヘッドあるいは各色のインクを吐出するヘッド)50に液体(処理液あるいは各色のインク)を供給するための基タンクである。液体タンク60の形態には、液体残量が少なくなった場合に、補充口(図示省略)から液体を補充する方式と、タンクごと交換するカートリッジ方式とがある。使用用途に応じて液体の種類(例えばインクの種類)を替える場合には、カートリッジ方式が適している。この場合、液体(インク)の種類をバーコード等で識別して、液体の種類に応じて吐出制御を行うことが好ましい。   The liquid tank 60 is a base tank for supplying liquid (processing liquid or ink of each color) to the head (head for discharging processing liquid or head for discharging ink of each color) 50. The form of the liquid tank 60 includes a system that replenishes liquid from a replenishing port (not shown) and a cartridge system that replaces the entire tank when the remaining amount of liquid decreases. When the type of liquid (for example, the type of ink) is changed according to the intended use, the cartridge system is suitable. In this case, it is preferable to identify the type of liquid (ink) with a barcode or the like and perform discharge control according to the type of liquid.
図4に示したように、液体タンク60とヘッド50を繋ぐ管路の中間には、異物や気泡を除去するためにフィルタ62が設けられている。フィルタ・メッシュサイズはヘッド50のノズル径と同等若しくはノズル径以下(一般的には、20μm程度)とすることが好ましい。   As shown in FIG. 4, a filter 62 is provided in the middle of the conduit connecting the liquid tank 60 and the head 50 in order to remove foreign substances and bubbles. The filter mesh size is preferably equal to or smaller than the nozzle diameter of the head 50 (generally, about 20 μm).
なお、図4には示さないが、ヘッド50の近傍またはヘッド50と一体にサブタンクを設ける構成も好ましい。サブタンクは、ヘッド50の内圧変動を防止するダンパー効果及びリフィルを改善する機能を有する。   Although not shown in FIG. 4, a configuration in which a sub tank is provided in the vicinity of the head 50 or integrally with the head 50 is also preferable. The sub-tank has a function of improving a damper effect and refill that prevents fluctuations in the internal pressure of the head 50.
また、インクジェット記録装置10には、ノズルの乾燥防止又はノズル近傍の液体粘度上昇を防止するための手段としてのキャップ64と、ノズル面50Aの清掃手段としてのクリーニングブレード66とが設けられている。   Further, the inkjet recording apparatus 10 is provided with a cap 64 as a means for preventing the nozzle from drying or preventing an increase in the liquid viscosity near the nozzle, and a cleaning blade 66 as a means for cleaning the nozzle surface 50A.
これらキャップ64及びクリーニングブレード66を含むメンテナンスユニットは、図示を省略した移動機構によってヘッド50に対して相対移動可能であり、必要に応じて所定の退避位置からヘッド50下方のメンテナンス位置に移動されるようになっている。   The maintenance unit including the cap 64 and the cleaning blade 66 can be moved relative to the head 50 by a moving mechanism (not shown), and is moved from a predetermined retracted position to a maintenance position below the head 50 as necessary. It is like that.
キャップ64は、図示しない昇降機構によってヘッド50に対して相対的に昇降変位される。昇降機構は、電源OFF時や印刷待機時にキャップ64を所定の上昇位置まで上昇させ、ヘッド50に密着させることにより、ノズル面50Aのノズル領域をキャップ64で覆うようになっている。   The cap 64 is displaced up and down relatively with respect to the head 50 by an elevator mechanism (not shown). The lifting mechanism is configured to cover the nozzle region of the nozzle surface 50 </ b> A with the cap 64 by raising the cap 64 to a predetermined raised position when the power is turned off or waiting for printing.
クリーニングブレード66は、ゴムなどの弾性部材で構成されており、図示を省略したブレード移動機構によりヘッド50の液体吐出面(ノズル面50A)に摺動可能である。ノズル面50Aに液滴や異物が付着した場合、クリーニングブレード66をノズル面50Aに摺動させることでノズル面50Aを拭き取り、ノズル面50Aを清浄化するようになっている。   The cleaning blade 66 is made of an elastic member such as rubber, and can slide on the liquid ejection surface (nozzle surface 50A) of the head 50 by a blade moving mechanism (not shown). When droplets or foreign matter adhere to the nozzle surface 50A, the cleaning blade 66 is slid on the nozzle surface 50A to wipe the nozzle surface 50A and clean the nozzle surface 50A.
印字中又は待機中において、特定のノズル51の使用頻度が低くなり、例えば、そのノズル51近傍のインク粘度が上昇した場合、粘度が上昇して劣化したインクを排出すべく、キャップ64に向かって予備吐出が行われる。   During printing or standby, the frequency of use of a specific nozzle 51 decreases. For example, when the ink viscosity in the vicinity of the nozzle 51 increases, the ink increases toward the cap 64 in order to discharge the deteriorated ink. Preliminary discharge is performed.
また例えば、ヘッド50内のインク(圧力室52内のインク)に気泡が混入した場合、ヘッド50のノズル面50Aにキャップ64を当て、吸引ポンプ67で圧力室52内のインク(気泡が混入したインク)を吸引により除去し、吸引除去したインクを回収タンク68へ送液する。この吸引動作は、初期のインク(液体)のヘッド50への装填時、或いは長時間の停止後の使用開始時にも行われ、粘度が上昇して固化した劣化インクが吸い出され除去される。   Further, for example, when bubbles are mixed in the ink in the head 50 (ink in the pressure chamber 52), the cap 64 is applied to the nozzle surface 50 </ b> A of the head 50, and the ink (bubbles are mixed in the pressure chamber 52 by the suction pump 67. Ink) is removed by suction, and the ink removed by suction is sent to the collection tank 68. This suction operation is also performed when the initial ink (liquid) is loaded into the head 50 or at the start of use after being stopped for a long time, and the deteriorated ink solidified due to an increase in viscosity is sucked and removed.
すなわち、各色のインクを吐出するヘッド50の場合、ある時間以上吐出しない状態が続くと、ノズル近傍のインク溶媒が蒸発してノズル近傍のインクの粘度が高くなってしまい、吐出駆動用のアクチュエータ(積層圧電素子58)が動作してもノズル51からインクが吐出しなくなる。従って、この様な状態になる手前で(積層圧電素子58の動作によってインク吐出が可能な粘度の範囲内で)、インク受けに向かって積層圧電素子58を動作させ、粘度が上昇したノズル近傍のインクを吐出させる「予備吐出」が行われる。また、ノズル面50Aの清掃手段として設けられているクリーニングブレード66等のワイパーによってノズル面50Aの汚れを清掃した後に、このワイパー摺擦動作によってノズル51内に異物が混入するのを防止するためにも予備吐出が行われる。なお、予備吐出は、「空吐出」、「パージ」、「唾吐き」などと呼ばれる場合もある。   That is, in the case of the head 50 that discharges ink of each color, if the state of not discharging for a certain period of time continues, the ink solvent in the vicinity of the nozzles evaporates, and the viscosity of the ink in the vicinity of the nozzles increases, thereby Even if the laminated piezoelectric element 58) is operated, ink is not ejected from the nozzle 51. Therefore, before this state is reached (within the viscosity range in which ink can be ejected by the operation of the laminated piezoelectric element 58), the laminated piezoelectric element 58 is operated toward the ink receiver, and the vicinity of the nozzle where the viscosity has increased. “Preliminary ejection” for ejecting ink is performed. Further, after the dirt on the nozzle surface 50A is cleaned by a wiper such as a cleaning blade 66 provided as a cleaning means for the nozzle surface 50A, the foreign matter is prevented from being mixed into the nozzle 51 by this wiper rubbing operation. Also, preliminary discharge is performed. Note that the preliminary discharge may be referred to as “empty discharge”, “purge”, “spitting”, or the like.
また、ノズル51や圧力室52内に気泡が混入したり、ノズル51内のインクの粘度上昇があるレベルを超えたりすると、上記予備吐出ではインクを吐出できなくなるため、以下に述べる吸引動作を行う。   Further, if bubbles are mixed in the nozzle 51 or the pressure chamber 52 or if the viscosity increase of the ink in the nozzle 51 exceeds a certain level, ink cannot be ejected by the preliminary ejection, and the suction operation described below is performed. .
すなわち、ノズル51や圧力室52のインク内に気泡が混入した場合、或いはノズル51内のインク粘度があるレベル以上に上昇した場合には、積層圧電素子58を動作させてもノズル51からインクを吐出できなくなる。このような場合、印字ヘッド50のノズル面50Aに、キャップ64を当てて圧力室52内の気泡が混入したインク又は増粘インクをポンプ67で吸引する動作が行われる。   That is, when bubbles are mixed in the ink in the nozzle 51 or the pressure chamber 52, or when the ink viscosity in the nozzle 51 rises to a certain level or more, the ink is ejected from the nozzle 51 even if the laminated piezoelectric element 58 is operated. Can not be discharged. In such a case, an operation in which the cap 67 is applied to the nozzle surface 50 </ b> A of the print head 50 and the ink or the thickened ink in which bubbles in the pressure chamber 52 are mixed is sucked by the pump 67.
ただし、上記の吸引動作は、圧力室52内のインク全体に対して行われるためインク消費量が大きい。したがって、粘度上昇が少ない場合はなるべく予備吐出を行うことが好ましい。なお、図4で説明したキャップ64は、吸引手段として機能するとともに、予備吐出のインク受けとしても機能し得る。   However, since the above suction operation is performed on the entire ink in the pressure chamber 52, the ink consumption is large. Therefore, when the increase in viscosity is small, it is preferable to perform preliminary discharge as much as possible. Note that the cap 64 described in FIG. 4 functions as a suction unit and can also function as a preliminary discharge ink receiver.
また、好ましくは、キャップ64の内側が仕切壁によってノズル列に対応した複数のエリアに分割されており、これら仕切られた各エリアをセレクタ等によって選択的に吸引できる構成とする。   Preferably, the inside of the cap 64 is divided into a plurality of areas corresponding to the nozzle rows by a partition wall, and each of the partitioned areas can be selectively sucked by a selector or the like.
以下、本実施形態の作用を説明する。   Hereinafter, the operation of the present embodiment will be described.
図1に示すように、給紙部14のメディアスタッカより取り出された記録紙16は、第1搬送路18−1に沿って印字部12へ搬送される。   As shown in FIG. 1, the recording paper 16 taken out from the media stacker of the paper supply unit 14 is conveyed to the printing unit 12 along the first conveyance path 18-1.
図5に、図1における印字部12の周辺を拡大して示す。   FIG. 5 is an enlarged view of the periphery of the printing unit 12 in FIG.
図5に示すように、印字部12に搬送された記録紙16は、まず最初(1回目)は、第2搬送路18−2上を図に矢印A1で示すように右から左へ向かう第1の搬送方向に搬送される。印字部12には、第1の搬送方向A1の上流側(図の右側)から、UV照射部12−3、印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kによって構成される第2液目ヘッド群12−2、処理液ヘッド12−1Sによって構成される第1液目ヘッド群12−1、がこの順に並んでいる。さらにその下流側に、液体ミストを回収するためのファン22と、気流の流れをファン22の方へ向けるためのエアーダクト23が設けられている。   As shown in FIG. 5, the recording paper 16 transported to the printing unit 12 is first (first time) first on the second transport path 18-2 from the right to the left as indicated by the arrow A1 in the drawing. 1 is conveyed in the conveyance direction. The printing unit 12 includes a UV irradiation unit 12-3, printing heads 12-2Y, 12-2M, 12-2C, and 12-2K from the upstream side (right side in the drawing) in the first transport direction A1. The second liquid head group 12-2 and the first liquid head group 12-1 configured by the treatment liquid head 12-1S are arranged in this order. Further, on the downstream side, a fan 22 for collecting liquid mist and an air duct 23 for directing the flow of airflow toward the fan 22 are provided.
記録紙16が、第1の搬送方向に沿って(図の右から左へ)最初に印字部12を通過するときには、第2液目ヘッド群12−2からはインクを吐出しない。   When the recording paper 16 first passes through the printing unit 12 along the first transport direction (from right to left in the figure), ink is not ejected from the second liquid head group 12-2.
次に、図6に示すように、第1の搬送方向A1に沿って、記録紙16が、さらに図の左側に搬送され第1液目ヘッド群12−1の直下に来たときに、第1液目ヘッド群12−1を構成する処理液ヘッド12−1Sから記録紙16に向けて硬化(重合)開始剤の入った処理液(第1液)24が吐出される。   Next, as shown in FIG. 6, when the recording paper 16 is further transported to the left side of the drawing along the first transport direction A1 and comes directly below the first liquid head group 12-1. A treatment liquid (first liquid) 24 containing a curing (polymerization) initiator is discharged from the treatment liquid head 12-1S constituting the first liquid head group 12-1 toward the recording paper 16.
このとき、第1液目ヘッド群12−1の周辺には、処理液(第1液)のミスト(第1液目ミスト)25が発生する。このとき、記録紙16の搬送によって生じる気流が、図に矢印B1で示すように、記録紙16の搬送方向A1と同方向に発生するため、この気流の流れB1に沿って第1液目ミスト25は、図の右から左へと流れていく。従って、第1液目ミスト25が第2液目ヘッド群12−2側に流れることはない。これにより、第2液目ヘッド群12−2のノズル面でのコンタミの発生が防止される。   At this time, a mist (first liquid mist) 25 of the processing liquid (first liquid) is generated around the first liquid head group 12-1. At this time, since the air flow generated by the conveyance of the recording paper 16 is generated in the same direction as the conveyance direction A1 of the recording paper 16 as indicated by an arrow B1 in the figure, the first liquid mist along the flow B1 of the air flow. 25 flows from the right to the left in the figure. Therefore, the first liquid mist 25 does not flow to the second liquid head group 12-2 side. Thereby, the occurrence of contamination on the nozzle surface of the second liquid head group 12-2 is prevented.
さらにこのとき、ファン22をONにして、第1液目ミスト25を回収するようにすると、より高いミスト除去効果をあげることができる。   Further, at this time, if the fan 22 is turned on to collect the first liquid mist 25, a higher mist removing effect can be obtained.
第1液目ヘッド群12−1の処理液ヘッド12−1Sから処理液を吐出した後、図7に破線で示すように、第1液目ヘッド群12−1より後方(図の左側)のスイッチバック部17に記録紙16を搬送し、搬送を一時停止する。なお、ファン22を用いている場合には、ここでファン22をOFFにする。   After the processing liquid is discharged from the processing liquid head 12-1S of the first liquid head group 12-1, as shown by a broken line in FIG. 7, it is behind (on the left side in the drawing) from the first liquid head group 12-1. The recording paper 16 is conveyed to the switchback unit 17 and the conveyance is temporarily stopped. If the fan 22 is used, the fan 22 is turned off here.
その後、スイッチバック部17において、記録紙16の搬送方向を180°反転させ、第2搬送路18−2上を、今度は、図に矢印A2で示す第2の搬送方向に搬送を再開する。そして印字部12に対する記録紙16の2回目の搬送においては、記録紙16は図の左から右へ印字部12を搬送される。まず第1液目ヘッド群12−1の直下を搬送されるが、このとき第1液目ヘッド群12−1は吐出することなく、記録紙16は単に第1液目ヘッド群12−1の直下を通過する。   Thereafter, the switchback unit 17 reverses the conveyance direction of the recording paper 16 by 180 °, and resumes conveyance on the second conveyance path 18-2 in the second conveyance direction indicated by an arrow A2 in the drawing. In the second conveyance of the recording paper 16 to the printing unit 12, the recording paper 16 is conveyed through the printing unit 12 from left to right in the drawing. First, the first liquid head group 12-1 is transported directly below. At this time, the first liquid head group 12-1 does not discharge, and the recording paper 16 is simply the first liquid head group 12-1. Pass directly underneath.
そして、図に実線で示すように、記録紙16が第2液目ヘッド群12−2の直下を搬送されるときに、第2液目ヘッド群12−2を構成する各印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kから重合性化合物の入った各色のインク(第2液目)26が吐出される。   Then, as indicated by the solid line in the figure, when the recording paper 16 is conveyed directly under the second liquid head group 12-2, each print head 12-2Y constituting the second liquid head group 12-2. , 12-2M, 12-2C, and 12-2K, each color ink (second liquid) 26 containing the polymerizable compound is discharged.
このとき、第2液目ヘッド群12−2周辺にはインク(第2液目)ミスト27が発生する。しかし、記録紙16が図の左から右に向かう第2の搬送方向A2に沿って搬送されているため、記録紙16の搬送に伴う気流が図に矢印B2で示すように図の左から右に向かって流れるので、第2液目ミスト27が第2液目ヘッド群12−2よりも左側にある第1液目ヘッド群12−1に達することはない。   At this time, ink (second liquid) mist 27 is generated around the second liquid head group 12-2. However, since the recording paper 16 is transported along the second transporting direction A2 from the left to the right in the figure, the airflow accompanying the transport of the recording paper 16 is from the left to the right in the figure as indicated by an arrow B2. Therefore, the second liquid mist 27 does not reach the first liquid head group 12-1 on the left side of the second liquid head group 12-2.
また、このように第2の搬送方向A2に記録紙16を搬送している時には、第1液目ヘッド群12−1からは吐出しないので、第1液目ミスト25が第2液目ヘッド群12−2に達することはない。   Further, when the recording paper 16 is being transported in the second transport direction A2 in this way, the first liquid mist 25 is not discharged from the first liquid head group 12-1, so the first liquid mist 25 is the second liquid head group. It does not reach 12-2.
このように、第1液目ヘッド群12−1及び第2液目ヘッド群12−2それぞれのノズル面におけるコンタミの発生が防止される。   Thus, the occurrence of contamination on the nozzle surfaces of the first liquid head group 12-1 and the second liquid head group 12-2 is prevented.
記録紙16が第2液目ヘッド群12−2の下を通過した後、UV照射部12−3でUV光U1を照射することにより、記録紙16上の液体を硬化させて、記録紙16を第3搬送路18−3(図1参照)により排紙部20へと搬送する。   After the recording paper 16 passes under the second liquid head group 12-2, the UV irradiation unit 12-3 irradiates the UV light U1 to cure the liquid on the recording paper 16, and the recording paper 16 Is conveyed to the paper discharge unit 20 through the third conveyance path 18-3 (see FIG. 1).
なお、上に示した例では、第2液目ヘッド群12−2の横(第1の搬送方向A1上流側、あるいは同じことであるが第2の搬送方向A2下流側)にUV照射部12−3を配置しているが、図8に示すように、第2液目ヘッド群12−2直下の第2搬送路18−2を挟む位置にUV照射部12−3を配置してもよい。   In the example shown above, the UV irradiation unit 12 beside the second liquid head group 12-2 (upstream side in the first transport direction A1 or the same thing, but downstream in the second transport direction A2). However, as shown in FIG. 8, the UV irradiation unit 12-3 may be arranged at a position sandwiching the second conveyance path 18-2 immediately below the second liquid head group 12-2. .
上述したように、本実施形態によれば、第1液目ミストが第2液目ヘッド群12−2に到達することはなく、コンタミが発生しないので、図8に示すように第2液目ヘッド群12−2直下からUV光U1を照射しても、第2液目ヘッド群12−2の各ノズル内のインクが硬化することはない。   As described above, according to the present embodiment, the first liquid mist does not reach the second liquid head group 12-2, and no contamination is generated. Therefore, as shown in FIG. Even if the UV light U1 is irradiated from directly under the head group 12-2, the ink in each nozzle of the second liquid head group 12-2 is not cured.
ただこの場合には、記録媒体(メディア)は、透明なメディアや薄いメディアなどUV吸収の少ない記録媒体に限定されるが、UV照射部12−3を第2搬送路18−2を挟んで配置することにより、装置の小型化、低コスト化を図ることが可能となる。   However, in this case, the recording medium (medium) is limited to a recording medium with little UV absorption, such as a transparent medium or a thin medium, but the UV irradiation unit 12-3 is arranged with the second conveyance path 18-2 interposed therebetween. By doing so, it is possible to reduce the size and cost of the apparatus.
このように本実施形態によれば、それぞれのヘッド群に他のヘッド群からの液体のミストが付着することがないため、各ヘッドのノズル面上でコンタミが発生してインクが硬化するということが防止される。従って、ノズル詰まり等によるヘッド交換を抑制することができ、さらに、メンテナンスの頻度も低減でき、生産性の向上、無駄インクの削減及びランコストの低減が期待できる。   As described above, according to this embodiment, liquid mist from other head groups does not adhere to each head group, so that contamination occurs on the nozzle surface of each head and ink is cured. Is prevented. Accordingly, head replacement due to nozzle clogging or the like can be suppressed, maintenance frequency can be reduced, and productivity can be improved, waste ink can be reduced, and run cost can be expected.
次に、上で説明した本実施形態の作用をフローチャートを用いて再度確認することとする。   Next, the operation of the present embodiment described above will be confirmed again using a flowchart.
図9に、本実施形態の液体吐出方法をフローチャートで示す。   FIG. 9 is a flowchart showing the liquid ejection method of this embodiment.
まず図9のステップS100において、記録紙16を給紙部14より取り出して、第1搬送路18−1を介して印字部12へ搬送する。   First, in step S100 of FIG. 9, the recording paper 16 is taken out from the paper supply unit 14 and conveyed to the printing unit 12 via the first conveyance path 18-1.
次に、ステップS110において、印字部12内の第2搬送路18−2を、給紙部14側から記録紙16が搬送されて来たその流れに沿った第1の搬送方向に記録紙16を搬送し、ファン22をONにする。上述したように、この第1の搬送方向に沿って上流側から(すなわち給紙部14に近い側から)、UV照射部12−3、第2液目ヘッド群12−2、第1液目ヘッド群12−1(さらにファン22)の順に並んでいるが、最初印字部12内を第1の搬送方向に搬送されている時には記録紙16はまず第1液目ヘッド群12−1の下を搬送されるが、このときは第1液目ヘッド群12−1から記録紙16に対して吐出せずに記録紙16は第1液目ヘッド群12−1の下を単に通過する。   Next, in step S110, the recording paper 16 is passed through the second transport path 18-2 in the printing unit 12 in the first transport direction along the flow of the recording paper 16 transported from the paper feeding unit 14 side. And the fan 22 is turned on. As described above, the UV irradiation unit 12-3, the second liquid head group 12-2, the first liquid from the upstream side (that is, from the side close to the paper feeding unit 14) along the first transport direction. The head group 12-1 (and the fan 22) are arranged in this order. When the recording paper 16 is first transported in the first transport direction in the printing unit 12, the recording paper 16 is first below the first liquid head group 12-1. In this case, the recording paper 16 simply passes under the first liquid head group 12-1 without being discharged from the first liquid head group 12-1 to the recording paper 16.
次に、ステップS120において、記録紙16が第1液目ヘッド群12−1の直下を搬送される時に、第1液目ヘッド群12−1の処理液ヘッド12−1Sから記録紙16に対して処理液を吐出する。このとき処理液(第1液目)のミストが発生するが、記録紙16を搬送する際に発生する気流によって、このミストは第1の搬送方向下流側に流されるため、上流側の第2液目ヘッド群12−2には達せず、第2液目ヘッド群12−2のノズル面でコンタミが発生することはない。   Next, in step S120, when the recording paper 16 is conveyed directly below the first liquid head group 12-1, the processing liquid head 12-1S of the first liquid head group 12-1 is applied to the recording paper 16. To discharge the treatment liquid. At this time, mist of the processing liquid (first liquid) is generated, but this mist is caused to flow to the downstream side in the first transport direction by the air flow generated when the recording paper 16 is transported. The liquid head group 12-2 is not reached, and no contamination occurs on the nozzle surface of the second liquid head group 12-2.
次に、ステップS130において、記録紙16はスイッチバック部17に搬送される。記録紙16は、ここで一旦搬送を停止する。また、ファン22を用いていた場合には、ファン22をOFFにする。   Next, in step S <b> 130, the recording paper 16 is conveyed to the switchback unit 17. Here, the recording paper 16 is temporarily stopped from being conveyed. If the fan 22 is used, the fan 22 is turned off.
次に、ステップS140において、記録紙16の搬送方向を180°逆転し、第1の搬送方向とは全く逆の方向である第2の搬送方向に、印字部12内の第2搬送路18−2に沿って記録紙16を搬送する。今度印字部12に対して2回目の搬送においては、記録紙16はまず第1液目ヘッド群12−1の下を搬送されるがここでは第1液目ヘッド群12−1からは吐出しない。   Next, in step S140, the conveyance direction of the recording paper 16 is reversed by 180.degree., And the second conveyance path 18- in the printing unit 12 is moved in the second conveyance direction that is completely opposite to the first conveyance direction. The recording paper 16 is conveyed along the line 2. Next, in the second conveyance to the printing unit 12, the recording paper 16 is first conveyed under the first liquid head group 12-1, but does not discharge from the first liquid head group 12-1. .
次に、ステップS150において、第2液目ヘッド群12−2の直下を搬送するときに、第2液目ヘッド群12−2の各印字ヘッド12−2Y、12−2M、12−2C、12−2Kから記録紙16に対して各色のインクを吐出して画像を形成する。   Next, in step S150, when transporting directly below the second liquid head group 12-2, the print heads 12-2Y, 12-2M, 12-2C, 12 of the second liquid head group 12-2. The ink of each color is ejected from −2K to the recording paper 16 to form an image.
このとき、第2液目のミストが発生するが、やはり記録紙16の搬送によって発生する気流により、第2の搬送方向下流側にミストが流れるため、第1液目ヘッド群12−1にミストが達することはなく、第1液目ヘッド群12−1のノズル面でのコンタミの発生が防止される。   At this time, the mist of the second liquid is generated. However, since the mist also flows downstream in the second transport direction due to the air flow generated by the transport of the recording paper 16, the mist is generated in the first liquid head group 12-1. Does not reach, and contamination on the nozzle surface of the first liquid head group 12-1 is prevented.
次に、ステップS160において、UV照射部12−3により、UV光を照射して、記録紙16に形成された画像を硬化、定着させる。   Next, in step S160, the UV irradiation unit 12-3 irradiates UV light to cure and fix the image formed on the recording paper 16.
最後に、ステップS170において、画像が記録された記録紙16を排紙部20へ搬送して排出する。   Finally, in step S170, the recording paper 16 on which the image is recorded is conveyed to the paper discharge unit 20 and discharged.
以上説明したように、本実施形態によれば、第1液目ヘッド群及び第2液目ヘッド群12−2に、それぞれ他のヘッド群からのミストが到達しないため、ノズル面上でのコンタミを防止することができる。その結果、メンテナンス頻度の低減、無駄インクの削減、及び生産性の向上を図ることができる。また、さらにヘッドの長寿命化、ヘッド交換頻度の低減及び画質の安定化が期待できる。   As described above, according to the present embodiment, the mist from the other head groups does not reach the first liquid head group and the second liquid head group 12-2, respectively. Can be prevented. As a result, maintenance frequency can be reduced, waste ink can be reduced, and productivity can be improved. Further, it is possible to expect a longer life of the head, a reduction in head replacement frequency, and stabilization of image quality.
次に、本発明の他の実施形態について説明する。   Next, another embodiment of the present invention will be described.
この実施形態は、前述した実施形態と全体構成及びヘッド構成は同じであり、異なる点は、前述した実施形態の構成において第1液目ヘッド群とファンの間において、第1液目ヘッド群の直後に、記録紙上に吐出された過剰な第1液目の液体をスクイズするスクイズ部を設けたことである。   In this embodiment, the overall configuration and the head configuration are the same as those of the above-described embodiment, and the difference is that the first liquid head group is different between the first liquid head group and the fan in the configuration of the above embodiment. Immediately after that, a squeeze portion is provided for squeezing the excess first liquid discharged on the recording paper.
図10に、インクジェット記録装置10の他の例の印字部周辺の拡大図を示す。   FIG. 10 is an enlarged view of the periphery of the printing unit of another example of the inkjet recording apparatus 10.
図10に示すように、本例においても、印字部12は、処理液を吐出する第1液目ヘッド群12−1と各色のインクを吐出する第2液目ヘッド群12−2及びUV(紫外線)照射部12−3を有している。また、図に矢印A1で示す記録紙16が最初に印字部12を通過する際の第1の搬送方向に沿って、その上流側(図の右側)からUV照射部12−3、第2液目ヘッド群12−2、第1液目ヘッド群12−1の順に配置されている。   As shown in FIG. 10, also in this example, the printing unit 12 includes the first liquid head group 12-1 that discharges the processing liquid, the second liquid head group 12-2 that discharges each color ink, and UV ( (Ultraviolet) irradiation unit 12-3. Further, the UV irradiation unit 12-3 and the second liquid from the upstream side (the right side in the drawing) along the first transport direction when the recording paper 16 indicated by the arrow A1 in the drawing first passes through the printing unit 12 for the first time. The eye head group 12-2 and the first liquid head group 12-1 are arranged in this order.
また、前述した実施形態と同様に、第1の搬送方向に沿って印字部12より下流側に、第1液目ミストを回収するためのファン22及びエアーダクト23が設けられている。   Similarly to the above-described embodiment, a fan 22 and an air duct 23 for collecting the first liquid mist are provided on the downstream side of the printing unit 12 along the first transport direction.
また、本例では、図10に示すように、印字部12とファン22との間に、スクイズ部30が配置されている。   In this example, as shown in FIG. 10, a squeeze part 30 is disposed between the printing part 12 and the fan 22.
スクイズ部30は、搬送路(第2搬送路18−2)を挟んで上下から記録紙16をニップして記録紙16上の過剰な第1液(処理液)をスクイズするためのスクイズロール32を有している。搬送路を挟んで対向する各スクイズロール32は、それぞれ上下機構33を備えており、上下機構33により、互いに接近して記録紙16をニップしたり、離間してニップを解除したりするようになっている。   The squeeze unit 30 squeezes the recording paper 16 from above and below across the conveyance path (second conveyance path 18-2), and squeezes the excessive first liquid (processing liquid) on the recording paper 16 into a squeeze roll 32. have. The squeeze rolls 32 facing each other across the transport path are each provided with an up-and-down mechanism 33 so that the up-and-down mechanism 33 approaches the nip of the recording paper 16 and releases the nip by separating the recording paper 16. It has become.
また、搬送路下側のスクイズロール32の下側にはスクイズした過剰な第1液を回収する回収液受け34がスクイズロール32から少し離れた位置に設けられている。回収液受け34は、スクイズロール32対の洗浄液で満たされている。なお、洗浄液は図示を省略した配管によって回収液受け34に供給されるようになっている。   A recovery liquid receiver 34 for recovering the excessive squeezed first liquid is provided at a position slightly away from the squeeze roll 32 below the squeeze roll 32 below the conveyance path. The collection liquid receiver 34 is filled with a cleaning liquid of a pair of squeeze rolls 32. The cleaning liquid is supplied to the recovered liquid receiver 34 through a pipe (not shown).
さらに、下側のスクイズロール32によって記録紙16の裏面が汚れないように、下側のスクイズロール32の表面についた洗浄液や汚れを拭き取るクリーニング部35が設置されている。クリーニング部35の構成は特に限定されるものではなく、例えばフェルト等の柔内部材でスクイズロール32の表面を拭き取るようにすればよい。   Further, a cleaning unit 35 is provided to wipe off the cleaning liquid and dirt on the surface of the lower squeeze roll 32 so that the lower surface of the recording paper 16 is not soiled by the lower squeeze roll 32. The configuration of the cleaning unit 35 is not particularly limited. For example, the surface of the squeeze roll 32 may be wiped with a soft member such as felt.
スクイズ部30のスクイズロール33対は、第1液目ヘッド群12−1より吐出された第1液目(処理液)を記録紙16上に均一に引き延ばすとともに、過剰な第1液目をスクイズする役割を持つ。スクイズされた第1液目は、下側のスクイズロール33を経由してその下に設けられた回収液受け34に溜まる。回収液受け34に溜まった液は、前述の配管(図示省略)によって回収液受け34から外へ運び出されるため、スクイズロール33対は常に清浄に保たれた状態となる。   The pair of squeeze rolls 33 in the squeeze section 30 uniformly extends the first liquid (treatment liquid) discharged from the first liquid head group 12-1 onto the recording paper 16 and squeezes the excessive first liquid. Have a role to play. The squeezed first liquid is accumulated in a recovery liquid receiver 34 provided thereunder via a lower squeeze roll 33. Since the liquid accumulated in the collected liquid receiver 34 is carried out of the collected liquid receiver 34 by the above-described piping (not shown), the pair of squeeze rolls 33 is always kept clean.
以下、本例における液体吐出方法の動作を説明する。   Hereinafter, the operation of the liquid ejection method in this example will be described.
まず、図10において、前述した実施形態における図5と同様に、記録紙16は、搬送ローラ対19に挟持されて、印字部12に対して第2搬送路18−2上を、図に矢印A1で示すように図の右から左へ向かう第1の搬送方向に搬送される。このとき第2液目ヘッド群12−2の直下を通過する時には、第2液目ヘッド群12−2からは吐出しない。スクイズロール33対は、ニップONの状態で記録紙16の搬送を待機する。このときスクイズロール32を回転させることでプレ洗浄を行いスクイズロール32表面を清掃する。   First, in FIG. 10, as in FIG. 5 in the above-described embodiment, the recording paper 16 is sandwiched between the conveyance roller pair 19, and the arrow on the second conveyance path 18-2 with respect to the printing unit 12. As indicated by A1, the sheet is conveyed in the first conveyance direction from the right to the left in the figure. At this time, when passing directly under the second liquid head group 12-2, the second liquid head group 12-2 is not ejected. The pair of squeeze rolls 33 waits for conveyance of the recording paper 16 with the nip ON. At this time, by rotating the squeeze roll 32, pre-cleaning is performed to clean the surface of the squeeze roll 32.
次に、図11に示すように、記録紙16は、第2搬送路18−2上をさらに左へ搬送され、第1液目ヘッド群12−1の直下に来たら、第1液目ヘッド群12−1から第1液目(処理液)24を吐出する。このとき、第1液目ヘッド群12−1の周辺には処理液(第1液)のミスト(第1液目ミスト)25が発生する。ミスト25の回収については前述した実施形態と同様である。   Next, as shown in FIG. 11, the recording paper 16 is further conveyed leftward on the second conveyance path 18-2, and when it comes directly below the first liquid head group 12-1, the first liquid head. The first liquid (treatment liquid) 24 is discharged from the group 12-1. At this time, a mist (first liquid mist) 25 of the processing liquid (first liquid) is generated around the first liquid head group 12-1. About the collection | recovery of the mist 25, it is the same as that of embodiment mentioned above.
すなわち、記録紙16の(矢印A1で示す第1の搬送方向への)搬送によって図に矢印B1で示すような気流が発生し、ミスト25を第1の搬送方向下流側へ運ぶため、この第1液目のミスト25が第2液目ヘッド群12−2側に達することはない。また、このときファン22をONにすることによってミスト除去効果がさらに向上する。   That is, the conveyance of the recording paper 16 (in the first conveyance direction indicated by the arrow A1) generates an air current as indicated by the arrow B1 in the drawing, and the mist 25 is conveyed downstream in the first conveyance direction. The first liquid mist 25 does not reach the second liquid head group 12-2 side. At this time, the mist removing effect is further improved by turning on the fan 22.
ニップON状態のスクイズロール32対に記録紙16が接触すると、記録紙16上の第1液(処理液)を引き延ばし、過剰な第1液をスクイズする。記録紙16がスクイズロール32対から離れると、スクイズされた第1液は下側のスクイズロール32を経由してその下に設けられた回収液受け34に回収され、洗浄液によって希釈される。   When the recording paper 16 comes into contact with the pair of squeeze rolls 32 in the nip ON state, the first liquid (processing liquid) on the recording paper 16 is stretched to squeeze the excessive first liquid. When the recording paper 16 is separated from the pair of squeeze rolls 32, the squeezed first liquid is collected via the lower squeeze roll 32 in a collection liquid receiver 34 provided thereunder and diluted with a cleaning liquid.
その後、図12に矢印で示すように、上下機構33によってスクイズロール32対のニップを解除する。また、記録紙16は、さらに左側の図示を省略したスイッチバック部17(図1参照)に搬送され、そこで搬送方向が180°反転される。   Thereafter, as indicated by an arrow in FIG. 12, the nip of the pair of squeeze rolls 32 is released by the vertical mechanism 33. Further, the recording paper 16 is further transported to a switchback unit 17 (see FIG. 1) (not shown) on the left side, where the transport direction is reversed by 180 °.
次に、図13に示すように、今度は矢印A2で示す、搬送方向を逆転させた第2の搬送方向に沿って記録紙16を搬送し、記録紙16を図の左から右へ印字部12下を通過させる。このときスクイズロール32対は上下に離間しているため、記録紙16がスクイズロール32に接触することはなく、再接触によるムラなどの画像劣化の弊害が発生することはない。   Next, as shown in FIG. 13, this time, the recording paper 16 is conveyed along the second conveyance direction indicated by the arrow A2 and the conveyance direction is reversed, and the recording paper 16 is printed from the left to the right in the drawing. Pass under 12. At this time, since the pair of squeeze rolls 32 are separated from each other in the vertical direction, the recording paper 16 does not contact the squeeze rolls 32, and there is no problem of image deterioration such as unevenness due to re-contact.
記録紙16を第2の搬送方向に搬送し、記録紙16が第1液目ヘッド群12−1の直下を通過するときには、第1液目ヘッド群12−1からは吐出せず、記録紙16が第2液目ヘッド群12−2の直下を通過するときに第2液目ヘッド群12−2から各色のインク26を吐出する。このとき第2液目のミスト27が発生するが、図に矢印A2で示す第2の搬送方向に記録紙16を搬送することにより、図に矢印B2で示す方向に気流が発生する。これにより第2液目ミスト27は右方向に流れるため、第1液目ヘッド群12−1の方へ達することはない。   When the recording paper 16 is transported in the second transport direction and the recording paper 16 passes directly below the first liquid head group 12-1, the recording paper 16 is not ejected from the first liquid head group 12-1, and the recording paper When the ink 16 passes immediately below the second liquid head group 12-2, the ink 26 of each color is ejected from the second liquid head group 12-2. At this time, mist 27 of the second liquid is generated, but when the recording paper 16 is transported in the second transport direction indicated by the arrow A2 in the figure, an air flow is generated in the direction indicated by the arrow B2. As a result, the second liquid mist 27 flows in the right direction and therefore does not reach the first liquid head group 12-1.
その後、UV照射部12−3よりUV光U1を照射して、記録紙16上のインクを硬化させ、画像を定着させる。画像が形成された記録紙16は、排紙部20から外へ排出される。   Thereafter, the UV light U1 is irradiated from the UV irradiation unit 12-3, the ink on the recording paper 16 is cured, and the image is fixed. The recording paper 16 on which the image is formed is discharged from the paper discharge unit 20 to the outside.
このように、本例では、第1液目の直後に第1液目を均一に引き延ばし、余剰な第1液目をスクイズ部によってスクイズすることにより、第1液目ヘッド群の吐出安定性を確保することができるため、画質の向上が期待できる。また、第1液目ヘッド群からの吐出が均一でなくともスクイズ部で均一にすることができるため、第1液目ヘッド群の吐出精度をそれ程高くする必要がなく、コストを低減することが可能となる。   As described above, in this example, the first liquid is uniformly stretched immediately after the first liquid, and the excess first liquid is squeezed by the squeeze portion, thereby improving the discharge stability of the first liquid head group. Therefore, improvement in image quality can be expected. Further, even if the discharge from the first liquid head group is not uniform, it can be made uniform in the squeeze portion, so that it is not necessary to increase the discharge accuracy of the first liquid head group so much and the cost can be reduced. It becomes possible.
なお、以上説明した実施形態及びその他の例においては、第1液目ヘッド群にUV硬化開始剤を含む処理液、第2液目ヘッド群に重合性化合物と色材を含むインクを用いていたが、第1液目と第2液目の組み合わせはこれに限定されるものではない。   In the above-described embodiment and other examples, the first liquid head group uses a treatment liquid containing a UV curing initiator, and the second liquid head group uses an ink containing a polymerizable compound and a coloring material. However, the combination of the first liquid and the second liquid is not limited to this.
例えば、第1液目ヘッド群に凝集剤の入った処理液、第2液目ヘッド群に色材と被凝集体の入ったインク液を用いた組み合わせでもよい。この場合には、これら2液を混合するだけで2液の液体同士の反応によって凝集が開始され、インクが固化するため、UV照射部は不要である。   For example, a combination using a treatment liquid containing a flocculant in the first liquid head group and an ink liquid containing a coloring material and an aggregate to be aggregated may be used in the second liquid head group. In this case, agglomeration is started by the reaction between the two liquids just by mixing these two liquids, and the ink is solidified, so that the UV irradiation unit is unnecessary.
またあるいは、第1液目ヘッド群及び第2液目ヘッド群ともに色インクとしたインク同士の組み合わせでもよい。この場合にも、異なる色同士でコンタミが発生するため、本発明を適用することによる効果がある。   Alternatively, the first liquid head group and the second liquid head group may be a combination of inks that are colored inks. Also in this case, since contamination occurs between different colors, there is an effect obtained by applying the present invention.
以上、本発明の液体吐出方法及び装置並びに画像形成装置について詳細に説明したが、本発明は、以上の例には限定されず、本発明の要旨を逸脱しない範囲において、各種の改良や変形を行ってもよいのはもちろんである。   Although the liquid ejection method and apparatus and the image forming apparatus of the present invention have been described in detail above, the present invention is not limited to the above examples, and various improvements and modifications can be made without departing from the scope of the present invention. Of course you can go.
本発明に係る液体吐出装置を備えた画像形成装置としてのインクジェット記録装置の一実施形態の概略を示す全体構成図である。1 is an overall configuration diagram illustrating an outline of an embodiment of an inkjet recording apparatus as an image forming apparatus including a liquid ejection apparatus according to the present invention. 本実施形態のインクジェット記録装置の印字部周辺を拡大して示す平面図である。It is a top view which expands and shows the printing part periphery of the inkjet recording device of this embodiment. (a)はヘッドの構造を示す平面透視図であり、(b)は図3(a)中の3B−3B線に沿った断面図である。(A) is a plane perspective view showing the structure of the head, (b) is a cross-sectional view taken along line 3B-3B in FIG. 3 (a). 本実施形態のインクジェット記録装置の液体供給系を示す概略構成図である。1 is a schematic configuration diagram illustrating a liquid supply system of an ink jet recording apparatus according to an embodiment. 図1の印字部周辺を示す拡大図である。FIG. 2 is an enlarged view showing a periphery of a printing unit in FIG. 1. 記録紙に第1液目ヘッド群から吐出している様子を示す印字部周辺の拡大図である。FIG. 4 is an enlarged view of a periphery of a printing unit showing a state where ink is discharged from a first liquid head group on a recording sheet. 記録紙に第2液目ヘッド群から吐出している様子を示す印字部周辺の拡大図である。FIG. 6 is an enlarged view of a periphery of a printing unit showing a state where ink is ejected from a second liquid head group onto a recording sheet. UV照射部の配置を変えた印字部周辺の例を示す拡大図である。It is an enlarged view showing an example of the vicinity of a printing unit in which the arrangement of UV irradiation units is changed. 本実施形態における液体吐出方法を示すフローチャートである。3 is a flowchart illustrating a liquid ejection method in the present embodiment. スクイズ部を設けた印字部の例を示す印字部周辺の拡大図である。It is an enlarged view of the periphery of a printing unit showing an example of a printing unit provided with a squeeze unit. スクイズ部を設けた印字部の例において第1液目ヘッド群から吐出する様子を示す印字部周辺の拡大図である。FIG. 6 is an enlarged view of the periphery of the printing unit showing a state of ejection from the first liquid head group in an example of the printing unit provided with a squeeze unit. スクイズ部を設けた印字部の例において記録紙の搬送方向を反転する様子を示す印字部周辺の拡大図である。FIG. 6 is an enlarged view of the periphery of the printing unit showing a state in which the recording paper conveyance direction is reversed in an example of a printing unit provided with a squeeze unit. スクイズ部を設けた印字部の例において第2液目ヘッド群から吐出する様子を示す印字部周辺の拡大図である。It is an enlarged view of the periphery of the printing unit showing a state of discharging from the second liquid head group in the example of the printing unit provided with a squeeze unit.
符号の説明Explanation of symbols
10…インクジェット記録装置、12…印字部、12−1…第1液目ヘッド群、12−1S…処理液ヘッド、12−2…第2液目ヘッド群、12−2Y、12−2M、12−2C、12−2K…印字ヘッド、12−3…UV照射部、14…給紙部、16…記録紙、17…スイッチバック部、18…搬送部、18−1…第1搬送路、18−2…第2搬送路、18−3…第3搬送路、19…搬送ローラ対、20…排紙部、22…ファン、30…スクイズ部、50…ヘッド、52…圧力室、53…供給口、54…圧力室ユニット、55…共通液室、56…振動板、57…個別電極、58…圧電素子、60…液体タンク、62…フィルタ、64…キャップ、66…クリーニングブレード、67…吸引ポンプ、68…回収タンク   DESCRIPTION OF SYMBOLS 10 ... Inkjet recording device, 12 ... Printing part, 12-1 ... 1st liquid head group, 12-1S ... Treatment liquid head, 12-2 ... 2nd liquid head group, 12-2Y, 12-2M, 12 -2C, 12-2K ... print head, 12-3 ... UV irradiation unit, 14 ... paper feeding unit, 16 ... recording paper, 17 ... switchback unit, 18 ... transport unit, 18-1 ... first transport path, 18 -2 ... 2nd conveyance path, 18-3 ... 3rd conveyance path, 19 ... Pair of conveyance rollers, 20 ... Discharge part, 22 ... Fan, 30 ... Squeeze part, 50 ... Head, 52 ... Pressure chamber, 53 ... Supply 54, pressure chamber unit, 55 ... common liquid chamber, 56 ... diaphragm, 57 ... individual electrode, 58 ... piezoelectric element, 60 ... liquid tank, 62 ... filter, 64 ... cap, 66 ... cleaning blade, 67 ... suction Pump, 68 ... Recovery tank

Claims (7)

  1. 少なくとも、第1の液体を吐出する第1吐出ヘッドと、第2の液体を吐出する第2吐出ヘッドとを有する印字部と、
    記録媒体を、前記印字部内を相対的に移動するように相対搬送する搬送手段と、
    前記記録媒体が1回目に前記印字部内を相対搬送されるときの第1の搬送方向を、前記記録媒体が2回目に前記印字部内を相対搬送されるときには前記第1の搬送方向とは逆の第2の搬送方向に相対搬送されるように、前記記録媒体の相対搬送方向を反転するスイッチバック部と、
    を有し、前記印字部において前記第1吐出ヘッド及び第2吐出ヘッドが、前記第1の搬送方向に沿って上流側から、第2吐出ヘッド、第1吐出ヘッドの順に配置され、前記記録媒体を1回目に前記第1の搬送方向に沿って前記印字部内を相対搬送するときには前記第2吐出ヘッドからは吐出せず、前記第1吐出ヘッドから吐出し、前記記録媒体の相対搬送方向を前記スイッチバック部により反転して、前記記録媒体を2回目に前記第2の搬送方向に沿って前記印字部内を相対搬送するときには前記第1吐出ヘッドからは吐出せず、前記第2吐出ヘッドから吐出するようにしたことを特徴とする液体吐出装置。
    A printing unit having at least a first discharge head that discharges the first liquid and a second discharge head that discharges the second liquid;
    Conveying means for relatively conveying the recording medium so as to move relatively in the printing unit;
    The first transport direction when the recording medium is relatively transported in the printing unit for the first time, and the first transport direction is opposite to the first transport direction when the recording medium is transported in the printing unit for the second time. A switchback unit that reverses the relative conveyance direction of the recording medium so as to be relatively conveyed in the second conveyance direction;
    In the printing unit, the first ejection head and the second ejection head are arranged in order of the second ejection head and the first ejection head from the upstream side along the first transport direction, and the recording medium When the paper is relatively transported along the first transport direction for the first time, the second discharge head is not ejected, the first discharge head is ejected, and the relative transport direction of the recording medium is When the recording medium is reversed by the switchback unit and is transported relative to the print unit along the second transport direction for the second time, the recording medium is not ejected from the first ejection head and ejected from the second ejection head. A liquid ejecting apparatus characterized by comprising:
  2. 前記第1の液体は輻射線硬化開始剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は重合性化合物を含むインクであり、さらに、前記第2の搬送方向に沿って前記第2吐出ヘッドの下流側に、前記第2吐出ヘッドにより前記インクが吐出された前記記録媒体に輻射線を照射する輻射線照射部を設けたことを特徴とする請求項1に記載の液体吐出装置。   The first liquid is a treatment liquid containing a radiation curing initiator, and the second liquid is an ink containing a polymerizable compound, and further, the second discharge head along the second transport direction. The liquid ejection apparatus according to claim 1, further comprising: a radiation irradiation unit configured to irradiate the recording medium on which the ink has been ejected by the second ejection head, on the downstream side of the recording medium.
  3. 前記第1の液体は凝集剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は被凝集体を含むインクであることを特徴とする請求項1に記載の液体吐出装置。   The liquid ejecting apparatus according to claim 1, wherein the first liquid is a processing liquid containing a flocculant, and the second liquid is ink containing an aggregate.
  4. 請求項2または3に記載の液体吐出装置であって、さらに、前記第1の搬送方向に沿って、前記第1吐出ヘッドの下流直後に、前記記録媒体上に吐出された過剰な前記第1の液体をスクイズするスクイズ部を設けたことを特徴とする液体吐出装置。   4. The liquid ejection apparatus according to claim 2, further comprising an excess of the first ejected on the recording medium immediately after the first ejection head along the first transport direction. A liquid ejection apparatus comprising a squeeze portion for squeezing the liquid.
  5. 第1の液体を吐出する第1吐出ヘッド及び第2の液体を吐出する第2吐出ヘッドに対して記録媒体を相対搬送する際、
    前記第2吐出ヘッドの直下では吐出せずに前記記録媒体を通過搬送して、
    前記第1吐出ヘッドの直下を相対搬送するときに、前記記録媒体に対して前記第1吐出ヘッドから前記第1の液体を吐出し、
    前記記録媒体の相対搬送方向を逆の方向に反転して、
    再度、前記第1吐出ヘッド及び前記第2吐出ヘッドに対して前記記録媒体を相対搬送する際、
    前記第1吐出ヘッドの直下では吐出せずに前記記録媒体を通過搬送して、
    前記第2吐出ヘッドの直下を相対搬送するときに、前記記録媒体に対して前記第2吐出ヘッドから前記第2の液体を吐出するようにしたことを特徴とする液体吐出方法。
    When the recording medium is transported relative to the first ejection head that ejects the first liquid and the second ejection head that ejects the second liquid,
    Passing and transporting the recording medium without discharging just below the second discharge head,
    Discharging the first liquid from the first discharge head to the recording medium when relatively transporting directly under the first discharge head;
    The relative conveyance direction of the recording medium is reversed in the reverse direction,
    When the recording medium is transported relative to the first ejection head and the second ejection head again,
    Passing and transporting the recording medium without discharging just below the first discharge head,
    A liquid ejection method, wherein the second liquid is ejected from the second ejection head to the recording medium when relatively transporting directly below the second ejection head.
  6. 前記第1の液体は輻射線硬化開始剤を含む処理液であり、かつ前記第2の液体は重合性化合物を含むインクであり、前記第2吐出ヘッドから前記記録媒体に前記第2の液体を吐出した後、さらに前記記録媒体に対して輻射線を照射するようにしたことを特徴とする請求項5に記載の液体吐出方法。   The first liquid is a treatment liquid containing a radiation curing initiator, and the second liquid is an ink containing a polymerizable compound, and the second liquid is applied to the recording medium from the second ejection head. 6. The liquid ejection method according to claim 5, wherein after the ejection, the recording medium is further irradiated with radiation.
  7. 請求項1〜4のいずれかに記載の液体吐出装置を備えたことを特徴とする画像形成装置。   An image forming apparatus comprising the liquid ejection device according to claim 1.
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