JP2007034182A - Image forming apparatus and control program - Google Patents

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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image forming apparatus realizing saving energy. <P>SOLUTION: The image forming apparatus includes a temperature detecting means for detecting the temperature of a fixing section; a heating means for heating the fixing section; a power value data storage means which stores, in association with the value of each temperature of the fixing section, the value of power supplied to the heating means, such that when the fixing section is heated by the heating means, time needed for the fixing section to reach a predetermined target temperature from its current temperature is equal to a predetermine time; and an energy-saving control means by which, when a demand for the performance of a job is received during the energy-saving mode in which an energy-saving return mode has been set, the value of power associated with the value of the current temperature of the fixing section, detected by the temperature-detecting means, is read from the power value data storage means, then, the fixing section is heated by the heating means with the read power value, so that control is exerted to return from the energy-saving mode. <P>COPYRIGHT: (C)2007,JPO&INPIT

Description

本発明は、省エネルギーを実現できる画像形成装置及びその制御プログラムに関する。   The present invention relates to an image forming apparatus capable of realizing energy saving and a control program therefor.
従来から省電力を実現するために、ネットワーク回線上で所定時間内に通信されるデータ量を検知して、データ量が少ない場合、省電力の具合が高い設定を選択し、データ量が多い場合、省電力の具合が低い設定を選択して、省電力モードから稼働可能な状態に戻るまでの復帰時間が短くなるような設定を選択するようにした画像形成装置が知られている(例えば、特許文献1参照)。
また、印刷待機時のシステム全体の消費電力を少なくし、印刷再開時における作業効率の低下を防止し、大量印刷の要求にこたえられるようにするために、全てのプリンタが所定時間非印刷状態になったことを検出し、プリンタの中で最も印刷速度の早いプリンタを検索し、その最も印刷速度の早いプリンタを復帰時間の比較的短い省エネモードに設定するとともに、その他のプリンタをそれよりも消費電力の低減効果の大きい省エネモードに設定するようにしたネットワークプリンタが知られている(例えば、特許文献2参照)。
特開2001−034437号公報 特開2004−118240号公報
Conventionally, to realize power saving, when the amount of data communicated within a predetermined time on the network line is detected and the data amount is small, the setting with high power saving is selected and the data amount is large There is known an image forming apparatus in which a setting with a low power saving state is selected and a setting that shortens a return time from the power saving mode to return to an operable state is selected (for example, Patent Document 1).
In addition, to reduce power consumption of the entire system during printing standby, prevent a reduction in work efficiency when resuming printing, and respond to requests for mass printing, all printers are left in a non-printing state for a predetermined time. The printer with the fastest printing speed is searched, the printer with the fastest printing speed is set to the energy saving mode with a relatively short recovery time, and other printers are consumed more than that. There is known a network printer that is set to an energy saving mode having a large power reduction effect (see, for example, Patent Document 2).
JP 2001-034437 A JP 2004-118240 A
ところで、画像形成装置が所定時間使用されない場合などに定着部や操作パネル等の電源を落とすことによりなるべく運転時の電力消費を押さえる省エネモードは、適切なタイミングで省エネモードへ移行し、適切なタイミングで省エネモードから復帰することができれば大きな省エネ効果を期待することができる。
しかしながら、不特定多数のユーザが共有して使用する画像形成装置においては、最適なタイミングで省エネモードへの移行、省エネモードからの復帰を実行することは困難である。また、省エネモードから復帰するときに定着部の温度が下がってしまっている場合などは特に大きな電力を必要とし、頻繁に省エネモードからの復帰を繰り返せば逆に大きな電力を消費してしまう可能性があるという問題がある。
By the way, when the image forming device is not used for a predetermined time, the energy saving mode that suppresses the power consumption during operation by turning off the power to the fixing unit and the operation panel as much as possible shifts to the energy saving mode at an appropriate timing. If you can return from the energy saving mode, you can expect a big energy saving effect.
However, in an image forming apparatus that is shared and used by an unspecified number of users, it is difficult to shift to the energy saving mode and return from the energy saving mode at an optimal timing. Also, especially when the temperature of the fixing unit has dropped when returning from the energy saving mode, a large amount of power is required, and if returning from the energy saving mode is repeated frequently, a large amount of power may be consumed. There is a problem that there is.
本発明は、このような事情に鑑みてなされたもので、省エネモードから復帰する動作を所定の条件に基づいて制御することにより、省エネルギーを実現することができる画像形成装置及びその制御プログラムを提供することを目的とする。   The present invention has been made in view of such circumstances, and provides an image forming apparatus capable of realizing energy saving by controlling an operation for returning from the energy saving mode based on a predetermined condition, and a control program therefor. The purpose is to do.
本発明は、定着部の温度を検出する温度検出手段と、前記定着部を加熱する加熱手段と、前記定着部を前記加熱手段によって加熱した場合に、該定着部の現時点の温度から所定の目標温度に達するまでの所要時間が所定時間になるような前記加熱手段に対して与える電力値が、前記定着部の温度値毎に関連付けられて記憶された電力値データ記憶手段と、省エネ復帰モードに設定されている状態の省エネモード実行中において、ジョブの実行要求を受けた場合に、前記温度検出手段により検出された現時点の前記定着部の温度値に関連付けられた電力値を、前記電力値データ記憶手段より読み出して、読み出した電力値を用いて、前記加熱手段による前記定着部の加熱することにより省エネモードから復帰するように制御する省エネ制御手段とを備えたことを特徴とする。   The present invention provides a temperature detection unit for detecting the temperature of the fixing unit, a heating unit for heating the fixing unit, and a predetermined target from a current temperature of the fixing unit when the fixing unit is heated by the heating unit. The power value given to the heating means such that the time required to reach the temperature reaches a predetermined time is stored in association with each temperature value of the fixing unit, and in the energy saving return mode. When a job execution request is received during execution of the energy saving mode in the set state, the power value data associated with the current temperature value of the fixing unit detected by the temperature detection unit is used as the power value data. Energy saving control means that reads out from the storage means and uses the read power value to control the heating unit to return from the energy saving mode by heating the fixing unit. Characterized by comprising a.
本発明は、前記省エネ制御手段は、ジョブ実行待ち行列の数が予め決められたしきい値を超えた場合に、前記省エネ復帰モードより復帰時間の速い高速復帰モードにより省エネモードから復帰するように制御することを特徴とする。   According to the present invention, when the number of job execution queues exceeds a predetermined threshold, the energy saving control unit is configured to return from the energy saving mode by a fast return mode that has a faster return time than the energy saving return mode. It is characterized by controlling.
本発明は、前記省エネ制御手段は、省エネ復帰モードが設定されている状態で復帰時刻が予め決められている場合は、復帰時刻になるまで待機してから省エネモードから復帰するように制御することを特徴とする。   According to the present invention, when the return time is predetermined in a state where the energy saving return mode is set, the energy saving control means controls to return from the energy saving mode after waiting until the return time is reached. It is characterized by.
本発明は、前記所定時間は、ウォームアップタイムであることを特徴とする。   The present invention is characterized in that the predetermined time is a warm-up time.
本発明は、定着部の温度を検出する温度検出手段と、前記定着部を加熱する加熱手段と、前記定着部を前記加熱手段によって加熱した場合に、該定着部の現時点の温度から所定の目標温度に達するまでの所要時間が所定時間になるような前記加熱手段に対して与える電力値が、前記定着部の温度値毎に関連付けられて記憶された電力値データ記憶手段とを備える画像形成装置を制御する制御プログラムであって、省エネ復帰モードに設定されている状態の省エネモード実行中において、ジョブの実行要求を受けた場合に、前記温度検出手段により検出された現時点の前記定着部の温度値に関連付けられた電力値を、前記電力値データ記憶手段より読み出して、読み出した電力値を用いて、前記加熱手段による前記定着部の加熱することにより省エネモードから復帰するように制御する処理をコンピュータに行わせることを特徴とする。   The present invention provides a temperature detection unit for detecting the temperature of the fixing unit, a heating unit for heating the fixing unit, and a predetermined target from a current temperature of the fixing unit when the fixing unit is heated by the heating unit. An image forming apparatus comprising: an electric power value data storage unit that stores an electric power value given to the heating unit such that a required time until the temperature reaches a predetermined time is associated with each temperature value of the fixing unit. Is a control program for controlling the current temperature of the fixing unit detected by the temperature detecting means when a job execution request is received during execution of the energy saving mode in the state set to the energy saving return mode. By reading the power value associated with the value from the power value data storage unit and using the read power value, the fixing unit is heated by the heating unit. Characterized in that to perform the processing of controlling to return from saving mode to the computer.
本発明によれば、省エネモードから復帰する動作を所定の条件に基づいて制御するようにしたため、省エネモードから復帰する場合の省エネルギーを実現することができるという効果が得られる。   According to the present invention, since the operation to return from the energy saving mode is controlled based on a predetermined condition, an effect of realizing energy saving when returning from the energy saving mode can be obtained.
以下、本発明の一実施形態による画像形成装置を図面を参照して説明する。図1は同実施形態の構成を示すブロック図である。この図において、符号1は、画像形成装置の処理動作を統括して制御する制御部である。符号2は、ファンクションキー、テンキー、タッチパネル等からなる入力部である。符号3は、熱と圧力を加えることにより印刷媒体に付着したトナーを定着させる定着部である。符号4は、定着部3のローラをヒータによって加熱する加熱部である。符号5は、定着部3のローラの温度を計測するセンサである。符号6は、定着部3の加熱の制御を行うことにより、消費する電力が少なくなるように動作を制御する省エネ制御部である。符号7は、時刻情報を出力するタイマである。符号8は、定着部3の目標温度(定着処理を実行する場合のローラの温度)に達するまでの所要時間が予め決められた時間となるような加熱部4に対して与える電力の値が、現時点の定着部3のローラの温度値毎に記憶された電力値データ記憶部である。符号9は、省エネモードの設定、省エネ復帰モードの設定、省エネ復帰時刻の設定等を行い、これらの設定値を内部保持する設定部である。符号10は、待ち行列のジョブ数をカウントするジョブカウント部である。   Hereinafter, an image forming apparatus according to an embodiment of the present invention will be described with reference to the drawings. FIG. 1 is a block diagram showing the configuration of the embodiment. In this figure, reference numeral 1 denotes a control unit that controls the overall processing operation of the image forming apparatus. Reference numeral 2 denotes an input unit including a function key, a numeric keypad, a touch panel, and the like. Reference numeral 3 denotes a fixing unit that fixes the toner attached to the print medium by applying heat and pressure. Reference numeral 4 denotes a heating unit that heats the roller of the fixing unit 3 with a heater. Reference numeral 5 denotes a sensor that measures the temperature of the roller of the fixing unit 3. Reference numeral 6 denotes an energy-saving control unit that controls the operation so that less power is consumed by controlling the heating of the fixing unit 3. Reference numeral 7 denotes a timer that outputs time information. Reference numeral 8 denotes a value of electric power applied to the heating unit 4 such that the time required to reach the target temperature of the fixing unit 3 (the temperature of the roller when performing the fixing process) is a predetermined time. It is a power value data storage unit stored for each temperature value of the roller of the fixing unit 3 at the present time. Reference numeral 9 denotes a setting unit that performs setting of the energy saving mode, setting of the energy saving return mode, setting of the energy saving return time, and the like, and internally holding these set values. Reference numeral 10 denotes a job count unit that counts the number of jobs in the queue.
以下の説明において、省エネモードとは、一定時間画像形成装置の使用されなかった場合などに定着部やパネル等の電源を落とすことによりなるべく運転時の電力消費を抑えるモードのことである。また復帰モードとは、省エネモードから復帰する場合の動作モードのことであり、可能な限り速やかに省エネモードから復帰する高速復帰モードと、消費電力を抑えた状態で省エネモードから復帰する省エネ復帰モードとがある。   In the following description, the energy saving mode is a mode in which power consumption during operation is suppressed as much as possible by turning off the power of the fixing unit and the panel when the image forming apparatus is not used for a certain period of time. The recovery mode is the operation mode when returning from the energy-saving mode. The high-speed recovery mode returns from the energy-saving mode as quickly as possible, and the energy-saving return mode returns from the energy-saving mode with reduced power consumption. There is.
ここで、図3を参照して、以下の説明に用いる用語及び定着部2の温度変化について説明する。定着部の設定温度とは、印刷媒体にトナーを定着させる場合の定着部3のローラの温度であり、例えば150℃程度である。現在の定着部の温度とは、センサ5が計測した定着部3のローラの温度値である。周囲温度とは、画像形成装置が設置されている場所の周囲温度であり例えば室温である。加熱部4により定着部3を加熱すると、定着部3は設定温度に達し、設定温度に保たれる。そして、省エネモードへ移行することにより、定着部3を加熱する加熱部4がOFFになると、定着部3の温度は徐々に低下し、最終的に周囲温度まで低下することになる。定着部3の温度が周囲温度まで低下した時点において、省エネモードから復帰する場合、加熱部4は、有している能力を最大限に発揮して定着部3の温度を設定温度まで上昇させる。このときの所要時間が最大復帰時間となる。この最大復帰時間は、画像形成装置が室温状態であるときに電源を投入し、画像形成装置が使用できるようになるまでの時間であるウォームアップタイム(機器の性能によって異なるが約20秒程度)と同等の時間となる。加熱部4が有している能力を最大限に発揮して定着部3の温度を設定温度まで上昇させるモードが高速復帰モードである。一方、省エネモードから復帰すべき時点から定着部の設定温度になるまでの時間が最大復帰時間となるように定着部3の温度を設定温度まで上昇させるモードが省エネ復帰モードである。高速復帰モード時の復帰時間は、現在の定着部の温度によって異なるが、省エネ復帰モード時の復帰時間は常に最大復帰時間と同じ時間(約20秒)となるように、加熱部4に与える電力値が異なる。   Here, with reference to FIG. 3, terms used in the following description and temperature changes of the fixing unit 2 will be described. The set temperature of the fixing unit is the temperature of the roller of the fixing unit 3 when fixing the toner on the print medium, and is about 150 ° C., for example. The current temperature of the fixing unit is a temperature value of the roller of the fixing unit 3 measured by the sensor 5. The ambient temperature is the ambient temperature of the place where the image forming apparatus is installed, for example, room temperature. When the fixing unit 3 is heated by the heating unit 4, the fixing unit 3 reaches the set temperature and is maintained at the set temperature. When the heating unit 4 for heating the fixing unit 3 is turned off by shifting to the energy saving mode, the temperature of the fixing unit 3 gradually decreases and finally decreases to the ambient temperature. When returning from the energy saving mode when the temperature of the fixing unit 3 is lowered to the ambient temperature, the heating unit 4 maximizes the capability it has and raises the temperature of the fixing unit 3 to the set temperature. The required time at this time is the maximum return time. This maximum recovery time is the warm-up time (approximately 20 seconds, depending on the performance of the device), which is the time until the image forming apparatus can be used after the power is turned on when the image forming apparatus is at room temperature. It will be equivalent time. A mode in which the capability of the heating unit 4 is maximized and the temperature of the fixing unit 3 is raised to a set temperature is a fast return mode. On the other hand, the energy saving return mode is a mode in which the temperature of the fixing unit 3 is increased to the set temperature so that the time from the time when the energy saving mode should return to the set temperature of the fixing unit becomes the maximum return time. The recovery time in the fast recovery mode varies depending on the current temperature of the fixing unit, but the power supplied to the heating unit 4 so that the recovery time in the energy saving recovery mode is always the same as the maximum recovery time (about 20 seconds). The value is different.
次に、図1に示す画像形成装置の動作を説明する。
初めに、ユーザは、入力部2を操作して、省エネモードに関する設定操作を行う。まずユーザは、省エネモードを有効にするか否かの設定を行う。省エネモードを使用しない設定であれば、設定部9は、省エネモードを使用しないという設定情報を内部に保持する。ユーザが省エネモードを有効にする設定を行った場合、設定部9は、省エネモードを有効にするという設定情報を内部に保持する。そして、省エネモードを有効にする設定が行われた場合、設定部9は、省エネ復帰モードのうち、高速復帰モードと省エネ復帰モードのいずれかをユーザに選択させ、選択された省エネ復帰モードの設定情報を内部に保持する。また、設定部9は、省エネモード復帰時刻と待ち行列ジョブ数のしきい値をユーザに入力させ、入力された省エネモード復帰時刻と待ち行列ジョブ数のしきい値を内部に保持する。ただし、省エネモード復帰時刻と待ち行列ジョブ数のしきい値の設定は必要に応じて行えばよく、設定をしなくてもよい。
Next, the operation of the image forming apparatus shown in FIG. 1 will be described.
First, the user operates the input unit 2 to perform a setting operation related to the energy saving mode. First, the user sets whether to enable the energy saving mode. If the setting does not use the energy saving mode, the setting unit 9 stores therein setting information that the energy saving mode is not used. When the user performs setting for enabling the energy saving mode, the setting unit 9 stores therein setting information for enabling the energy saving mode. When the setting for enabling the energy saving mode is performed, the setting unit 9 allows the user to select either the fast return mode or the energy saving return mode from among the energy saving return modes, and sets the selected energy saving return mode. Keep information inside. In addition, the setting unit 9 allows the user to input the energy saving mode return time and the queue job number threshold value, and holds the input energy saving mode return time and the queue job number threshold value therein. However, the setting of the energy saving mode return time and the threshold value of the number of queued jobs may be set as necessary, and may not be set.
次に、図2を参照して、図1に示す定着部3の温度制御を行う動作を説明する。
まず、制御部1は、ジョブ(印刷ジョブや複写ジョブ)の実行要求を受信する(ステップS1)と、現在設定されているモードの状態を省エネ制御部6へ問い合わせ、この回答を読み込む(ステップS2)。そして、制御部1は、現在省エネモードへ移行中であるか否かを判定する(ステップS3)。この判定の結果、現在省エネモードでなければ、制御部1は、実行要求を受けたジョブを実行する(ステップS16)。
Next, an operation for controlling the temperature of the fixing unit 3 shown in FIG. 1 will be described with reference to FIG.
First, when the control unit 1 receives an execution request for a job (print job or copy job) (step S1), the control unit 1 inquires the energy saving control unit 6 about the state of the currently set mode, and reads this answer (step S2). ). And the control part 1 determines whether it is changing to the energy saving mode now (step S3). If the result of this determination is not the current energy saving mode, the control unit 1 executes the job that has received the execution request (step S16).
一方、現在省エネモードである場合、制御部1は、省エネ制御部6に対して、省エネモードから復帰する指示を出す。これを受けて、省エネ制御部6は、復帰モードの設定状態を設定部9から読み込み(ステップS4)、高速復帰モードが設定されているか否かを判定する(ステップS5)。この判定の結果、高速復帰モードが設定されていた場合、省エネ制御部6は、加熱部4に対して、高速復帰モードで復帰するように指示を出す。これを受けて、加熱部4は、最大電力値で定着部3を加熱する(ステップS13)。続いて、省エネ制御部6は、センサ5の出力を読み取ることにより定着部3の温度を読み取る(ステップS14)。そして、省エネ制御部6は設定温度(150℃)になったか否かを判定しながら(ステップS15)、定着部3の温度が設定温度になるまで待機し、定着部3が設定温度になった時点で、定着部3を設定温度に保つ制御に切り替える。省エネ制御部6は、定着部3の温度が設定温度になった時点で、制御部1に対して、省エネモードから復帰したことを通知する。これを受けて、制御部1は、実行要求を受けたジョブを実行する(ステップS16)。   On the other hand, in the current energy saving mode, the control unit 1 instructs the energy saving control unit 6 to return from the energy saving mode. In response to this, the energy saving control unit 6 reads the setting state of the return mode from the setting unit 9 (step S4), and determines whether or not the fast return mode is set (step S5). As a result of this determination, if the fast return mode is set, the energy saving control unit 6 instructs the heating unit 4 to return in the fast return mode. In response to this, the heating unit 4 heats the fixing unit 3 with the maximum power value (step S13). Subsequently, the energy saving control unit 6 reads the temperature of the fixing unit 3 by reading the output of the sensor 5 (step S14). The energy-saving control unit 6 determines whether or not the set temperature (150 ° C.) has been reached (step S15) and waits until the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature, and the fixing unit 3 has reached the set temperature. At the time, the control is switched to the control for keeping the fixing unit 3 at the set temperature. The energy saving control unit 6 notifies the control unit 1 that it has returned from the energy saving mode when the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature. In response to this, the control unit 1 executes the job for which the execution request has been received (step S16).
次に、省エネ復帰モードに設定されていた場合(ステップS5においてNOの場合)、省エネ制御部6は、ジョブカウント部10がカウントした待ち行列のジョブの数を読み取る(ステップS6)。そして、省エネ制御部6は、この待ち行列のジョブ数が設定部9において設定されているしきい値(例えば、3ジョブ)以上であるか否かを判定する(ステップS7)。ただし、この判定は、設定部9内に待ち行列のしきい値が設定されている場合のみであり、しきい値が設定されていない場合は、ステップS6とS7の処理はスキップする。この判定の結果、しきい値以上であれば、省エネ制御部6は、加熱部4に対して、高速復帰モードで復帰するように指示を出す。これを受けて、加熱部4は、最大電力値で定着部3を加熱する(ステップS13)。続いて、省エネ制御部6は、センサ5の出力を読み取ることにより定着部3の温度を読み取る(ステップS14)。そして、省エネ制御部6は設定温度(150℃)になったか否かを判定しながら(ステップS15)、定着部3の温度が設定温度になるまで待機し、定着部3が設定温度になった時点で、定着部3を設定温度に保つ制御に切り替える。省エネ制御部6は、定着部3の温度が設定温度になった時点で、制御部1に対して、省エネモードから復帰したことを通知する。これを受けて、制御部1は、実行要求を受けたジョブを実行する(ステップS16)。   Next, when the energy saving return mode is set (NO in step S5), the energy saving control unit 6 reads the number of jobs in the queue counted by the job counting unit 10 (step S6). Then, the energy saving control unit 6 determines whether or not the number of jobs in the queue is equal to or greater than a threshold value (for example, 3 jobs) set in the setting unit 9 (step S7). However, this determination is only performed when a queue threshold value is set in the setting unit 9, and when the threshold value is not set, the processes of steps S6 and S7 are skipped. If the result of this determination is greater than or equal to the threshold value, the energy saving control unit 6 instructs the heating unit 4 to return in the fast return mode. In response to this, the heating unit 4 heats the fixing unit 3 with the maximum power value (step S13). Subsequently, the energy saving control unit 6 reads the temperature of the fixing unit 3 by reading the output of the sensor 5 (step S14). The energy-saving control unit 6 determines whether or not the set temperature (150 ° C.) has been reached (step S15) and waits until the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature, and the fixing unit 3 has reached the set temperature. At the time, the control is switched to the control for keeping the fixing unit 3 at the set temperature. The energy saving control unit 6 notifies the control unit 1 that it has returned from the energy saving mode when the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature. In response to this, the control unit 1 executes the job for which the execution request has been received (step S16).
一方、待ち行列のジョブ数がしきい値以上でなければ、省エネ制御部6は、設定部9から省エネモード復帰時刻の情報を読み込むとともに、タイマ7より現在時刻を取得する(ステップS8)。そして、省エネ制御部6は、省エネモード復帰時刻になったか否かを判定する(ステップS9)。ただし、この判定は、設定部9内に省エネモード復帰時刻が設定されている場合のみであり、省エネモード復帰時刻が設定されていない場合は、ステップS8とS9の処理はスキップする。この判定の結果、設定時刻になっていなければ、ステップS1へ戻り、省エネモード復帰時刻になるまで待機する。   On the other hand, if the number of jobs in the queue is not equal to or greater than the threshold value, the energy saving control unit 6 reads information on the energy saving mode return time from the setting unit 9 and obtains the current time from the timer 7 (step S8). And the energy-saving control part 6 determines whether it became the energy-saving mode return time (step S9). However, this determination is only when the energy saving mode return time is set in the setting unit 9, and when the energy saving mode return time is not set, the processing of steps S8 and S9 is skipped. If the set time is not reached as a result of this determination, the process returns to step S1 and waits until the energy saving mode return time is reached.
次に、設定時刻になった場合、省エネ制御部6は、センサ5の出力を読み取ることにより現在の定着部3の温度を読み取る(ステップS10)。そして、省エネ制御部6は、電力値データ記憶部8から現在の定着部3の温度に関連付けられた省エネモードから復帰時の電力値を読み取る(ステップS11)。この電力値は、現在の温度、設定温度及び加熱部4の能力とから計算によって算出するようにしてもよい。   Next, when the set time comes, the energy saving control unit 6 reads the current temperature of the fixing unit 3 by reading the output of the sensor 5 (step S10). Then, the energy saving control unit 6 reads the power value at the time of return from the energy saving mode associated with the current temperature of the fixing unit 3 from the power value data storage unit 8 (step S11). The power value may be calculated by calculation from the current temperature, the set temperature, and the capability of the heating unit 4.
次に、省エネ制御部6は、加熱部4に対して、省エネ復帰モードで復帰するように指示を出す。この指示には、求めた電力値も含まれる。これを受けて、加熱部4は、省エネ制御部6から指示された電力値で定着部3を加熱する(ステップS12)。続いて、省エネ制御部6は、センサ5の出力を読み取ることにより定着部3の温度を読み取る(ステップS14)。そして、省エネ制御部6は設定温度(150℃)になったか否かを判定しながら(ステップS15)、定着部3の温度が設定温度になる(最大復帰時間となる)まで待機し、定着部3が設定温度になった時点で、定着部3を設定温度に保つ制御に切り替える。省エネ制御部6は、定着部3の温度が設定温度になった時点で、制御部1に対して、省エネモードから復帰したことを通知する。これを受けて、制御部1は、実行要求を受けたジョブを実行する(ステップS16)。   Next, the energy saving control unit 6 instructs the heating unit 4 to return in the energy saving return mode. This instruction includes the obtained power value. In response to this, the heating unit 4 heats the fixing unit 3 with the power value instructed by the energy saving control unit 6 (step S12). Subsequently, the energy saving control unit 6 reads the temperature of the fixing unit 3 by reading the output of the sensor 5 (step S14). Then, the energy-saving control unit 6 determines whether or not the set temperature (150 ° C.) has been reached (step S15), and waits until the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature (becomes the maximum recovery time). When 3 reaches the set temperature, the control is switched to the control for keeping the fixing unit 3 at the set temperature. The energy saving control unit 6 notifies the control unit 1 that it has returned from the energy saving mode when the temperature of the fixing unit 3 reaches the set temperature. In response to this, the control unit 1 executes the job for which the execution request has been received (step S16).
このように、省エネモードから復帰する動作を所定の条件に基づいて制御するようにしたため、省エネモードから復帰する場合の省エネルギーを実現することができる。特に、復帰時間が常に最大復帰時間となるように復帰するようにしたため、最大電力によって復帰する場合と比べて低電力によって省エネモードから復帰することが可能となる。   Thus, since the operation | movement which returns from an energy saving mode was controlled based on the predetermined condition, the energy saving at the time of returning from an energy saving mode is realizable. In particular, since the return time is always set to the maximum return time, it is possible to return from the energy saving mode with low power compared to the case of returning with the maximum power.
なお、図1における処理部の機能を実現するためのプログラムをコンピュータ読み取り可能な記録媒体に記録して、この記録媒体に記録されたプログラムをコンピュータシステムに読み込ませ、実行することにより定着部の温度制御処理を行ってもよい。なお、ここでいう「コンピュータシステム」とは、OSや周辺機器等のハードウェアを含むものとする。また、「コンピュータ読み取り可能な記録媒体」とは、フレキシブルディスク、光磁気ディスク、ROM、CD−ROM等の可搬媒体、コンピュータシステムに内蔵されるハードディスク等の記憶装置のことをいう。さらに「コンピュータ読み取り可能な記録媒体」とは、インターネット等のネットワークや電話回線等の通信回線を介してプログラムが送信された場合のサーバやクライアントとなるコンピュータシステム内部の揮発性メモリ(RAM)のように、一定時間プログラムを保持しているものも含むものとする。   1 is recorded on a computer-readable recording medium, and the program recorded on the recording medium is read into a computer system and executed, thereby executing the temperature of the fixing unit. Control processing may be performed. The “computer system” here includes an OS and hardware such as peripheral devices. The “computer-readable recording medium” refers to a storage device such as a flexible medium, a magneto-optical disk, a portable medium such as a ROM and a CD-ROM, and a hard disk incorporated in a computer system. Further, the “computer-readable recording medium” refers to a volatile memory (RAM) in a computer system that becomes a server or a client when a program is transmitted via a network such as the Internet or a communication line such as a telephone line. In addition, those holding programs for a certain period of time are also included.
また、上記プログラムは、このプログラムを記憶装置等に格納したコンピュータシステムから、伝送媒体を介して、あるいは、伝送媒体中の伝送波により他のコンピュータシステムに伝送されてもよい。ここで、プログラムを伝送する「伝送媒体」は、インターネット等のネットワーク(通信網)や電話回線等の通信回線(通信線)のように情報を伝送する機能を有する媒体のことをいう。また、上記プログラムは、前述した機能の一部を実現するためのものであっても良い。さらに、前述した機能をコンピュータシステムにすでに記録されているプログラムとの組み合わせで実現できるもの、いわゆる差分ファイル(差分プログラム)であっても良い。   The program may be transmitted from a computer system storing the program in a storage device or the like to another computer system via a transmission medium or by a transmission wave in the transmission medium. Here, the “transmission medium” for transmitting the program refers to a medium having a function of transmitting information, such as a network (communication network) such as the Internet or a communication line (communication line) such as a telephone line. The program may be for realizing a part of the functions described above. Furthermore, what can implement | achieve the function mentioned above in combination with the program already recorded on the computer system, and what is called a difference file (difference program) may be sufficient.
本発明の一実施形態の構成を示すブロック図である。It is a block diagram which shows the structure of one Embodiment of this invention. 図1に示す省エネ制御部6の動作を示すフローチャートである。It is a flowchart which shows operation | movement of the energy-saving control part 6 shown in FIG. 図1に示す定着部3の温度変化を示す説明図である。It is explanatory drawing which shows the temperature change of the fixing | fixed part 3 shown in FIG.
符号の説明Explanation of symbols
1・・・制御部、2・・・入力部、3・・・定着部、4・・・加熱部、5・・・センサ、6・・・省エネ制御部、7・・・タイマ、8・・・電力値データ記憶部、9・・・設定部、10・・・ジョブカウント部
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 ... Control part, 2 ... Input part, 3 ... Fixing part, 4 ... Heating part, 5 ... Sensor, 6 ... Energy-saving control part, 7 ... Timer, 8. ..Power value data storage unit, 9 ... setting unit, 10 ... job count unit

Claims (5)

  1. 定着部の温度を検出する温度検出手段と、
    前記定着部を加熱する加熱手段と、
    前記定着部を前記加熱手段によって加熱した場合に、該定着部の現時点の温度から所定の目標温度に達するまでの所要時間が所定時間になるような前記加熱手段に対して与える電力値が、前記定着部の温度値毎に関連付けられて記憶された電力値データ記憶手段と、
    省エネ復帰モードに設定されている状態の省エネモード実行中において、ジョブの実行要求を受けた場合に、前記温度検出手段により検出された現時点の前記定着部の温度値に関連付けられた電力値を、前記電力値データ記憶手段より読み出して、読み出した電力値を用いて、前記加熱手段による前記定着部の加熱することにより省エネモードから復帰するように制御する省エネ制御手段と
    を備えたことを特徴とする画像形成装置。
    Temperature detecting means for detecting the temperature of the fixing unit;
    Heating means for heating the fixing unit;
    When the fixing unit is heated by the heating unit, an electric power value to be given to the heating unit such that a time required to reach a predetermined target temperature from a current temperature of the fixing unit is a predetermined time is Power value data storage means stored in association with each temperature value of the fixing unit;
    During execution of the energy saving mode in the state set to the energy saving return mode, when a job execution request is received, the power value associated with the current temperature value of the fixing unit detected by the temperature detecting unit is Energy saving control means for reading out from the power value data storage means, and controlling to return from the energy saving mode by heating the fixing unit by the heating means using the read power value. Image forming apparatus.
  2. 前記省エネ制御手段は、ジョブ実行待ち行列の数が予め決められたしきい値を超えた場合に、前記省エネ復帰モードより復帰時間の速い高速復帰モードにより省エネモードから復帰するように制御することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The energy saving control means performs control so that when the number of job execution queues exceeds a predetermined threshold value, the energy saving mode is returned from the energy saving mode by the fast return mode having a faster return time than the energy saving return mode. The image forming apparatus according to claim 1, wherein:
  3. 前記省エネ制御手段は、省エネ復帰モードが設定されている状態で復帰時刻が予め決められている場合は、復帰時刻になるまで待機してから省エネモードから復帰するように制御することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The energy-saving control means is configured to control to return from the energy-saving mode after waiting until the return time is reached when the return time is predetermined in a state where the energy-saving return mode is set. The image forming apparatus according to claim 1.
  4. 前記所定時間は、ウォームアップタイムであることを特徴とする請求項1から3のいずれかに記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein the predetermined time is a warm-up time.
  5. 定着部の温度を検出する温度検出手段と、前記定着部を加熱する加熱手段と、前記定着部を前記加熱手段によって加熱した場合に、該定着部の現時点の温度から所定の目標温度に達するまでの所要時間が所定時間になるような前記加熱手段に対して与える電力値が、前記定着部の温度値毎に関連付けられて記憶された電力値データ記憶手段とを備える画像形成装置を制御する制御プログラムであって、
    省エネ復帰モードに設定されている状態の省エネモード実行中において、ジョブの実行要求を受けた場合に、前記温度検出手段により検出された現時点の前記定着部の温度値に関連付けられた電力値を、前記電力値データ記憶手段より読み出して、読み出した電力値を用いて、前記加熱手段による前記定着部の加熱することにより省エネモードから復帰するように制御する処理をコンピュータに行わせることを特徴とする制御プログラム。
    A temperature detecting unit for detecting a temperature of the fixing unit; a heating unit for heating the fixing unit; and when the fixing unit is heated by the heating unit, until a predetermined target temperature is reached from a current temperature of the fixing unit For controlling the image forming apparatus, comprising: a power value data storage unit that stores a power value to be given to the heating unit such that a required time for the heating unit becomes a predetermined time, in association with each temperature value of the fixing unit. A program,
    During execution of the energy saving mode in the state set to the energy saving return mode, when a job execution request is received, the power value associated with the current temperature value of the fixing unit detected by the temperature detecting unit is The computer reads out from the power value data storage unit, and uses the read out power value to cause the computer to perform a process of controlling to return from the energy saving mode by heating the fixing unit by the heating unit. Control program.
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