JP2006259203A - Developing device, process cartridge and image forming apparatus - Google Patents

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JP2006259203A JP2005076313A JP2005076313A JP2006259203A JP 2006259203 A JP2006259203 A JP 2006259203A JP 2005076313 A JP2005076313 A JP 2005076313A JP 2005076313 A JP2005076313 A JP 2005076313A JP 2006259203 A JP2006259203 A JP 2006259203A
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耀一郎 宮口
Tomoko Takahashi
朋子 高橋
Toshio Sakai
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To solve the problem in which a toner stays or accumulates on the conveying face of a conveying member used for conveying toner, which results in conveyance failure and hindrance to an increase in an amount of conveyance. <P>SOLUTION: The skeleton conveyance member 1 is formed by layering three skeleton electrode members 11 across the direction of toner conveyance via insulation members 15, 15 disposed at both edges of the skeleton conveyance members 11. Each skeleton electrode member 11 has a plurality of lines 12 of electrodes disposed at prescribed intervals via spaces 13 such that the lines 12 of electrodes of the layers are spatially formed. Thus, the toner is conveyed via spaces 14 defined between the surface of the uppermost skeleton electrode 11 and each layer of the skeleton electrode members 11. Development is carried out by forcing out toner toward an image carrier 101 from the leading edge of the skeleton conveyance member 1. <P>COPYRIGHT: (C)2006,JPO&NCIPI

Description

本発明は現像装置、プロセスカートリッジ及び画像形成装置に関し、特に粉体を進行波電界によって搬送する現像装置、プロセスカートリッジ及び画像形成装置に関する。   The present invention relates to a developing device, a process cartridge, and an image forming apparatus, and more particularly to a developing device, a process cartridge, and an image forming apparatus that convey powder by a traveling wave electric field.

プリンタ、ファクシミリ、複写装置、プロッタ、プリンタ/ファックス/複写機複合機等の各種画像形成装置として、像担持体を帯電させ、静電潜像を形成して、この静電潜像に着色体などの粉体(本明細書では「トナー」又は「トナー粒子」という。)を付着させて現像し、トナー像を被記録媒体(転写材、用紙、記録紙、中間転写体などを含む意味である。)に転写する電子写真プロセスを用いる画像形成装置が知られている。   As various image forming apparatuses such as printers, facsimiles, copying machines, plotters, printer / fax / copier multifunction machines, etc., the image carrier is charged to form an electrostatic latent image, and the electrostatic latent image is colored. And a toner image (including transfer material, paper, recording paper, intermediate transfer body, etc.) by developing a toner image (hereinafter referred to as “toner” or “toner particles”). An image forming apparatus using an electrophotographic process for transferring to (.) Is known.

このような画像形成装置において、特許文献1、2に記載されているようにトナーを進行波電界(移相電界、搬送電界などともいう。)によって搬送する静電搬送基板を備えて、この静電搬送基板の先端部から像担持体の潜像に向けてトナーを噴出することで現像するようにした現像装置、特許文献3に記載されているように静電搬送基板上でトナーをホッピングさせて像担持体の潜像を現像する現像装置が知られている。
特開2004−198744号公報 特開2002−240943号公報 特開2003−043806号公報
In such an image forming apparatus, as described in Patent Documents 1 and 2, an electrostatic transport substrate that transports toner by a traveling wave electric field (also referred to as a phase shift electric field or a transport electric field) is provided. A developing device that develops by ejecting toner from the front end portion of the electric transport substrate toward the latent image on the image carrier, and hops the toner on the electrostatic transport substrate as described in Patent Document 3. There is known a developing device for developing a latent image on an image carrier.
JP 2004-198744 A JP 2002-240943 A JP 2003-043806 A

また、トナーを静電搬送する装置としては、特許文献4ないし8に記載されているようなものも知られている。
特開平8−149859号公報 特開2003−098826号公報 特開2004−157259号公報 特開2001−139144号公報 特開2004−219768号公報
Further, as devices for electrostatically transporting toner, those described in Patent Documents 4 to 8 are known.
JP-A-8-149859 JP 2003-098826 A JP 2004-157259 A JP 2001-139144 A JP 2004-219768 A

従来のこのようなトナーの静電搬送を行なう現像装置に使用されているトナー搬送部材は、特許文献1ないし3などにも記載されているように、ガラス基板、FPC、PCBなどの部材上に電極を形成し、これを積層することによってトナーを搬送する進行波電界を発生させるトナー搬送基板(部材)を構成している。   As described in Patent Documents 1 to 3 and the like, conventional toner conveying members used in such conventional developing devices that electrostatically convey toner are placed on members such as glass substrates, FPCs, and PCBs. A toner transport substrate (member) that generates a traveling wave electric field for transporting toner is formed by forming electrodes and laminating them.

しかしながら、上述した従来のトナー搬送部材にあっては、搬送部材の表面材料が帯電やトナー帯電に対して帯電序列の組み合わせに不具合があると、トナーと搬送部材表面間にクーロン力が働き、吸着、固着又はトナーの帯電劣化が生じるという課題がある。また、搬送部材は、環境雰囲気の湿度に敏感であり、湿度50%を超えると、特に、液架橋力による固着が大きくなってトナーが搬送部材表面に固着して搬送されなくなるという課題もある。   However, in the above-described conventional toner conveying member, if the surface material of the conveying member has a problem in charging or a combination of charging sequences with respect to toner charging, a Coulomb force acts between the toner and the surface of the conveying member, and adsorption However, there is a problem that fixing or toner charge deterioration occurs. In addition, the conveyance member is sensitive to the humidity of the environmental atmosphere. When the humidity exceeds 50%, there is a problem that the fixation due to the liquid cross-linking force increases and the toner is fixed to the surface of the conveyance member and cannot be conveyed.

しかも、特に低帯電や無帯電トナーが搬送部材表面に供給されると、搬送電界での電界移相に追随できずに、搬送部材表面に滞留することになり、適正帯電されたトナーの物理的なストッパーとなり搬送効率が著しく低下するか、搬送不能になるという課題もある。   In addition, particularly when low-charged or uncharged toner is supplied to the surface of the conveying member, it cannot follow the electric field phase shift in the conveying electric field and stays on the surface of the conveying member. There is also a problem that the conveyance efficiency is remarkably lowered or the conveyance becomes impossible.

そのため、このような搬送部材を画像形成装置の現像装置に使用した場合、搬送部材に対するトナーの固着、付着が生じると、トナーが搬送されないまま堆積し、現像装置に使用した場合には現像できなくなるという課題を伴うことになる。また、搬送部材の上表面(2π)のみの搬送であるために、トナー搬送量には限界があり、高速現像に対応できなくなるという課題もある。   Therefore, when such a transport member is used in the developing device of the image forming apparatus, if toner adheres to or adheres to the transport member, the toner accumulates without being transported and cannot be developed when used in the developing device. It will be accompanied by the problem. Further, since only the upper surface (2π) of the conveying member is conveyed, there is a limit in the amount of toner conveyance, and there is a problem that it becomes impossible to cope with high-speed development.

本発明は上記の課題に鑑みてなされたものであり、トナーの滞留、堆積を低減した安定した現像を行なうことができる現像装置、プロセスカートリッジ及び画像形成装置を提供することを目的とする。   SUMMARY An advantage of some aspects of the invention is that it provides a developing device, a process cartridge, and an image forming apparatus capable of performing stable development with reduced toner retention and accumulation.

上記の課題を解決するため、本発明に係る現像装置は、所定の間隔で配置された複数の電極に多相の電圧が印加されることで形成される搬送電界によってトナーを搬送するトナー搬送部材を備え、このトナー搬送部材の先端部から潜像が形成される像担持体に向けて又はその法線によってトナーを噴出させて現像する現像装置において、トナー搬送部材は電極を構成する電極線がスケルトン構造で空間的に積層配置されたスケルトン搬送部材である構成とした。   In order to solve the above problems, a developing device according to the present invention is a toner transport member that transports toner by a transport electric field formed by applying a multiphase voltage to a plurality of electrodes arranged at predetermined intervals. In the developing device for developing the toner by ejecting the toner from the front end portion of the toner conveying member toward the image carrier on which a latent image is formed or by the normal line thereof, the toner conveying member has an electrode wire constituting an electrode. It was set as the structure which is a skeleton conveyance member spatially laminated by the skeleton structure.

本発明に係る現像装置は、所定の間隔で配置された複数の電極に多相の電圧が印加されることで形成される搬送電界によってトナーを搬送するトナー搬送部材を備え、このトナー搬送部材の先端部から潜像が形成される像担持体に向けて又はその法線によってトナーを噴出させて現像する現像装置において、トナー搬送部材は電極を構成する電極線がスケルトン構造で空間的に並べて配置されたスケルトン搬送部材である構成とした。   A developing device according to the present invention includes a toner conveying member that conveys toner by a conveying electric field formed by applying a multiphase voltage to a plurality of electrodes arranged at predetermined intervals. In a developing device for developing by developing toner by ejecting toner toward or from the image carrier on which a latent image is formed from the front end portion, the toner conveying member is arranged by arranging the electrode lines constituting the electrodes spatially in a skeleton structure It was set as the structure which was the made skeleton conveyance member.

ここで、スケルトン搬送部材の先端部から噴出されるトナーの外側には少なくとも像担持体の移動方向下流側及び上流側の少なくともいずれかにトナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることが好ましい。   Here, a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied to at least one of the downstream side and the upstream side in the moving direction of the image carrier on the outer side of the toner ejected from the front end portion of the skeleton conveying member. It is preferable that an electrode member is disposed.

また、スケルトン搬送部材の下方には空間的開放部があり、この開放部から落下するトナーを捕捉するためのバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることが好ましい。   Further, it is preferable that there is a spatially open portion below the skeleton conveying member, and a bias electrode member to which a bias voltage for capturing toner falling from the open portion is applied is disposed.

また、スケルトン搬送部材の上方及び下方の少なくともいずれかトナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることが好ましい。この場合、バイアス電極部材がメッシュ状部材であることが好ましい。   In addition, it is preferable that a bias electrode member to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied is provided above and below the skeleton conveying member. In this case, the bias electrode member is preferably a mesh member.

また、スケルトン搬送部材の下方にはトナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置され、このバイアス電極部材はスケルトン搬送部材の先端部及び後端部側の少なくともいずれかが開口されていることが好ましい。   A bias electrode member to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied is disposed below the skeleton transport member, and the bias electrode member is at least one of the front end portion and the rear end portion side of the skeleton transport member. Is preferably opened.

また、スケルトン搬送部材の先端部から噴出されたトナーのうちの現像に供されなかったトナーを捕捉して回収する手段が設けられていることが好ましい。   In addition, it is preferable that a means for capturing and collecting toner that has not been used for development out of the toner ejected from the tip of the skeleton transport member is provided.

本発明に係るプロセスカートリッジは、像担持体と、帯電手段と、クリーニング手段の少なくともいずれかと、本発明に係る現像装置とを備え、画像形成装置本体に対して着脱可能な構成としたものである。   A process cartridge according to the present invention includes an image carrier, a charging unit, a cleaning unit, and a developing device according to the present invention, and is configured to be detachable from the image forming apparatus main body. .

本発明に係る画像形成装置は、本発明に係る現像装置又は本発明に係るプロセスカートリッジを1又は複数備えたものである。   An image forming apparatus according to the present invention includes one or a plurality of developing devices according to the present invention or process cartridges according to the present invention.

本発明に係る現像装置、プロセスカートリッジ及び画像形成装置によれば、電極を構成する電極線をスケルトン構造で空間的に積層したスケルトン搬送部材を備えている構成としたので、トナーの滞留、堆積を低減し、トナー搬送量の増大を図ることができ、安定した現像を高速で行なうことができる。   According to the developing device, the process cartridge, and the image forming apparatus according to the present invention, since the skeleton conveying member is formed by spatially laminating the electrode wires constituting the electrode in a skeleton structure, the toner stays and accumulates. The amount of toner can be reduced and the amount of toner transport can be increased, and stable development can be performed at high speed.

また、本発明に係る現像装置、プロセスカートリッジ及び画像形成装置によれば、電極を構成する電極線をスケルトン構造で空間的に並べて配置したスケルトン搬送部材を備えているので、トナーの滞留、堆積を低減することができ、安定した現像を行なうことができる。   In addition, according to the developing device, the process cartridge, and the image forming apparatus according to the present invention, since the skeleton conveying member in which the electrode wires constituting the electrode are spatially arranged in a skeleton structure is provided, the toner stays and accumulates. It can be reduced and stable development can be performed.

以下、本発明の実施の形態について添付図面を参照して説明する。まず、本発明に係る現像装置で使用するスケルトン搬送部材の第1例について図1ないし図5を参照して説明する。なお、図1は同スケルトン搬送部材の平面説明図、図2は図1のA−A線に沿う拡大断面説明図、図3は同スケルトン搬送部材の側面説明図である。   Embodiments of the present invention will be described below with reference to the accompanying drawings. First, a first example of a skeleton transport member used in the developing device according to the present invention will be described with reference to FIGS. 1 is an explanatory plan view of the skeleton conveying member, FIG. 2 is an enlarged sectional explanatory view taken along the line AA of FIG. 1, and FIG. 3 is an explanatory side view of the skeleton conveying member.

このスケルトン搬送部材1は、3枚のスケルトン電極部材11をトナー搬送方向と交差する方向の両端部に絶縁部材15、15を介して積層したものである。スケルトン電極部材11は、所定の間隔でそれぞれ空隙13を介して複数の電極線12を形成したものである。そして、このスケルトン電極部材11を両端部に絶縁部材15、15を介して積層することで、各層の電極線12が空間的(空間を介して)積層された構造にしている。つまり、スケルトン搬送部材1は、各層のスケルトン電極部材11の電極線12間には空間14が介在するスケルトン構造となる。この場合、電極線12に印加する電圧がn相(ここでは3相とする。)であれば、3枚のスケルトン電極部材11は隙間13を1/nずつ搬送方向にずらして積層することで移相電界を発生させることができる。   This skeleton conveying member 1 is formed by laminating three skeleton electrode members 11 at both ends in a direction crossing the toner conveying direction via insulating members 15 and 15. The skeleton electrode member 11 is formed by forming a plurality of electrode wires 12 with gaps 13 at predetermined intervals. Then, the skeleton electrode member 11 is laminated on both ends via insulating members 15 and 15 so that the electrode wires 12 of each layer are spatially laminated (via the space). That is, the skeleton transport member 1 has a skeleton structure in which the space 14 is interposed between the electrode wires 12 of the skeleton electrode members 11 of each layer. In this case, if the voltage applied to the electrode wire 12 is n-phase (here, three-phase), the three skeleton electrode members 11 are laminated by shifting the gap 13 by 1 / n in the transport direction. A phase-shifting electric field can be generated.

具体的には、例えば、SUS304、303、306、316、Ni及びその合金、また高張性合金等の薄板(箔)をエッチングすることで、あるいは、電鋳などによって、電極線12と空間13を交互に形成したスケルトン電極部材11を作製することができる。この場合、例えば、厚さ100μmのSUS304を用いて電極線12は100μmの線幅とし、空隙13は500μm幅で形成した。   Specifically, for example, the electrode wire 12 and the space 13 are formed by etching a thin plate (foil) such as SUS304, 303, 306, 316, Ni and its alloys, or a hypertensive alloy, or by electroforming. Alternately formed skeleton electrode members 11 can be produced. In this case, for example, using SUS304 having a thickness of 100 μm, the electrode line 12 was formed to have a line width of 100 μm, and the gap 13 was formed to have a width of 500 μm.

そして、このスノコ状、またはスダレ状に電極線12が形成されたスケルトン電極部材11の両端部に、絶縁部材15として例えば厚さ100μmのポリイミド板を挟み、次層のスケルトン電極部材11を500μmの間隙13を100μm位置をずらして接合して、同様に、絶縁部材15としての厚さ100μmのポリイミド板を挟み、次層のスケルトン電極部材11を500μmの間隙13を100μm位置をずらして接合して、3層のスケルトン電極部材11、11、11を接合する。   Then, for example, a polyimide plate having a thickness of 100 μm is sandwiched between the both ends of the skeleton electrode member 11 on which the electrode wires 12 are formed in the shape of a slat or sag, and a skeleton electrode member 11 of the next layer is formed to a thickness of 500 μm. The gap 13 is joined at a position of 100 μm, and similarly, a polyimide plate with a thickness of 100 μm as an insulating member 15 is sandwiched, and the skeleton electrode member 11 of the next layer is joined at a position of 100 μm with a gap of 500 μm. Three layers of skeleton electrode members 11, 11, and 11 are joined.

これにより、立体的には、図で最下層のスケルトン電極部材11を1層目とすると、1層目のスケルトン電極部材11の特定の電極線12を基準とすれば、この基準となる電極線12に対して搬送方向に200μm、高さ方向100μmずれた位置に2層目のスケルトン電極部材11の電極線12が位置し、更に基準となる電極線12に対して搬送方向に400μm、高さ方向300μmずれた位置に3層目のスケルトン電極部材11の電極線12が位置することになる。   Accordingly, in a three-dimensional manner, when the lowermost skeleton electrode member 11 is the first layer in the figure, the reference electrode wire 12 of the first skeleton electrode member 11 is used as a reference. The electrode wire 12 of the skeleton electrode member 11 in the second layer is located at a position shifted by 200 μm in the transport direction and 100 μm in the height direction with respect to 12, and further 400 μm in height in the transport direction with respect to the reference electrode wire 12 The electrode line 12 of the skeleton electrode member 11 in the third layer is positioned at a position shifted by 300 μm in the direction.

このように構成したスケルトン搬送部材1においては、図4に示すように、電圧印加手段2によってn相(ここでは、3相)のパルス状電圧Va、Vb、Vcを各スケルトン電極部材11に印加することによって、進行波電界が形成されて、帯電したトナーTが搬送方向に搬送される。なお、進行波電界による帯電トナーの搬送原理については後述する。   In the skeleton transport member 1 configured in this way, as shown in FIG. 4, the voltage application means 2 applies n-phase (here, three-phase) pulse voltages Va, Vb, Vc to each skeleton electrode member 11. As a result, a traveling wave electric field is formed, and the charged toner T is conveyed in the conveying direction. The principle of transporting charged toner by a traveling wave electric field will be described later.

このとき、スケルトン搬送部材1は電極線12が空間的に積層されスケルトン構造であるため、各スケルトン電極部材11間の空間14、14もトナーの搬送空間となり、最上層のスケルトン電極部材11の表面、この最上層の下層のスケルトン電極部材11との間の空間14、及び、更に下層のスケルトン電極部材11との間の空間14を介して、トナーが搬送されることになる。つまり、従来は搬送部材の上表面(2π)のみの搬送であったのに対し、電極間空間(電極の下面)を含めた4πで搬送することができる。   At this time, since the skeleton transport member 1 has a skeleton structure in which the electrode wires 12 are spatially stacked, the spaces 14 and 14 between the skeleton electrode members 11 also serve as toner transport spaces, and the surface of the uppermost skeleton electrode member 11. The toner is transported through the space 14 between the uppermost skeleton electrode member 11 and the space 14 between the lower skeleton electrode member 11. That is, while the conventional method is to convey only the upper surface (2π) of the conveying member, it can be conveyed by 4π including the interelectrode space (the lower surface of the electrode).

したがって、従来のようなガラス基板、樹脂基板或いはセラミックス基板等の絶縁性材料からなる基板、或いは、SUSなどの導電性材料からなる基板にSiO等の絶縁膜を成膜したもの、ポリイミドフィルムなどのフレキシブルに変形可能な材料からなる基板上に電極を形成したものに比べて、トナーの搬送空間(搬送経路)が3倍に増加することになって、単位時間当たりのトナー搬送量を増加することができる。 Therefore, a conventional substrate made of an insulating material such as a glass substrate, a resin substrate or a ceramic substrate, or a substrate made of a conductive material such as SUS, and an insulating film such as SiO 2 formed thereon, a polyimide film, etc. Compared to the case where electrodes are formed on a substrate made of a material that can be deformed flexibly, the toner conveyance space (conveyance path) increases three times, and the toner conveyance amount per unit time increases. be able to.

また、帯電不良トナーは電極線間の隙間から落下分離して、適正帯電トナーを選択的に搬送することができる。さらに、スケルトン搬送部材1は各電極線12が空間的に配置されたスケルトン構造であるため、各電極線12間にトナーが付着、固着する部材がなく、また、電極線12は駆動周波数に依存する振動と共振振動で、印加電圧と幅(長さ)にもよるが0.1μm以上の振動(大きくは50μm程度の振動が確認された。)が生じ、これは高湿雰囲気でもまた仮に電極線に一部トナーが付着しても振動剥離され、トナーの付着固着が防止できる。   Further, the poorly charged toner can be separated from the gap between the electrode wires and selectively transport the properly charged toner. Furthermore, since the skeleton transport member 1 has a skeleton structure in which the electrode wires 12 are spatially arranged, there is no member to which toner adheres and adheres between the electrode wires 12, and the electrode wires 12 depend on the driving frequency. Depending on the applied voltage and width (length), a vibration of 0.1 μm or more (a vibration of about 50 μm was confirmed) occurred depending on the applied voltage and width (length). Even if a part of the toner adheres to the wire, it is peeled off by vibration, and the toner can be prevented from adhering and fixing.

上述した製作例では電極線12は200μmピッチで、その線間は100μmである。駆動電圧400Vを印加したときの線間電界は4kV/mmであった。帯電トナーが付着した場合、これを隔離する限界電位でこれ以上の電界強度が必要である。特に、高温高湿では付着力が強くなり、6kV/mm以上が求められる。この場合、電極線12の表面に撥水性材料や吸着水が少ない無機酸化膜をコートすることで、このトナーの付着力を小さくし、剥離電界を低くすることができる   In the manufacturing example described above, the electrode wires 12 have a pitch of 200 μm and the distance between the wires is 100 μm. The electric field between lines when a driving voltage of 400 V was applied was 4 kV / mm. When the charged toner adheres, a higher electric field strength is required at a limit potential for isolating the charged toner. In particular, the adhesive strength becomes strong at high temperature and high humidity, and 6 kV / mm or more is required. In this case, by coating the surface of the electrode wire 12 with a water repellent material or an inorganic oxide film with little adsorbed water, the adhesion force of the toner can be reduced and the peeling electric field can be lowered.

また、スケルトン電極部材は高価な半導体技術を適用しないでも安価な従来技術で製作することができ、コストの低減も図れる。なお、スケルトン電極部材の電極線ピッチ、電極線幅、上下の電極線間の間隙はなどは上記説明に限定されるものではなく、また、移相電界を発生させる駆動電圧も上記の例に限るものではない。   Further, the skeleton electrode member can be manufactured by an inexpensive conventional technique without applying an expensive semiconductor technique, and the cost can be reduced. Note that the electrode line pitch, the electrode line width, the gap between the upper and lower electrode lines of the skeleton electrode member are not limited to the above description, and the driving voltage for generating the phase shift electric field is not limited to the above example. It is not a thing.

ここで、電極線12に対するトナーの付着を更に低減する電極線12の構造の異なる例について図5及び図6を参照して説明する。なお、図5及び図6は同電極線12の要部拡大断面説明図である。
図5に示す例は、電極線12を、搬送方向に沿う断面形状で、少なくとも搬送方向に対向する端部に搬送方向上下側に向うテーパ面12a、12bを有する形状としたものである。図6に示す例は、電極線12を、搬送方向に沿う断面形状で、少なくとも搬送方向に対向する端部に搬送方向上側に向うテーパ面12aを有する形状としたものである。
Here, different examples of the structure of the electrode wire 12 that further reduces the adhesion of the toner to the electrode wire 12 will be described with reference to FIGS. 5 and 6 are enlarged cross-sectional explanatory views of the main part of the electrode wire 12.
In the example shown in FIG. 5, the electrode wire 12 has a cross-sectional shape along the transport direction, and has a shape having tapered surfaces 12 a and 12 b facing at the upper and lower sides in the transport direction at least at the end facing the transport direction. In the example illustrated in FIG. 6, the electrode wire 12 has a cross-sectional shape along the transport direction, and has a shape having a tapered surface 12 a facing upward in the transport direction at least at an end facing the transport direction.

電極線12の断面形状をこのような形状にすることで、図5あるいは図6に示すように、搬送されて来たトナーTがテーパ面12a、12bに衝突して反跳して搬送方向上側又は下側に向うことになり、電極線12の端部を平坦面に形成した場合に比べて電極線12に付着、固着し難くなる。   By making the cross-sectional shape of the electrode wire 12 into such a shape, as shown in FIG. 5 or FIG. 6, the toner T that has been transported collides with the taper surfaces 12a and 12b and recoils to the upper side in the transport direction. Or it will face downward and it will become difficult to adhere and adhere to the electrode wire 12 compared with the case where the edge part of the electrode wire 12 is formed in the flat surface.

次に、スケルトン電極部材11の他の例について図7を参照して説明する。なお、図7は同スケルトン電極部材の要部平面説明図である。
このスケルトン電極部材11は、各電極線12、12間に搬送方向に沿って直線状の補強用手段である架橋部21を電極線12と一体的に形成している。
Next, another example of the skeleton electrode member 11 will be described with reference to FIG. FIG. 7 is an explanatory plan view of the main part of the skeleton electrode member.
In the skeleton electrode member 11, a bridging portion 21, which is a linear reinforcing means, is formed integrally with the electrode wires 12 between the electrode wires 12 and 12 along the conveying direction.

すなわち、スノコ状或いはスダレ状のスケルトン電極部材11は電極線12が直線状である場合、機械的強度が不足し、変形や伸びが大きく、撓み、カールなどが発生するおそれがある。このスケルトン電極部材11を空間積層構成に調整するとき、横方向に張力が必要であり、このとき、材料の破断降伏点を超える張力が掛かると容易に伸びることになる。   That is, when the electrode wire 12 has a straight shape, the skeleton electrode member 11 having a snowboard shape or a slender shape has a lack of mechanical strength, is greatly deformed or stretched, and may be bent or curled. When this skeleton electrode member 11 is adjusted to a spatially laminated configuration, a tension is required in the lateral direction. At this time, if a tension exceeding the fracture yield point of the material is applied, the skeleton electrode member 11 is easily extended.

そこで、各電極線12、12間に1又は複数の架橋部21を、相互対峙隣接する電極線12、12間に直線的に設けて固定し、又は千鳥状に設けて直線滴に固定し(図7の例)、平面的に見てメッシュ構造にすることによって機械的強度を補強することができる。   Therefore, one or a plurality of bridging portions 21 between the electrode wires 12 and 12 are linearly provided and fixed between the electrode wires 12 and 12 adjacent to each other, or provided in a staggered manner and fixed to the linear drops ( In the example of FIG. 7, the mechanical strength can be reinforced by using a mesh structure in plan view.

この場合、電極線12の幅をaとしたとき、上述したn相(3相)の電圧印加で移相電界を発生させるときには3層空間積層構成となって、同じ層では各電極線12、12間の隙間13は5×a程度になるが、上述した架橋部21の線幅はa程度であり、架橋部21のピッチは10a〜100aが好ましく、特に好ましくは、30×a〜60×aが金属材料の剛性が維持され、撓みも無く、静電搬送駆動時の振動による上下電極線12の接触ショートも防止できる。   In this case, when the width of the electrode wire 12 is a, when the above-described n-phase (three-phase) voltage is applied to generate a phase-shift electric field, a three-layer space laminated structure is formed. Although the gap 13 between 12 is about 5 × a, the line width of the bridge portion 21 described above is about a, and the pitch of the bridge portion 21 is preferably 10a to 100a, particularly preferably 30 × a to 60 ×. a is that the rigidity of the metal material is maintained, there is no bending, and a contact short circuit between the upper and lower electrode wires 12 due to vibration during electrostatic transport driving can be prevented.

また、電極線12の線幅aは、構成と駆動電圧にもよるが30μm〜500μmが好ましく、特に好ましくは、80μm〜200μmの範囲であり、この範囲にすることで、スケルトン電極部材11を形成する金属材料の厚さTが100〜300mであれば、金属材料の剛性を維持でき、撓みも無く、静電搬送駆動時の振動による上下電極線12間の接触ショートも生じない。   The line width a of the electrode line 12 is preferably 30 μm to 500 μm, particularly preferably 80 μm to 200 μm, although it depends on the configuration and the driving voltage. By making this range, the skeleton electrode member 11 is formed. If the thickness T of the metal material to be used is 100 to 300 m, the rigidity of the metal material can be maintained, there is no bending, and no contact short circuit between the upper and lower electrode lines 12 due to vibration during electrostatic transport driving does not occur.

次に、電極線12間の架橋部21の他の例について図8を参照して説明する。なお、図8は同スケルトン電極部材の架橋部の要部平面説明図である。
つまり、架橋部21の平面形状は上述した直線形状に限るものではなく、図7(a)〜(f)に示すような形状とすることもできる。なお、同図(a)は傾斜線、(b)はS字曲線、(c)は順配置テーパ形状(テーパの向きが同じ)、(d)は交互配置テーパ形状(テーパの向きが交互に変わる)、(e)鋭角形状、(f)は半月形状の例である。
Next, another example of the bridging portion 21 between the electrode wires 12 will be described with reference to FIG. FIG. 8 is an explanatory plan view of the main part of the bridging portion of the skeleton electrode member.
That is, the planar shape of the bridging portion 21 is not limited to the linear shape described above, and may be a shape as shown in FIGS. In addition, (a) is an inclined line, (b) is an S-shaped curve, (c) is a forwardly arranged taper shape (taper direction is the same), (d) is an alternately arranged taper shape (taper direction is alternating) (E) an acute angle shape, and (f) is an example of a half moon shape.

すなわち、架橋部21を設ける場合、帯電トナーの搬送方向に対して進行波電界の力を妨害しないように、上下の電極線12の重畳を可能な限り少なくすることが好ましい。したがって、傾斜、曲率線、テーパなどを持たせることによって、上下電極線12の重なりを少なくすることができる。さらに、これらの形状にすることで、電界分布に偏向を与えることができて、トナー搬送に拡散と集中を与えることができる。これにより、例えば現像装置に用いた場合、一部現像等で消費されることで不均一になるトナー分布を、拡散と集中によって可能な限り均一な分布に補正することできるようになる。   In other words, when the bridging portion 21 is provided, it is preferable that the upper and lower electrode wires 12 are superimposed as little as possible so as not to interfere with the force of the traveling wave electric field in the charged toner conveyance direction. Therefore, by providing an inclination, a curvature line, a taper, etc., the overlapping of the upper and lower electrode lines 12 can be reduced. Furthermore, by adopting these shapes, it is possible to give deflection to the electric field distribution and to give diffusion and concentration to the toner conveyance. As a result, for example, when used in a developing device, a toner distribution that becomes non-uniform by being partially consumed by development or the like can be corrected to a uniform distribution as much as possible by diffusion and concentration.

次に、スケルトン搬送部材1の他の例について図9及び図10を参照して説明する。なお、図9は同スケルトン搬送部材の側面説明図、図10は同スケルトン搬送部材の隙間維持部材の異なる配置例を説明する平面説明図である。
このスケルトン搬送部材1は、上下のスケルトン電極部材11,11の電極線12,12間に隙間維持手段としての絶縁性の隙間維持部材22を介在させている。この隙間維持部材22は、絶縁材料22aの周面に熱可塑性樹脂22bをコートしたものを用いて、上下の電極線12,12のいずれか一方又は双方に熱圧着で接合固定している。
Next, another example of the skeleton transport member 1 will be described with reference to FIGS. 9 and 10. 9 is an explanatory side view of the skeleton transport member, and FIG. 10 is an explanatory plan view illustrating different arrangement examples of the gap maintaining members of the skeleton transport member.
In the skeleton transport member 1, an insulating gap maintaining member 22 as a gap maintaining means is interposed between the electrode wires 12 and 12 of the upper and lower skeleton electrode members 11 and 11. The gap maintaining member 22 is bonded and fixed to one or both of the upper and lower electrode wires 12 and 12 by thermocompression bonding, using a peripheral surface of an insulating material 22a coated with a thermoplastic resin 22b.

絶縁材料22aとしては、例えば、有機絶縁材料で耐熱性が大きく、例えば、ガラス転移点が100℃以上のポリイミド、液晶プラスチック、尿素樹脂、フッ素樹脂、またこれらにガラス繊維を混入させたものなどを用いることができる。また、熱可塑性樹脂22bの厚みは0.5〜3μmとしている。なお、隙間維持部材22全体を熱可塑性樹脂材料で形成することもできる。また、隙間維持部材22の絶縁材料22aの径は上下の電極線12間の距離にもよるが、例えば50μm〜300μmとする。   As the insulating material 22a, for example, an organic insulating material having high heat resistance, such as polyimide, liquid crystal plastic, urea resin, fluororesin having a glass transition point of 100 ° C. or higher, or a material in which glass fiber is mixed therein, or the like is used. Can be used. The thickness of the thermoplastic resin 22b is 0.5 to 3 μm. The entire gap maintaining member 22 can also be formed of a thermoplastic resin material. The diameter of the insulating material 22a of the gap maintaining member 22 is, for example, 50 μm to 300 μm, although it depends on the distance between the upper and lower electrode wires 12.

また、この隙間維持部材22の配置は例えば図10に示すようにすることができる。図10(a)は直線状に配置した例、同図(b)はランダムに配置した例、同図(c)は斜め交互に配置した例、同図(d)は斜めに配置した例である。特に、搬送領域の搬送方向と交差する方向の両端部では、トナーを内側に向けるように配置することが好ましい。   The gap maintaining member 22 can be arranged as shown in FIG. FIG. 10A is an example of a linear arrangement, FIG. 10B is an example of a random arrangement, FIG. 10C is an example of an oblique arrangement, and FIG. 10D is an example of an oblique arrangement. is there. In particular, it is preferable to dispose the toner so that the toner is directed inward at both ends in the direction intersecting the transport direction of the transport region.

なお、隙間維持部材22の断面形状は上述した円形状に限るものではなく、図11に示すように三角形状にしても、あるいは、図12に示すように楕円形状にしてもよく、その他四角形などの多角形状とすることもできる。   Note that the cross-sectional shape of the gap maintaining member 22 is not limited to the circular shape described above, but may be triangular as shown in FIG. 11, or may be elliptical as shown in FIG. It can also be made into a polygonal shape.

このように、上下のスケルトン電極部材11,11の電極線12,12間に隙間維持部材22を介在させることによって、上下の電極線12間の機械強度を補強し、且つ駆動時の電極線12の振動による上下電極線12の接触ショートを防止することができる。   Thus, by interposing the gap maintaining member 22 between the electrode wires 12 and 12 of the upper and lower skeleton electrode members 11 and 11, the mechanical strength between the upper and lower electrode wires 12 is reinforced, and the electrode wire 12 at the time of driving is also provided. It is possible to prevent contact short-circuit between the upper and lower electrode wires 12 due to the vibration of.

次に、スケルトン搬送部材1の更に他の例について図13を参照して説明する。なお、図13は同スケルトン搬送部材の側面説明図である。
このスケルトン搬送部材1は、スケルトン電極部材11の搬送方向と交差する方向の両端部を絶縁材料からなる端部固定部材24で固定したものである。
Next, still another example of the skeleton transport member 1 will be described with reference to FIG. FIG. 13 is an explanatory side view of the skeleton transport member.
The skeleton transport member 1 is configured by fixing both end portions in a direction intersecting the transport direction of the skeleton electrode member 11 with end fixing members 24 made of an insulating material.

つまり、電極線12の空間積層構造体を作製する場合、各電極線12間は上下方向では隙間維持部材22によって保護されるが、スケルトン電極部材11の両端部の固定と形状固定のためには、スケルトン電極部材11の両端部に高絶縁材料からなる端部固定部材24を設けて間隙の確保と絶縁性更に形状固定を行なうようにしている。この場合、トナー搬送に必要な領域を確保するためにスケルトン電極部材11の両端部で固定することが好ましい。   That is, when a space laminated structure of the electrode wires 12 is manufactured, the space between the electrode wires 12 is protected by the gap maintaining member 22 in the vertical direction, but for fixing both ends and the shape of the skeleton electrode member 11 In addition, end fixing members 24 made of a highly insulating material are provided at both ends of the skeleton electrode member 11 so as to secure a gap, insulate, and fix the shape. In this case, it is preferable to fix at both ends of the skeleton electrode member 11 in order to secure an area necessary for toner conveyance.

次に、スケルトン搬送部材1の更にまた他の例について図14を参照して説明する。なお、図14は同スケルトン搬送部材の側面説明図である。
このスケルトン搬送部材1は、前述したように3枚のスケルトン電極基板11をトナー搬送方向に電極線12を印加する電圧の相をn相(この例では3相)として、1/nずつ位置をずらして空間的に積層配置するとともに、搬送方向と交差する方向にも位置をずらして配置している。
Next, still another example of the skeleton transport member 1 will be described with reference to FIG. FIG. 14 is an explanatory side view of the skeleton transport member.
As described above, the skeleton transporting member 1 is positioned 1 / n at a time by setting the phase of the voltage for applying the electrode wire 12 to the three skeleton electrode substrates 11 in the toner transport direction as n phases (three phases in this example). In addition to being spatially stacked and shifted, the positions are also shifted in the direction intersecting the transport direction.

つまり、前述したようにスケルトン電極基板11に架橋部21を設けて補強した場合、上下で架橋部21が同じ位置にあると、進行波電界に歪が生じるおそれがあるので、3枚のスケルトン電極基板11を搬送方向と交差する方向にも位置をずらして配置することで、電極線12間を架橋する架橋部21の重なりが少なくなり、進行波電界の歪が小さくなる。これによって、安定したトナー搬送を行なうことができる。   That is, when the skeleton electrode substrate 11 is reinforced by providing the bridging portion 21 as described above, if the bridging portion 21 is in the same position in the upper and lower sides, there is a possibility that the traveling wave electric field may be distorted. By disposing the substrate 11 in a direction crossing the transport direction, the overlapping of the bridging portions 21 that bridge the electrode wires 12 is reduced, and the distortion of the traveling wave electric field is reduced. Thus, stable toner conveyance can be performed.

次に、スケルトン搬送部材の第2例について図15及び図16を参照して説明する。なお、図15は同スケルトン搬送部材の平面説明図、図16はスケルトン搬送部材の側面説明図である、
このスケルトン搬送部材51は、隙間53を介することで空間的に並べて配置した複数の電極線52を有し、各電極線52の両端部を絶縁性の電極線固定部材55で固定保持し、電極線固定部材55に設けた3本のバスライン(印加電圧が3相の例)56と電極線52を電気的に接続したものである。
Next, a second example of the skeleton transport member will be described with reference to FIGS. 15 and 16. 15 is an explanatory plan view of the skeleton conveying member, and FIG. 16 is an explanatory side view of the skeleton conveying member.
The skeleton transport member 51 has a plurality of electrode wires 52 arranged in a spatial manner with a gap 53 interposed therebetween, and both ends of each electrode wire 52 are fixed and held by an insulating electrode wire fixing member 55. In this example, three bus lines (an example in which the applied voltage is three-phase) 56 provided on the wire fixing member 55 and the electrode wire 52 are electrically connected.

具体的には、図17に示すように例えばSUS304などの導電性部材に電極線52を100μm線幅で、空隙53を100μm幅で形成して両端部を架橋部62で架橋した部材61を製作し、図18(a)に示すように、この部材61の両端部に電極線固定部材55を固定した後、図18(b)に示すように、部材61の架橋部62を切断することにより、両端部が電極線固定部材55に固定保持された複数の電極線52が空隙53を介して配置された部材を形成する。そして、図18(c)及び図24に示すように、電極線固定部材55に形成した3本のバスライン(共通電極ライン)56と電極線52とを順次ワイヤボンディング57などで電気的に接続する。   Specifically, as shown in FIG. 17, for example, a member 61 in which an electrode wire 52 is formed with a 100 μm line width and a gap 53 is formed with a 100 μm width on a conductive member such as SUS304 and both ends are cross-linked with a bridging portion 62 is manufactured. As shown in FIG. 18A, after fixing the electrode wire fixing member 55 to both ends of the member 61, the bridging portion 62 of the member 61 is cut as shown in FIG. A member in which a plurality of electrode wires 52 whose both ends are fixedly held by the electrode wire fixing member 55 is arranged through the gap 53 is formed. Then, as shown in FIGS. 18C and 24, the three bus lines (common electrode lines) 56 formed on the electrode wire fixing member 55 and the electrode wires 52 are sequentially electrically connected by wire bonding 57 or the like. To do.

なお、共通電極ラインと個々の電極線52とは図20及び図21に示すようにFPCやAFCコネクタなどを用いて行なうこともできる。つまり、FPC65の3本の共通電極ライン66を形成してコンタクトホール67を他のライン66は絶縁層68で被覆することなどで形成し、電極線52と異方性接合AFC69を介して接続する。   Note that the common electrode line and the individual electrode lines 52 can be formed using an FPC, an AFC connector, or the like as shown in FIGS. That is, three common electrode lines 66 of the FPC 65 are formed, and the contact hole 67 is formed by covering the other lines 66 with the insulating layer 68 and connected to the electrode line 52 via the anisotropic junction AFC 69. .

このように、ライン状に異なる相の電圧が印加される電極線52を、隙間53を介することで空間的に並べて複数配置したスケルトン搬送部材51においては、例えば潜像を形成するドラム状の像担持体の周面に沿ってスケルトン搬送部材の形状を倣わせて配置することができ、現像領域幅を広くとることも容易になる。   In this way, in the skeleton transport member 51 in which a plurality of electrode lines 52 to which voltages of different phases are applied in a line are arranged in a spatial manner through the gap 53, for example, a drum-shaped image that forms a latent image The shape of the skeleton transport member can be arranged along the peripheral surface of the carrier, and the development area can be easily widened.

そして、電極線52間には空間(隙間53)が形成されたスケルトン構造であるので、低帯電トナーや無帯電トナーは隙間から落下して、正常な帯電トナーだけを選択的に搬送して例えば現像に供することができる。また、スケルトン搬送部材1と同様に電極線へのトナーの付着、固着を防止することができる。   Since the space (gap 53) is formed between the electrode wires 52, a low-charged toner or an uncharged toner falls from the gap and selectively conveys only normal charged toner, for example. It can be used for development. Further, similarly to the skeleton conveying member 1, it is possible to prevent toner from adhering to and sticking to the electrode wires.

次に、スケルトン搬送部材1によるトナー搬送の原理について説明する。
スケルトン搬送部材1の複数の電極線12に対してn相のパルス状電圧を印加することにより、複数の電極線12によって移相電界(進行波電界)が発生し、スケルトン搬送部材1上の帯電したトナーは反発力及び/又は吸引力を受けて移送方向に移動する。
Next, the principle of toner conveyance by the skeleton conveyance member 1 will be described.
By applying an n-phase pulse voltage to the plurality of electrode wires 12 of the skeleton transport member 1, a phase shift electric field (traveling wave electric field) is generated by the plurality of electrode wires 12, and charging on the skeleton transport member 1 is performed. The toner that has been subjected to repulsive force and / or suction force moves in the transport direction.

例えば、スケルトン搬送部材1の複数の電極線12に対して図22に示すように、グランドG(0V)と正の電圧+との間で変化するA相、B相、C相の3相のパルス状駆動波形(電圧)を、タイミングをずらして印加する。   For example, as shown in FIG. 22 with respect to the plurality of electrode wires 12 of the skeleton transport member 1, three phases of A phase, B phase, and C phase that change between the ground G (0 V) and the positive voltage + are shown. A pulse-like driving waveform (voltage) is applied at different timings.

このとき、図23に示すように、スケルトン搬送部材1上に負帯電トナーTがあり、スケルトン搬送部材1の空間的に連続した複数の電極線12(ここでは3層のスケルトン電極部材11間で連続する電極線12)にそれぞれ「G」、「G」、「+」、「G」、「G」が印加された(同図(a))とすると、負帯電トナーTは「+」の電極102上に位置する。次のタイミングで複数の電極102にはそれぞれ「+」、「G」、「G」、「+」、「G」が印加され(同図(b))、負帯電トナーTには左側の「G」の電極線12との間で反発力が、右側の「+」の電極線12との間で吸引力がそれぞれ作用するので、負帯電トナーTは「+」の電極線12側に移動する。さらに、次のタイミングで複数の電極線12には、同図(c)に示すように、それぞれ「G」、「+」、「G」、「G」、「+」が印加され、負帯電トナーTには同様に反発力と吸引力がそれぞれ作用するので、負帯電トナーTは更に「+」の電極線12側に移動する。   At this time, as shown in FIG. 23, the negatively charged toner T is present on the skeleton transport member 1, and a plurality of spatially continuous electrode wires 12 (here, between the three layers of skeleton electrode members 11). Assuming that “G”, “G”, “+”, “G”, and “G” are respectively applied to the continuous electrode lines 12) ((a) in the figure), the negatively charged toner T is “+”. Located on electrode 102. At the next timing, “+”, “G”, “G”, “+”, and “G” are respectively applied to the plurality of electrodes 102 ((b) in the figure). Since the repulsive force acts between the electrode line 12 of “G” and the attraction force acts between the electrode line 12 on the right side and the “+” electrode line 12, the negatively charged toner T moves to the “+” electrode line 12 side. To do. Further, as shown in FIG. 5C, “G”, “+”, “G”, “G”, and “+” are applied to the plurality of electrode lines 12 at the next timing, respectively, so that they are negatively charged. Similarly, since the repulsive force and the attractive force act on the toner T, the negatively charged toner T further moves to the “+” electrode line 12 side.

なお、以下の現像装置の実施形態においては、スケルトン搬送部材1の各電極線12に対しては、例えば図24に示すように、各相の−200Vの印加時間taを繰り返し周期tfの1/3である約30%(正確には33%)に設定した3相パルス状電圧V11、V12、V13を印加するものとする。   In the following embodiments of the developing device, for each electrode line 12 of the skeleton transport member 1, for example, as shown in FIG. 24, the application time ta of −200 V for each phase is repeated 1 / of the cycle tf. It is assumed that three-phase pulse voltages V11, V12, and V13 set to about 30% (33% to be accurate) are applied.

そこで、上述したスケルトン搬送部材1を用いた本発明に係る現像装置の第1実施形態について図25を参照して説明する。なお、図25は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置は、潜像が形成される像担持体101に対しスケルトン搬送部材1の先端を臨ませ、このスケルトン搬送部材1の先端部からトナーを噴出させることで、像担持体101の潜像にトナーを付着させて現像する。スケルトン搬送部材1の後端部側には、帯電トナーを供給する、例えば磁気ブラシで帯電トナーを保持する現像剤担持体103を配置している。
Accordingly, a first embodiment of the developing device according to the present invention using the skeleton conveying member 1 described above will be described with reference to FIG. FIG. 25 is a schematic explanatory diagram of the embodiment.
In this developing device, the front end of the skeleton transport member 1 faces the image carrier 101 on which a latent image is formed, and toner is ejected from the front end portion of the skeleton transport member 1, whereby the latent image on the image carrier 101 is displayed. The toner is attached to the toner and developed. On the rear end side of the skeleton transport member 1, a developer carrier 103 that supplies charged toner, for example, holds the charged toner with a magnetic brush, is disposed.

この現像装置においては、前述したようにスケルトン搬送部材1の上面及び各層のスケルトン電極部材11間の空間14(中空内部)、更に下面を、付着することなく移相電界の進行方向にトナーが0.5〜2m/secの高速で移動する。このとき、理想的に直線に構成されたスケルトン搬送部材1で搬送される高速の帯電トナーは束状になってスケルトン搬送部材1の先端部分から最大500μmまで高速で飛翔するが、さらにその先はトナーの慣性で1〜5mm先方まで飛翔する。   In this developing device, as described above, the toner does not adhere to the upper surface of the skeleton conveying member 1, the space 14 (hollow interior) between the skeleton electrode members 11 of each layer, and the lower surface in the traveling direction of the phase-shift electric field without adhering. .Move at a high speed of 5-2 m / sec. At this time, the high-speed charged toner transported by the skeleton transport member 1 ideally configured in a straight line is bundled and flies at a high speed from the tip of the skeleton transport member 1 to a maximum of 500 μm. Fly to 1-5mm ahead due to the inertia of the toner.

そこで、像担持体101をスケルトン搬送部材1の先端部から0.2〜0.5mmの位置に配置することで、スケルトン搬送部材1の先端部から噴出されたトナーが像担持体101の潜像の画像部分に付着し、非画像部(地肌部)に対しては付着せず、非接触で潜像の現像を行なうことができる。   Accordingly, the image carrier 101 is disposed at a position of 0.2 to 0.5 mm from the front end portion of the skeleton transport member 1, so that the toner ejected from the front end portion of the skeleton transport member 1 is a latent image of the image carrier 101. It is possible to develop the latent image in a non-contact manner without attaching to the non-image portion (background portion).

このとき、スケルトン搬送部材1は前述したようにトナーの付着、固着が生じないし、多くの量のトナーを搬送することができるので、安定した現像を高速で行なうことができる。   At this time, the skeleton conveying member 1 does not cause adhesion and fixation of toner as described above, and can convey a large amount of toner, so that stable development can be performed at high speed.

次に、本発明に係る現像装置の第2実施形態について図26及び図27を参照して説明する。なお、図26は同実施形態の模式的説明図、図27は図26の側面説明図である。
この現像装置は、スケルトン搬送部材1の先端部から噴出されるトナーの外側で像担持体101の移動方向下流側及び上流側に、ここでは、スケルトン搬送部材1の先端部の上方及び下方に、バイアス電源105からトナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材104A、104Bを配置している。
Next, a second embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIGS. 26 is a schematic explanatory view of the embodiment, and FIG. 27 is a side explanatory view of FIG.
The developing device is disposed on the downstream side and the upstream side in the moving direction of the image carrier 101 outside the toner ejected from the front end portion of the skeleton transport member 1, here, above and below the front end portion of the skeleton transport member 1. Bias electrode members 104A and 104B to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied from the bias power source 105 are arranged.

つまり、前述したように、スケルトン搬送部材1の先端部分から噴出されたトナーは5mm先方まで飛翔することができるため、像担持体101との接触などによって飛散するおそれがある。そこで、飛翔トナー束の周囲にトナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材104A、104Bを設けることで、トナーの飛散を封じ込めることができる。   That is, as described above, the toner ejected from the front end portion of the skeleton conveying member 1 can fly up to 5 mm away, and thus may be scattered due to contact with the image carrier 101 or the like. Therefore, by providing the bias electrode members 104A and 104B to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is provided around the flying toner bundle, the scattering of the toner can be contained.

また、バイアス電極部材104A、104Bを設けることで、スケルトン搬送部材1の最外層(最も上の層及び下の層)の外面でトナーのホッピング高さを規制することができ、ここでもトナー飛散を抑えることができる。また、下側のバイアス電極部材104上に落下するトナーを回収して現像剤担持体102側に戻し再度現像に供することもできる。   In addition, by providing the bias electrode members 104A and 104B, the toner hopping height can be regulated on the outer surface of the outermost layer (uppermost layer and lower layer) of the skeleton conveying member 1, and the toner scatters here as well. Can be suppressed. In addition, the toner falling on the lower bias electrode member 104 can be collected and returned to the developer carrying member 102 for re-development.

このように、スケルトン搬送部材の先端部から噴出されるトナーの外側で像担持体の移動方向下流側及び上流側の少なくともいずれかにバイアス電極部材を配置することによって、トナーの飛散防止と地肌汚れ防止、トナーリサイクル機能を持たせることができる。   As described above, by disposing the bias electrode member on at least one of the downstream side and the upstream side in the moving direction of the image carrier outside the toner ejected from the front end portion of the skeleton conveying member, toner scattering prevention and background contamination Prevention and toner recycling functions can be provided.

次に、本発明に係る現像装置の第3実施形態について図28を参照して説明する。なお、図28は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置は、ケーシング112内に、像担持体101に対してトナーを先端部から噴出するスケルトン搬送部材1を配置するとともに、スケルトン搬送部材1に帯電トナーを供給する磁気ブラシを用いる現像剤担持体103と、現像剤担持体113によって汲み上げられるトナーを収容する収容部114内にトナーとキャリアを攪拌するパドル115を配置している。
Next, a third embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIG. FIG. 28 is a schematic explanatory diagram of the embodiment.
In the developing device, a skeleton conveying member 1 that ejects toner from the tip portion to the image carrier 101 is disposed in a casing 112, and a developer carrier that uses a magnetic brush that supplies charged toner to the skeleton conveying member 1. A paddle 115 for agitating the toner and the carrier is disposed in the body 103 and a housing portion 114 for housing the toner pumped up by the developer carrier 113.

また、スケルトン搬送部材1の先端部(像担持体41側)下方は開放空間部があり、この下方の開放空間には落下する弱帯電トナーなどを電界吸着するためのバイアス電極部材であるメッシュ電極(或いは1本又は複数本のワイヤ電極線などでも良い。)116を配置し、更にこのメッシュ電極116の下方にはメッシュ電極116に吸着されたトナーを強制的に剥離、落下させるためのパドル117を配置している。メッシュ電極116にはバイアス電圧が印加され、またパドル117の先端部にはブラシ117aが設けられている。   Also, there is an open space below the front end (image carrier 41 side) of the skeleton transport member 1, and a mesh electrode which is a bias electrode member for adsorbing weakly charged toner or the like falling into the open space below the open space. (Alternatively, one or a plurality of wire electrode lines may be used.) 116 is disposed, and a paddle 117 for forcibly peeling and dropping the toner adsorbed on the mesh electrode 116 is provided below the mesh electrode 116. Is arranged. A bias voltage is applied to the mesh electrode 116, and a brush 117 a is provided at the tip of the paddle 117.

この現像装置においては、現像剤担持体103の磁気ブラシ穂で保持された帯電トナーがスケルトン搬送部材1の搬送電界に取り込まれ、スケルトン搬送部材1の搬送電界で搬送されて、潜像が形成される像担持体101に向かって先端部から噴出(慣性で飛翔)し、像担持体101の潜像の画像部に付着して、潜像を現像する。現像に供されなかったトナー及び弱帯電トナーはメッシュ電極116に静電吸着され、回転するパドル117のブラシ117aでメッシュ電極116から剥離され、パドル117の回転によって収容部114側に戻され、再び、帯電を整えられて現像に供される(リサイクルされる。)。   In this developing device, the charged toner held by the magnetic brush ears of the developer carrier 103 is taken into the transport electric field of the skeleton transport member 1 and transported by the transport electric field of the skeleton transport member 1 to form a latent image. The image is jetted (flyed by inertia) toward the image carrier 101 and adheres to the image portion of the latent image on the image carrier 101 to develop the latent image. The toner that has not been developed and the weakly charged toner are electrostatically attracted to the mesh electrode 116, separated from the mesh electrode 116 by the brush 117 a of the rotating paddle 117, returned to the housing portion 114 side by the rotation of the paddle 117, and again Then, it is charged and used for development (recycled).

すなわち、現像剤担持体103からのトナー汲み込み近傍では、無帯電トナーは、スケルトン搬送部材1がスケルトン構造であるのでそのままクラウド落下する。しかし、弱帯電トナーは、搬送電界に弱く吸引され、この搬送電界に乗り、搬送速度も0.05〜0.1m/secと遅いが一部は像担持体101に到達し、地肌汚れに関与することになる。   That is, in the vicinity of pumping the toner from the developer carrier 103, the uncharged toner drops in the cloud as it is because the skeleton conveying member 1 has a skeleton structure. However, the weakly charged toner is attracted weakly to the transport electric field, gets on the transport electric field, and the transport speed is as slow as 0.05 to 0.1 m / sec. However, a part of the toner reaches the image carrier 101 and is involved in background contamination. Will do.

そこで、スケルトン搬送部材1の先端部側に金属線(1又は複数本)或いはメッシュ電極116をバイアス電極部材として設置し、電界吸引で強制的に弱帯電トナーを分離して除外する。このバイアス電極部材に電界吸着されたトナーは、バイアス電極部材に振動を与えるか、パドル17の先端のブラシ17aで強制的に剥離して落下させ、回収する。これによって、弱帯電トナーが像担持体101に付着して地肌汚れを生じることを防止している。   Therefore, a metal wire (one or a plurality) or a mesh electrode 116 is installed as a bias electrode member on the front end side of the skeleton conveying member 1, and the weakly charged toner is forcibly separated and excluded by electric field attraction. The toner adsorbed by the electric field on the bias electrode member vibrates the bias electrode member or is forcibly peeled off by the brush 17a at the tip of the paddle 17 to be dropped and collected. This prevents weakly charged toner from adhering to the image carrier 101 and causing background stains.

次に、本発明に係る現像装置の第4実施形態について図29を参照して説明する。なお、図29は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置では、スケルトン搬送部材1の上下のスケルトン電極部材11、11の上方、下方に、バイアス電源によって搬送するトナーの帯電極性と同極性(ここでは負極性とする。)のバイアス電圧が印加される金属部材などからなる導電性の板状(両端部は対向する側に向って斜めに折れ曲がっている。)のバイアス印加部材(バイアス電極部材)121A、121Bを配置している。
Next, a fourth embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIG. FIG. 29 is a schematic explanatory diagram of the embodiment.
In this developing device, a bias voltage having the same polarity (here, negative polarity) as the charging polarity of the toner conveyed by the bias power source is applied above and below the skeleton electrode members 11, 11 above and below the skeleton conveying member 1. Bias applying members (bias electrode members) 121A and 121B having conductive plate shapes (both ends are bent obliquely toward the opposite sides) made of a metal member or the like are disposed.

つまり、トナーを搬送するときに、トナーがスケルトン電極部材11の電極線12の端面に飛翔衝突したときに、飛翔方向が曲げられて、スケルトン搬送部材1で形成される電界領域から飛び出して飛散するおそれがある。また、トナーのホッピングはスケルトン電極部材11の表面から200〜500μm高さに集中している。スケルトン搬送部材1の上下は、このホッピングによるトナーが搬送電界外に飛翔した場合はトナー飛散として、クラウド状態の無制御となり、また、環境汚染を生じたり、搬送トナー量の制御ができなくなる。   In other words, when the toner is transported, when the toner jumps and collides with the end face of the electrode wire 12 of the skeleton electrode member 11, the flight direction is bent, and the toner jumps out from the electric field region formed by the skeleton transport member 1. There is a fear. The toner hopping is concentrated at a height of 200 to 500 μm from the surface of the skeleton electrode member 11. When the toner by the hopping flies outside the conveying electric field, the skeleton conveying member 1 is not controlled in the cloud state as toner scattering, and environmental pollution occurs and the amount of conveying toner cannot be controlled.

そこで、上下のスケルトン電極部材11、11の上方、下方に、トナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材121A、121Bを配置することによって、搬送電界の範囲まで空間電界制御をすることができ、スケルトン搬送部材1で形成される電界領域から飛び出そうとするトナーを反発させてスケルトン搬送部材1側に戻すことができ、帯電トナーの封じ込みとホッピングによる飛散を防止することでき、トナー搬送量の効率を向上させることができる。   Therefore, by arranging bias electrode members 121A and 121B to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied above and below the upper and lower skeleton electrode members 11 and 11, spatial electric field control is performed up to the range of the transport electric field. It is possible to repel the toner that is about to jump out of the electric field region formed by the skeleton conveying member 1 and return it to the skeleton conveying member 1 side, thereby preventing charging toner from being sealed and scattered due to hopping. In addition, the efficiency of toner conveyance amount can be improved.

次に、本発明に係る現像装置の第5実施形態について図30を参照して説明する。なお、図30は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置は、第5実施形態のバイアス電極部材121A、121Bを、メッシュ構造を有するメッシュ電極部材122A、122Bとしたものである。なお、下側のバイアス電極部材だけをメッシュ電極部材とすることもできる。
Next, a fifth embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIG. FIG. 30 is a schematic explanatory diagram of the embodiment.
In this developing device, the bias electrode members 121A and 121B of the fifth embodiment are mesh electrode members 122A and 122B having a mesh structure. Note that only the lower bias electrode member may be a mesh electrode member.

このメッシュ電極部材122A、122Bの開口部123の形状は、図31(a)、(b)に示すように楕円形状(円形状を含む)や矩形形状とすることも、その他の形状とすることもできる。また、開口部123は、例えば、千鳥配置、市松配置とすることもできる。すなわち、厚さと線幅による剛性が確保され、スケルトン搬送部材1に撓み接触しない構造で、且つトナー堆積が軽微な構造であれば目的の機能は確保できる。   The shape of the opening 123 of the mesh electrode members 122A and 122B may be an elliptical shape (including a circular shape) or a rectangular shape as shown in FIGS. 31 (a) and 31 (b), or other shapes. You can also. Moreover, the opening part 123 can also be set as a staggered arrangement or a checkered arrangement, for example. In other words, the desired function can be ensured if the rigidity is ensured by the thickness and the line width, the structure does not flexibly contact the skeleton conveying member 1 and the toner accumulation is slight.

また、メッシュサイズ(開口部123の大きさ)は、トナー直径の10〜5000倍の面積を持つもので、トナー径の数倍ではクラスター形成で穴が塞がる可能性がおおきくなる。したがって、トナー径の10倍以上で、トナークラスターが通過する穴サイズを確保することが必要であり、5000倍以上では穴空間が大きくバイアス電界が穴中心では小さくなるので、電界制御が困難になり、トナー飛散が起きることになる。   The mesh size (the size of the opening 123) has an area 10 to 5000 times larger than the toner diameter. If the mesh size is several times larger than the toner diameter, the possibility of clogging the holes due to the cluster formation becomes large. Therefore, it is necessary to secure a hole size through which the toner cluster passes at 10 times or more of the toner diameter. At 5000 times or more, the hole space is large and the bias electric field is small at the center of the hole, so that electric field control becomes difficult. Toner scattering occurs.

一方、開口部123間の稜線124の線幅b(図31参照)は、トナー直径の5〜100倍範囲とする。稜線の線幅bがトナー直径の5倍以下では、メッシュの剛性が弱くなり、撓み、変形、電界により変形が起こる。また、トナー直径の100倍以上では、図32に示すように、稜線線幅bの中心部分の電界が端部に比較すると非常に小さくなり、トナー付着時の剥離電界に達せず、トナーが稜線線幅の中心部分から堆積しやすくなる。一旦堆積が始まると固着が強くなりトナー堆積で、スケルトン搬送部材1のスケルトン電極部材11との接触ショートなどが起きる。なお、図32の稜線間に描いている細い線は電気力線である。   On the other hand, the line width b (see FIG. 31) of the ridgeline 124 between the openings 123 is in the range of 5 to 100 times the toner diameter. When the line width b of the ridge line is 5 times or less of the diameter of the toner, the rigidity of the mesh becomes weak, and deformation occurs due to bending, deformation, and electric field. When the toner diameter is 100 times or more, as shown in FIG. 32, the electric field at the center portion of the ridge line width b is very small compared to the end portion, and does not reach the peeling electric field at the time of toner adhesion, so It becomes easy to deposit from the central part of the line width. Once the deposition starts, the adhesion becomes strong and toner accumulation causes a short circuit of the skeleton conveying member 1 with the skeleton electrode member 11. In addition, the thin line drawn between the ridgelines of FIG. 32 is an electric force line.

このように、メッシュ電極部材122A、122Bを備えることによって、トナークラウドによるバイアス電極部材へのトナーの堆積を低減することができる。   As described above, by providing the mesh electrode members 122A and 122B, toner accumulation on the bias electrode member due to the toner cloud can be reduced.

次に、本発明に係る現像装置の第6実施形態について図33を参照して説明する。なお、図33は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置では、上記第4(又は第5)実施形態の下側のバイアス電極部材121Bは搬送するトナーを供給する現像剤担持体103との間に開口部(切り欠き、初期状態でスケルトン搬送部材1の端面から後退している状態にある場合を含む)125を設けている。
Next, a sixth embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIG. FIG. 33 is a schematic explanatory view of the embodiment.
In this developing device, the lower bias electrode member 121B of the fourth (or fifth) embodiment is provided with an opening (notched and skeleton transported in the initial state) between the developer carrier 103 that supplies the transported toner. 125) (including the case of being retracted from the end face of the member 1).

そして、この開口部125の下方に落下する弱帯電トナーなどを電界吸着するためのバイアス電極部材であるメッシュ電極(或いは1本又は複数本のワイヤ電極線などでも良い。)126を配置している。   A mesh electrode 126 (or one or a plurality of wire electrode lines or the like) 126 as a bias electrode member for electric field adsorption of weakly charged toner falling below the opening 125 may be disposed. .

これによって、現像剤担持体42から供給されるトナーのうち、低帯電トナー、逆帯電トナーなどの異常帯電トナーを落下回収させることができる。つまり、前述したように、弱帯電トナーは搬送電界によって0.01〜0.2m/secの低速で移動している。一方、適正帯電トナーの搬送速度は0.5〜2m/secの高速移動である。このような帯電量の異なるトナーが相互の衝突や搬送速度の劣化、失速するとトナーが電極線12に付着することになるため、トナーの供給領域(汲み上げ部)で、弱帯電トナーを電界により強制的に排除することによって、選択された適正帯電トナーだけを像担持体101に向けて搬送して噴出させ、現像に供することができ、現像品質が向上する。   As a result, out of the toner supplied from the developer carrier 42, abnormally charged toner such as low-charged toner and reverse-charged toner can be dropped and collected. That is, as described above, the weakly charged toner is moved at a low speed of 0.01 to 0.2 m / sec by the transport electric field. On the other hand, the conveyance speed of the appropriately charged toner is a high-speed movement of 0.5 to 2 m / sec. When toners with different charge amounts collide with each other, deteriorate the conveyance speed, or stall, the toner adheres to the electrode wire 12, so that the weakly charged toner is forced by an electric field in the toner supply area (pumping part). Therefore, only the selected properly charged toner can be transported and ejected toward the image carrier 101 for development, and the development quality can be improved.

次に、本発明に係る現像装置の第7実施形態について図34を参照して説明する。なお、図34は同実施形態の模式的説明図である。
この現像装置では、上記第6実施形態の下側のバイアス電極部材121Bは搬送するトナーを供給する現像剤担持体103との間に開口部(切り欠き、初期状態でスケルトン搬送部材1の端面から後退している状態にある場合を含む)125を設けるとともに、スケルトン搬送部材1の先端部側にもスリット状の開口部127を設けている。
ている。
Next, a seventh embodiment of the developing device according to the present invention will be described with reference to FIG. FIG. 34 is a schematic explanatory diagram of the embodiment.
In this developing device, the lower bias electrode member 121B of the sixth embodiment is opened between the developer carrier 103 for supplying the toner to be conveyed (notched and in the initial state from the end surface of the skeleton conveying member 1). 125 (including the case of being in a retracted state) is provided, and a slit-shaped opening 127 is also provided on the distal end side of the skeleton conveying member 1.
ing.

そして、この開口部125の下方に落下する弱帯電トナーなどを電界吸着するためのバイアス電極部材であるメッシュ電極(或いは1本又は複数本のワイヤ電極線などでも良い。)126を配置すると共に、開口部127の下方にもトナーなどを電界吸着するためのバイアス電極部材であるメッシュ電極(或いは1本又は複数本のワイヤ電極線などでも良い。)128を配置している。   Then, a mesh electrode (or one or a plurality of wire electrode lines) 126 as a bias electrode member for electric field adsorption of weakly charged toner or the like falling below the opening 125 may be disposed. A mesh electrode (or one or a plurality of wire electrode lines or the like) 128 that is a bias electrode member for adsorbing toner or the like in an electric field is also disposed below the opening 127.

つまり、前述したように、スケルトン搬送部材1から噴出される帯電トナーは1〜5mm先方まで飛翔するが、これによって、像担持体101近傍でのトナークラウド状態となり、潜像画像部には電界吸引されて付着し、地肌部に対しては電界反跳されるので、この反跳された現像に使用されない帯電トナーをバイアス電極部材であるメッシュ電極128によって電界吸着させて、捕捉し回収する。   That is, as described above, the charged toner ejected from the skeleton conveying member 1 flies 1 to 5 mm ahead, which results in a toner cloud state in the vicinity of the image carrier 101 and electric field attraction in the latent image portion. Then, since the electric field is rebounded to the background portion, the charged toner that is not used for the rebounded development is adsorbed by the electric field by the mesh electrode 128 that is a bias electrode member, and is captured and collected.

この場合、前述した第3実施形態と同様に、メッシュ電極部材128に電界吸着されたトナーは機械的振動を与えるか、パドル回転先端のブラシで強制的に剥離落下させて回収し、現像剤収容部に戻してリサイクルする。   In this case, as in the third embodiment described above, the toner adsorbed by the electric field on the mesh electrode member 128 is mechanically vibrated or forcibly separated and dropped with a brush at the tip of the paddle rotation to be collected and accommodated as a developer. Return to the department and recycle.

以上説明したように、本発明に係る現像装置においては、スケルトン搬送部材を備えているので、適正帯電トナーの選択分離とホッピングによる非接触現像を行うことができるとともに、更に十分なトナー搬送量を確保できて高速現像が可能となり、また、高温高湿雰囲気でもトナーの付着、固着が防止されるロバスト性の大きな現像装置となる。   As described above, since the developing device according to the present invention includes the skeleton transport member, it is possible to perform non-contact development by selective separation and hopping of the appropriately charged toner, and a sufficient toner transport amount. It is possible to ensure high-speed development, and it is a developing device with high robustness that prevents adhesion and fixation of toner even in a high-temperature and high-humidity atmosphere.

なお、スケルトン搬送部材1を用いた例で説明しているが、スケルトン搬送部材51を用いることもできる。また、像担持体がドラム状である状態で図示しているが、ベルト状であってもよく、この場合のトナーの噴出方向は像担持体に対して法線方向となる。   In addition, although demonstrated by the example using the skeleton conveyance member 1, the skeleton conveyance member 51 can also be used. Further, although the image carrier is illustrated in a drum shape, the image carrier may be in a belt shape. In this case, the toner ejection direction is a normal direction to the image carrier.

次に、この現像装置を備えた本発明に係る画像形成装置の第1実施形態について図35を参照して説明する。なお、図35は同画像形成装置の概略構成図である。
この画像形成装置は、負帯電の有機感光体をベルト形状に構成したベルト状像担持体451を備え、このベルト状像担持体451は、駆動ローラ452、転写対向ローラを兼ねた従動ローラ453及びテンションローラ454間に架け渡され、図示しない回転駆動機構によって矢印方向に周回移動される。
Next, a first embodiment of an image forming apparatus according to the present invention provided with this developing device will be described with reference to FIG. FIG. 35 is a schematic configuration diagram of the image forming apparatus.
This image forming apparatus includes a belt-like image carrier 451 in which a negatively charged organic photoconductor is configured in a belt shape. The belt-like image carrier 451 includes a driving roller 452, a driven roller 453 that also serves as a transfer counter roller, and It is bridged between the tension rollers 454 and is moved around in the direction of the arrow by a rotation drive mechanism (not shown).

このベルト状像担持体451に沿って、像担持体451を一様に帯電させる帯電装置455と、書込みユニット456からの書込みレーザー光によって形成される潜像に各色のトナーを付着させて現像する本発明に係る現像装置である現像ユニット401Y、401M、401C、401Kと、転写対向ローラを兼ねた従動ローラ453に対向する転写ローラ457を含み、給紙される転写材470にトナー像を転写する転写装置458と、トナー像を転写材470に定着処理する定着装置459と、転写後の像担持体451上の残留トナーを除去する除去ロール461と、像担持体451上の残留電荷を消去する除電手段462などとを備えている。   Along the belt-like image carrier 451, the charging device 455 for uniformly charging the image carrier 451 and the latent image formed by the writing laser beam from the writing unit 456 are attached to each color toner and developed. The image forming apparatus includes developing units 401Y, 401M, 401C, and 401K that are developing devices according to the present invention, and a transfer roller 457 that faces a driven roller 453 that also serves as a transfer facing roller, and transfers a toner image to a fed transfer material 470. A transfer device 458, a fixing device 459 for fixing the toner image to the transfer material 470, a removing roll 461 for removing residual toner on the image carrier 451 after transfer, and residual charges on the image carrier 451 are erased. Neutralizing means 462 and the like.

この画像形成装置においては、像担持体451を回転させて帯電装置455で一様に帯電させた後、書込みユニット456からレーザー光を照射してイエロー画像の潜像を形成し、イエロー用現像ユニット401Yによって現像してイエローのトナー像を形成し、次いで、像担持体401上に同様にしてマゼンタ画像の潜像を形成し、マゼンタ用現像ユニット401Mによって現像してマゼンタのトナー像を重ねて形成し、以下同様にして、シアン、ブラックのトナー像を形成した後、転写装置458によって、像担持体401上のフルカラーのトナー像を転写材470に転写し、定着処理した後排紙する。   In this image forming apparatus, after the image carrier 451 is rotated and uniformly charged by the charging device 455, a laser beam is irradiated from the writing unit 456 to form a latent image of the yellow image, and the yellow developing unit A yellow toner image is formed by developing with 401Y, a latent image of a magenta image is formed on the image carrier 401 in the same manner, and a magenta developing unit 401M is developed to overlap the magenta toner image. In the same manner, after cyan and black toner images are formed, the transfer device 458 transfers the full-color toner image on the image carrier 401 onto the transfer material 470, and after fixing, discharges the paper.

このように、この画像形成装置においては、上述したスケルトン搬送部材を供えたトナー搬送装置を用いた現像装置を備えているので、適正帯電トナーの選択分離とホッピングによる非接触現像を行なうことができるとともに、更に十分なトナー搬送量を確保できて高速現像が可能となり、また、高温高湿雰囲気でもトナーの付着、固着が防止されて現像が可能となる。これにより、低電位での現像、低μ感光体を用いた画像形成が可能になり、また、残トナー除去のためのブレードが不要になり、さらに転写電位の低下を図れ、スカベンジャーシステムの除去による高解像現像が可能になって高画質画像を形成することができる。   As described above, since the image forming apparatus includes the developing device using the toner conveying device provided with the skeleton conveying member described above, it is possible to perform non-contact development by selective separation of the appropriately charged toner and hopping. At the same time, a sufficient amount of toner can be secured to enable high-speed development, and toner can be prevented from adhering and fixing even in a high-temperature and high-humidity atmosphere. As a result, development at a low potential and image formation using a low-μ photoconductor are possible, a blade for removing residual toner is not necessary, and the transfer potential can be lowered, and the scavenger system is removed. High resolution development is possible and a high quality image can be formed.

次に、本発明に係るプロセスカートリッジを備える色重ねで画像を形成する本発明に係る画像形成装置の第2実施形態について図36を参照して説明する。
この画像形成装置は、ベルト状感光体からなる像担持体501と、この像担持体501の周回方向(矢示方向)に沿って上流側から下流側に配置した、イエローの像を形成するために像担持体501を一様に帯電させ、像担持体501上に書込み装置503によって形成された潜像にイエローのトナーを付着させて現像する本発明に係る現像装置を含むプロセスカートリッジ504Yと、以下同様にしてマゼンタの画像形成を行なうプロセスカートリッジ504Mと、シアンの画像形成を行なうプロセスカートリッジ504Cと、ブラックの画像形成を行なうプロセスカートリッジ504Kと、像担持体1上に各色のトナー像が重ね合わされて形成されたフルカラートナー像を転写する転写装置505と、定着装置506と、転写材507を収容する給紙装置508などとを備えている。
Next, a second embodiment of the image forming apparatus according to the present invention for forming an image by color superposition provided with the process cartridge according to the present invention will be described with reference to FIG.
This image forming apparatus forms an image bearing member 501 made of a belt-like photosensitive member and a yellow image arranged from the upstream side to the downstream side along the circumferential direction (arrow direction) of the image bearing member 501. A process cartridge 504Y including a developing device according to the present invention, in which the image carrier 501 is uniformly charged, and yellow toner is attached to the latent image formed by the writing device 503 on the image carrier 501 for development. Similarly, a process cartridge 504M for forming magenta image, a process cartridge 504C for forming cyan image, a process cartridge 504K for forming black image, and a toner image of each color are superimposed on the image carrier 1. A transfer device 505 for transferring the full-color toner image formed in this way, a fixing device 506, and a transfer material 507; And a and paper feeding device 508 to volume.

ここで、像担持体501は、搬送ローラ511、従動ローラ512、転写装置505を構成する転写対向ローラ505B、プロセスカートリッジ504Y、504M、504C、504Kに対向する対向ローラ513Y、513M、513C、513Yの間に架け渡され、搬送ローラ511の回転により矢示方向に周回移動する。   Here, the image carrier 501 includes a conveying roller 511, a driven roller 512, a transfer counter roller 505B constituting the transfer device 505, and counter rollers 513Y, 513M, 513C, and 513Y that face the process cartridges 504Y, 504M, 504C, and 504K. It is bridged between them and moves around in the direction of the arrow by the rotation of the transport roller 511.

書込み装置503は、画像情報に従って帯電された像担持体501に対して潜像を書き込むものであり、レーザーを用いた光走査装置やLEDアレイ等、種々のものを使用することができる。   The writing device 503 writes a latent image on an image carrier 501 charged according to image information, and various devices such as an optical scanning device using a laser and an LED array can be used.

プロセスカートリッジ504は、図37に示すように、像担持体501を一様に帯電させる非接触式帯電装置であるコロトロンチャージャ521と、本発明に係る図28で説明した(他の実施形態のものでもよい。)現像装置522とを一体化して、画像形成装置本体510に対して着脱可能に構成したものである。   As shown in FIG. 37, the process cartridge 504 has a corotron charger 521 that is a non-contact charging device for uniformly charging the image carrier 501 and the process cartridge 504 described in FIG. The developing device 522 is integrated with the image forming apparatus main body 510 so as to be detachable.

転写装置505は、転写ローラ505Aと転写対向ローラ505Bとを備えている。定着装置506は、加熱ローラ506A及びこれに対向する加圧ローラ506Bを備えている。   The transfer device 505 includes a transfer roller 505A and a transfer counter roller 505B. The fixing device 506 includes a heating roller 506A and a pressure roller 506B facing the heating roller 506A.

そして、この画像形成装置においては、複写機として機能するときには、図示しないスキャナから読み込まれた画像情報がA/D変換、MTF補正、階調処理等の種々の画像処理を施されて書込みデータに変換される。また、プリンタとして機能するときには、コンピュータ等から転送されるページ記述言語やビットマップ等の形式の画像情報に対して画像処理が施され書込みデータに変換される。   In this image forming apparatus, when functioning as a copying machine, image information read from a scanner (not shown) is subjected to various image processing such as A / D conversion, MTF correction, gradation processing and the like to write data. Converted. Also, when functioning as a printer, image processing is performed on image information in a format such as a page description language or a bitmap transferred from a computer or the like, and converted into write data.

そして、画像形成に先駆けて、像担持体501は表面の移動速度が所定の速度となるように、図36の矢印方向に周回移動を開始する。このとき、所定のタイミングで、プロセスカートリッジ504Yの帯電装置521によって像担持体501が均一に帯電され、帯電させられた像担持体501に対し、書込み装置503は、先ずイエロー画像の書込みデータに応じてレーザー光503aを照射して露光を行なう。すなわち、光照射によって画像部の電位を変化させることで光照射されなかった非画像部の電位との差を発生させ、この電位コントラストによる静電潜像を形成する。そして、現像装置522によってイエローのトナーが像担持体1上に形成された静電潜像の画像部に付着されて、イエローのトナー像が像担持体501上に形成される。   Prior to image formation, the image carrier 501 starts circular movement in the direction of the arrow in FIG. 36 so that the moving speed of the surface becomes a predetermined speed. At this time, the image carrier 501 is uniformly charged by the charging device 521 of the process cartridge 504Y at a predetermined timing, and the writing device 503 first responds to the yellow image writing data with respect to the charged image carrier 501. Then, the laser beam 503a is irradiated for exposure. That is, by changing the potential of the image portion by light irradiation, a difference from the potential of the non-image portion not irradiated with light is generated, and an electrostatic latent image is formed by this potential contrast. Then, yellow toner is attached to the image portion of the electrostatic latent image formed on the image carrier 1 by the developing device 522, and a yellow toner image is formed on the image carrier 501.

次に、イエローのトナー像が形成された領域を含めて、プロセスカートリッジ504Mの帯電装置521によって像担持体501がイエロー画像を含めて均一に帯電され、帯電させられた像担持体501に対し、書込み装置503は、マゼンタ画像の書込みデータに応じてレーザー光503aを照射して露光を行ない、マゼンタ画像の静電潜像を形成する。そして、現像装置522によってマゼンタのトナーが像担持体501上に形成された静電潜像の画像部に付着されて、イエローのトナー像にマゼンタのトナー像が重ね合わされたトナー像が像担持体501上に形成される。   Next, the image carrier 501 including the yellow image is uniformly charged by the charging device 521 of the process cartridge 504M including the region where the yellow toner image is formed, and the charged image carrier 501 is charged. The writing device 503 performs exposure by irradiating a laser beam 503a in accordance with the writing data of the magenta image, and forms an electrostatic latent image of the magenta image. Then, magenta toner is attached to the image portion of the electrostatic latent image formed on the image carrier 501 by the developing device 522, and a toner image in which the magenta toner image is superimposed on the yellow toner image is an image carrier. 501 is formed.

以下、同様にして、帯電、露光(書込み)、現像が行なわれて、イエローとマゼンタのトナー像にシアンのトナー像が重ね合わされたトナー像が像担持体1上に形成され、これら3色が重ね合わされたトナー像にブラックのトナー像が重ね合わされたトナー像が像担持体501上に形成される。   Thereafter, charging, exposure (writing), and development are performed in the same manner, and a toner image in which a cyan toner image is superimposed on a yellow and magenta toner image is formed on the image carrier 1. A toner image in which a black toner image is superimposed on the superimposed toner image is formed on the image carrier 501.

一方、所定のタイミングで給紙装置508から転写材507が給紙されて転写装置505によって像担持体501上の色重ねされたトナー像が転写材507に転写され、定着装置506で定着処理された後、フルカラー画像が形成された転写材507が排紙部507に排紙される。   On the other hand, the transfer material 507 is fed from the paper feeding device 508 at a predetermined timing, and the toner images superimposed on the color on the image carrier 501 are transferred to the transfer material 507 by the transfer device 505 and fixed by the fixing device 506. Thereafter, the transfer material 507 on which the full-color image is formed is discharged to the paper discharge unit 507.

そして、この画像形成装置においては、イエロー、マゼンタ、シアン、ブラックのトナー像を形成するためのプロセスカートリッジ504は、画像形成装置本体510から着脱可能としている。つまり、プロセスカートリッジ504は、図38に示すように、像担持体501が装置本体510から開放退避することで、開放された空間から着脱可能となっており、ユーザーによる交換が可能となっている。   In this image forming apparatus, the process cartridge 504 for forming yellow, magenta, cyan, and black toner images is detachable from the image forming apparatus main body 510. That is, as shown in FIG. 38, the process cartridge 504 is detachable from the open space when the image carrier 501 is opened and retracted from the apparatus main body 510, and can be replaced by the user. .

本発明に係る現像装置で用いるスケルトン搬送部材の一例を示す平面説明図である。It is a plane explanatory view showing an example of a skeleton transport member used in the developing device according to the present invention. 図1のA−A線に沿う拡大断面説明図である。It is an expanded sectional explanatory view which follows the AA line of FIG. 同スケルトン搬送部材の側面説明図である。It is side surface explanatory drawing of the skeleton conveyance member. 同スケルトン搬送部材によるトナー搬送作用の説明に供する説明図である。FIG. 6 is an explanatory diagram for explaining a toner transport operation by the skeleton transport member. 同スケルトン搬送部材のスケルトン電極部材の電極線の断面形状の一例を示す拡大断面説明図である。It is an expanded section explanatory view showing an example of the section shape of the electrode line of the skeleton electrode member of the skeleton conveyance member. 同スケルトン搬送部材のスケルトン電極部材の電極線の断面形状の他の例を示す拡大断面説明図である。It is an expanded section explanatory view showing other examples of the section shape of the electrode line of the skeleton electrode member of the skeleton conveyance member. 同スケルトン電極部材の他の例を示す要部平面説明図である。It is principal part plane explanatory drawing which shows the other example of the skeleton electrode member. 同スケルトン電極部材の架橋部の平面形状の異なる例を示す要部説明図である。It is principal part explanatory drawing which shows the example from which the planar shape of the bridge | crosslinking part of the skeleton electrode member differs. 同スケルトン搬送部材の他の例を示す側面説明図である。It is side surface explanatory drawing which shows the other example of the skeleton conveyance member. 同じく隙間維持部材の異なる例を示す要部平面説明図である。It is principal part plane explanatory drawing which shows the example from which a clearance gap maintenance member differs similarly. 同スケルトン搬送部材の隙間維持部材の他の例を示す側面説明図である。It is side surface explanatory drawing which shows the other example of the clearance gap maintenance member of the skeleton conveyance member. 同隙間維持部材の更に他の例を示す側面説明図である。It is side surface explanatory drawing which shows the further another example of the clearance gap maintenance member. 同スケルトン搬送部材の更に他の例を示す側面説明図である。It is side surface explanatory drawing which shows another example of the skeleton conveyance member. 同スケルトン搬送部材の更にまた他の例を示す側面説明図である。It is side surface explanatory drawing which shows another example of the skeleton conveyance member. 同スケルトン搬送部材の他の例を示す平面説明図である。It is a plane explanatory view showing other examples of the skeleton conveyance member. 同スケルトン搬送部材の側面説明図である、It is a side explanatory view of the skeleton transport member, 同スケルトン搬送部材の製作工程の説明に供する電極線部材の平面説明図である。It is plane explanatory drawing of the electrode wire member with which it uses for description of the manufacturing process of the skeleton conveyance member. 同製作工程の図22に続く工程の説明に供する平面説明図である。FIG. 23 is an explanatory plan view for explaining a process following FIG. 22 of the manufacturing process. 同製作工程の説明に供する要部平面説明図である。It is principal part plane explanatory drawing used for description of the manufacturing process. 同スケルトン搬送部材の変形例の説明に供する要部平面説明図である。It is principal part top explanatory drawing used for description of the modification of the skeleton conveyance member. 図20の正面説明図である。It is front explanatory drawing of FIG. トナー搬送装置のスケルトン搬送部材による搬送原理の説明に供する電極線に印加する駆動波形の一例を示す説明図である。FIG. 6 is an explanatory diagram illustrating an example of a drive waveform applied to an electrode line for explaining a principle of conveyance by a skeleton conveyance member of a toner conveyance device. 同じくトナー搬送の一例を説明する説明図である。FIG. 6 is an explanatory diagram for explaining an example of toner conveyance. 同じくスケルトン搬送部材に対して印加するパルス状電圧の一例を示す説明図である。It is explanatory drawing which shows an example of the pulse voltage applied similarly with respect to a skeleton conveyance member. 本発明に係る現像装置の第1実施形態を示す模式的説明図である。1 is a schematic explanatory diagram illustrating a first embodiment of a developing device according to the present invention. 本発明に係る現像装置の第2実施形態を示す模式的説明図である。It is a typical explanatory view showing a second embodiment of the developing device according to the present invention. 図26の側面説明図である。It is side surface explanatory drawing of FIG. 本発明に係る現像装置の第3実施形態を示す模式的説明図である。It is a typical explanatory view showing a third embodiment of a developing device according to the present invention. 本発明に係る現像装置の第4実施形態を示す模式的説明図である。It is a typical explanatory view showing a fourth embodiment of a developing device according to the present invention. 本発明に係る現像装置の第5実施形態を示す模式的説明図である。It is a typical explanatory view showing a fifth embodiment of a developing device according to the present invention. 同実施形態のメッシュ電極部材の開口部の説明に供する平面説明図である。It is a plane explanatory view used for description of the opening of the mesh electrode member of the embodiment. 同じく稜線部分へのトナーの堆積の説明に供する説明図である。FIG. 6 is an explanatory view for explaining the toner accumulation on the ridge line portion. 本発明に係る現像装置の第6実施形態を示す模式的説明図である。It is typical explanatory drawing which shows 6th Embodiment of the developing device which concerns on this invention. 本発明に係る現像装置の第7実施形態を示す模式的説明図である。It is typical explanatory drawing which shows 7th Embodiment of the developing device which concerns on this invention. 本発明に係る画像形成装置の第1実施形態を示す概略構成図である。1 is a schematic configuration diagram illustrating a first embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 本発明に係るプロセスカートリッジを備えた本発明に係る画像形成装置の第2実施形態を示す概略構成図である。It is a schematic block diagram which shows 2nd Embodiment of the image forming apparatus which concerns on this invention provided with the process cartridge which concerns on this invention. 同プロセスカートリッジの概略構成図である。It is a schematic block diagram of the process cartridge. 同プロセスカートリッジの画像形成装置本体への脱着の説明に供する説明図である。FIG. 4 is an explanatory diagram for explaining attachment / detachment of the process cartridge to / from the image forming apparatus main body.

符号の説明Explanation of symbols

1…スケルトン搬送部材
2…電圧印加手段
11…スケルトン電極部材
12…電極線
13…空隙
14…空間
21…架橋部
22…隙間維持部材
52…電極線
53…隙間
55…電極線固定部材
101…像担持体
103…現像剤担持体
104A、104B…バイアス電極部材
116、126、128…バイアス電極部材
121A、121B、122A、122B…バイアス電極部材
125、127…開口部
401Y、401M、401C、401K…現像装置
451、501…像担持体
456、503…光書込み装置
504K、504M、504C、504Y…プロセスカートリッジ
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 ... Skeleton conveyance member 2 ... Voltage application means 11 ... Skeleton electrode member 12 ... Electrode wire 13 ... Space | gap 14 ... Space 21 ... Bridging part 22 ... Gap maintenance member 52 ... Electrode wire 53 ... Gap 55 ... Electrode wire fixing member 101 ... Image Carrier 103 ... Developer carrier 104A, 104B ... Bias electrode member 116, 126, 128 ... Bias electrode member 121A, 121B, 122A, 122B ... Bias electrode member 125, 127 ... Openings 401Y, 401M, 401C, 401K ... Development Device 451, 501 ... Image carrier 456, 503 ... Optical writing device 504K, 504M, 504C, 504Y ... Process cartridge

Claims (11)

所定の間隔で配置された複数の電極に多相の電圧が印加されることで形成される搬送電界によってトナーを搬送するトナー搬送部材を備え、このトナー搬送部材の先端部から潜像が形成される像担持体に向けて又はその法線によって前記トナーを噴出させて現像する現像装置において、前記トナー搬送部材は前記電極を構成する電極線がスケルトン構造で空間的に積層配置されたスケルトン搬送部材であることを特徴とする現像装置。   A toner transport member that transports toner by a transport electric field formed by applying a multiphase voltage to a plurality of electrodes arranged at a predetermined interval is formed, and a latent image is formed from the tip of the toner transport member. In the developing device for developing the toner by ejecting the toner toward the image carrier or the normal line thereof, the toner conveying member is a skeleton conveying member in which the electrode lines constituting the electrode are spatially stacked in a skeleton structure A developing device characterized by the above. 所定の間隔で配置された複数の電極に多相の電圧が印加されることで形成される搬送電界によってトナーを搬送するトナー搬送部材を備え、このトナー搬送部材の先端部から潜像が形成される像担持体に向けて又はその法線によって前記トナーを噴出させて現像する現像装置において、前記トナー搬送部材は前記電極を構成する電極線がスケルトン構造で空間的に並べて配置されたスケルトン搬送部材であることを特徴とする現像装置。   A toner conveying member that conveys toner by a conveying electric field formed by applying a multiphase voltage to a plurality of electrodes arranged at a predetermined interval is formed, and a latent image is formed from the tip of the toner conveying member. In the developing device for developing by ejecting the toner toward the image carrier or by its normal line, the toner conveying member is a skeleton conveying member in which the electrode lines constituting the electrode are spatially arranged in a skeleton structure A developing device characterized by the above. 請求項1又は2に記載の現像装置において、前記スケルトン搬送部材の先端部から噴出されるトナーの外側には少なくとも前記像担持体の移動方向下流側及び上流側の少なくともいずれかに前記トナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることを特徴とする現像装置。   3. The developing device according to claim 1, wherein at least one of the toner ejected from a front end portion of the skeleton conveying member is charged at least on the downstream side and the upstream side in the moving direction of the image carrier. A developing device comprising a bias electrode member to which a bias voltage having the same polarity as that of a polarity is applied. 請求項1又は2に記載の現像装置において、前記スケルトン搬送部材の少なくとも先端部側下方には空間的開放部があり、この開放部から落下するトナーを捕捉するためのバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることを特徴とする現像装置。   3. The developing device according to claim 1, wherein a spatial opening portion is provided at least on a lower side of the distal end portion of the skeleton conveying member, and a bias voltage to which a bias voltage for capturing toner falling from the opening portion is applied is applied. A developing device comprising an electrode member. 請求項1又は2に記載の現像装置において、前記スケルトン搬送部材の上方及び下方の少なくともいずれか前記トナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置されていることを特徴とする現像装置。   3. The developing device according to claim 1, wherein a bias electrode member to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied is disposed above or below the skeleton conveying member. A developing device. 請求項4に記載の現像装置において、前記バイアス電極部材がメッシュ状部材であることを特徴とする現像装置。   5. The developing device according to claim 4, wherein the bias electrode member is a mesh member. 請求項1又は2に記載の現像装置において、前記スケルトン搬送部材の下方には前記トナーの帯電極性と同極性のバイアス電圧が印加されるバイアス電極部材が配置され、このバイアス電極部材は前記スケルトン搬送部材の先端部及び後端部側の少なくともいずれかが開口されていることを特徴とする現像装置。   3. The developing device according to claim 1, wherein a bias electrode member to which a bias voltage having the same polarity as the charging polarity of the toner is applied is disposed below the skeleton transport member, and the bias electrode member is disposed on the skeleton transport member. At least one of a front end portion and a rear end portion side of the member is opened. 請求項1又は2に記載の現像装置において、前記スケルトン搬送部材の先端部から噴出されたトナーのうちの現像に供されなかったトナーを捕捉して回収する手段が設けられていることを特徴とする現像装置。   3. The developing device according to claim 1, further comprising means for capturing and collecting toner that has not been used for development out of toner ejected from a tip portion of the skeleton conveying member. Developing device. 像担持体と、帯電手段と、クリーニング手段の少なくともいずれかと、請求項1ないし8のいずれかに記載の現像装置とを備え、画像形成装置本体に対して着脱可能なことを特徴とするプロセスカートリッジ。   A process cartridge comprising an image carrier, at least one of charging means, and cleaning means, and the developing device according to any one of claims 1 to 8, wherein the process cartridge is detachable from an image forming apparatus main body. . 像担持体に形成された潜像にトナーを付着させて現像する画像形成装置において、請求項1ないし8のいずれかに記載の現像装置又は請求項9に記載のプロセスカートリッジを備えていることを特徴とする画像形成装置。   An image forming apparatus that develops a toner by attaching toner to a latent image formed on an image carrier, comprising the developing device according to claim 1 or the process cartridge according to claim 9. An image forming apparatus. カラー画像を形成する画像形成装置において、請求項9に記載のプロセスカートリッジを複数備えていることを特徴とする画像形成装置。
An image forming apparatus for forming a color image, comprising a plurality of process cartridges according to claim 9.
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