JP2005254734A - Ink cartridge and inkjet recording device - Google Patents

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JP2005254734A
JP2005254734A JP2004072689A JP2004072689A JP2005254734A JP 2005254734 A JP2005254734 A JP 2005254734A JP 2004072689 A JP2004072689 A JP 2004072689A JP 2004072689 A JP2004072689 A JP 2004072689A JP 2005254734 A JP2005254734 A JP 2005254734A
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Toyoki Sasaki
豊紀 佐々木
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Brother Ind Ltd
ブラザー工業株式会社
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PROBLEM TO BE SOLVED: To detect the fittedness of an ink cartridge and an ink balance inside the ink cartridge using a single sensor.
SOLUTION: The ink cartridge comprises an ink chamber 31 and a valve accommodating chamber 32 with an ink supply valve 21. In addition, the outer wall in parallel with an ink outflow direction in the valve accommodating chamber 32 has a protrusion part 34 extending in the ink outflow direction and a projecting part 66 which extends in the ink outflow direction and has a non-light transmitting nature. When the ink cartridge is fitted to a holder 4, the ink supply valve 21 is fitted to an ink supply pipe and the protrusion part 34 is positioned between a luminescent part 14a and a light receiving part 14b of the sensor 14. Further, the projecting part 66 passes between the luminescent part 14a and the light receiving part 14b, when the cartridge is fitted to the holder 4 and removed from the holder 4. Also, the inkjet recording device is provided.
COPYRIGHT: (C)2005,JPO&NCIPI

Description

本発明は、インクを貯留するインクカートリッジ及びインクカートリッジが装着されるインクジェット記録装置に関する。 The present invention relates to an ink jet recording apparatus in which the ink cartridge and an ink cartridge for storing ink are mounted.

従来より、インクを貯留するインクカートリッジが装着されるインクジェットプリンタとして、インクカートリッジ内のインク残量を検出するインク残量センサが設けられているものがある。 Conventionally, as an ink jet printer ink cartridge for storing ink is mounted, there is an ink remaining amount sensor for detecting the remaining amount of ink in the ink cartridge is provided. さらに、このようなインク残量センサとしては、例えば、発光体と、この発光体から発光されて透光性のインクカートリッジ内を透過した光を受光する受光体とを備えた、光学式のインク残量センサを備えたものがある(例えば、特許文献1参照)。 Further, as such an ink remaining amount sensor, for example, a light emitting element, and a photoreceptor for receiving the light which is emitted is transmitted through the translucent ink cartridge from the light emitter, inks optical it is provided with a level sensor (e.g., see Patent Document 1).

特許第2960614号公報(図2) Patent No. 2960614 Publication (Fig. 2)

ところで、前述の光学式のインク残量センサが設けられているインクジェットプリンタにおいては、実際にインクカートリッジ内のインクの残量が少ない状態だけでなく、インクカートリッジが装着されていない状態もインクの残量が少ない状態として判定されてしまう。 Incidentally, in the ink jet printer ink remaining amount sensor of the optical type described above are provided, actually not only the state level is low in the ink in the ink cartridge, the ink cartridge is also ink state not mounted remaining It will be determined as the small amount state. また、インクカートリッジ内のインクの残量が少ない状態で、使用者によりインクカートリッジが装着部から取り外されてしまった場合には、インク残量センサのみではインクカートリッジが取り外されたことを検出することができない。 Further, in the ink state level is low in the ink cartridge, that the ink cartridge by the user when had been removed from the mounting portion, the only ink remaining amount sensor for detecting that the ink cartridge is removed can not. 従って、インクカートリッジが装着されているか否かをインクジェットプリンタが認識できないことになり、インクの吐出等の、インクジェットプリンタにおける種々の動作に不都合が生じる。 Accordingly, will be whether the ink cartridge is mounted an ink jet printer can not recognize, the ejection of ink, inconvenience to the various operations in the inkjet printer. また、インクカートリッジの装着状態を検出する為のカートリッジ検出用センサをインク残量センサとは別に設ければ、前述の問題は解決することはできるが、別のセンサを設けることによるコストアップが生じる。 Furthermore, by providing separate from the ink residual quantity sensor cartridge detecting sensor for detecting the mounted state of the ink cartridge, can be the aforementioned problems are solved, resulting in cost-up due to the provision of further sensors .

本発明の目的は、インクカートリッジの装着状態とインクカートリッジ内のインク残量とを1つの検出手段により検出することが可能なインクカートリッジ及びインクジェット記録装置を提供することである。 An object of the present invention is to provide an ink cartridge and an ink jet recording apparatus capable of detecting a single detecting means and the ink remaining amount in the mounted state and the ink cartridge of the ink cartridge.

課題を解決するための手段及び発明の効果 Effect of means and invention to solve the problems

本発明のインクカートリッジは、インクの残量を検出するための発光部及び受光部を備えた透過型光センサと、インクジェットヘッドにインクを供給するための連通管とを有するインクジェット記録装置に着脱可能に装着されるインクカートリッジであって、インクが貯溜されるインクタンクと、前記インクタンク内に貯溜されたインクを選択的に外部に導くとともに、前記連通管と嵌合可能なインク供給通路とを備えており、前記インク供給通路によるインク流出方向と平行な外壁には、前記インク流出方向に沿って延在している第1の凸部と、前記インク流出方向に沿って延在しているとともに少なくとも一部が非透光性を有している第2の凸部とが形成されており、前記インクジェット記録装置に装着されたとき、前記インク供給通路 The ink cartridge of the present invention, detachably mountable to an ink jet recording apparatus having a transmission type optical sensor having a light emitting portion and a light receiving portion for detecting the remaining amount of ink, and a communicating pipe for supplying ink to the ink jet head an ink cartridge mounted to an ink tank in which ink is reserving, guides selectively outside the reservoir ink in the ink tank, and the communicating tube and fittable ink supply passage with which, in the ink supply ink outflow direction parallel to the outer wall by passage includes a first convex portion extending along the ink outflow direction, extends along the ink outflow direction at least a part has been non-permeable and the second convex portion of the light-has the form, when mounted on the ink jet recording apparatus with the ink supply passage 前記連通管と嵌合し、且つ、前記第1の凸部の少なくとも一部が前記発光部と前記受光部との間に位置し、前記インクジェット記録装置に装着されるとき及び前記インクジェット記録装置から取り外されるとき、前記第2の凸部の少なくとも一部が前記受光部と前記発光部との間を通過する。 Fitted to the communicating tube, and, at least partially positioned between the light emitting unit and the light receiving unit, when said it is mounted on the ink jet recording apparatus and the inkjet recording apparatus of the first convex portion when removed, at least a portion of the second protrusion passes between the light emitting portion and the light receiving portion.

また、別の観点から見て本発明のインクジェット記録装置は、記録媒体にインクを吐出するインクジェットヘッドと、本発明のインクカートリッジを着脱自在に装着するカートリッジ装着部とを備えている。 The ink jet recording apparatus of the present invention as viewed from a different perspective is provided an inkjet head for ejecting ink onto a recording medium, and a cartridge mounting portion for mounting the ink cartridge of the present invention detachably. 前記カートリッジ装着部は、発光部と受光部とを有する透過型光センサと、前記インクタンクに貯溜されているインクを前記インクジェットヘッドに供給するための連通管とを備えている。 The cartridge mounting portion is provided with a transmission type optical sensor having a light emitter and a light receiver, and a communication pipe for supplying the ink stored in the ink tank to the inkjet head. 前記インクカートリッジが前記カートリッジ装着部に装着されるとき、前記第2の凸部が前記発光部と前記受光部との間を通過した後に、前記第1の凸部の少なくとも一部が前記発光部と前記受光部との間に位置するとともに前記連通管の少なくとも一部が前記インク供給通路と嵌合する。 Wherein when the ink cartridge is mounted to the cartridge mounting portion, after the second protrusion passes between the light emitting unit and the light receiving unit, wherein at least a part of the light emitting portion of the first convex portion to mate with at least a part of said ink supply passage of the communicating pipe as well as the position between the light receiving portion. 前記インクカートリッジが前記カートリッジ装着部から取り外されるとき、前記第1の凸部が前記発光部と前記受光部との間から離脱した後に、前記第2の凸部が前記発光部と前記受光部との間を通過する。 When the ink cartridge is removed from the cartridge mounting portion, after the first protrusion is disengaged from between the light emitting unit and the light receiving unit, the second convex portion and the light emitting portion and the light receiving portion passing between.

本発明によると、インクジェット記録装置のカートリッジ装着部にインクカートリッジが装着されている状態では、透過型光センサにより、インクカートリッジの第1の凸部からンクカートリッジ内のインク残量が検出される。 According to the present invention, in a state where the ink cartridge is mounted to the cartridge mounting portion of the ink jet recording apparatus, the transmission optical sensor, the ink remaining amount in the ink cartridge is detected from the first convex portion of the ink cartridge. 一方、インクカートリッジをカートリッジ装着部に装着する際、及び、カートリッジ装着部から取り外す際には、透過型光センサにより、第2の凸部が透過型光センサを通過したことを検出される。 Meanwhile, when mounting the ink cartridge to the cartridge mounting portion, and, when detached from the cartridge mounting portion, the transmission optical sensor is detected that the second protrusion passes the transmission optical sensor. そのため、インクカートリッジの装着状態とインクカートリッジ内のインク残量とを1つの透過型光センサにより検出することが可能となる。 Therefore, it is possible to detect the ink remaining amount in the mounted state and the ink cartridge in the ink cartridge by one transmission optical sensor.

本発明においては、前記第1の凸部の少なくとも一部が、前記インクタンク内のインク量に応じて、非透光性を有する状態と透光性を有する状態とに切り換えられることが好ましい。 In the present invention, at least a portion of the first convex portion, in accordance with the ink amount of the ink tank, preferably switchable between the state having a state and translucent with non-translucent. これによると、透過型光センサによって、インクタンク内のインク残量を確実に検出することが可能となる。 According to this, the transmission optical sensor, it is possible to reliably detect the amount of ink remaining in the ink tank.

また、本発明においては、前記インクタンクにおいて前記インク供給通路によるインク流出方向と平行な互いに対向する2つの外壁の一方にだけ前記第1の凸部が形成されていることが好ましい。 In the present invention, it is preferable that one only the first convex portion of the two outer wall parallel to face each other and the ink outflow direction by the ink supply path in the ink tank is formed. インクカートリッジの形状が左右非対称となるために、誤装着が生じにくくなる。 To shape the ink cartridge is asymmetric, incorrect attachment is less likely to occur.

さらに、本発明においては、前記インクタンクにおいて前記第1の凸部が形成された外壁には、前記第1の凸部を挟むように前記第1の凸部に沿って延在した一対のリブが形成されていることが好ましい。 Further, in the present invention, wherein the first outer wall having a convex portion formed with a pair of ribs extending along said first projection so as to sandwich the first protruding portion in the ink tank it is preferable to but are formed. これによると、インクジェット記録装置にインクカートリッジを装着する際にリブがガイド機能を果たすため、インクカートリッジをインクジェット記録装置に正確に装着することが可能となる。 According to this, a rib when mounting the ink cartridge to the ink jet recording apparatus to fulfill a guide function, it is possible to accurately mount the ink cartridge to the ink jet recording apparatus.

加えて、本発明においては、前記第1及び第2の凸部の幅が前記発光部から前記受光部までの距離よりも狭くなっていることが好ましい。 In addition, in the present invention, it is preferable that the widths of the first and second protrusions is narrower than the distance from the light emitting portion to the light receiving portion. これによると、インクカートリッジの着脱を容易に行うことが可能となる。 According to this, it is possible to easily perform attachment and detachment of the ink cartridge.

また、本発明においては、前記第2の凸部の幅が前記第1の凸部の幅より狭くなっていることが好ましい。 In the present invention, it is preferable that the width of the second projecting portion is narrower than the width of the first protrusion. また、前記第2の凸部は薄板部材で構成されていてもよい。 Further, the second convex portions may be constituted by a thin plate member. さらには、前記第2の凸部の突出距離が前記第1の凸部の突出距離より短くなっていることがより好ましい。 Furthermore, it is more preferable that the protruding length of the second convex portion is shorter than the projecting distance of the first protrusion. これらによると、第2の凸部が透過型光センサを通過しやすくなるため、インクカートリッジの着脱をさらに容易に行うことが可能となる。 According to these, since the second protrusion easily passes through a transmission type optical sensor, it is possible to more easily perform the attachment and detachment of the ink cartridge.

さらに、本発明においては、前記インク供給通路は、前記連通管が嵌合したときに、前記インク供給通路を開く弁部材を有していることが好ましい。 Further, in the present invention, the ink supply passage, when the communicating pipe is fitted, preferably has a valve member that opens the ink supply passage. これによると、インクカートリッジの使用時においてインク供給通路からのインク漏れを防止することが可能となる。 According to this, it is possible to prevent the ink leakage from the ink supply passage at the time of use of the ink cartridge.

本発明の実施の形態について説明する。 Of embodiments of the present invention. 本実施形態は、4色のインクを吐出可能なカラーインクジェットプリンタに本発明を適用したものである。 This embodiment is an application of the present invention the four color inks to discharge possible color ink jet printers.
図1に示すように、カラーインクジェットプリンタ1は、記録用紙Pに対してシアン(C)、イエロー(Y)、マゼンタ(M)及びブラック(K)の4色のインクを吐出するノズル2aを備えたインクジェットヘッド2と、4色のインクを夫々貯留する4つのインクカートリッジ3(3a,3b,3c,3d)が装着されるカートリッジ装着部としての4つのホルダ4(4a,4b,4c,4d)と、インクジェットヘッド2をガイド9に沿って一方向(紙面に対して垂直方向)に直線的に往復移動させるキャリッジ5と、記録用紙Pをインクジェットヘッド2の移動方向に対して垂直で且つインクジェットヘッド2のインク吐出面に平行な方向に搬送する搬送機構6と、インクジェットヘッド2内のエアや高粘度化したインクを吸引するパ As shown in FIG. 1, the color inkjet printer 1 includes a nozzle 2a for discharging the four color inks of cyan (C), yellow (Y), magenta (M) and black (K) relative to the recording paper P and an inkjet head 2, four ink cartridges 3 each storing four color inks (3a, 3b, 3c, 3d) 4 single holder as the cartridge mounting portion is mounted 4 (4a, 4b, 4c, 4d) When a carriage 5 which linearly reciprocates in the vertical direction (a direction perpendicular to the paper surface) in one direction along the inkjet head 2 the guide 9, and the ink jet head in perpendicular recording sheet P with respect to the moving direction of the inkjet head 2 a conveying mechanism 6 for conveying in a direction parallel to the second ink ejection surface, Pa that sucks air or high viscosity ink in the ink jet head 2 ジ機構7と、インクジェットプリンタ1全体の制御を司る制御装置8等を備えている。 Di mechanism 7, and a control device 8 or the like which controls overall control of the inkjet printer 1.

このインクジェットプリンタ1においては、インクジェットヘッド2がキャリッジ5により図1の紙面垂直方向に往復駆動されつつ、記録用紙Pが搬送機構6により図1の左右方向に搬送される。 In this ink jet printer 1, while the ink-jet head 2 is reciprocated in the direction perpendicular to the plane of FIG. 1 by the carriage 5, the recording sheet P is conveyed in the lateral direction in FIG 1 by the transfer mechanism 6. これに連動して、インクカートリッジ3が装着されたホルダ4から供給チューブ10を介してインクジェットヘッド2のノズル2aにインクが供給されるとともに、記録用紙Pに向けてノズル2aからインクが吐出されて、記録用紙Pが印刷される。 In conjunction with this, the ink is supplied to nozzles 2a of the ink jet head 2 via the supply tube 10 from the holder 4 to which the ink cartridge 3 is mounted, the ink is ejected from the nozzle 2a toward the recording paper P , the recording paper P is printed.

また、パージ装置7は、インク吐出面に対して接近/離隔する方向に移動可能で且つインクジェットヘッド2にインク吐出面を覆うように装着可能なパージキャップ11と、ノズル2aからインクを吸引する吸引ポンプ59を備えている。 Further, the purge device 7 includes a purge cap 11 can be attached so as to cover the ink discharge surface and the ink jet head 2 can move in a direction approaching / away from the ink ejection surface, suction for sucking the ink from the nozzles 2a It is equipped with a pump 59. そして、インクジェットヘッド2が記録用紙Pに印刷可能な印刷範囲外にあるときに、吸引ポンプ59により、インクジェットヘッド2内に混入したエアや、あるいは、水分が蒸発して高粘度化したインクをノズル2aから吸引することが可能になっている。 Then, the nozzle when the ink-jet head 2 is outside the printing range can be printed on the recording paper P, the suction pump 59, the air and mixed into the ink-jet head 2, or the water is high viscosity and evaporated ink it has become possible to suck from 2a.

4つのホルダ4a〜4dは、一列に並べて設けられており、これら4つのホルダ4a〜4dには、シアン、イエロー、マゼンタ及びブラックのインクを貯留する4つのインクカートリッジ3a〜3dが夫々装着される。 The four holders 4 a to 4 d is provided in a row, these four holders 4 a to 4 d, cyan, yellow, and four ink cartridges 3a~3d for storing ink of magenta and black are respectively fitted . ここで、4色のインクのうち、ブラックのインクは、他の3色のカラーインクに比べて使用頻度が高くなることが多く、その場合には、ブラックのインクカートリッジの容量が、カラーインクのインクカートリッジ3a〜3cよりも大きいことが好ましい。 Here, among the four color inks, black inks are often used frequency is higher than the other three color inks, in which case the capacity of the black ink cartridge, color ink it is preferably larger than the ink cartridge 3 a to 3 c.

ホルダ4の底部において、後述のインクカートリッジ3のインク供給弁21と大気導入弁22に夫々対応する位置には、インク供給管(連通管)12と大気導入管13が夫々立設されている。 At the bottom of the holder 4, respectively in a position corresponding to the ink supply valve 21 and the atmosphere introduction valve 22 of the ink cartridge 3 will be described later, the ink supply pipe (communicating pipe) 12 and the atmospheric air introducing pipe 13 are respectively erected. また、ホルダ4には、インクカートリッジ3内のインク残量を検出する為の光学式のセンサ14(透過型光センサ)も設けられている。 Further, the holder 4, the optical sensor 14 (transmissive optical sensor) of for detecting the remaining amount of ink in the ink cartridge 3 is also provided. このセンサ14は、同じ高さ位置でインクカートリッジ3を両側から挟み込むように相対向して取り付けられた発光部14a及び受光部14bを有し、発光部14aからの光が後述のインクカートリッジ3内に設けられたシャッター機構23により遮断されたか否かを検出して、制御装置8に出力する。 The sensor 14 has a light emitting portion 14a and a light receiving portion 14b is attached to face so as to sandwich the ink cartridge 3 from both sides at the same height, the light from the light emitting portion 14a is in the ink cartridge 3 will be described later by detecting whether or not blocked by a shutter mechanism 23 provided in, and outputs to the control unit 8.

次に、インクカートリッジ3について詳細に説明する。 Next, the ink cartridge 3 will be described in detail. 尚、3種類のカラーインクを夫々貯留するインクカートリッジ3a〜3cと、ブラックのインクを貯留するインクカートリッジ3dは同じ構造を有するため、そのうちの1つについて説明する。 Incidentally, the ink cartridge 3a~3c for respectively storing three kinds of color ink, the ink cartridge 3d for storing the black ink to have the same structure, a description will be given one of them.

図2〜図4に示すように、インクカートリッジ3は、インクを貯留するカートリッジ本体20と、カートリッジ本体20内のインクをインクカートリッジ3へ供給するインク供給流路を開閉可能なインク供給弁21と、外部からカートリッジ本体20内に大気を導入する大気導入路を開閉可能な大気導入弁22と、インク残量を検出するセンサ14の発光部14aからの光を遮断するシャッター機構23と、カートリッジ本体20の下端部を覆うキャップ24とを備えている。 2 to 4, the ink cartridge 3 includes a cartridge body 20 for storing ink, an ink can open and close the ink supply flow passage for supplying the ink cartridge 3 to ink supply valve 21 of the cartridge body 20 , the air intake path and capable of opening and closing of the air introducing valve 22 for introducing air into the cartridge body 20 from the outside, a shutter mechanism 23 that blocks the light from the light emitting portion 14a of the sensor 14 for detecting the remaining amount of ink, the cartridge body and a cap 24 covering the lower end portion 20.

カートリッジ本体20は、光透過性を有する合成樹脂で形成されている。 Cartridge body 20 is formed of a synthetic resin having optical transparency. 図4に示すように、カートリッジ本体20内には水平に延びる仕切壁30が一体形成されており、この仕切壁30によりカートリッジ本体20の内部空間が、上側のインク室(インクタンク)31と下側の2つの弁収容室32及び弁収容室33とに仕切られている。 As shown in FIG. 4, the cartridge body 20 is formed partition wall 30 extending horizontally is integrally internal space of the cartridge body 20 by the partition walls 30 is, the upper ink chamber (ink tank) 31 and a lower It is partitioned into two valve chamber 32 and valve chamber 33 side. インク室31内には各色のインクが充填され、2つの弁収容室32,33には、インク供給弁21と大気導入弁22とが夫々収容されている。 The ink chamber 31 is filled with respective color inks, the two valve chamber 32, the ink supply valve 21 and the atmosphere introduction valve 22 Togaotto people are accommodated. このとき、弁収容室32内にはインク室31内に充填されたインクを外部に導くためのインク供給通路が構成される。 At this time, the ink supply passage for guiding the ink filled in the ink chamber 31 to the outside is formed in the valve chamber 32. 後述するように、このインク供給通路においては、インク室31側から下方向(インク流出方向)に向うインクの流れが形成される(図5(b)参照)。 As described below, in the ink supply passage, the flow of ink is formed toward downward (ink outflow direction) from the ink chamber 31 side (see Figure 5 (b)). 図2(b)、図2(c)に示すように、インク室31の側壁部(インク流出方向と平行な外壁)の高さ方向の略中央の位置には、やや外側へ突出するとともに下方向(インク流出方向)に沿って延在している突出部(第1の凸部)34が形成されている。 As shown in FIG. 2 (b), FIG. 2 (c), the lower with a substantially central position in the height direction side wall of the ink chamber 31 (ink outlet direction parallel to the outer wall) is slightly protruded outwardly protrusion extending along a direction (ink outflow direction) (first convex portion) 34 is formed. この突出部34内の空間には、後述のシャッター機構23の(非透光性を有する)遮光板60が配置される。 The space in this protruding portion 34 (having a non-translucent) below the shutter mechanism 23 light shielding plate 60 is disposed. そして、インクカートリッジ3がホルダ4に装着されている状態では、突出部34はセンサ14の発光部14aと受光部14bに挟まれるようになっている。 In a state where the ink cartridge 3 is attached to the holder 4, the protrusion 34 is adapted to be sandwiched between the light emitting portion 14a and the light receiving portion 14b of the sensor 14. このとき、突出部34の幅が発光部14aと受光部14bとの距離よりも短くなっているため、発光部14a及び受光部14bと突出部34との間には所定の間隔が維持されている。 At this time, since the width of the protrusion 34 is shorter than the distance between the light receiving portion 14b and the light emitting portion 14a, with a predetermined distance is maintained between the light emitting portion 14a and the light receiving portion 14b and the projection 34 there. また、突出部34が形成された外壁の水平方向両端には、突出部34を挟むように突出部34に沿って延在した一対のリブ55が形成されている。 Further, the both horizontal ends of the outer wall protrusion 34 is formed, a pair of ribs 55 extending along the protruding portion 34 so as to sandwich the protruding portion 34 is formed. リブ55には、インクカートリッジ3をホルダ4に装着するときに対向するホルダ4の側壁を案内するためのテーパー部が形成されている。 The rib 55 is tapered portion for guiding the side wall of the holder 4 facing when mounting the ink cartridge 3 to the holder 4 are formed. カートリッジ本体20の上端部には蓋部材35が溶着されており、カートリッジ本体20内のインク室31が蓋部材35により閉塞されている。 The upper end portion of the cartridge body 20 and the lid member 35 is welded, the ink chamber 31 of the cartridge body 20 is closed by a lid member 35.

2つの弁収容室32,33の間には、空のインクカートリッジ3のインク室31内にインクを注入する為の注入孔36が形成されており、この注入孔36には、合成ゴム製の栓部材37が圧入されている。 Between the two valve chamber 32 is formed with an injection hole 36 for injecting ink into the ink chamber 31 of an empty ink cartridge 3, in the injection hole 36 is made of synthetic rubber plug member 37 is press-fitted. また、注入孔36の奥端はカートリッジ本体20内のインク室31と連通している。 Further, octane injection hole 36 communicates with the ink chamber 31 in the cartridge body 20. そして、注入孔36内の栓部材37に注入針(図示省略)が貫通され、この注入針を介してインク室31内にインクが充填される。 Then, the injection needle plug member 37 in the injection hole 36 (not shown) is penetrating, the ink is filled in the ink chamber 31 through the injection needle.

インク供給弁21が収容されている弁収容室32の天井部を構成する仕切壁30の部分には、下方へ突出する筒状部38が一体形成されており、筒状部38の下端には、筒状部38内に形成された連通路を塞ぐ薄膜部39が設けられている。 The portion of the partition wall 30 constituting the ceiling of the valve chamber 32 to the ink supply valve 21 is accommodated, and a cylindrical portion 38 projecting downward is integrally formed, on the lower end of the cylindrical portion 38 , the thin film portion 39 is provided for closing the communication passage formed in the cylindrical portion 38. 一方、大気導入弁22が収容されている弁収容室33の天井部を構成する仕切壁30の部分には、上方及び下方へ夫々突出する2つの筒状部40,41が一体形成され、下側の筒状部41の下端には、筒状部40,41内に形成された連通路を塞ぐ薄膜部42が設けられている。 On the other hand, the portion of the partition wall 30 constituting the ceiling of the valve chamber 33 to the air introduction valve 22 is housed, two tubular portions 40 and 41 respectively projecting upward and downward are integrally formed, the lower the lower end side of the cylindrical portion 41, the thin film portion 42 is provided for closing the communication passage formed in the cylindrical portion 40 and 41. さらに、筒状部40の上側には、インク室31の上端部まで延びる筒部材43が設けられている。 Further, on the upper side of the cylindrical portion 40, cylindrical member 43 extending to the upper end portion of the ink chamber 31 is provided.

図4、図5に示すように、インク供給弁21は、合成ゴム等で略円筒形に形成され弾力性を有する弁本体45と、この弁本体45内に収納された合成樹脂製の弁体46とを備えている。 4, as shown in FIG. 5, the ink supply valve 21 includes a valve body 45 having elasticity is formed in a substantially cylindrical shape with synthetic rubber or the like, the valve body made of accommodating synthetic resin in the valve body 45 in and a 46. 弁本体45は、上側(インク室が31側)から順に並ぶ、付勢部47、弁座部48及び嵌合部49が一体形成されて構成されている。 The valve body 45 is arranged from the upper (the ink chamber 31 side) in order, the urging portion 47, the valve seat portion 48 and the fitting portion 49 is constructed by integrally formed.

弁座部48の上面(インク室31側の端面)には、弁体46の下面が当接するようになっており、弁座部48の軸心側の部分には上下方向に延びる貫通孔48aが形成されている。 On the upper surface of the valve seat portion 48 (the end surface of the ink chamber 31 side), the lower surface of the valve member 46 is adapted to abut, through hole 48a in the axis-side portion of the valve seat portion 48 extending in the vertical direction There has been formed. 嵌合部49には、貫通孔48aに連通し且つ下方へ延びる誘導孔49aが形成されており、この誘導孔49aは、下方ほど径が大きくなる末広がりの形状に形成されている。 The fitting portion 49 is induction hole 49a is formed extending and downwardly communicating with the through hole 48a, the guide bore 49a is formed in a divergent shape diameter as the lower increases. 誘導孔49aの周囲には、環状の溝49bが形成されており、誘導孔49aを形成する壁部が、誘導孔49aが拡径する方向に容易に弾性変形できるようになっている。 Around the guide bore 49a, an annular groove 49b is formed, the wall portion forming the guide bore 49a is, induction hole 49a is adapted to be easily elastically deformed in the direction of diameter. 従って、誘導孔49aにインク供給管12が挿入されたときに、誘導孔49aとインク供給管12との密着性を向上させてインク漏れを極力防止できる。 Thus, induction when the ink supply pipe 12 is inserted into the hole 49a, to improve the adhesion between the guide bore 49a and the ink supply tube 12 can be prevented as much as possible ink leakage. また、誘導孔49aに対してインク供給管12が傾斜した状態あるいはずれた状態で挿入された場合でも、誘導孔49aが拡径する方向に壁部が変形するため、インク供給管12が誘導孔49aに確実に挿入される。 Furthermore, induction even when the ink supply pipe 12 with respect to the hole 49a is inserted in a state or displaced state inclined, induced for hole 49a is the wall in the direction of diameter is deformed, the ink supply pipe 12 guide bore It is reliably inserted into 49a.

付勢部47は、弁座部48の外周側部分からインク室31側へ立ち上がった円筒形状の側壁部47aと、この側壁部47aの上端から径方向内側に一体的に張り出した張出部47bとを有する。 Urging portion 47 includes a side wall 47a of the cylindrical shape rises from the outer peripheral portion of the valve seat portion 48 to the ink chamber 31 side, projecting portion 47b protruding integrally from the upper end of the side wall portion 47a radially inward with the door. 張出部47bの下面は弁体46に当接しており、側壁部47a及び張出部47bの弾性力により、弁体46は下方に付勢されている。 The lower surface of the projecting portion 47b is in contact with the valve body 46 by the elastic force of the side wall portion 47a and the protruding portion 47b, the valve member 46 is urged downward. さらに、張出部47bの内側には開口47cが形成されており、一体形成された側壁部47aと張出部47bが容易に弾性変形できるように構成されている。 Furthermore, on the inside of the projecting portion 47b has an opening 47c is formed, and is configured to the side wall portion 47a and the swollen portion 47b which is integrally formed can be easily elastically deformed.

図5、図6に示すように、弁体46は、弁座部48に当接する底部50と、この底部50の外周側部分からインク室31側に延びる円筒状の弁側壁部51と、底部50の中心部から弁側壁部51よりもさらにインク室31側に突出した破断部52とを有する。 As shown in FIGS. 5 and 6, the valve body 46 has a bottom portion 50 in contact with the valve seat portion 48, a cylindrical valve side wall portion 51 extending from the outer peripheral portion of the bottom portion 50 to the ink chamber 31 side, bottom and a breaking portion 52 further protrudes to the ink chamber 31 side than the valve side wall portion 51 from the center of 50.

底部50の下面(弁座部48と対向する端面)には、弁座部48側に突出する環状突起50aが形成されている。 The lower surface of the bottom portion 50 (end surface facing the valve seat portion 48), an annular projection 50a which projects on the valve seat portion 48 side is formed. そして、付勢部47により弁体46が弁座部48側に付勢され、環状突起50aが弁座部48の上面に密着している状態では、弁座部48の貫通孔48aが弁体46により閉塞されて、インク供給流路が閉止されている。 Then, the urging portion 47 the valve member 46 is urged to the valve seat 48 side, in the state where the annular projection 50a is in close contact with the upper surface of the valve seat portion 48, the through hole 48a of the valve seat portion 48 the valve body closed by 46, the ink supply channel is closed. さらに、底部50の、環状突起50aよりも外周側で且つ弁側壁部51よりも内周側の部分における周方向等分位置には、弁体46の上側の空間と下側の空間とを連通させる複数(例えば、8つ)の連通路53が形成されている。 Furthermore, the bottom 50, circumferentially equally located in the portion of the inner circumferential side of and the valve side wall portion 51 at the outer peripheral side of the annular projection 50a is communicating the upper space and the lower space of the valve member 46 a plurality (e.g., eight) to the communication passage 53 is formed.

図5、図6に示すように、破断部52は、平面視で十字形状に組み合わされた4つの板部材52a,52b,52c,52dで構成されており、底部50の略中心部に立設されている。 As shown in FIGS. 5 and 6, the breaking unit 52 includes four plate members 52a which are combined in a cross shape in a plan view, 52 b, 52c, is composed of 52 d, upright on a substantially central portion of the bottom portion 50 It is. また、4つの板部材52a〜52dの間には上下方向に延びる溝54が夫々形成されている。 Between the four plate members 52a~52d grooves 54 extending in the vertical direction are respectively formed. そして、破断部52は、張出部47bの内側の開口47cを通って上方へ突出しており、図4に示すように、その先端は薄膜部39よりも少し下方の位置に配置されている。 Then, the breaking unit 52 protrude upward through the inside of the opening 47c of the projecting portion 47b, as shown in FIG. 4, the tip thereof is disposed slightly to the position below the thin portion 39.

インクカートリッジ3がホルダ4に装着されるときには、ホルダ4に設けられたインク供給管12が誘導孔49a内に挿入される。 When the ink cartridge 3 is mounted on the holder 4, the ink supply tube 12 provided on the holder 4 is inserted into the guide bore 49a. すると、インク供給管12の先端により付勢部47の付勢力に抗して弁体46が押し上げられ、弁体46が付勢部47を変形させながら上方へ移動して、弁体46の環状突起50aが弁座部48から離隔する。 Then, the valve body 46 against the urging force of the urging portion 47 is pushed up by the tip of the ink supply pipe 12, and the valve member 46 is moved upward while deforming the urging portion 47, an annular valve member 46 projection 50a is disengaged from the valve seat 48. このとき、上方へ移動した弁体46の破断部52の先端により薄膜部39が破断されるため、図4、図5(b)に示すように、インク室31内のインクが筒状部38内の連通路を介して弁収容室32内に流入し、さらに、弁体46の連通路53を介してインク供給管12からインクがインクジェットプリンタ1側に供給される。 At this time, since the thin portion 39 is broken by the tip of the breaking portion 52 of the valve body 46 moves upwardly, FIG. 4, FIG. 5 (b), the ink in the ink chamber 31 is the cylindrical portion 38 via the communication channel of the flow into the valve housing chamber 32, furthermore, the ink from the ink supply pipe 12 through the communication passage 53 of the valve body 46 is supplied to the inkjet printer 1 side. このとき、弁収容室32はインク供給通路として機能し、インク室31側から下方向に向うインクの流れが形成される。 At this time, valve chamber 32 functions as an ink supply passage, ink flows toward the downward direction from the ink chamber 31 side is formed.

大気導入弁22は、弁本体45と、この弁本体45内に収納された弁体46とを備えており、インク供給弁21と同一の構成を有する。 Atmosphere introduction valve 22 includes a valve body 45, and a valve member 46 housed in the valve body 45 inside, it has the same configuration as the ink supply valve 21. 即ち、弁本体45の弁座部48に、付勢部47により下方へ付勢された弁体46が密着して、弁体46が貫通孔48aを塞ぐように構成されている。 That is, the valve seat portion 48 of the valve body 45, valve member 46 is biased downward in close contact by the urging portion 47, the valve member 46 is configured to close the through hole 48a. そして、インクカートリッジ3がホルダ4に装着されるときには、弁本体45に形成された誘導孔49aに大気導入管13が挿入され、インク供給弁21と同様に、弁体46が上方へ移動して破断部52により筒状部41の薄膜部42が破断される。 When the ink cartridge 3 is mounted on the holder 4, the air introduction pipe 13 is inserted into the induction holes 49a formed in the valve body 45, similarly to the ink supply valve 21, the valve body 46 is moved upward thin film portion 42 of the cylindrical portion 41 is broken by the breaking portion 52. すると、外部の大気が大気導入管13から弁体46の連通路53を介して弁収容室33内に流入し、さらに、筒状部40,41及び筒部材43の内部通路を介してインク室31の上部に大気が導入される。 Then, flows into the valve housing chamber 33 through the communication passage 53 of the valve body 46 external atmosphere from the air introducing pipe 13, Further, the ink chamber via an internal passage of the tubular portion 40, 41 and the cylinder member 43 the atmosphere is introduced into the upper part of the 31.

図4に示すように、シャッター機構23は、インク室31の下側の空間に設けられており、このシャッター機構23は、光を透過しない(非透光性)遮光板60と、中空状のフロート61と、遮光板60とフロート61とを連結する連結部材62と、仕切壁30の上側に設けられ連結部材62を枢支する支持台63とを備えている。 As shown in FIG. 4, the shutter mechanism 23 is provided on the lower side of the space of the ink chamber 31, the shutter mechanism 23, does not transmit light and (non-translucent) light shielding plate 60, hollow a float 61, a connecting member 62 for connecting the light shielding plate 60 and the float 61, and a support base 63 pivotally supporting the connecting member 62 provided on the upper side of the partition wall 30. 遮光板60とフロート61は連結部材62の両端部に夫々設けられており、連結部材62は支持台63の枢支点を中心に、図4の紙面に平行な鉛直面内で揺動可能に配設されている。 Light shielding plate 60 and the float 61 are provided respectively at both ends of the connecting member 62, connecting member 62 about the pivot point of the support 63, swingably distribution in vertical plane parallel to the plane of FIG. 4 It has been set.

遮光板60は、前記鉛直面に平行で且つ所定の面積を有する薄板状の部材である。 The light shielding plate 60 is a thin plate-shaped member and having a predetermined area parallel to the vertical plane. ところで、インクカートリッジ3がホルダ4に装着された状態では、ホルダ4に設けられたセンサ14の発光部14a及び受光部14bは、カートリッジ本体20の側壁部に形成された突出部34と等しい高さに位置する。 Incidentally, in the state in which the ink cartridge 3 is mounted on the holder 4, the light emitting portion 14a and the light receiving portion 14b of the sensor 14 provided in the holder 4 has a height equal to the projecting portion 34 formed on the side wall of the cartridge body 20 located in. そして、遮光板60が突出部34内の空間に位置するときには、遮光板60は、センサ14の発光部14aから、透光性のカートリッジ本体20の壁部及びインク室31のインクを透過してきた光を遮断するようになっている。 When the light shielding plate 60 is positioned in the space in the protruding portion 34, the light shielding plate 60 from the light emitting portion 14a of the sensor 14, transmitted through the ink of the wall portion and the ink chamber 31 of the translucent cartridge body 20 It is adapted to block light. フロート61は、その内部に空気が満たされた円筒形状の部材であり、フロート61全体の比重はインク室31内のインクの比重よりも小さくなっている。 Float 61 has its inside a cylindrical member air-filled, the specific gravity of the entire float 61 is smaller than the ink density of the ink chamber 31.

従って、インク室31内のインク残量が多く、連結部材62の一端に設けられたフロート61の全体がインク中に位置する状態では、浮力によりフロート61が浮いて、他端に設けられた遮光板60が、突出部内の発光部14aからの光を遮断する位置(図4の実線の位置)に位置する。 Accordingly, many ink remaining amount in the ink chamber 31, in a state where the whole of the float 61 provided at one end of the connecting member 62 is positioned in the ink, the float 61 by buoyancy floats, provided on the other shielding plate 60 is located at a position (solid line position in FIG. 4) for blocking the light from the light emitting portion 14a of the projecting portion. しかし、インク室31内のインク残量が少なくなり、フロート61の一部がインクの液面から露出すると、フロート61に作用する浮力が小さくなってフロート61が下降する。 However, the amount of ink remaining in the ink chamber 31 is reduced, a part of the float 61 is exposed from the liquid surface of the ink, the float 61 is lowered buoyancy acting on the float 61 becomes small. すると、遮光板60は突出部34内よりも上方の、遮光板60が発光部14aからの直接光を遮断しない位置(図4の鎖線の位置)に移動するため、発光部14aからの直接光は、直線的な光路中で光透過性の突出部34を透過して直接的に受光部14bに受光されるようになる。 Then, since the light shielding plate 60 to move to a position above than the inner protrusion 34, the light shielding plate 60 does not block the direct light from the light emitting portion 14a (position of the chain line in FIG. 4), the direct light from the light emitting portion 14a will be received directly to the light receiving portion 14b passes through the light transparent protrusion 34 in a linear optical path. このようにして、センサ14によりインク室31内のインクの残量が少ない状態が検出される。 In this way, the remaining amount of ink in the ink chamber 31 is less state is detected by the sensor 14.

キャップ24は、カートリッジ本体20と異なり、光を透過しない非透光性の材料で形成されている。 Cap 24, unlike the cartridge main body 20 is formed of a non-transparent material that does not transmit light. そして、図2〜図4に示すように、このキャップ24は、カートリッジ本体20の下端部を覆った状態で、超音波溶着等によりカートリッジ本体20に固着されている。 Then, as shown in FIGS. 2 to 4, the cap 24, while covering the lower end portion of the cartridge body 20, it is secured to the cartridge body 20 by ultrasonic welding or the like. キャップ24の底部において、インク供給弁21及び大気導入弁22と夫々対応する位置には、下方へ突出する2つの環状突起65が夫々形成されており、インクカートリッジ3を机上に置いたときなどに、インク供給弁21や大気導入弁22の入口付近のインクが机の表面等に付着しにくくなっている。 At the bottom of the cap 24, the ink supply valve 21 and the air introducing valve 22 and the respective corresponding positions are two annular projections 65 projecting downward are respectively formed, the ink cartridge 3, such as when placed on a desk , ink in the vicinity of the inlet of the ink supply valve 21 and the air introducing valve 22 becomes less likely to adhere to the surface like a desk.

カートリッジ本体20に形成された突出部34と同じ側のキャップ24の側壁部(インク流出方向と平行な外壁)には、上下方向(インク流出方向)に延びるリブ状の凸部66(第2の凸部)が形成されている。 Side wall portion of the cap 24 on the same side as the protrusion 34 formed on the cartridge body 20 (ink outlet direction parallel to the outer wall) is vertical rib-like protrusions 66 extending (ink outflow direction) (second convex portion) is formed. 図2(b)、図4に示すように、この凸部66とカートリッジ本体20の突出部34内の遮光板60は、鉛直方向(インク流出方向)に沿って所定距離離隔した位置に配設されており、凸部66は遮光板60よりも下側(インク流出方向側)に位置している。 FIG. 2 (b), the as shown in FIG. 4, the light shielding plate 60 in the projecting portion 34 of the convex portion 66 and the cartridge body 20 is disposed at a predetermined distance spaced positions along the vertical direction (ink outflow direction) are, protrusions 66 is positioned on the lower side (ink outflow direction side) of the light shielding plate 60. 従って、インクカートリッジ3をホルダ4に装着した状態では、凸部66は、センサ14の発光部14a及び受光部14bよりも下側の位置にある。 Thus, in the state where the ink cartridge 3 to the holder 4, the convex portion 66 is in the lower position than the light emitting portion 14a and the light receiving portion 14b of the sensor 14. さらに、図7に示すように、凸部66は、インクカートリッジ3を上から見た平面視でセンサ14の発光部14aと受光部14bに挟まれる位置にある。 Furthermore, as shown in FIG. 7, the projection 66 is located at a position sandwiched between the light receiving portion 14b and the light emitting portion 14a of the sensor 14 in a plan view seen from above the ink cartridge 3. また、凸部66の幅は突出部34の幅よりも狭く、凸部66の突出距離は突出部34の突出距離よりも短い。 The width of the convex portion 66 is narrower than the width of the projecting portion 34, the projecting distance of the protrusion 66 is shorter than the projecting distance of the projecting portion 34.

凸部66は、インクカートリッジ3がホルダ4に装着される場合、あるいは、ホルダ4からインクカートリッジ3が取り外される場合にのみ、発光部14a及び受光部14b間を通過してセンサ14の発光部14aからの光を瞬間的に遮断することにより検出される。 Protrusions 66, when the ink cartridge 3 is mounted on the holder 4, or only when the ink cartridge 3 is detached from the holder 4, and passes between the light emitting portion 14a and the light receiving unit 14b emitting portion 14a of the sensor 14 It is detected by blocking momentarily the light from. 一方、インクカートリッジ3の装着状態においては、センサ14により凸部66は検出されず、インク室31内に配設された遮光板60のみがセンサ14により検出可能となる。 On the other hand, in the mounted state of the ink cartridge 3, the convex portion 66 by the sensor 14 is not detected, only the light shielding plate 60 disposed in the ink chamber 31 can be detected by the sensor 14. 即ち、インクカートリッジ3の着脱時にのみセンサ14で凸部66が検出されることで、後述の制御装置8によりインクカートリッジ3が装着されているか否かを認識できることになる。 That is, the convex portion 66 is detected by only the sensor 14 at the time of attachment and detachment of the ink cartridge 3, so that can recognize whether the ink cartridge 3 is mounted by the control apparatus 8 will be described later. また、インクカートリッジ3を一方向に着脱するだけで、凸部66がセンサ14により検出されるようになっている。 Also, just attaching and detaching the ink cartridge 3 in one direction, the convex portion 66 is adapted to be detected by the sensor 14. そのため、凸部66をセンサ14で検出する為の複雑な操作が不要であり、さらに、外部に露出しており強度的にも弱い凸部66がホルダ4と接触するなどして破損してしまうのを極力防止できる。 Therefore, complicated operations for detecting the protrusion 66 by the sensor 14 is not necessary, furthermore, weak protrusions 66 in intensity is exposed externally is damaged, such as by contact with the holder 4 It can be prevented as much as possible of.

尚、キャップ24は、カートリッジ本体20とは別の部材で構成されている。 The cap 24 is constituted by a separate member from the cartridge body 20. 従って、例えば、仕様が異なるインクジェットプリンタ1に対しても、装着されるインクカートリッジ3のキャップ24を要求される仕様毎に異なる形状に形成して対応することが可能である。 Thus, for example, even for the ink jet printer 1 different specifications, it is possible to respond by forming different shapes for each specification required the cap 24 of the ink cartridge 3 is mounted. 例えば、図3に示すように、あるインクカートリッジ3のキャップ24において、凸部66の幅方向両側部分に上下方向に延びる2つのリブ67を夫々形成し、一方、ホルダ4には、これら2つのリブ67と夫々係合する2つの係合溝(図示略)を形成しておくことにより、このインクカートリッジ3はキャップ24が対応するインクジェットプリンタ1にのみ装着されることになる。 For example, as shown in FIG. 3, the cap 24 of a certain ink cartridge 3, the two ribs 67 in the widthwise opposite side portions extending in the vertical direction of the convex portion 66 is formed respectively, while the holder 4, the two by forming the ribs 67 and respectively engage the two engaging grooves (not shown), the ink cartridge 3 will be attached only to an inkjet printer 1 which cap 24 corresponds. そして、リブ67の形状や数、あるいは位置が異なる複数種類のキャップ24をカートリッジ本体20と組み合わせることにより、特定の仕様のインクジェットプリンタ1に対して、対応する特定のインクカートリッジ3として装着されるように構成することができる。 Then, by combining a plurality of types of cap 24 shape and number, or the position different rib 67 and cartridge body 20, with respect to the inkjet printer 1 of a particular specification, to be mounted as a particular ink cartridge 3 corresponding it can be configured to.

次に、制御装置8について説明する。 Next, a description will be given of the control unit 8. 制御装置8は、インクジェットヘッド2のノズル2aからのインクの吐出や、インクジェットヘッド2への給紙、あるいは、インクジェットヘッド2により印字された用紙の排紙等、インクジェットプリンタ1の各種作業の制御を司るものであり、制御装置8は、演算処理装置であるCPU(Central Processing Unit)と、CPUが実行するプログラム及びプログラムに使用されるデータが記憶されているROM(Read-Only Memory)と、プログラム実行時にデータを一時記憶するためのRAM(Random Access Memory)と、書き換え可能なEEPROM(Electrically Erasable Programmable Read-Only Memory)等の不揮発性メモリと、入出力インターフェースやバス等で構成されている。 The controller 8, the discharge and the ink from the nozzles 2a of the ink-jet head 2, sheet feeding into the inkjet head 2, or the sheet discharge or the like of the sheet that has been printed by the inkjet head 2, the control of the various operations of the inkjet printer 1 and it governs the control unit 8, a CPU (Central processing unit) is an arithmetic processing unit, a ROM (Read-Only memory) in which data to be used for program and program executed by the CPU are stored, the program a RAM for temporarily storing data during execution (Random Access memory), a nonvolatile memory such as rewritable EEPROM (Electrically Erasable Programmable Read-Only memory), is composed of input and output interfaces and bus. そして、図1に示すように、制御装置8は、外部のパーソナルコンピュータ(PC)82から入力された各種信号に基づいて、インクジェットヘッド2、キャリッジ5を駆動する搬送機構6のモータ、パージ装置7の吸引ポンプ59等、インクジェットプリンタ1を構成する種々の装置を制御する。 Then, as shown in FIG. 1, the control unit 8, based on the external personal computer (PC) Various signals inputted from the 82, the inkjet head 2, the motor of the conveying mechanism 6 for driving the carriage 5, a purge device 7 etc. of the suction pump 59, to control the various devices that constitute the ink jet printer 1.

さらに、制御装置8は、センサ14からの出力信号に基づいて、ホルダ4におけるインクカートリッジ3の装着状態を判定する装着状態判定部80と、インク室31内のインク残量を算出するインク残量算出部81とを備えている。 Further, the control unit 8 based on the output signal from the sensor 14, the ink remaining amount to be calculated to determine the mounted state determination part 80 a mounted state of the ink cartridge 3, the ink remaining amount in the ink chamber 31 of the holder 4 and a calculator 81.

以下、装着状態判定部80とインク残量算出部81の作用について、図9の装着状態判定処理のフローチャートを参照して説明する。 Hereinafter, the operation of the attachment state determination unit 80 and the ink remaining amount calculating unit 81 will be described with reference to the flowchart in mounted state determination process in FIG. ここで、図9におけるSi(i=10,11,12・・・)は各ステップを示す。 Here, Si in FIG. 9 (i = 10,11,12 ···) indicates each step. 尚、このフローチャートは、ブラックのインクを貯留するインクカートリッジ3dがホルダ4dに装着される際に適用されるものを一例として示したものである。 Incidentally, this flowchart is the ink cartridge 3d for storing the black ink is shown as an example those applied when it is attached to the holder 4d.

まず、インクジェットプリンタ1の電源が投入されている状態で、キャップ24に設けられた凸部66がセンサ14で検出されていない場合には(S10:No)、S14のインク残量算出処理に移行する。 First, when the power of the inkjet printer 1 is turned on, when the protrusion 66 provided on the cap 24 is not detected by the sensor 14 (S10: No), it proceeds to the ink remaining amount calculation process in S14 to. 凸部66がセンサ14で検出された場合に(S10:Yes)、この凸部66の検出直前に、ホルダ4dにインクカートリッジ3dが装着されていた場合には(S11:Yes)、インクカートリッジ3dがホルダ4dから取り外されたと判定して、インクカートリッジ3dが非装着状態にあることに対応する情報を記憶する(S12)。 When the protrusion 66 is detected by the sensor 14 (S10: Yes), the detection just before the convex portion 66, when the ink cartridge 3d has been attached to the holder 4d (S11: Yes), the ink cartridge 3d there was determined to have been removed from the holder 4d, the ink cartridge 3d stores the information corresponding to that in the non-attached state (S12). さらに、インク残量を算出する必要はないため、そのままリターンする。 Furthermore, it is not necessary to calculate the remaining ink amount, the routine returns.

凸部66の検出直前にインクカートリッジ3dが装着されていなかった場合には(S11:No)、インクカートリッジ3dがホルダ4dに装着されることで、図3に示すインクカートリッジ3dの凸部66が検出されたことになるので、インクカートリッジ3dが装着状態にあることに対応する情報を記憶する(S13)。 When the ink cartridge 3d on detection immediately before the protrusion 66 has not been mounted (S11: No), that the ink cartridge 3d is mounted on the holder 4d, the convex portion 66 of the ink cartridge 3d shown in FIG. 3 it means that the detected ink cartridge 3d stores the information corresponding to that in the mounting state (S13). さらに、S14のインク残量算出処理に移行する。 Further, the process proceeds to remaining ink amount calculating process S14.

S14のインク残量算出処理においては、シャッター機構23の遮光板60が検出されている場合(インク残量が十分にある場合)には、インクカートリッジ3dの最大容量と、インクカートリッジ3d装着時からの吐出されたインク液滴数の積算値とから概略のインク残量を算出する。 In the ink remaining amount calculation process of S14, in a case where the light shielding plate 60 of the shutter mechanism 23 is detected (when the ink remaining amount is sufficient), the maximum capacity of the ink cartridge 3d, from the time the ink cartridge 3d mounting It calculates the ejected ink droplets number of accumulated values ​​from the general amount of ink remaining. 一方、シャッター機構23の遮光板60が検出されていない場合(インク残量が少なくなっている場合)には、遮光板60が検出されなくなった状態でのインク残量と、その状態となったときからの吐出されたインク液滴数の積算値とから、より正確なインク残量を算出する。 On the other hand, when the light shielding plate 60 of the shutter mechanism 23 is not detected (when the ink remaining amount is low), the ink remaining amount in a state where the light shielding plate 60 becomes undetected, was its state and a discharge integrated values ​​of the number of ink droplets from the time to calculate a more accurate amount of remaining ink. そして、S14で算出されたインク残量をPC82に転送して(S15)、リターンする。 Then, by transferring the ink remaining amount calculated in S14 in PC 82 (S15), the process returns.

尚、インクカートリッジ3の装着状態や、吐出されたドットの積算値等の情報は、インクジェットプリンタ1の電源が落ちた状態でも保持されるように、EEPROM等の不揮発性メモリに記憶される。 Note that the mounting state and the ink cartridge 3, information of the integrated value or the like of the discharged dots, so that the power of the inkjet printer 1 is also held in a state fell, it is stored in a nonvolatile memory such as an EEPROM.

以上説明した実施の形態によると、ホルダ4dにインクカートリッジ3dが装着されているか否かと、インクカートリッジ3におけるインク残量とを1つのセンサ14により検出することが可能となる。 According to the embodiment described above, and whether the ink cartridge 3d is mounted on the holder 4d, it is possible to detect the ink remaining amount in the ink cartridge 3 by a single sensor 14. このとき、インク残量に基づいて変位する遮光板60の位置をセンサ14が検出するため、検出されたインク残量を基準として正確なインク残量を算出することができる。 In this case, to detect the position of the light shielding plate 60 which is displaced based on the ink remaining amount sensor 14, it is possible to calculate an accurate amount of remaining ink detected by the ink remaining amount as a reference.

また、突出部34が1つの側壁にのみ形成されているため、インクカートリッジ3の形成が非対称となり、ホルダ4に対するインクカートリッジ3の誤挿入を防止することができる。 Further, since the protruding portion 34 is formed only on one side wall, the formation of the ink cartridge 3 is asymmetrical, it is possible to prevent erroneous insertion of the ink cartridge 3 relative to the holder 4.

さらに、インクカートリッジ3をホルダ4に装着するときに、リブ55が対向するホルダ4の側壁を案内してガイド機能を果たすため、インクカートリッジ3をホルダ4に正確に装着することが可能となる。 Further, when mounting the ink cartridge 3 to the holder 4, the ribs 55 is to fulfill the guides the side wall of the holder 4 facing guide function, it is possible to accurately mount the ink cartridge 3 to the holder 4.

加えて、発光部14a及び受光部14bと突出部34との間には所定の間隔が維持されているため、ホルダ4に対するインクカートリッジ3の着脱を容易に行うことが可能となる。 In addition, since the predetermined distance between the light emitting portion 14a and the light receiving portion 14b and the protruding portion 34 is maintained, it is possible to easily perform the attachment and detachment of the ink cartridge 3 relative to the holder 4.

また、凸部66の幅は突出部34の幅よりも狭く、凸部66の突出距離は突出部34の突出距離よりも短くなっているため、ホルダ4に対するインクカートリッジ3の着脱をさらに容易に行うことが可能となる。 The width of the convex portion 66 is narrower than the width of the projecting portion 34, the projecting distance of the protrusion 66 is shorter than the projection length of the projecting portion 34, more easily attached and detached ink cartridge 3 relative to the holder 4 It can be carried out to become.

さらに、インク供給弁21を備えているため、インクカートリッジ3をホルダ4に装着したときに、インク供給管12からのインク漏れを防止することが可能となる。 Furthermore, due to the provision of an ink supply valve 21, when the ink cartridge 3 to the holder 4, it is possible to prevent the ink leakage from the ink supply tube 12.

以上、本発明の実施の形態について説明したが、本発明は上述の実施の形態に限定されるものではなく、特許請求の範囲に記載した限りにおいて様々な設計変更が可能なものである。 Having described embodiments of the present invention, the present invention is not intended to be limited to the embodiments described above, those capable of various design modifications made within the scope recited in the claims. 例えば、実施の形態においては、連結部材62がインク残量に基づいて揺動することにより遮光板60を変位させる構成であるが、インク上に配置されたフロートに直接遮光板を取り付けて遮光板を変位させる構成でもよい。 For example, in the embodiment, the connecting member 62 is a structure for displacing the light shielding plate 60 by pivots based on the ink remaining amount, the light shielding plate is attached directly shielding plate to the float arranged on the ink it may be configured to displace.

また、本実施の形態においては、突出部34が1つの側壁にのみ形成されているが、他の側面にも同形状の突出部が形成されていてもよい。 Further, in this embodiment, the projecting portion 34 is formed only on one side wall may be protruded portion having the same shape formed in the other side. この場合、インクカートリッジが他の方向からも装着可能であることが好ましい。 In this case, it is preferable that the ink cartridge can also be mounted from the other direction.

さらに、本実施の形態においては、リブ55がガイド機能を果たす構成であるが、リブ55を備えない構成でもよい。 Further, in this embodiment, the rib 55 is a structure to fulfill a guide function may be configured without the ribs 55.

加えて、本実施の形態においては、カートリッジ3がホルダ4に装着されたときに、発光部14a及び受光部14bと突出部34との間には所定の間隔が維持される構成であるが、発光部14a及び受光部14bが突出部と密着する構成でもよい。 In addition, in this embodiment, when the cartridge 3 is attached to the holder 4, but between the light emitting portion 14a and light receiving part 14b and the projecting portion 34 is configured to a predetermined interval is maintained, emitting portion 14a and the light receiving unit 14b may be configured to contact the protrusion.

また、本実施の形態においては、凸部66の幅は突出部34の幅よりも狭く、凸部66の突出距離は突出部34の突出距離よりも短い構成であるが、凸部66は発光部14a及び受光部14bの間を通過できればこのような形状に限定されるものではない。 Further, in this embodiment, the width of the convex portion 66 is narrower than the width of the protrusion 34, although the protruding distance of the protrusion 66 is shorter configuration than the projection distance of the protrusion 34, protrusion 66 is emitting parts 14a and such is not limited to the shape as long pass between the light receiving portion 14b. 例えば、凸部の幅が突出部34の幅と同等またはそれ以上であってもよいし、凸部の突出距離が突出部34の突出距離と同等またはそれ以上であってもよい。 For example, the width of the protrusions may be the width of the protrusion 34 equal to or greater than, protrusion distance of the convex portion may be protruded distance equal to or more protrusions 34.

また、本実施の形態において、第2の凸部としてのリブ状凸部66は、カートリッジ本体20に形成された突出部34が延在する方向に沿って、キャップ24の側壁部に形成されているが、インクカートリッジ3がホルダ4に装着されているか否かをインクジェットプリンタ自体に判別可能な形態をインクカートリッジ3が備えていればよい。 Further, in the present embodiment, the rib-like protrusions 66 of the second protrusion along the direction in which the protruding portion 34 formed on the cartridge body 20 extends, is formed in the side wall portion of the cap 24 it is, but whether the ink cartridge 3 is attached to the holder 4 distinguishable form the inkjet printer itself may only comprise the ink cartridge 3. すなわち、インクカートリッジ3の装着時には突出部34に先立ってセンサ14に検出されるように、また、取り外し時には単に取り外されたことを光センサ14により認識できるようになっていればよく、例えば、薄板状の遮光部材が突出部34の延在する方向に沿って取り付けられていればよい。 That is, as the time of mounting the ink cartridge 3 is detected by the sensor 14 prior to the protrusion 34, also sufficient that turned out to be simply removed during removal to be recognized by the optical sensor 14, for example, thin Jo of the light shielding member need only be attached along the extending direction of the protrusion 34. 取り付け位置としては、カートリッジ本体20側でもキャップ24側でもよく、またその材質も非透光性であればその種類を選ばない。 The mounting position may be a cap 24 side in the cartridge body 20 side, nor chosen that kind if the material is also non-light-transmitting. 取り付け方法も、熱用着、接着剤による固定など汎用の固定方法が適用できる。 Mounting method also heat for bonding, general fixing method such as fixing with an adhesive can be applied.

さらに、本実施の形態においては、弁収容室32にインク供給弁21を備える構成であるが、弁収容室32が弾性体やシール部材のみ封止されていてもよい。 Further, in the present embodiment, a configuration including an ink supply valve 21 to the valve chamber 32, valve chamber 32 may be sealed only the elastic body and the sealing member. この場合、インクカートリッジをホルダに装着したときに、封止している部材にインク供給管を貫通させて使用する。 In this case, when mounting the ink cartridge in the holder, for use by penetrating the ink supply pipe member which seals.

本発明の実施形態に係るインクジェットプリンタの概略構成図である。 It is a schematic configuration diagram of an inkjet printer according to an embodiment of the present invention. 図1に描かれたインクカートリッジを示す図であり、(a)は平面図、(b)は左側面図、(c)は底面図である。 Is a diagram showing the ink cartridge depicted in FIG. 1, (a) is a plan view, (b) is a left side view, (c) is a bottom view. 図1に描かれたインクカートリッジを下方から見た斜視図である。 The ink cartridge depicted in FIG. 1 is a perspective view from below. 図2(b)のIV-IV線断面図である。 Is a sectional view taken along line IV-IV in FIG. 2 (b). 図4に描かれたインク供給弁の断面図であり、(a)は閉弁した状態の図、(b)は開弁した状態の図である。 Is a cross-sectional view of the drawn ink supply valve in FIG. 4, (a) is diagram of a state of closed, (b) is a diagram of a state in which the valve opening. 図5に描かれた弁体の斜視図である。 It is a perspective view of a drawn valve body in FIG. 図4のVII-VII線断面図である。 Is a sectional view taken along line VII-VII of FIG. 図1に描かれたインクカートリッジ着脱時における装着状態判定処理のフローチャートである。 It is a flowchart of a wearing state determination process when drawn ink cartridge detachable to Figure 1.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 インクジェットプリンタ3 インクカートリッジ4 ホルダ8 制御装置13 大気導入管14 センサ14a 発光部14b 受光部20,70 カートリッジ本体24,71 キャップ60 遮光板66,76 凸部80 装着状態判定部90 インクカートリッジ91 カートリッジ本体92 キャップ93 凸部94 カバー部 1 inkjet printer 3 ink cartridge 4 holder 8 controller 13 air-introducing pipe 14 sensors 14a-emitting portion 14b receiving portion 20, 70 the cartridge body 24,71 cap 60 shielding plate 66, 76 protrusion 80 attached state determination unit 90 ink cartridge 91 cartridge body 92 cap 93 protrusions 94 cover

Claims (10)

  1. インクの残量を検出するための発光部及び受光部を備えた透過型光センサと、インクジェットヘッドにインクを供給するための連通管とを有するインクジェット記録装置に着脱可能に装着されるインクカートリッジであって、 A transmission type optical sensor having a light emitting portion and a light receiving portion for detecting the remaining amount of ink, an ink cartridge detachably mounted on the ink jet recording apparatus having a communicating pipe for supplying ink to the ink jet head there,
    インクが貯溜されるインクタンクと、 An ink tank in which ink is reservoir,
    前記インクタンク内に貯溜されたインクを選択的に外部に導くとともに、前記連通管と嵌合可能なインク供給通路とを備えており、 The guides selectively outside the reservoir ink in the ink tank, and a fittable ink supply passage said communicating pipe,
    前記インク供給通路によるインク流出方向と平行な外壁には、前記インク流出方向に沿って延在している第1の凸部と、前記インク流出方向に沿って延在しているとともに少なくとも一部が非透光性を有している第2の凸部とが形成されており、 Wherein the ink outflow direction parallel to the outer wall by the ink supply passage, a first projecting portion extending along the ink outflow direction, at least a portion with extends along the ink outflow direction There are formed a second projecting portion which has a non-light-transmitting,
    前記インクジェット記録装置に装着されたとき、前記インク供給通路が前記連通管と嵌合し、且つ、前記第1の凸部の少なくとも一部が前記発光部と前記受光部との間に位置し、 Wherein when mounted on the ink jet recording apparatus, said ink supply passage is fitted with said communicating pipe, and at least a portion of the first convex portion is positioned between the light emitting unit and the light receiving unit,
    前記インクジェット記録装置に装着されるとき及び前記インクジェット記録装置から取り外されるとき、前記第2の凸部の少なくとも一部が前記受光部と前記発光部との間を通過することを特徴とするインクカートリッジ。 Wherein when and which is detached from the inkjet recording apparatus when being mounted on the ink jet recording apparatus, an ink cartridge wherein at least a portion of the second protrusion passes between the light emitting portion and the light receiving portion .
  2. 前記第1の凸部の少なくとも一部が、前記インクタンク内のインク量に応じて、非透光性を有する状態と透光性を有する状態とに切り換えられることを特徴とする請求項1に記載のインクカートリッジ。 At least a portion of the first convex portion, in accordance with the ink amount of the ink tank, to claim 1, characterized in that switchable between the state having a state and translucent with non-translucent the ink cartridge as claimed.
  3. 前記インクタンクにおいて前記インク供給通路によるインク流出方向と平行な互いに対向する2つの外壁の一方にだけ前記第1の凸部が形成されていることを特徴とする請求項1又は2に記載のインクカートリッジ。 The ink according to claim 1 or 2, characterized in that one only the first convex portion of the two outer walls facing each other in parallel with the ink outflow direction by the ink supply passage is formed in the ink tank cartridge.
  4. 前記インクタンクにおいて前記第1の凸部が形成された外壁には、前記第1の凸部を挟むように前記第1の凸部に沿って延在した一対のリブが形成されていることを特徴とする請求項1〜3のいずれか1項に記載のインクカートリッジ。 Said the outer wall where the first protrusion is formed in the ink tank, a pair of ribs extending along said first projection so as to sandwich the first protrusion is formed the ink cartridge according to any one of claims 1 to 3, characterized.
  5. 前記第1及び第2の凸部の幅が前記発光部から前記受光部までの距離よりも狭くなっていることを特徴とする請求項1〜4のいずれか1項に記載のインクカートリッジ。 Wherein the first and the ink cartridge according to any one of claims 1 to 4, the width of the second projecting portion is characterized in that it is narrower than the distance from the light emitting portion to the light receiving portion.
  6. 前記第2の凸部の幅が前記第1の凸部の幅より狭くなっていることを特徴とする請求項1〜5のいずれか1項に記載のインクカートリッジ。 The ink cartridge according to any one of claims 1 to 5, characterized in that the width of the second projecting portion is narrower than the width of the first protrusion.
  7. 前記第2の凸部は非透光性の薄板部材であることを特徴とする請求項6に記載のインクカートリッジ。 The ink cartridge according to claim 6, wherein the second protrusion is a thin plate member of the non-translucent.
  8. 前記第2の凸部の突出距離が前記第1の凸部の突出距離より短くなっていることを特徴とする請求項1〜7のいずれか1項に記載のインクカートリッジ。 The ink cartridge according to any one of claims 1 to 7, characterized in that the projecting length of the second convex portion is shorter than the projecting distance of the first protrusion.
  9. 前記インク供給通路は、前記連通管が嵌合したときに、前記インク供給通路を開く弁部材を有していることを特徴とする請求項1〜8のいずれか1項に記載のインクカートリッジ。 Said ink supply passage, when the communicating pipe is fitted, the ink cartridge according to any one of claims 1-8, characterized in that it has a valve member that opens the ink supply passage.
  10. 記録媒体にインクを吐出するインクジェットヘッドと、 An inkjet head for ejecting ink onto a recording medium,
    請求項1〜9のいずれか1項に記載のインクカートリッジを着脱自在に装着するカートリッジ装着部とを備えており、 To any one of claims 1-9 and a cartridge mounting portion for detachably mounted ink cartridge according,
    前記カートリッジ装着部は、 The cartridge mounting portion,
    発光部と受光部とを有する透過型光センサと、 A transmission type optical sensor having a light emitter and a light receiver,
    前記インクタンクに貯溜されているインクを前記インクジェットヘッドに供給するための連通管とを備えており、 The ink stored in the ink tank and a communication pipe for supplying to the ink jet head,
    前記インクカートリッジが前記カートリッジ装着部に装着されるとき、前記第2の凸部が前記発光部と前記受光部との間を通過した後に、前記第1の凸部の少なくとも一部が前記発光部と前記受光部との間に位置するとともに前記連通管の少なくとも一部が前記インク供給通路と嵌合し、 Wherein when the ink cartridge is mounted to the cartridge mounting portion, after the second protrusion passes between the light emitting unit and the light receiving unit, wherein at least a part of the light emitting portion of the first convex portion wherein at least a portion of the communicating pipe together is located between the light receiving portion is engaged with the ink supply passage and,
    前記インクカートリッジが前記カートリッジ装着部から取り外されるとき、前記第1の凸部が前記発光部と前記受光部との間から離脱した後に、前記第2の凸部が前記発光部と前記受光部との間を通過することを特徴とするインクジェット記録装置。 When the ink cartridge is removed from the cartridge mounting portion, after the first protrusion is disengaged from between the light emitting unit and the light receiving unit, the second convex portion and the light emitting portion and the light receiving portion an ink jet recording apparatus characterized by passing between.

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