JP2005227730A - Image forming apparatus - Google Patents

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JP2005227730A
JP2005227730A JP2004039071A JP2004039071A JP2005227730A JP 2005227730 A JP2005227730 A JP 2005227730A JP 2004039071 A JP2004039071 A JP 2004039071A JP 2004039071 A JP2004039071 A JP 2004039071A JP 2005227730 A JP2005227730 A JP 2005227730A
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image forming
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Application number
JP2004039071A
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Japanese (ja)
Inventor
Hiroaki Ogata
寛明 緒方
Original Assignee
Canon Inc
キヤノン株式会社
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image forming apparatus maintaining a high image quality by suppressing deterioration of image quality due to deterioration of developer and especially suppressing a melt sticking stripe occurring by melt sticking of the deteriorated developer to a restricting member. <P>SOLUTION: The image forming apparatus 100 is provided with a developer carrier 23, the restricting member 25 installed to abut on the developer carrier 23, and a developing means 4 which rotates the developer carrier 23, forms the thin layer of developer on the developer carrier 23 by restricting the developer on the developer carrier 23 with the restricting member 25 and supplies the developer to an image carrier 1 abutted on the developer carrier 23 or installed in the vicinity of the developer carrier 23. The apparatus is constituted so that developer quantity in the developer thin layer formed on the developer carrier 23 is reduced at a specified timing at a time other than image formation operation and a restricting member recovery operation rotating the developer carrier 25 for a specified time in that state is executed. <P>COPYRIGHT: (C)2005,JPO&NCIPI

Description

本発明は、電子写真方式、静電記録方式を利用した複写機、プリンタ、ファクシミリなどの画像形成装置に関するものである。 The present invention electrophotographic method, a copying machine utilizing an electrostatic recording method, a printer, an image forming apparatus such as a facsimile.

例えば、電子写真方式の画像形成装置においては、像担持体である電子写真感光体(以下、単に「感光体」という。)上に形成した静電潜像を、現像装置により現像剤が備えるトナーにより現像剤像(以下「トナー像」という。)として可視化する。 For example, in an electrophotographic image forming apparatus, an electrophotographic photosensitive member as an image bearing member (hereinafter, simply referred to as "photosensitive member".) The electrostatic latent image formed on the toner developer comprises a developing device visualized as a developer image (hereinafter referred to as "toner image".) by. そして、このトナー像を記録媒体に転写し、定着させることで記録画像を得る。 Then, transfer the toner image onto a recording medium to obtain a recorded image by fixing.

上記のような現像装置の一つとして、乾式一成分現像装置が種々提案され、又実用化されている。 One of the above-described developing apparatus, a dry one-component developing device is proposed, also has been put to practical use. 例えば、図16に示す現像装置304のように、現像剤担持体として、弾性体のローラで形成された現像ローラ323を用いるものがある。 For example, as in the developing device 304 shown in FIG. 16, as a developer carrying member is to use a developing roller 323 which is formed by rollers of the elastic body. 斯かる現像装置304においては、現像剤として非磁性トナー322を、現像剤供給部材としての、例えば、弾性発泡体(スポンジ)のローラで形成された供給ローラ324で現像ローラ323に塗布し(このとき現像ローラ323上の現像パターンは消去される。)、規制部材として金属薄板の表面に樹脂層を設けた規制ブレード325を現像ローラ323に当接させることにより現像ローラ323上にトナーの薄層(以下「トナー層」という。)を形成すると共に、摩擦帯電によりトナーに電荷を付与する。 In such a developing device 304, the non-magnetic toner 322 as the developer, as a developer supplying member, for example, is applied to the developing roller 323 by the supply roller 324 formed by rollers of the elastic foam (sponge) (this is erased developed pattern on the developing roller 323 when.), a thin layer of toner on the developing roller 323 by contacting the regulating blade 325 that a resin layer provided on the surface of the sheet metal as a regulating member in the developing roller 323 to form a (hereinafter referred to as "toner layer".), imparting charge to the toner by frictional charging. そして、そのトナー層を担持した現像ローラ323を、静電潜像が形成された感光体に加圧接触させ、静電潜像をトナー像として可視化(現像)する。 Then, a developing roller 323 carrying the toner layer, the photosensitive member on which an electrostatic latent image is formed by pressure contact, to visualize (develop) the electrostatic latent image as a toner image.

この他にも、現像剤担持体として、スリーブ状の金属円筒表面を粗し加工した現像スリーブを用い、この現像スリーブに、上記と同じように現像ブレードでトナー層を形成し、その現像スリーブを像担持体に対し近接配置すると共に、現像バイアス電圧を印加することにより静電潜像を現像する方式などがある。 In addition to this, as a developer carrying member, using a roughened processed developing sleeve a sleeve-shaped metal cylinder surface, to the developing sleeve, the toner layer formed by the developing blade in the same manner as described above, the developing sleeve thereby located close to the image bearing member, and the like method for developing an electrostatic latent image by applying a developing bias voltage.

しかしながら、例えば図16に示す現像装置304に即して説明すると、上述のような現像装置304においては、少なくとも規制ブレード325と現像ローラ323との間、場合によっては供給ローラ324と現像ローラ323との間、現像ローラ323と感光体との間でトナーが摺察され、そのダメージの蓄積によりトナー劣化が起こり、画像形成枚数の増加に伴う画像品質の低下が起こることがある(例えば、特許文献1参照。)。 However, for example, it will now be explained with reference to the developing device 304 shown in FIG. 16, the developing device 304 as described above, at least the regulating blade 325 between the developing roller 323, in some cases the supply roller 324 and the developing roller 323 during the toner is Surisa' between the developing roller 323 and the photoconductor, toner deterioration occurs by the accumulation of the damage, there is a decrease in image quality due to an increase in the number of image formation to occur (e.g., Patent documents 1 reference.).

更に、近年、高耐久、高速、低エネルギー消費を達成するべく、トナーには低い熱量で定着できるように低融点化などの変更が行われる傾向にある。 Furthermore, in recent years, there highly durable, high-speed, in order to achieve low energy consumption, tends to change, such as low melting point is carried out so as to be fixed at a lower amount of heat to the toner. こうした場合、トナーは耐久性に対し厳しくなると共に、より長い耐久枚数での使用を求められ、その結果上記トナー劣化による画像品質の低下も大きな課題となってきている。 In such a case, the toner with stricter to durability, are asked to use at longer endurance number, it has become a major be degradation of image quality problems due to the result the toner deterioration.

特に、常にトナーが接触している規制ブレード325においては、劣化によりトナーが規制ブレード325の表面に融着し、それにより現像ローラ323上へのトナー層の形成自体が阻害され、画像上に縦スジ状の濃度ムラ(以下「融着スジ」という。)が発生することがある。 In particular, always in regulating blade 325 toner is in contact, fused toner on the surface of the regulating blade 325 due to deterioration, thereby inhibited the formation itself of the toner layer onto the developing roller 323, the vertical on the image stripe-like density unevenness (hereinafter referred to as "fusion stripes".) may occur.
特開平7−134485号公報 JP-7-134485 discloses

本発明の目的は、現像剤の劣化による画像品質の低下、特に、劣化した現像剤が規制部材に融着することにより発生する融着スジを抑制し、高画質を持続することのできる画像形成装置を提供することである。 An object of the present invention, degradation of image quality due to deterioration of the developer, in particular, an image forming capable of deteriorated developer is suppressed fused streaks generated by fusing the regulating member, to sustain high quality it is to provide an apparatus.

本発明の他の目的は、現像手段の使用量、使用環境に応じてより効率良く規制部材への現像剤の融着を抑制することのできる画像形成装置を提供することである。 Another object of the present invention, the amount of the developing means, is to provide a more efficient image forming apparatus capable of suppressing fusion of the developer to the regulating member in accordance with the use environment.

上記目的は本発明に係る画像形成装置にて達成される。 The above objects are achieved by the image forming apparatus according to the present invention. 要約すれば、本発明は、現像剤担持体と、前記現像剤担持体に当接配置された規制部材と、を備え、前記現像剤担持体を回転させると共に前記規制部材により前記現像剤担持体上の現像剤を規制して前記現像剤担持体上に現像剤の薄層を形成し、前記現像剤担持体に当接又は近接配置された像担持体に現像剤を供給する現像手段を有する画像形成装置において、画像形成動作時以外に、所定タイミングで、前記現像剤担持体上に形成される現像剤薄層の現像剤量を減少させ、その状態で前記現像剤担持体を所定時間回転させる規制部材回復動作を実行することを特徴とする画像形成装置である。 In summary, the present invention provides a developer carrying member, wherein the regulating is in contact disposed to the developer carrying member, wherein the developer carrying member by the restricting member to rotate the said developing agent carrier regulates the above developer to form a thin layer of the developer on said developer carrying member, a developing means for supplying developer to the contact with or closely spaced image bearing member to said developer carrying member in the image forming apparatus, except during the image forming operation, at a predetermined timing, the rotation the developer reduces the amount of developer thin developer layer formed on the carrier, a predetermined time said developer carrying member in the state an image forming apparatus and executes the restricting member recovery operation to.

本発明の一実施態様によると、前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体に現像剤を供給する現像剤供給手段の駆動を画像形成動作時に対し変更する。 According to one embodiment of the present invention, the in regulating member recovery operation, the change to the time of image forming operation to drive the developer supply means for supplying the developer to the developer carrying member. 一実施態様では、前記規制部材回復動作において、回転駆動されて前記現像剤担持体に現像剤を供給する前記現像剤供給手段の回転駆動を画像形成動作時の回転駆動に対して減速若しくは反転させるか、又は停止させる。 In one embodiment, in the restricting member recovery operation, slowing or reversing to said developer rotational driving at the time of rotation driving the image forming operation of the supply means for supplying a developer is driven to rotate in the developer carrier or to stop. この場合、前記現像剤供給手段は、前記現像剤担持体に接触配置された、弾性体ローラ、弾性発泡体ローラ又はブラシローラであるか、或いは、前記現像剤供給手段は、前記現像剤担持体に向けて現像剤を送ることが可能な攪拌羽根、攪拌棒又は搬送スクリューである。 In this case, the developer supply means, the disposed in contact with the developer carrying member, resilient roller, or an elastic foam roller or brush roller, or the developing agent supply means, said developer carrying member stirring blades capable of sending the developer toward a stir bar or conveying screw.

本発明の他の実施態様によると、前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体と前記現像剤担持体に現像剤を供給する現像剤供給手段との電位差を画像形成動作時に対し変更する。 According to another embodiment of the present invention, in the restricting member recovery operation, to change the potential difference between the developer supplying means for supplying a developer to the time of image forming operation on the developer carrying member and the developer carrying member. 一実施態様では、前記規制部材回復動作において、前記現像剤供給手段に、前記現像剤担持体から前記現像剤供給手段に向かって正規の極性に帯電した現像剤が移動する方向の電位差が前記現像剤担持体と前記現像剤供給手段との間に形成されるように電圧を印加する。 In one embodiment, in the restricting member recovery operation, the developer supply means, the direction of the potential difference developer charged to the polarity of the normal toward said developer supply means from the developer carrying member is moved is the development applying a voltage to be formed between the carrying member and the developer supply unit. この場合、前記現像剤供給手段は、前記現像剤担持体に接触配置された、弾性体ローラ、弾性発泡体ローラ又はブラシローラである。 In this case, the developer supply means, the disposed in contact with the developer carrying member, an elastic roller, elastic foam roller or brush roller.

本発明の他の実施態様によると、前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体から前記像担持体に向かって正規の極性に帯電した現像剤が移動する方向の電位差を、前記現像剤担持体と前記像担持体との間に形成する。 According to another embodiment of the present invention, in the restricting member recovery operation, the direction of the potential difference developer charged to the polarity of the normal toward said image bearing member from the developer carrying member is moved, the developer carrier body to form between the image bearing member.

本発明の他の実施態様によると、前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体の回転駆動を画像形成動作時の回転駆動に対して反転させる。 According to another embodiment of the present invention, in the restricting member recovery operation, to reverse the rotation of the developer carrier with respect to the rotary drive during the image forming operation.

本発明の好ましい一実施態様によると、前記現像剤担持体の表面の10点平均粗さRzが、前記規制部材の前記現像剤担持体との当接側表面の10点平均粗さRzよりも大きい。 According to a preferred embodiment of the present invention, the 10-point average roughness Rz of the surface of the developer carrying member, than 10-point average roughness Rz of the contact side surface of said developer carrying member of the regulating member large.

本発明の一実施態様によると、前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングは、前記現像手段の使用量により決められる。 According to one embodiment of the present invention, the predetermined timing for performing the regulating member recovery operation is determined by the amount of the developing unit. 一実施態様では、前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングは、予め決められた前記現像手段の一定の使用量毎である。 In one embodiment, the predetermined timing for performing the regulating member recovery operation is every predetermined amount of predetermined said developing means. 他の実施態様では、前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングを、前記現像手段の使用量により変更する。 In another embodiment, the predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, to change the amount of the developing unit. 他の実施態様では、前記規制部材回復動作の実行時間を、前記現像手段の使用量により変更する。 In another embodiment, the execution time of the regulating member recovery operation, to change the amount of the developing unit.

前記現像手段の使用量情報は、現像剤の使用量、又は現像剤の残量の情報であるか、前記現像剤担持体の回転数に対応する情報であるか、通紙枚数であるか、前記現像剤担持体の回転数に対応する情報と、現像剤の使用量と、に基づいて求められる現像剤使用率であるか、又は、通紙枚数と、現像剤使用量と、に基づいて求められる現像剤使用率とすることができる。 Usage information of said developing means, the amount of the developer, or the information of the remaining amount of the developer, or the is information corresponding to the rotational speed of the developer carrying member, or a number of fed sheets, and information corresponding to the rotational speed of the developer carrying member, and the amount of the developer, or a developer usage is determined based on, or the number of fed sheets, a developer amount, on the basis it can be a developer utilization sought. 一実施態様によると、前記現像剤の使用量の増加、現像剤の残量の減少、前記現像剤担持体の回転数の増加、通紙枚数の増加又は現像剤使用率の低下に従い、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くする。 According to one embodiment, an increase in the amount of the developer, a decrease in the remaining amount of the developer, the increase of the rotational speed of the developer carrying member, in accordance with reduction in the increase or developer usage number of fed sheets, the regulating shortening the interval of member recovery operation. 又、他の実施態様によると、前記現像剤の使用量の増加、現像剤の残量の減少、前記現像剤担持体の回転数の増加、通紙枚数の増加又は現像剤使用率の低下に従い、前記規制部材回復動作の実行時間を長くする。 Further, according to another embodiment, an increase in the amount of the developer, a decrease in the remaining amount of the developer, the increase of the rotational speed of the developer carrying member, in accordance with reduction in the increase or developer usage number of fed sheets , to increase the execution time of the regulating member recovery operation.

本発明の他の実施態様によると、画像形成装置は更に、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度を検知する環境検知手段を有し、前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングを、前記環境検知手段により検知した前記現像手段の使用環境情報により変更する。 According to another embodiment of the present invention, the image forming apparatus further includes the developing means surrounding temperature, or has an environment detecting means for detecting the temperature and humidity, the predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, to change the operating environment information for said developing means detected by said environment detecting means. 又、他の実施態様によると、画像形成装置は更に、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度を検知する環境検知手段を有し、前記規制部材回復動作の実行時間を、前記環境検知手段により検知した前記現像手段の使用環境情報により変更する。 Further, according to another embodiment, the image forming apparatus further includes the developing means surrounding temperature, or has an environment detecting means for detecting the temperature and humidity, the execution time of the regulating member recovery operation, said environment detecting means to change the operating environment information for said developing means detected by. 一実施態様によると、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度が高くなるに従い、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くする。 According to one embodiment, the temperature around the developing means, or in accordance with temperature and humidity is high, shortening the interval of the regulating member recovery operation. 又、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度が高くなるに従い、前記規制部材回復動作の実行時間を長くする。 Further, the developing unit around the temperature, or as the temperature and humidity is high, a longer running time of the regulating member recovery operation.

前記現像手段の使用環境情報として、前記現像手段の使用環境履歴情報を使用することができる。 As the using environment information of said developing means, it is possible to use a use environment history information of the developing unit. 一実施態様では、前記現像手段をより高温、又は高温高湿環境下で使用した時間がより長いほど、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くする。 In one embodiment, the developing means higher temperatures, or longer the time used is in the high-temperature and high-humidity environment, to shorten the interval of the regulating member recovery operation. 又、他の実施態様では、前記現像手段をより高温、又は高温高湿環境下で使用した時間がより長いほど、前記規制部材回復動作の実行時間を長くする。 Further, in another embodiment, the developing means higher temperatures, or longer the time used is in the high-temperature and high-humidity environment, a longer running time of the regulating member recovery operation.

本発明の他の実施態様によると、画像形成装置は更に、前記現像手段の使用量情報を記憶する記憶手段を有し、該記憶手段に記憶された前記現像手段の使用量情報に基づき、前記規制部材回復動作を実行する。 According to another embodiment of the present invention, the image forming apparatus further includes a storage means for storing usage information of the developing unit, based on the usage information of the developing unit which is stored in the storage means, wherein to perform the regulating member recovery operation. 又、他の実施態様によると、画像形成装置は更に、前記現像手段の使用量情報と、前記現像手段の使用環境情報と、を記憶する記憶手段を有し、前記記憶手段に記憶された前記現像手段の使用量情報と、前記記憶手段に記憶手段に記憶された前記現像手段の使用環境情報に基づく前記現像手段の使用環境履歴情報と、に基づき、前記規制部材回復動作を実行する。 Further, according to another embodiment, further an image forming apparatus, and the usage information of the developing unit, a storage unit for storing the using environment information, the said developing means, stored in said storage means and said and usage information of the developing unit, based on a use environment history information of said developing means based on the using environment information of the developing unit stored in the storage unit in the storage unit, executes the restricting member recovery operation.

本発明の一実施態様によると、少なくとも前記現像手段と前記記憶手段とが一体的にカートリッジ化されて画像形成装置本体に対して着脱自在である。 According to one embodiment of the present invention, at least the developing means and said storage means is detachable from the integrally assembled into a cartridge to the image forming apparatus main body. 又、他の実施態様によると、少なくとも前記像担持体と前記現像手段と前記記憶手段とが一体的にカートリッジ化されたプロセスカートリッジとして画像形成装置本体に対して着脱自在である。 Further, according to another embodiment, it is removable at least the image bearing member and said developing means and said storage means to the image forming apparatus main body as a process cartridge integrally into a cartridge.

本発明によれば、現像剤の劣化により現像剤が規制部材に融着しかけたとしても、現像剤層を薄くし、現像剤担持体の表面の凹凸が表面に現れた状態で、定期的に規制部材を摺擦することにより、規制部材への融着物が画像上問題となる程に成長する以前にこれを規制部材から剥ぎ取ることができ、融着スジの発生を抑え、画像品質の低下を防止することができる。 According to the present invention, even if the developer is about to be fused to the regulating member due to deterioration of the developer, the developer layer thinner, in a state in which the unevenness of the surface of the developer carrying member has appeared on the surface, regularly by rubbing the regulating member, it is possible to strip it from the regulating member before the fusion-bonded to the restricting member to grow enough to become an image problem, suppress the occurrence of fusion streaks, degradation of image quality it is possible to prevent. 又、本発明によれば、規制部材の表面を、現像手段の使用量、現像手段の使用環境に応じた適切なタイミングで摺擦することにより、現像手段の使用量、現像手段の使用環境に応じてより効率よく、融着スジの発生を抑え、画像品質の低下を防止することができる。 Further, according to the present invention, the surface of the regulating member, the amount of the developing unit, by rubbing at an appropriate timing in accordance with the use environment of the developing means, the amount of the developing means, the use environment of the developing means in response more efficiently, suppressing the generation of fusion streaks, the degradation of image quality can be prevented.

つまり、本発明によれば、現像剤の劣化による画像品質の低下、特に、劣化した現像剤が規制部材に融着することにより発生する融着スジを抑制し、高画質を持続することができ、又、現像手段の使用量、使用環境に応じてより効率良く規制部材への現像剤の融着を抑制することができる。 That is, according to the present invention, reduction in image quality due to deterioration of the developer, in particular, can be degraded developer is suppressed fused streaks generated by fusing the regulating member, to sustain high quality also, the amount of the developing means, it is possible to suppress the fusion of the developer to more efficiently regulating member according to the use environment.

以下、本発明に係る画像形成装置を図面に則して更に詳しく説明する。 Hereinafter will be described in more detail with reference to an image forming apparatus according to the present invention with reference to the drawings. 以下に説明する実施例は、例示的に本発明を説明するものであって、以下に記載される構成部品の寸法、材質、形状、その相対配置などは、特に特定的な記載がない限りは、本発明の範囲をそれに限定するものではない。 The embodiment described below, the dimensions of the components be those describing exemplarily the present invention, described below, material, shape, and relative arrangement, unless otherwise specifically noted It is not intended to limit the scope of the invention thereto.

実施例1 Example 1
[画像形成装置の全体構成及び動作] Overall Structure and Operation of Image Forming Apparatus]
図1は本発明に係る画像形成装置の一実施例の概略断面を示す。 Figure 1 shows a schematic cross section of an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 先ず、本実施例の画像形成装置100の全体構成及び動作について説明すると、本実施例の画像形成装置100は、画像情報に応じて電子写真方式にて記録媒体6、例えば記録用紙、OHPシート、布などに画像を形成するレーザービームプリンタである。 First, to describe the overall structure and operation of the image forming apparatus 100 of the present embodiment, the image forming apparatus 100 of this embodiment, the recording medium 6, for example, a recording sheet by an electrophotographic method in accordance with image information, OHP sheet, fabric is a laser beam printer which forms an image on like. 又、本実施例の画像形成装置100は、詳しくは後述するように、プロセスカートリッジBが着脱可能とされている。 Further, the image forming apparatus 100 of this embodiment, as will be described later in detail, the process cartridge B is detachably mountable.

画像形成装置100は、パーソナルコンピュータなどのホスト14に通信可能に接続されて用いられる。 The image forming apparatus 100 is used by being communicably connected to a host 14 such as a personal computer. 画像処理部35、コントローラ部33において、ホスト14からのプリント要求信号並びに画像データを処理し、後述するように画像を形成する(図2)。 The image processing unit 35, the controller 33 processes the print request signal and image data from the host 14, to form an image as described later (Fig. 2). 尚、画像形成装置100は、画像形成装置本体(以下、単に「装置本体」という。)Aに接続された、例えば光学的に原稿情報を読み取り電気信号に変換する原稿読み取り部からの画像情報信号に応じて画像を形成し得るように構成することも可能である。 The image forming apparatus 100, the image forming apparatus main body (hereinafter, simply referred to as "apparatus main body".) Connected to the A, for example, image information signals from the document reading unit for converting an optically read electrical signals document information it is also possible to configure so as to form an image in accordance with.

像担持体としてのドラム型の感光体(以下「感光ドラム」という。)1は、帯電手段としての、感光ドラム1に加圧当接されたローラ状の帯電部材、即ち、DC接触帯電ローラ(以下「帯電ローラ」という。)2によって一様に帯電される。 Photoreceptor drum type as an image bearing member (hereinafter referred to as "photosensitive drum".) 1, as a charging unit, the photosensitive drum 1 in the pressurized 圧当 contact has been roller-shaped charging member, i.e., DC contact charging roller ( hereinafter referred to as "charging roller".) it is uniformly charged by a 2. 帯電ローラ2には、電圧印加手段たる帯電バイアス印加電源(図示せず)より、帯電バイアス電圧として所定の値の直流電圧が印加され、感光ドラム1の表面を負極性に一様に帯電させる(電位約−500V)。 The charging roller 2, the voltage applying means serving charging bias applying power source (not shown), a DC voltage of a predetermined value is applied as a charging bias voltage to uniformly charge the surface of the photosensitive drum 1 to the negative polarity ( potential about -500V). 帯電ローラ2は、感光体ドラム1の回転により、図中矢印R4方向に従動回転する。 The charging roller 2, by the rotation of the photosensitive drum 1 is rotated in the drawing direction indicated by an arrow R4. 又、帯電ローラ2は、感光ドラム1の長手方向(記録媒体6の搬送方向に略直交する方向)の略全域に亙って当接されている。 The charging roller 2, over the substantially entire region in the longitudinal direction of the photosensitive drum 1 (direction substantially perpendicular to the conveying direction of the recording medium 6) is abutting.

一様に帯電された感光ドラム1は、画像情報に応じて露光手段(画像書き込み手段)としてのスキャナ3からのレーザー光により露光され、その表面に静電潜像が形成される。 Uniformly charged photosensitive drum 1, according to image information is exposed by the laser beam from the scanner 3 as an exposure means (image writing means), an electrostatic latent image is formed on the surface. スキャナ3は、レーザー光源、ポリゴンミラー、レンズ系などを有し、コントローラ部33の制御により感光ドラム1上を走査露光する。 The scanner 3 has a laser light source, a polygon mirror, a lens system and the like, scanning exposure of the photosensitive drum 1 by the control of the controller unit 33.

その後、感光ドラム1に形成された静電潜像は、現像手段としての現像装置4によって現像剤が供給されて、トナー像として可視化される。 Thereafter, the electrostatic latent image formed on the photosensitive drum 1, the developer by the developing device 4 as a developing unit is supplied, is visualized as a toner image. 本実施例では、現像装置4は、現像剤として一成分現像剤たる負帯電性の非磁性トナー(トナー)22を用いる。 In this embodiment, the developing device 4, using a one-component developer serving negatively chargeable non-magnetic toner (toner) 22 as a developer. トナー22には、小粒径化及び低融点化を達成し、且つ、転写効率を向上させるために、重量平均粒径約6μmの略球形トナーを用いた。 The toner 22, to achieve a small particle size and low melting point, and, in order to improve the transfer efficiency, using a substantially spherical toner having a weight-average particle size of about 6 [mu] m.

現像装置4は、感光ドラム1に対向して感光ドラム1に供給するトナーを収容する現像容器21と、現像容器21に連結されて現像容器21に供給するトナーを収容するトナー容器26とを有する。 The developing device 4 includes a developer container 21 for containing toner to be supplied to the photosensitive drum 1 to face the photosensitive drum 1, a toner container 26 for storing toner supplied to the developing container 21 is connected to the developer container 21 . そして、感光ドラム1と対向する現像容器21の一部は、感光ドラム1の長手方向略全域に亙り開口しており、この開口部に、ローラ状の現像剤担持体である現像ローラ23が配置されている。 A portion of the photosensitive drum 1 facing the developing container 21 is opened over a substantially longitudinal whole area of ​​the photosensitive drum 1, in the opening, the developing roller 23 is disposed a roller-shaped developer carrier It is. 現像ローラ23は弾性を有し、現像装置4の図中左上方に位置する感光ドラム1に所定の侵入量となるように押圧、接触され、現像ローラ23の回転軸と略平行な回転軸を中心として図中矢印R2方向に回転駆動される。 The developing roller 23 has elasticity, pressing to a predetermined penetration depth to the photosensitive drum 1 which is located in the drawing the upper left side of the developing device 4, is contacted, substantially parallel rotation axis and the rotation axis of the developing roller 23 figure is rotationally driven in an arrow R2 direction around. 又、現像ローラ23の表面は、トナー22との摺擦確率を高め、且つ、トナー22の搬送を良好に行うために、適度な凹凸を有している。 The surface of the developing roller 23 increases the rubbing probability with the toner 22, and, in order to transport the toner 22 well, has moderate irregularities.

本実施例では、現像ローラ23は、その表面のJIS 10点平均粗さRzが5〜10μmとなるように調整されている(十点平均粗さRzの測定:JIS B0601(2001)に基づき、サーフコーダーSE−3500/小坂研究所製にて、カットオフを0.8mm、測定長さを8mmとして測定を行った。)。 In this embodiment, the developing roller 23, the JIS 10-point average roughness Rz of the surface is adjusted to be 5 to 10 [mu] m (ten-point average roughness Rz measurements: based on JIS B0601 (2001), at Surf Corder SE-3500 / Kosaka Laboratory Co., Ltd., it was measured the cut-off 0.8mm, the measured length as 8mm.).

現像ローラ23の図中右下方には、現像ローラ23へトナーを供給し、又感光ドラム1との対向部(現像領域)を通過した後に現像に供されずに現像ローラ23上に残留したトナー(以下「未現像トナー」という。)を現像ローラ23から剥ぎ取る手段(現像剤供給部材)として、弾性を有する供給ローラ24が当接されている。 Toner is right in the figure below the developing roller 23, the developing roller 23 supplies toner, also remaining on the developing roller 23 opposed portion of the photosensitive drum 1 without being used for development after passing through the (developing area) (hereinafter referred to as "undeveloped toner".) as a means of stripping from the developing roller 23 (developer supplying member), the supply roller 24 is in contact with the elastic. 供給ローラ24は、回転可能に現像容器21に支持されている。 The supply roller 24 is rotatably supported by the developing container 21. 又、供給ローラ24は、現像ローラ23へのトナー供給及び未現像トナーの剥ぎ取り性が良好であることから、弾性発泡体(スポンジ)のローラとする。 Further, the supply roller 24, since the peelability of the toner supply and undeveloped toner to the developing roller 23 is good, the roller of elastic foam (sponge). そして、供給ローラ24は、現像ローラ23の回転軸と略平行な回転軸を中心として、現像ローラ23と同一方向(当接部において表面が互いに逆方向に移動)である図中矢印R3方向に回転駆動する。 Then, the supply roller 24, around a substantially parallel rotational axis and the rotation axis of the developing roller 23, the developing roller 23 and in the arrow R3 direction, which is the same direction (moving in opposite directions the surface at the contact portion) rotating drive. 供給ローラ24としては、この他、弾性体のローラ、ブラシローラ(回転半径方向にブラシが植設された回転体)が斯界にて周知であり、本発明において利用できる。 The feed roller 24, the other, the roller of elastic, the brush roller (radial direction to the rotating body brush planted) are well known in the art, it can be utilized in the present invention.

供給ローラ24には、電圧印加手段としての供給バイアス電源29(図4)により、画像形成時などのトナー供給時には、供給対象である現像ローラ23に印加されている電圧(約−200〜−300V)よりもトナーの正規の帯電極性と同極性側、即ち、本実施例では負極性側の電圧(約−400〜500V:現像ローラ23に印加される電圧との電位差200V)が印加され、現像ローラ23への負極性のトナーの供給を促進する。 The supply roller 24, the supply bias power source 29 as voltage applying means (Fig. 4), when the toner supply such as during image formation, the voltage applied to the developing roller 23 is a supply target (about -200 to-300 V ) having the same polarity as the charging polarity side of the regular toner than, i.e., in this embodiment the negative side voltage (about -400~500V: potential difference 200V between the voltage applied to the developing roller 23) is applied, developing promoting negative supply of the toner to the roller 23. 又、詳しくは後述するように、「規制ブレードリフレッシュ動作」では、現像ローラ23に印加される電圧(約−200〜−300V)よりもトナーの正規の帯電極性とは反対の極性側、即ち、本実施例では正極性側の電圧(約+200V)が印加され、負極性のトナーを現像ローラ23より剥ぎ取る効果を得る。 Also, as will be described later in detail, "regulating blade refreshing" the voltage applied to the developing roller 23 (about -200 to-300 V) of opposite polarity side to the normal charging polarity of toner than, i.e., in this embodiment the voltage of the positive polarity side (about + 200V) is applied to obtain the effect of stripping off from the developing roller 23 the toner of the negative polarity.

又、現像装置4は、現像ローラ23に担持させるトナー量を規制する規制部材として、規制ブレード25を備えている。 The developing device 4 includes a regulating member for regulating the amount of toner to be carried on the developing roller 23, and a regulating blade 25. 規制ブレード25は、弾性を有するリン青銅製の金属薄板の表面に樹脂薄層を形成して構成され、自由端側の先端近傍を現像ローラ23の外周面に面接触にて当接するように設けられている。 Regulating blade 25 is configured by forming a resin thin layer on the surface of the phosphorus bronze sheet metal having elasticity, is provided so as to abut with a surface contacting the tip vicinity of the free end side on the outer peripheral surface of the developing roller 23 It is. 規制ブレード25の現像ローラ23との当接側の表面のJIS 10点平均粗さRzは、本実施例では、1〜2μmである。 JIS 10-point average roughness Rz of the surface of the contact side of the developing roller 23 of the regulating blade 25, in this embodiment, it is 1 to 2 [mu] m.

供給ローラ24との摺擦により現像ローラ23上に担持されたトナーは、規制ブレード25との当接部を通過する際に摩擦帯電により電荷付与され、且つ、薄層に規制される。 Toner carried on the developing roller 23 by friction with the supply roller 24 is the charge applied by friction charging when passing through the contact portion between the regulating blade 25, and is regulated into a thin layer. 本実施例では、現像ローラ23上に形成されるトナー層のトナー量は約0.5mg/cm 2であり、層厚は約10〜12μmである。 In this embodiment, the toner amount of the toner layer formed on the developing roller 23 is about 0.5 mg / cm 2, the layer thickness is about 10~12Myuemu.

現像容器21の図中右斜め下にはトナー容器26が配置されており、このトナー容器26内に配設された、現像剤攪拌供給部材としてのトナー攪拌供給羽根27(本実施例では2個)が、現像ローラ23の回転軸と略平行な回転軸を中心として図中矢印R5方向に回転することにより、トナー容器26内のトナー22が現像容器21に送り込まれる。 The figure lower right of the developing container 21 and the toner container 26 is disposed, the disposed toner container 26, two in the toner agitating feed blade 27 (in this embodiment as a developer agitating supplying member ) is, by rotating substantially in the arrow R5 direction about the rotational axis parallel to the rotation axis of the developing roller 23, the toner 22 in the toner container 26 is fed into the developer container 21. 現像剤攪拌供給部材としては、この他、例えば、現像ローラ23の長手方向に沿って延在する棒状の攪拌搬送部を、同方向に沿う所定の回転中心を中心として回転させることで現像剤を攪拌及び搬送する単一若しくは複数の攪拌棒、或いは、例えば、現像ローラ23の長手方向に沿う回転中心を中心として回転し同方向に現像剤を攪拌及び搬送する単一若しくは複数の搬送スクリューなどが斯界にて周知であり、本発明において利用できる。 The developer stirring supplying member, In addition, for example, an agitating and conveying portion of the rod-shaped extending along the longitudinal direction of the developing roller 23, the developer by rotating around a predetermined rotation center along the same direction single or multiple stir bar for agitation and conveyance, or for example, such as a single or multiple conveying screw rotates to stir and convey the developer in the same direction around the rotation center along the longitudinal direction of the developing roller 23 is are well known in the art, it can be utilized in the present invention.

このような構成の現像装置4において、画像形成動作時などの感光ドラム1へのトナー供給時には、現像ローラ23には適宜選択された値(約−200V〜−300V)の直流電圧(現像バイアス電圧)が、電圧印加手段としての現像バイアス電源28(図4)により印加される。 In the developing device 4 having such a configuration, when the toner supply to the photosensitive drum 1, such as during the image forming operation, the DC voltage (development bias voltage suitably selected value to the developing roller 23 (about -200V~-300V) ) is applied by a developing bias power source 28 as voltage applying means (Fig. 4). これによって、本実施例では、一様に帯電された感光ドラム1の表面の、負電荷が減衰した露光部(電位約−100V)を反転現像によりトナー像として現像する。 Thus, in this embodiment, uniformly charged photosensitive drum 1 surface, negative charge is developed into a toner image by a reverse developing the exposed portion decays (potential approximately -100 V).

一方、記録媒体6は、記録媒体収容部16から記録媒体供給ローラ12aなどにより分離給送され、レジストローラ12bで一旦停止する。 On the other hand, the recording medium 6 is like the separated and fed recording medium supply roller 12a from the recording medium accommodating section 16, temporarily stopped at the registration roller 12b. レジストローラ12bは、記録媒体6の記録位置と感光ドラム1へのトナー像の形成タイミングとの同期をとり、転写手段としての転写ローラ5と、感光ドラム1との対向部(転写部)へと、記録媒体6を送り出す。 Registration roller 12b is synchronized with the timing of forming the toner image and the recording position of the recording medium 6 to the photosensitive drum 1, a transfer roller 5 as a transfer means, the opposing portion between the photosensitive drum 1 to a (transfer portion) , feeding the recording medium 6.

こうして、感光ドラム1上のトナー像は、転写ローラ5の作用によって記録媒体6に転写される。 Thus, the toner image on the photosensitive drum 1 is transferred to the recording medium 6 by the action of the transfer roller 5. 転写時に、転写ローラ5には電圧印加手段たる転写バイアス印加電源(図示せず)より、トナーの正規の帯電極性と反対極性の転写バイアス電圧が印加される。 At the time of transfer, the transfer roller 5 from the voltage application unit serving transfer bias applying power source (not shown), a transfer bias voltage of opposite polarity to the normal charging polarity of the toner is applied.

トナー像を転写された記録媒体6は、次いで定着装置9に搬送される。 Recording medium 6 having the transferred toner image is then conveyed to the fixing device 9. ここで、記録媒体6上の未定着のトナー像は、熱、圧力よって記録媒体6に永久定着される。 Here, the unfixed toner image on the recording medium 6, the heat is permanently fixed to the recording medium 6 by pressure. その後、記録媒体6は排出ローラ12cなどにより機外に排紙される。 Thereafter, the recording medium 6 is discharged outside the apparatus by such discharge roller 12c.

又、記録媒体6に転写されずに感光ドラム1上に残留したトナーなどの付着物(以下「転写残トナー」という。)は、クリーニング手段たるクリーナ10によって清掃する。 Moreover, deposits such as toner remaining on the photosensitive drum 1 without being transferred onto the recording medium 6 (hereinafter referred to as "transfer residual toner".) Is cleaned by cleaning means serving cleaner 10. つまり、クリーナ10は、クリーニング部材であるクリーニングブレード7により転写残トナーを感光ドラム1から掻き取り、廃トナー容器8に収納する。 That is, the cleaner 10, the cleaning blade 7 as a cleaning member scrapes residual toner from the photosensitive drum 1, is housed in a waste toner container 8. クリーニングされた感光ドラム1は繰り返し画像形成に供される。 Cleaned photosensitive drum 1 is subjected to repeated image formation.

本実施例の画像形成装置100は、感光体と、この感光体に作用するプロセス手段とを一体的にカートリッジ化し、このカートリッジを装置本体Aに対して着脱可能とするプロセスカートリッジ方式を採用している。 The image forming apparatus 100 of this embodiment, the photosensitive member, the a cartridge in a process means acting on the photosensitive member, the cartridge employs a process cartridge system which is detachably mountable to the apparatus main body A there. ここで、プロセス手段としては、感光体を帯電する帯電手段、感光体に現像剤を供給する現像手段、感光体をクリーニングするクリーニング手段が含まれる。 Here, the process means, charging means for charging the photosensitive member, developing means for supplying a developer to the photosensitive member includes a cleaning means for cleaning the photosensitive member. つまり、プロセスカートリッジとは、帯電手段、現像手段及びクリーニング手段と、感光体とを一体的にカートリッジ化し、このカートリッジを装置本体に着脱可能とするか、或いは、帯電手段、現像手段、クリーニング手段のうち少なくとも1つと、感光体とを一体的にカートリッジ化して装置本体に対して着脱可能とするものであるか、或いは、少なくとも現像手段と感光体とを一体的にカートリッジ化して、このカートリッジを装置本体に対して着脱可能としたものである。 In other words, the process cartridge, a charging means, developing means and cleaning means, a cartridge in the photoconductor, or is detachably mountable to the cartridge to the apparatus main body, or a charging means, developing means, cleaning means of at least one, or a photoreceptor is intended to detachably mountable to the apparatus main body are integrally assembled into a cartridge, or in a cartridge in the at least developing means photoconductor, the cartridge device it is obtained by detachably attached to the main body.

本実施例においては、感光ドラム1、帯電ローラ2、現像装置4及びクリーナ10が一体的にカートリッジ化されてプロセスカートリッジBを形成し、装置本体Aに着脱可能とされている。 In this embodiment, the photosensitive drum 1, charging roller 2, developing device 4 and a cleaner 10 forms the process cartridge B is integrally assembled into a cartridge, which is detachably mountable to the apparatus main body A. プロセスカートリッジBは、装置本体Aが備えた装着ガイド、位置決め部材などとされる装着手段15を介して、取り外し可能に装置本体Aに装着される。 The process cartridge B, the apparatus main body A is provided with a mounting guide, through the mounting means 15 which is like the positioning member is mounted removably apparatus main body A.

又、上記記録媒体供給ローラ12a、レジストローラ12b、排出ローラ12cなどにより、プロセスカートリッジBに対して記録媒体6を搬送し、又画像形成後の記録媒体6を装置本体Aから排出するための、記録媒体搬送手段が構成されている。 Also, the recording medium supply roller 12a, the resist roller 12b, such as by the discharge rollers 12c, the recording medium 6 is conveyed to the process cartridge B, for discharging Also the recording medium 6 after image formation from the apparatus main body A, recording medium conveying means is constructed.

更に、本実施例の画像形成装置100は、後述して詳しく説明する「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御に使用するように、装置本体Aに現像ローラ23の回転数を計数する手段を設け、プロセスカートリッジBの装置本体Aへの挿入と同時に計数を始め、積算し記憶している。 Furthermore, the image forming apparatus 100 of this embodiment, as is used to control the "regulating blade refresh operation" to be described in detail with below, provided with means for counting the number of rotations of the developing roller 23 to the apparatus main body A, the process insertion into the apparatus main body a of the cartridge B including counting simultaneously, are integrated and stored.

図2を参照して、現像ローラ23の回転数の計数は、画像形成装置100のコントローラ部33が備える画像形成動作制御手段(CPU)32が発生する現像ローラ23の駆動制御信号のON時間を、現像ローラ回転数計数手段として機能する同じくCPU32により計数することで行う。 Referring to FIG. 2, the rotation speed of the counting of the developing roller 23, the ON time of the drive control signals of the developing roller 23 the image forming operation controlling means controller unit 33 of the image forming apparatus 100 that (CPU) 32 is generated , carried out by counting the same CPU32 functions as a developing roller rotation number counting means. そして、CPU32は、装置本体Aに設けられた記憶手段34に、現像ローラ23の積算回転数を記憶させる。 Then, CPU 32 is in the storage unit 34 of the apparatus main assembly A, and stores the accumulated number of rotations of the developing roller 23. 記憶手段として、CPU32が内蔵する記憶部に現像ローラ積算回転数Rを記憶させてもよい。 As storage means may store the developing roller cumulative revolution speed R in the storage unit incorporated in the CPU 32. 尚、現像ローラ23の回転数とは、該回転数自体ではなくても、上記現像ローラ23の駆動制御信号のON時間など、該回転数に対応する情報も含むものとする。 Note that the rotational speed of the developing roller 23, if not the rotary speed itself, such as the ON time of the drive control signals of the developing roller 23, it is assumed also include information corresponding to the rotational speed. 以下、簡単のため、これら情報を包含して、単に現像ローラ23の回転数という。 Hereinafter, for simplicity, to encompass these information, simply referred rotational speed of the developing roller 23.

[規制ブレードリフレッシュ動作] [Regulating blade refresh operation]
以下、本実施例において最も特徴的な、「規制ブレードリフレッシュ動作」について説明する。 Hereinafter, the most characteristic in this embodiment will be described, "regulating blade refresh operation."

本実施例の画像形成装置100でのトナー劣化は、主に現像ローラ23と規制ブレード25との摺擦、現像ローラ23と感光ドラム1表面との摺擦、現像ローラ23と供給ローラ24との摺擦により起こっていることが分かった。 Toner deterioration in the image forming apparatus 100 of this embodiment is mainly friction with the developing roller 23 and the regulating blade 25, friction with the developing roller 23 surface of the photosensitive drum 1, the developing roller 23 and the supply roller 24 it has been found that what is happening by rubbing.

そして、このトナーの摺擦が継続されると、トナー劣化により、規制ブレード25の表面へのトナーの融着が発生する。 When sliding of the toner rubbing is continued, the toner deterioration, fusing of the toner to the surface of the regulating blade 25 is generated. この規制ブレード23へのトナー融着は、徐々に大きくなり、成長すると、現像ローラ23への均一なトナー層の形成を妨げて、画像上に縦スジ(融着スジ)となって現れることがある。 Toner fusion to the regulating blade 23 is gradually increased, to grow, to prevent the formation of a uniform toner layer on the developing roller 23, that appears as a vertical stripe (fusion stripes) on the image is there.

そこで、本実施例では、所定タイミングとして、装置本体Aで積算し記憶している現像ローラ23の回転数において予め決められている一定間隔で、現像ローラ23に形成されるトナー層のトナー量を減少させ、その状態のまま一定時間現像ローラ23を回転させる規制部材回復動作たる「規制ブレードリフレッシュ動作」を行う。 Therefore, in this embodiment, as the predetermined timing, at regular intervals determined in advance in the rotational speed of the apparatus main body integrated with A and stored to have the developing roller 23, the toner amount of the toner layer formed on the developing roller 23 reduce, perform the predetermined time developing roller 23 serving as regulating members recovery operation to rotate the "regulating blade refreshing" remains.

ここで、「規制ブレードリフレッシュ動作」は、画像形成時以外、例えば、複数の記録媒体6に対する一連の画像形成時における記録媒体6と記録媒体6との間(所謂、紙間)、画像形成後の準備動作時(所謂、後回転時)などをCPU32が検知して実行させる。 Here, "regulating blade refresh operation", except during image formation, for example, between the recording medium 6 during a series of image formation on a plurality of recording medium 6 and the recording medium 6 (so-called sheet interval), after the image formation when the preparation operation (so-called time of the post-rotation) and CPU32 causes the run detection. より詳細には、画像を形成し出力すべき記録媒体6に対向又は接触する感光ドラム1の領域が現像装置4と対向している時以外の非画像形成動作時のタイミングである。 More specifically, a timing of the non-image-forming operation other than when the area of ​​the photosensitive drum 1 facing or in contact with the recording medium 6 to be imaged forms an output faces the developing device 4.

以下、図3のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 3 will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ23の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S9)。 When a print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 23 at an appropriate timing, performing the formation of the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 ( S2~S9). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、現像ローラ積算回転数Rを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it counts the number of rotation speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 integrates the developing roller cumulative revolution speed R, the storage means continue to update the 34 storage contents of the (S4).

次に、現像ローラ積算回転数Rが、A4サイズの画像250枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数分αの正数倍になった時、即ち、実施判断整数値M(初期値は1)と、現像ローラ積算回転数R÷A4サイズの画像250枚プリント相当の現像ローラ23の回転数分αとの比較を行い、該実施判断整数値Mを超えた場合(S5)、プリント出力の合間のタイミングを適宜見計らって、非画像形成動作時において、後述して更に詳しく説明する「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S6)。 Then, the developing roller cumulative revolution speed R is, when it becomes an integer multiple of the rotation number of α of the developing roller 23 corresponding to the image 250 printed sheets of A4 size, i.e., implementation determining integer values ​​M (initial value is 1 a), to compare with the rotation number of α of the developing roller cumulative revolution speed R ÷ A4 size image 250 printed sheets corresponding developing roller 23, if it exceeds the implementation determining integer values ​​M (S5), the print output when the opportunity arises in between appropriate, in the non-image-forming operation, to perform the "regulating blade refresh operation" to be described in more detail later (S6). 「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施後、実施判断で使用した整数値Mに1加算し、次回の実施判断に備える(S7)。 After the implementation of "regulating blade refresh operation", 1 is added to the integer value M used in the implementation determining, prepare for the next implementation determining (S7).

現像ローラ積算回転数R÷画像250枚プリント相当現像ローラ回転数αが実施判断整数値Mを超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 If the developing roller cumulative revolution speed R ÷ image 250 printed sheets corresponding developing roller rotational speed α is not greater than the implementation determining integer values ​​M, "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S8)、プリント動作を終了し、画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S9)。 It continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S8), and terminates the printing operation, the image forming apparatus shifts to the standby state (S9).

図4を参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施内容を更に説明すると、画像形成動作が終了、又は中断されると、トナー攪拌供給羽根27の駆動を画像形成動作時に対し変更する。 Referring to FIG. 4, further illustrating the exemplary contents of the "regulating blade refresh operation" in the present embodiment, the image forming operation is completed, or is interrupted, against the driving of the toner stirring supply blade 27 during the image forming operation change. つまり、本実施例ではトナー容器26のトナー攪拌供給羽根27を図中矢印R5方向とは逆方向に回転させる。 That is, the arrow in the figure R5 direction of the toner agitating supply blades 27 of the toner container 26 in this embodiment is rotated in the reverse direction. これにより現像容器21へはトナー22は供給されなくなり、供給ローラ24は現像ローラ23にトナー22を供給しなくなる。 Thereby toner 22 is not supplied to the developing container 21, the supply roller 24 ceases to supply toner 22 to the developing roller 23.

これと同時に、現像ローラ23と供給ローラ24との間の電位差を画像形成動作時に対し変更する。 At the same time, to change to the time difference of the image forming operation between the developing roller 23 and the supply roller 24. 本実施例では、供給バイアス電源29により供給ローラ24に、現像バイアス電源28から現像ローラ23に印加されている現像バイアス電圧(約−200〜−300V)よりもトナーの正規の帯電極性とは逆極性側、即ち、本実施例では正極性側の電圧(+200V)が印加され、負極性のトナーを現像ローラ23より剥ぎ取り、現像ローラ23上のトナー層の量を画像形成時に比べ減少させる。 In this embodiment, the supply roller 24 by a supply bias power source 29, opposite to the normal charging polarity of the toner than the developing bias voltage applied to the developing roller 23 (about -200 to-300 V) from the developing bias power source 28 polarity, i.e., in the present embodiment is the voltage of the positive polarity side (+ 200V) is applied, peeled from the developing roller 23 the toner of the negative polarity, reduces compared the amount of the toner layer on the developing roller 23 during image formation. 本実施例では、供給バイアス電源29には、供給バイアス切り替え手段29aが設けられており、CPU32からの信号により、供給バイアス電源29より供給ローラ24に印加する供給バイアス電圧の極性を画像形成動作時に対して反転させる。 In this embodiment, the supply bias power source 29 is provided with a supply bias switching unit 29a, a signal from the CPU 32, the polarity of the supply bias voltage applied to the supply roller 24 from the supply bias power source 29 during the image forming operation It is reversed for.

このときの現像ローラ23の表面の状態を調べたところ、本実施例では、トナー層の量は約0.2mg/cm 2であり、層厚は約6μmで、現像ローラ23の表面が薄く見えている状態であった。 Examination of the state of the surface of the developing roller 23 at this time, in this embodiment, the amount of the toner layer is about 0.2 mg / cm 2, the layer thickness is approximately 6 [mu] m, visible thin surface of the developing roller 23 It was in that state. この状態を顕微鏡等で拡大観察すると、現像ローラ23の表面のトナーによる被覆率は約50%で、又表面粗さRzが10μmの現像ローラ23の表面の突起がトナー層よりも出ていることが観察された。 When magnifying observation of this state with a microscope or the like, at about 50% coverage by the toner on the surface of the developing roller 23, and the projection of the surface roughness Rz of 10μm surface of the developing roller 23 are out than the toner layer There was observed.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、このトナー層の状態で現像ローラ23を10回転程度回転させる。 In this embodiment, the "regulation blade refresh operation", the developing roller 23 is rotated about 10 revolutions in this state of the toner layer. その後、トナー攪拌供給羽根27を正方向のR5方向に戻し、同時に供給ローラ24に印加する電圧も元のトナー供給側の電圧に戻し、現像ローラ23上のトナー層の厚さを画像形成動作ができる状態に復帰させる。 Thereafter, returning the toner stirring supply blade 27 in the positive direction of the R5 direction, the voltage applied to the supply roller 24 is also returned to the voltage of the original toner supply side at the same time, the image forming operation the thickness of the toner layer on the developing roller 23 to return to the state that can be.

図2は本実施例の画像形成装置100の概略制御態様を示す。 Figure 2 shows a schematic control mode of the image forming apparatus 100 of the present embodiment. 画像形成装置100は、制御の中心的素子たる画像形成動作制御手段(CPU)32を有し、記憶手段34に記憶されたプログラム、データを用いて画像形成装置100をシーケンス動作させるコントローラ部33を有する。 The image forming apparatus 100 includes a central element serving as an image forming operation controlling means (CPU) 32 of the control program stored in the storage unit 34, a controller 33 for sequence operation of the image forming apparatus 100 by using a data a. コントローラ部33は、帯電ローラ2、スキャナ3、現像装置4、転写ローラ5、定着装置9、記録材搬送手段など、画像形成装置100の動作を統括制御する。 The controller unit 33, the charging roller 2, the scanner 3, the developing apparatus 4, transfer roller 5, a fixing device 9, such as a recording material conveying means, generally controls the operation of the image forming apparatus 100. そして、コントローラ部33のCPU32は、規制部材回復動作制御手段として機能し、記憶手段34に記憶されたプログラム、データ、特に、現像ローラ回転数計数手段としてのCPU32により積算され、記憶手段34に記憶された現像ローラ積算回転数の情報を用いて、上記のシーケンスに従ってトナー攪拌供給羽根の駆動、供給ローラ24に印加する電圧を制御して、「規制ブレードリフレッシュ動作」を制御する。 Then, CPU 32 of the controller unit 33 functions as a restricting member recovery operation control means, the program stored in the storage unit 34, the data, in particular, is integrated by the CPU 32 as a developing roller rotation number counting means, stored in the memory means 34 using the information of the developing roller cumulative revolution number of the driving of the toner stirring supplying blade according to the above sequence, by controlling the voltage applied to the supply roller 24, controls the "regulating blade refresh operation."

コントローラ部33には、画像処理部35が接続されており、画像処理部35は、装置本体Aに対して通信可能に接続されたパーソナルコンピュータなどのホスト機器或いは原稿読み取り装置からの画像信号を受信すると共に、コントローラ部33に画像形成に係る信号を送信する。 The controller unit 33, the image processing unit 35 is connected, the image processing unit 35, receives an image signal from a host device or document reading device, such as communicatively connected personal computer to the apparatus main body A as well as to transmit a signal according to the image formation controller unit 33. コントローラ部33は、斯かる画像形成信号に従って、画像形成装置100の各部の動作を制御する。 The controller unit 33 in accordance with such an image forming signal, controls the operation of each unit of the image forming apparatus 100.

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層の量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着(固着)し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前に、その融着物(固着物)を削ぎ取る、即ち、除去することができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, to reduce the amount of the toner layer on the developing roller 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner on the regulating blade 25 fused even beginning to (secured) prior to grow about the image on the defect exits take shaved the fusion-bonded (adhered matter), i.e., it can be removed. 又、本実施例では現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 Further, since the surface roughness of the developing roller 23 in this embodiment is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, sliding fusion by the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 it is possible to enhance the stripping effect of the kimono.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する画像上の縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To a vertical stripe of the image due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion Chakusuji) it does not occur, it was possible to maintain a good image.

尚、「規制ブレードリフレッシュ動作」において減少させた後の現像ローラ23上のトナー量については、現像ローラ23におけるトナーの表面被覆率と、現像ローラ23の表面の粗さに関係している。 Note that the amount of toner on the developing roller 23 after being reduced in a "restriction blade refresh operation" is the surface coverage of the toner in the developing roller 23 is related to the roughness of the surface of the developing roller 23. これに限定するものではないが、本発明者の検討によれば、表面被覆率で80%以下、且つ、現像ローラ23の表面の微小突起がトナー層高さよりも出るような量に減少させることが好ましい。 But not limited to, according to the study of the present inventors, 80% surface coverage or less, the minute projections on the surface of the developing roller 23 reduces the amount such that out than the toner layer height It is preferred.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」において現像ローラ23上のトナー層の量を減少させ、現像ローラ23の表面の少なくとも一部を露出させる方法として、トナー容器26内のトナー攪拌供給羽根27を逆回転させること、及び、供給ローラ24と現像ローラ23との間に、現像ローラ23へトナーを供給する側とは逆極性の電界を形成することを行っている。 In this embodiment, to reduce the amount of the toner layer on the developing roller 23 in a "restriction blade refresh operation", as a method for exposing at least a portion of the surface of the developing roller 23, the toner agitating supply blade 27 in the toner container 26 that reversely rotates, and, between the supply roller 24 and the developing roller 23, is performed to form an electric field of opposite polarity to the side for supplying the toner to the developing roller 23. しかし、その一方だけでも現像ローラ23上のトナー量を減少させる効果があるため、必要とされる耐久寿命、使用するトナーの耐劣化性などにより、どちらかのみを実施するようにしてもよい。 However, because of the effect of reducing the amount of toner on the developing roller 23 even while only the service life required by such deterioration resistance of the toner to be used, only one may be performed.

又、「規制ブレードリフレッシュ動作」におけるトナー攪拌供給羽根27の回転も、逆回転とする態様に限定されるものではなく、停止させてもよい。 Further, the rotation of the toner stirring supply blade 27 in a "restriction blade refresh operation" is also not intended to be limited to the embodiments and reverse rotation may be stopped. 更に、「規制ブレードリフレッシュ動作」においてトナー攪拌供給羽根27の回転を反転させる場合において、必要に応じて、トナー攪拌供給羽根27をトナー供給時の回転スピードよりも早く逆回転させるなどしてもよい。 Further, when reversing the rotation of the toner stirring supply blade 27 in a "restriction blade refresh operation", if necessary, it may be such as to reverse rotate faster than the rotation speed at the time of toner supply toner agitating supply blade 27 . 加えて、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を十分に減少させられるのであれば、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、トナー攪拌供給羽根27をトナー供給時の回転と同じ回転方向で、回転スピードを減速してもよい。 In addition, if the toner amount of the toner layer on the developing roller 23 than is decreased sufficiently, the "regulation blade refresh operation", the toner agitating supply blade 27 in the same rotational direction as the rotation during the toner supply rotational speed it may be slow down. 尚、現像ローラ23への現像剤供給手段としてのトナー攪拌供給羽根27の駆動を画像形成時に対して変更する、即ち、減速、反転又は停止させることに代えて若しくは加えて、「規制ブレードリフレッシュ動作」において現像ローラ23への現像剤供給手段としての供給ローラ24の駆動を画像形成動作時に対し変更する、即ち、上記同様、減速又は停止(場合によっては反転)させることも有効である。 Note that changing the drive of the toner stirring supply blade 27 as a developer supply means to the developing roller 23 with respect to the time of image formation, i.e., reduction, reversal or in or added instead of stopping, "regulating blade refreshing changing the driving of the supply roller 24 as a developing agent supply means to the developing roller 23 with respect to the time of image forming operation in ", i.e., the same, slow or stop (possibly inverted) it is also effective to.

本実施例では供給ローラ24と現像ローラ23との間に、現像ローラ23へトナーを供給する側とは逆極性の電界を形成するために、供給ローラ24に対してトナーの正規の帯電極性とは逆極性、即ち、本実施例では+の電圧(+200V)を印加した。 Between the supply roller 24 and the developing roller 23 in the present embodiment, in order to form an electric field of opposite polarity to the side for supplying the toner to the developing roller 23, the charging polarity of the toner of the normal to the feed roller 24 the opposite polarity, i.e., in this embodiment a voltage is applied (+ 200V) of +. しかし、現像ローラ23に印加される現像バイアス電圧との関係で、トナーの正規の極性とは逆極性側、即ち、本実施例では+側にあればよいので、適宜、0V、−側の電圧(但し、現像ローラ23の電位より+側)としてもよい。 However, development in relation to the developing bias voltage rollers 23 applied to the opposite polarity side to the polarity of the toner regular, i.e., since it is sufficient to + side in the present embodiment, as appropriate, 0V, - side voltage (However, the positive side than the potential of the developing roller 23) may be. 即ち、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、供給ローラ24に、現像ローラ23から供給ローラ24に向かって正規の極性に帯電したトナーが移動する方向の電位差が現像ローラ23と供給ローラ24との間に形成されるように電圧を印加する。 That is, in "regulating blade refresh operation", the supply roller 24, the direction of the potential difference toner charged to the polarity of the normal from the developing roller 23 toward the feed roller 24 moves the between the developing roller 23 and the supply roller 24 applying a voltage so as to form. 尚、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を十分に減少させられるのであれば、画像形成時と同様に、供給ローラ24と現像ローラ23との間に、現像ローラ23へトナーを供給する側と同極性の電界を形成する供給バイアス電圧を供給ローラ24に印加するが、その電界を「規制ブレードリフレッシュ動作」で弱くするようにしてもよい。 Incidentally, if the amount of toner in the toner layer on the developing roller 23 than is reduced sufficiently, in the same manner as in the image forming, between the supply roller 24 and the developing roller 23, side supplies the toner to the developing roller 23 the supply bias voltage to form the same polarity electric field is applied to the supply roller 24 may be the electric field so as to weaken the "regulating blade refresh operation."

更に、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を減少させる手段として、以上説明した動作に代えて若しくは加えて、感光ドラム1と現像ローラ23との間に、正規の極性に帯電したトナーが感光ドラム1に転移する方向の電界を形成し、トナーを現像ローラ23から感光ドラム1に転移させ、積極的に現像ローラ23上のトナー層の量を減少させることも有効である。 Furthermore, the "regulation blade refresh operation" as a means to reduce the amount of toner in the toner layer on the developing roller 23, and in or added instead of the operation described above, between the photosensitive drum 1 and the developing roller 23, normal charged toner polarity forms an electric field in the direction of transferring the photosensitive drum 1, by transferring the toner from the developing roller 23 to the photosensitive drum 1, also reducing the amount of the toner layer on the actively developing roller 23 It is valid.

「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行間隔は、本実施例におけるA4サイズの画像250枚プリント相当に限らず、必要とされる耐久寿命、使用するトナーの耐劣化性などにより適宜選択すればよい。 Execution interval of "regulating blade refresh operation" is not limited to the image 250 printed sheets corresponding A4 size in the present embodiment, the service life is required, may be selected by such degradation resistance of the toner to be used.

又、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間、即ち、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を減少させた状態での現像ローラの回転時間(回転回数)は、必要に応じて上記実行間隔とあわせて選択すればよい。 Further, the execution time of "regulating blade refresh operation", i.e., the rotation time of the developing roller in a state where the toner amount was reduced in the toner layer on the developing roller 23 (rotation number) of the above-described execution interval if necessary it may be selected together. 例えば、上記実行間隔としての現像ローラ23の回転時間を短くしてプリントジョブ(一の指令による一連の記録媒体に対する画像形成動作)の終了時に毎回行ったり、又は実行時間としての現像ローラ23の回転時間を比較的長くし、実行間隔を長くして連続プリント時におけるプリント速度低下への影響度を小さくしたりするなどの選択をすることが可能である。 For example, rotation of the developing roller 23 as a developing and go every time the end of (the image forming operation for a series of recording medium according to instruction one) rotation time is shortened print job of the roller 23, or the execution time as the execution interval relatively long time, it is possible to make a choice, such as or smaller influence on the print speed decreases during continuous printing by lengthening the interval.

又、上記実行間隔を判断する基準についても、本実施例の現像ローラの回転数に限らず、通紙枚数(現像装置4を駆動した状態で画像形成装置100に取り込まれ、出力された記録媒体6の数)、画像形成動作時間などを計数しそれに応じた基準値を設定比較してもよい。 Further, for the criteria for determining the execution interval it is not limited to the number of rotations of the developing roller of the present embodiment, taken in the image forming apparatus 100 in number of fed sheets (state of driving the developing apparatus 4, the outputted recording medium the number of 6) counts the like image forming operation time may be compared sets a reference value accordingly. 又、トナー容器26内のトナー量を測る手段(例えば、周知の光学検知式、静電容量測定方式などのトナー量検知手段を用いることができる)を設け、トナー容器26内のトナー残量を判断基準としたり、更にトナー使用量そのものを計数し判断基準とする(トナー充填量からトナー残量を引く、又は画像ドットを計数して推測するなどを用いることができる)など、現像装置4の使用により変化するものであれば同様の効果を得ることができる。 Further, means for measuring the amount of toner in the toner container 26 (e.g., a well-known optical detection type, can be used toner amount detecting means such as the capacitance measuring method) is provided, the amount of toner remaining in the toner container 26 or a criterion, further and counted criterion toner usage itself (subtract the amount of remaining toner from the toner filling amount, or the like can be used to guess by counting the image dot), such as the developing device 4 as long as it changes by the use it is possible to obtain the same effect.

実施例2 Example 2
次に、本発明に係る画像形成装置の他の実施例について説明する。 Next, another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention. 本実施例の画像形成装置の基本構成及び動作は、実施例1のものと同じであるので、実施例1の画像形成装置と同一若しくは相当する機能及び構成を有する要素には同一符号を付して、詳しい説明は省略する(以下の実施例3〜8についても同様。)。 The basic configuration and operation of the image forming apparatus of this embodiment are the same as those of Example 1, the same reference numerals are given to elements having the image forming apparatus and the same or corresponding function and structure of Example 1 Te, detailed description thereof will be omitted (same applies to the following examples 3-8.).

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、現像ローラ23を正規の方向とは逆に回転させ、且つ、感光ドラム1と現像ローラ23との間に、トナーが感光ドラム1に転移する方向の電界を形成し、トナーを現像ローラ23から感光ドラム1に転移させ、現像ローラ23上のトナー層が感光ドラム1に転移した直後の現像ローラ23の表面で規制ブレード25の表面を摺擦する。 In this embodiment, the "regulation blade refresh operation" is rotated opposite to the developing roller 23 and the normal direction, and, between the photosensitive drum 1 and the developing roller 23, the direction in which the toner is transferred to the photosensitive drum 1 electric field formation, by transferring the toner from the developing roller 23 to the photosensitive drum 1, which rubs the surface of the regulating blade 25 on the surface of the developing roller 23 immediately after the toner layer on the developing roller 23 is transferred to the photosensitive drum 1 .

本実施例では、実施例1と同様に、図3のフローチャートに従うシーケンスで、現像ローラ23の回転数計数、動作判断を行い、「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する。 In this embodiment, similarly to Embodiment 1, a sequence according to the flowchart of FIG. 3, the rotation number counting of the developing roller 23, performs the operation determination, executes the "regulating blade refresh operation."

以下、図5を参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施内容について詳しく説明する。 Referring to FIG. 5, explained in detail exemplary contents of the "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

画像形成動作が終了、又は中断されると画像形成装置100は、現像ローラ23の駆動を画像形成動作時に対し変更する。 Image forming operation is finished, or when it is interrupted image forming apparatus 100, changes the drive of the developing roller 23 with respect to the time of image forming operation. 本実施例では、現像ローラ23を画像形成動作時の回転方向R2とは反対方向R6に回転させる。 In this embodiment, it rotates in the opposite direction R6 to the rotation direction R2 at a developing roller 23 the image forming operation.

又、この時、供給ローラ24の駆動を画像形成時に対し変更する。 Further, at this time, to change the drive of the feed roller 24 relative to the time of image formation. 本実施例では、供給ローラ24の回転は停止する。 In this embodiment, rotation of the supply roller 24 is stopped.

更に、これと同時に、本実施例では、現像ローラ23に、現像バイアス電源28より、トナーが感光ドラム1に転移する方向の電界を形成するための電圧を印加する。 Furthermore, the same time, in this embodiment, the developing roller 23 is applied from a developing bias power source 28, a voltage for forming an electric field in the direction in which the toner is transferred to the photosensitive drum 1. 一方、本実施例では、帯電ローラ2には電圧を印加せず、且つ、スキャナ3により全面露光を施すことにより、感光ドラム1の表面の電位を略0Vとし、現像ローラ23には−200Vの電圧を印加している。 On the other hand, in the present embodiment, no voltage is applied to the charging roller 2, and by applying overall exposure by the scanner 3, the potential of the surface of the photosensitive drum 1 is substantially 0V, the developing roller 23 of -200V and by applying a voltage.

これにより、現像ローラ23と感光ドラム1との間の200Vの電位差で、負帯電極性のトナーで形成されたトナー層のほぼ全てが、感光ドラム1側へ転移する。 Thus, in the potential difference 200V between the developing roller 23 and the photosensitive drum 1, almost all of the toner layer formed by the toner of the negative charging polarity is transferred onto the photosensitive drum 1 side. このようにトナー層の全てが感光ドラム1に転移するため、現像ローラ23の表面が露出した状態で回転方向R6に従い規制ブレード25表面を摺擦する。 Since all of such toner layer is transferred to the photosensitive drum 1, which rubs the regulating blade 25 surface in a state where the surface of the developing roller 23 is exposed in accordance with the direction of rotation R6.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」において、このトナー層の状態で現像ローラ23を5回転程度回転させる。 In this embodiment, the "regulation blade refresh operation", the developing roller 23 is rotated about 5 rotates in the state of the toner layer. その後、現像ローラ23を正方向のR2方向に、供給ローラ24を通常回転R3に戻し、且つ、感光ドラム1の表面電位、現像ローラ23への印加電圧を画像形成動作時に戻し、現像ローラ23上のトナー層の厚さを画像形成動作ができる状態に復帰させる。 Then, the developing roller 23 in the forward direction of the R2 direction, returned to the supply roller 24 in the normal rotation R3, and the surface potential of the photosensitive drum 1, it returns the voltage applied to the developing roller 23 during the image forming operation, on the developing roller 23 of returning the thickness of the toner layer in a state where the image forming operation is possible.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図2に示す実施例1のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、上述のように、現像ローラ23の駆動、供給ローラ24の駆動、帯電ローラ2への電圧印加、スキャナ3による露光などを制御する。 In this embodiment, the control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the first embodiment illustrated in FIG. 2, CPU 32 of the regulating member recovery operation control means, as described above, the developing roller drive 23, the drive of the supply roller 24, the voltage applied to the charging roller 2, which controls the exposure by the scanner 3.

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、その上にトナー層のほぼない現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前に、その融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, to rubbing almost no developing roller 23 surface by the surface of the regulating blade 25 itself toner layer thereon, if the toner had begun to fuse to the regulating blade 25 as also, prior to the growth in much the image on the defect comes out, it is possible to take stripped the financial kimono. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する画像上の縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To a vertical stripe of the image due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion Chakusuji) it does not occur, it was possible to maintain a good image.

尚、「規制ブレードリフレッシュ動作」での現像ローラ23上のトナー層厚は、感光ドラム1と現像ローラ23との間の電位差で調整できる。 The toner layer thickness on the developing roller 23 in the "regulating blade refresh operation" can be adjusted by the potential difference between the photosensitive drum 1 and the developing roller 23. これに限定するものではないが、本発明者の検討によれば、電位差100V以上でほぼ全てのトナーを感光ドラム1に転移させることができ、電位差50V程度で約半分の量を転移させることができるため、適宜、必要量により選択調整すればよい。 But are not limited to, according to the studies of the present inventors, substantially all of the toner in the potential difference 100V or more can be transferred to the photosensitive drum 1, being able to transfer an amount of about half the potential difference 50V about since it may be appropriately selected adjusted by the required amount.

又、本実施例では「規制ブレードリフレッシュ動作」中に供給ローラ24の回転を停止させているが、これはトナー供給を停止し、必要最小限のトナー量のみが感光ドラム1に転移するようにするためである。 Also, as in the present embodiment is to stop the rotation of the supply roller 24 during the "regulating blade refresh operation", which will stop the toner supply, only the minimum necessary amount of toner is transferred to the photosensitive drum 1 in order to be. 現像ローラ23上のトナーを薄くする目的としては、供給ローラ24の停止、回転は問わない。 The purpose of thinning the toner on the developing roller 23, stopping the supply roller 24, does not matter rotate. 即ち、例えば、劣化したトナーを積極的に吐き出して現像容器21内のトナーを劣化の少ない状態に保つことを目的として、供給ローラ24を回転させることができる。 Thus, for example, it can be for the purpose of keeping the toner in the developing container 21 by actively discharging the deteriorated toner in the small state of deterioration, to rotate the feed roller 24. 又、トナー消費を極力少なくすることを目的として、供給ローラ24を停止させることができる。 Further, for the purpose of minimizing the toner consumption, it is possible to stop the supply roller 24. このように、「規制ブレードリフレッシュ動作」における供給ローラ24の停止、回転は、適宜選択することが可能である。 Thus, stopping the supply roller 24 in the "regulating blade refresh operation", the rotation may be appropriately selected.

実施例3 Example 3
次に、本発明に係る画像形成装置の他の実施例について説明する。 Next, another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.

前述のように、画像形成装置100においては、主に現像ローラ23と規制ブレード25との摺擦、現像ローラ23と感光ドラム1の表面との摺擦、現像ローラ23と供給ローラ24との摺擦によりトナーの摺擦が継続されると、規制ブレード25の表面へのトナーの融着が発生する。 As described above, in the image forming apparatus 100 is mainly friction with the developing roller 23 and the regulating blade 25, friction with the developing roller 23 the photosensitive drum 1 surface, sliding between the developing roller 23 and the supply roller 24 When sliding the toner rubbing is continued by friction, fusion of the toner to the surface of the regulating blade 25 is generated. そして、このトナー融着が徐々に大きくなり、成長すると、現像ローラ23上へのトナーの均一な薄層の形成を妨げて、画像上の縦スジ(融着)スジが現れることがあるが、本発明者の検討により、この現象は、特に、現像装置4の耐久後半に顕著に見られる傾向があることが分かった。 Then, the toner fusing gradually increases, to grow, to prevent the formation of a uniform thin layer of toner onto the developing roller 23, the vertical stripe (fusing) of the image are sometimes streaks appear, the study of the present inventors, this phenomenon, in particular, found that tend to be pronounced in the latter half of running of the developing device 4.

そこで、本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する所定タイミングを、現像装置4の使用量、ここでは、現像ローラ23の使用量により変更する。 Therefore, in this embodiment, the predetermined timing for executing the "regulating blade refresh operation", the amount of the developing device 4, here, to change the amount of the developing roller 23. より詳細には、装置本体Aで積算し記憶している現像ローラ23の回転数の大小に応じて、適当なタイミングで、現像ローラ23に形成されるトナー層のトナー量を減少させ、その状態のまま一定時間現像ローラ23を回転させる「規制ブレードリフレッシュ動作」を行う。 More specifically, apparatus in accordance with the rotational speed of the magnitude of the body integrated in the A and stored to have the developing roller 23, at an appropriate timing, to reduce the amount of toner in the toner layer formed on the developing roller 23, the state while rotating the fixed time developing roller 23 performs "regulating blade refresh operation."

以下、図6のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 6, it will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ23の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S9)。 When a print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 23 at an appropriate timing, performing the formation of the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 ( S2~S9). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、現像ローラ積算回転数Rを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it counts the number of rotation speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 integrates the developing roller cumulative revolution speed R, the storage means continue to update the 34 storage contents of the (S4).

次に、現像ローラ積算回転数Rが動作判断値X(M)を超えた場合(Mは耐久に応じて実施判断値を変更するための整数値)(詳しくは後述する。)(S5)、プリント出力の合間のタイミングを適宜見計らって、非画像形成動作時において「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S6)。 Then, if the developing roller cumulative revolution speed R exceeds the operation determination value X (M) (M is an integer value for changing the implementation determining value in accordance with the endurance) (details will be described later.) (S5), appropriately sure to allow timing of the interval of the print output, executes the "regulating blade refreshing" in the non-image-forming operation (S6). 「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施後、実施判断で使用した整数値Mに1加算し、次回の実施判断に備える(S7)。 After the implementation of "regulating blade refresh operation", 1 is added to the integer value M used in the implementation determining, prepare for the next implementation determining (S7).

現像ローラ積算回転数Rが動作判断値X(M)を超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 If the developing roller cumulative revolution speed R is not greater than the operation determination value X (M), "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S8)、プリント動作を終了し画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S9)。 Continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S8), completed the image forming apparatus a print operation shifts to the standby state (S9).

動作判断値X(M)は、耐久の進行(=整数値Mの増加)に伴い、下記表1のように変化する。 Operation determination value X (M) is, with the progress of the durability (= increasing integer values ​​M), varies as shown in Table 1 below. これにより耐久初期ではA4サイズの連続画像プリント2000枚相当間隔、次いで1000枚相当間隔、500枚相当間隔、耐久寿命の前では250枚相当間隔で「規制ブレードリフレッシュ動作」を実施することとなる。 Thus continuous image printing 2000 sheets corresponding spacing of A4 size is durable initial and then 1,000 equivalent intervals, and thus to implement the "regulating blade refreshing" in 250 sheets corresponding distance in front of the 500 sheets equivalent intervals, the service life.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」自体については、実施例1と同じであるため、ここでは詳しい説明は省略する。 In this embodiment, the "regulation blade refreshing" itself is the same as in Example 1, a detailed description thereof will be omitted. 但し、実施例1にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」に代えて、実施例2にて説明したものを採用してもよいことは勿論である。 However, instead of the "regulating blade refresh operation" described in Example 1, it may be employed those described in Example 2, as a matter of course.

「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図2に示す実施例1のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、現像ローラの回転数に応じて、実行間隔を変更する。 Control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the first embodiment illustrated in FIG. 2, CPU 32 of the regulating member recovery operation control means according to the rotation speed of the developing roller, the interval change.

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層の量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前に、その融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, to reduce the amount of the toner layer on the developing roller 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner on the regulating blade 25 even beginning to fuse, before to grow in much the image on the defect comes out, it is possible to take stripped the financial kimono. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する画像上の縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To a vertical stripe of the image due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion Chakusuji) it does not occur, it was possible to maintain a good image.

又、本実施例によれば、トナーの劣化が比較的少なく、規制ブレード25へのトナーの融着が起こりにくい耐久初期においては「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施間隔を長くとることにより、例えば、大量の連続プリントなどを行う際に、必要以上にプリント動作を妨げることがなく、より効率的に「規制ブレードリフレッシュ動作」を行うことができる利点がある。 Further, according to this embodiment, toner deterioration is relatively small, in the fusion is unlikely endurance initial toner to regulating blade 25 by taking longer implementation spacing "regulating blade refresh operation", for example, when performing such a large amount of continuous printing, without interfering with the printing operation more than necessary, more efficiently can be advantageously to perform the "regulating blade refresh operation."

又、本実施例では「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施を決める判断基準としては、現像装置4の使用量情報としての現像ローラ23の回転数を計数しているが、本発明はこれに限定されるものではない。 As the criteria for determining the implementation of "regulating blade refresh operation" in this embodiment, although counting the number of rotations of the developing roller 23 as the usage information of the developing device 4, the present invention is not limited thereto not shall. 例えば、現像装置4の使用量情報は、通紙枚数そのものでもよく、又トナー容器26内のトナー量を測る手段(例えば、周知の光学検知式、静電容量測定方式などのトナー量検知手段を用いることができる)を設け、トナー容器26内のトナー残量を判断基準としたり、更にトナー使用量そのものを計数し判断基準とする(トナー充填量からトナー残量を引く、又は画像ドットを計数して推測するなどを用いることができる)など、現像装置4の使用により変化するものであれば同様の効果を得ることができる。 For example, usage information of the developing device 4 may be a number of fed sheets themselves, also means for measuring the amount of toner in the toner container 26 (e.g., a well-known optical detection type, the toner amount detecting means such as an electrostatic capacity measuring method the can) be used provided, or the toner remaining amount in the toner container 26 as a criterion, subtract the amount of remaining toner from further counting the toner usage per se to a criterion (toner filling amount, or count the image dots and the like can be used to guess) etc., it is possible to obtain the same effect as long as it is varied by use of the developing device 4. 特に、トナー残量(トナー使用量)においては、残量が少なくなる(使用量が多くなる)ほどにトナーが劣化する速度が速くなる傾向が見られるため、残量が少なくなる(使用量が多くなる)に応じて「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行間隔を短くすることで、必要以上に実施することなく、効果的に「規制ブレードリフレッシュ動作」を行うことができる。 Particularly, in the toner remaining amount (toner usage), since the tendency of the rate of deterioration of the toner to the extent power is low (the amount is large) is increased is observed, the remaining amount is reduced (usage by shortening the interval of "regulating blade refresh operation" in response to the many made), without performing more than necessary, effectively "regulating blade refresh operation" can be performed.

実施例4 Example 4
次に、本発明に係る画像形成装置の他の実施例について説明する。 Next, another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.

本実施例では、実施例3と同様に、規制ブレード25へのトナー融着が、現像装置4の耐久後半に顕著に見られる傾向があることに鑑みて、「規制ブレードリフレッシュ動作」を、現像装置4の使用量に応じて実施する。 In this embodiment, as in the third embodiment, toner fusion to the regulating blade 25, in view of the fact that there tends to be pronounced in the latter half of running of the developing device 4, the "regulation blade refreshing" development It carried out based on usage of the device 4. 但し、実施例3では、現像装置4の使用量により「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施間隔(実行タイミング)を変化させたのに対し、本実施例では、現像装置4の使用量により「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を変化させる。 However, in Example 3, while changing the implementation spacing "regulating blade refresh operation" (execution timing) by the amount of the developing device 4, in this embodiment, "regulating blade by the amount of the developing device 4 changing the execution time of the refresh operation ".

以下、図7のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 7 will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ23の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S10)。 When a print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 23 at an appropriate timing, performing the formation of the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 ( S2~S10). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、現像ローラ積算回転数Rを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it counts the number of rotation speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 integrates the developing roller cumulative revolution speed R, the storage means continue to update the 34 storage contents of the (S4).

現像ローラ積算回転数RがA4サイズの画像500枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数分αの正数倍になった時(実施判断整数値Nとの比較を行う。)(S5)、プリント出力の合間のタイミングを適宜見計らって、非画像形成動作時において、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間T(後述)を決定し(S6)、そして決定した実行時間Tだけ「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S7)。 Developing roller cumulative revolution speed R is when it becomes an integer multiple of the rotation number of α of the developing roller 23 corresponding to the image 500 printed sheets of A4 size (and compared with implementation determining integer N.) (S5), appropriately sure to allow timing of the interval of the print output in the non-image-forming operation, to determine the execution time of "regulating blade refreshing" T (described later) (S6), and only the determined execution time T "regulating blade refreshing to perform "(S7). 「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施後、実施判断で使用した整数値Mに1加算し、次回の実施判断に備える(S8)。 After the implementation of "regulating blade refresh operation", 1 is added to the integer value M used in the implementation determining, prepare for the next implementation determining (S8).

現像ローラ積算回転数R÷画像500枚プリント相当現像ローラ回転数αが実施判断整数値Nを超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 If the developing roller cumulative revolution speed R ÷ image 500 printed sheets corresponding developing roller rotational speed α is not greater than the implementation determining integer values ​​N, "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S9)、プリント動作を終了し、画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S10)。 It continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S9), and terminates the printing operation, the image forming apparatus shifts to the standby state (S10).

「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間Tは、耐久の進行(=整数値Nの増加)に伴い、 Run time T of "regulating blade refresh operation" is, with the progress of the durability (= increase of the integer value N),
T=N/2(現像ローラ回転数) T = N / 2 (the developing roller rotational speed)
で変化する。 In change. 即ち、500枚相当プリントごとに「規制ブレードリフレッシュ動作」時における、トナー層の厚さが薄い状態での現像ローラ23の回転数が1/2周ずつ増加するようになっている。 That is, at the time of "regulating blade refreshing" every 500 sheets corresponding print, the rotational speed of the developing roller 23 of a thickness of the thin condition of the toner layer is so increased by half circumference.

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」自体については、実行時間、即ち、該動作における現像ローラ23の回転数が耐久進行により変化すること以外は実施例1と同じであるので、ここでは詳しい説明は省略する。 In this embodiment, the "regulation blade refreshing" itself, the execution time, i.e., since except that the rotational speed of the developing roller 23 in said operating is changed by endurance traveling is the same as in Example 1, where the detailed description thereof is omitted. 但し、実施例1にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」に代えて、実施例2にて説明したものを採用してもよいことは勿論である。 However, instead of the "regulating blade refresh operation" described in Example 1, it may be employed those described in Example 2, as a matter of course.

「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図2に示す実施例1のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、現像ローラの回転数に応じて、実行時間を変更する。 Control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the first embodiment illustrated in FIG. 2, CPU 32 of the regulating member recovery operation control means according to the rotation speed of the developing roller, the execution time change.

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前にその融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, the developing roller to reduce the amount of toner in the toner layer on 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner regulating blade 25 it is possible to even beginning to fuse, take stripped the fusion-bonded before to grow in much the image on the defects out. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To vertical streaks due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion streak) It was able does not occur, maintaining good image.

又、本実施例によれば、トナーの劣化が比較的少なく、規制ブレード25へのトナーの融着が起こりにくい耐久初期においては「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施時間を短くとることにより、「規制ブレードリフレッシュ動作」時の実施時間を極力短くし、必要以上にプリント動作を妨げることがなく、より効率的な「規制ブレードリフレッシュ動作」を行うことができるという利点がある。 Further, according to this embodiment, toner deterioration is relatively small, in the fusion is unlikely endurance initial toner to regulating blade 25 by taking short implementation time of "regulating blade refreshing", "Regulation the implementation time when the blade refreshing "as short as possible, without interfering with the printing operation more than necessary, there is an advantage that more efficient" regulation blade refresh operation "can be performed.

尚、実施例3にて説明したように、現像装置4の使用量情報としては、現像ローラ23の回転数に限らず、通紙枚数、トナー容器内のトナー残量、トナー使用量など、現像装置4の使用により変化するものであれば同様の効果を得ることができる。 Incidentally, as described in Example 3, as the usage information of the developing device 4 is not limited to the number of rotations of the developing roller 23, number of fed sheets, the remaining amount of toner in the toner container, toner usage, such as a developing as long as it changes through the use of the device 4 can obtain the same effect.

実施例5 Example 5
次に、本発明に係る画像形成装置の他の実施例について説明する。 Next, another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.

本実施例では、実施例3、4と同様に、規制ブレード25へのトナー融着が、現像装置4の耐久後半に顕著に見られる傾向があることに鑑みて、「規制ブレードリフレッシュ動作」を、現像装置4の使用量に応じて実施するが、トナーの使用率(単位現像装置使用量に対するトナー消費量)を算出し、それにより「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を変化させる。 In this embodiment, in the same manner as in Examples 3 and 4, toner fusion to the regulating blade 25, in view of the fact that there tends to be pronounced in the latter half of running of the developing device 4, the "regulation blade refreshing" Although carried out based on usage of the developing device 4, calculates the usage rate of toner (toner consumption for a unit a developing device usage), thereby changing the execution time of "regulating blade refresh operation."

図8を参照して、本実施例によれば、装置本体Aに現像ローラ23の回転数を計数する手段と、感光ドラム1に作像される画像ドット数を計数する手段を設け、装置本体Aに設けられた記憶手段34には、現像ローラ23の積算回転数と、作像画像ドット積算値が記憶される。 Referring to FIG. 8, according to this embodiment, a means for counting the number of revolutions of the apparatus main body A to the developing roller 23, a means for counting the number of image dots to be imaged on the photosensitive drum 1 is provided, the apparatus main body in storage means 34 provided in a is a cumulative number of rotations of the developing roller 23, the image forming image dots integrated value is stored. 記憶手段として、CPU32が内蔵する記憶部に現像ローラ23の積算回転数と、作像画像ドット積算値を記憶させてもよい。 As storage means, a cumulative number of rotations of the developing roller 23 in a storage section built in CPU 32, may be stored imaging image dots integrated value.

尚、現像ローラ23回転数の計数は、上記各実施例と同様、画像形成装置100のコントローラ部33が備えるCPU32が発生する現像ローラ23の駆動制御信号のON時間を、現像ローラ回転数計数手段として機能するCPU32により計数することで行う。 The developing roller 23 counts rotation speed of, like the above embodiments, the ON time of the drive control signals of the developing roller 23 to CPU32 that the controller unit 33 of the image forming apparatus 100 occurs, the developing roller rotation number counting means It carried out by counting the CPU32 which functions as. 又、作像画像ドット数は、作像画像ドット数計数手段として機能するCPU32が、スキャナ3のレーザー光源の点灯時間を計数し、それを1ドットの点灯時間で割ることにより求める。 Further, the number of image forming image dots, CPU 32 functioning as an image forming image dots counting means counts the lighting time of the laser light source of the scanner 3, it is obtained by dividing by the lighting time of one dot.

前述のように、本実施例の画像形成装置100でのトナー劣化は、主に現像ローラ23と現像ブレード25との摺擦、現像ローラ23と感光ドラム1表面との摺擦、現像ローラ23とトナー供給ローラ24との摺擦により起こっていることが分かった。 As described above, the toner deterioration in the image forming apparatus 100 of this embodiment is mainly friction with the developing roller 23 and the developing blade 25, friction with the developing roller 23 surface of the photosensitive drum 1, the developing roller 23 It was found to be happening by friction with the toner supply roller 24. 更に詳しく検討したところ、これらの摺擦によるトナー劣化は現像ローラ23上のトナーが消費されず現像ローラ23の近傍で長期に循環していた場合に、より発生しやすい傾向があることが分かった。 Was examined in more detail, these rubbing the toner deterioration due to it has been found that if you were circulated to long term in the vicinity of the developing roller 23 the toner on the developing roller 23 is not consumed, there is more likely to occur tends .

この事から、本実施例においては、現像ローラ23の回転数を計数すると同時に、感光ドラム1にスキャナ3によって作像される画像ドット数を計数し、一定の現像ローラ23の回転数における画像ドット数の比率に応じて、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を変化させる。 From this fact, in the present embodiment, at the same time counting the number of rotations of the developing roller 23, counts the number of image dots to be imaged by the scanner 3 to the photosensitive drum 1, the image dots in the rotational speed of the constant developing roller 23 depending on the ratio of the number to change the execution time of "regulating blade refresh operation."

以下、図9のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 9 will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

本実施例では、装置本体Aは記憶手段34を具備しており、この記憶手段34には、現像ローラ積算回転数Rと積算画像ドット数D(D(n))が記憶されている。 In this embodiment, the apparatus main body A is provided with a storage unit 34, The storage unit 34, the developing roller cumulative revolution speed R and the integrated image dot number D (D (n)) are stored. この積算画像ドット数Dの情報は、現在の作像画像ドット数の積算値情報であり、一定の現像ローラ23の回転数間隔で複数記憶されている(積算画像ドット数D(n))。 Information of the integrated image dot number D is the integrated value information of the current number of image forming image dots, a plurality stored in the rotational speed interval constant developing roller 23 (accumulated image dots D (n)). 本実施例では、A4サイズの画像250枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数αの間隔で、5セットが記憶されている。 In the present embodiment, at intervals of rotation number α of the developing roller 23 corresponding to the image 250 printed sheets of A4 size, 5 sets are stored.

このとき一番古い積算画像ドット数の情報をD(1)として記憶し、最も新しいものをD(5)として記憶しており、ローラ積算回転数Rが前記したA4サイズの画像250枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数分αの正数倍に達した時に、先ず、D(1)を破棄し、D(1)にD(2)の情報を、D(4)にD(5)の情報をと、順次繰り上げて記憶し、D(5)に新しい方の積算画像ドット数を記憶するようになっている。 In this case stores information oldest accumulated image dot number as D (1), the newest ones are stored as D (5), an image 250 printed sheets of A4 size rollers cumulative revolution speed R is the upon reaching the integer multiple of the rotation number of α of the corresponding developing roller 23, first, it discards D (1), the information D (2) to D (1), D (4) to D (5 and information), and sequentially advance and stored, is adapted to store the accumulated image dot number of the newer to D (5).

図9のフローチャートにおいて、ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ23の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S10)。 In the flowchart of FIG. 9, when a print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 23 at a suitable timing, the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 perform imaging of the (S2~S10). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数及び作像画像ドット数dの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、それぞれ現像ローラ積算回転数R、積算画像ドット数Dを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it performs counting and counting imaging the image dot number d of the rotational speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 are respectively the developing roller cumulative revolution speed R, integrating the accumulated image dot number D, continue to update the storage contents of the storage unit 34 (S4).

次に、現像ローラ積算回転数RがA4サイズの画像250枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数分αの正数倍になった時(実施判断整数値Mとの比較を行う。)(S5)、この実施判断整数値Mに1を足し、次回の実施判断に備えると共に、上述のようにして記憶している積算画像ドット数D(n)の情報を更新する(S6)。 Then, the developing roller cumulative revolution speed R is when it becomes an integer multiple of the rotation number of α of the developing roller 23 corresponding to the image 250 printed sheets of A4 size (and compared with implementation determining integer values ​​M.) ( S5), it adds 1 to this implementation determining integer values ​​M, with prepare for the next implementation determining to update the information of the integrated image dot number stored in D as described above (n) (S6). その場合、更に次の計算を行う。 In that case, further performs the following calculation.

即ち、積算画像ドット数D(5)とD(1)との間で、現像ローラ23はA4サイズの画像1000枚プリントに相当する回転数分(=4α)だけ回転していることになる。 That is, between the integrated image dot number D (5) and D (1), the developing roller 23 will have been rotated by the rotation number of which corresponds to an image 1,000 prints of A4-size (= 4α). よって、積算画像ドット数の差分D(5)−D(1)の量は、A4サイズの画像1000枚プリント相当での画像ドット数(≒使用したトナー量)を表している。 Therefore, the amount of the difference D of the accumulated number of image dots (5) -D (1) represents the image number of dots (≒ the amount of used toner) in the image 1000 printed sheets corresponding A4 size.

本発明者の検討では、積算画像ドット数の差分D(5)−D(1)の量に応じて規制ブレード25へのトナーの融着の程度に差が有ることから、下記表2を用いて、「規制ブレードリフレッシュ動作」における現像ローラ23の回転数を決定し(S7)、そして「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S8)。 The study of the present inventors, since the difference in the degree of fusing of the toner to regulating blade 25 according to the amount of the difference D of the accumulated number of image dots (5) -D (1) there is, using the following Table 2 Te, determines the rotation speed of the developing roller 23 in the "regulating blade refresh operation" (S7), and executes the "regulating blade refresh operation" (S8).

これらS6〜S8の動作は、プリント出力の合間のタイミングを見計らって、非画像形成動作時において実行する。 Operation of these S6~S8 are when the opportunity arises in between the print output is performed in the non-image-forming operation.

現像ローラ積算回転数R÷画像250枚プリント相当現像ローラ回転数αが、実施判断整数値Mを超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 Developing roller cumulative revolution speed R ÷ image 250 printed sheets corresponding developing roller rotational speed α is, does not exceed the implementation determining integer values ​​M, "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S9)、プリント動作を終了し、画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S10)。 It continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S9), and terminates the printing operation, the image forming apparatus shifts to the standby state (S10).

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」自体については、現像ローラ23の回転数とトナーの使用率により、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間、即ち、現像ローラ23の回転数が変化すること以外は実施例1と同じであるので、ここでは詳しい説明は省略する。 In this embodiment, the "regulation blade refreshing" itself, the speed and use of the toner of the developing roller 23, the execution time of "regulating blade refresh operation", i.e., the rotational speed of the developing roller 23 changes since others are the same as in example 1, a detailed description thereof will be omitted. 但し、実施例1にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」に代えて、実施例2にて説明したものを採用してもよいことは勿論である。 However, instead of the "regulating blade refresh operation" described in Example 1, it may be employed those described in Example 2, as a matter of course.

図8は、本実施例の画像形成装置100の概略制御ブロックを示す。 Figure 8 shows a schematic control block of the image forming apparatus 100 of the present embodiment. 「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図2に示す実施例1のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、本実施例では、現像ローラ積算回転数の情報に加えて、作像ドット数計数手段として機能するCPU32により積算され、記憶手段34に記憶された積算画像ドット数の情報をも用いて、「規制ブレードリフレッシュ動作」を制御する。 Control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the first embodiment illustrated in FIG. 2, CPU 32 of the regulating member recovery operation control means, in the present embodiment, the information of the developing roller cumulative revolution speed in addition, are integrated by CPU32 functioning as image forming dot number counting means, also using the stored accumulated image dots information in the storage unit 34, controls the "regulating blade refresh operation."

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前にその融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, the developing roller to reduce the amount of toner in the toner layer on 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner regulating blade 25 it is possible to even beginning to fuse, take stripped the fusion-bonded before to grow in much the image on the defects out. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着起因の縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) Vertical streaks toner fusing due to the regulating blade 25 to (fused streaks) is not occur, it was possible to maintain a good image.

又、本実施例によれば、例えば、規制ブレード25へのトナーの融着が起こりやすい低印字ドット比率の画像が多くプリントされるような場合には「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を長くし、トナーの融着が起こりにくい高印字ドット比率プリントにおいては実行時間を短くすることにより、規制ブレード25へのトナー融着を効果的に防止しつつ、「規制ブレードリフレッシュ動作時」の実施時間を極力短くして、必要以上にプリント動作を妨げることがなく、より効率的に「規制ブレードリフレッシュ動作」を行うことができるという利点がある。 Further, according to this embodiment, for example, the execution time of "regulating blade refresh operation" when image prone to fusion of toner to regulating blade 25 low print dot ratio as many printed longer and, by shortening the execution time in fusion is unlikely high print dot ratio printing toner while preventing toner fusion to the regulating blade 25 effectively, implementation time of "regulating blade refreshing operation" the as short as possible, without interfering with the printing operation more than necessary, there is an advantage that more efficiently can "regulating blade refresh operation."

尚、現像装置4の使用量情報としてのトナーの使用比率を算出するにあたり、本実施例では、現像装置4の使用の一定間隔の判断基準として、現像ローラ23の回転数を用いたが、これに限定されるものではなく、通紙枚数でも同様の効果を得ることができる。 Incidentally, in calculating the use ratio of toner use amount information of the developing device 4, in this embodiment, as a criterion of a constant spacing of the use of the developing apparatus 4, was used rotation speed of the developing roller 23, which is not limited to, it is possible to obtain the same effect even number of fed sheets. 即ち、上記では、現像装置4の使用量情報として、現像ローラ23の回転数とトナーの使用量とに基づいて求められるトナーの使用率に基づいて「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行したが、通紙枚数とトナーの使用量とに基づいて求められるトナーの使用率に基づいて「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行することができる。 That is, in the above, the usage information of the developing device 4 has been based on the use of the toner obtained based on the rotational speed and the amount of the toner in the developing roller 23 performs a "regulating blade refresh operation", through based on the use of the toner obtained based on the paper sheets and the amount of the toner can be performed "regulating blade refresh operation."

又、実施例3において、本実施例にて説明したトナー使用率を用いて、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行間隔(実行タイミング)を判断してもよい。 Further, in Example 3, using a toner usage described in this embodiment, the execution interval of "regulating blade refresh operation" (execution timing) may be determined.

実施例6 Example 6
次に、本発明に係る画像形成装置の他の実施例について説明する。 Next, another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.

図10を参照して、本実施例では、プロセスカートリッジBの近傍の装置本体Aには、環境検知手段として、温度及び湿度を検知する環境センサー18が配置されており、逐次プロセスカートリッジBの周囲の環境情報をCPU32に送信する。 Referring to FIG. 10, in this embodiment, the apparatus main body A in the vicinity of the process cartridge B, as the environment detection means is arranged environmental sensor 18 for detecting the temperature and humidity, the periphery of the sequential process cartridge B to send the environmental information to the CPU32.

前述のように、本実施例の画像形成装置100においては、主に現像ローラ23と規制ブレード25との摺擦、現像ローラ23と感光ドラム1の表面との摺擦、現像ローラ23と供給ローラ24との摺擦によりトナーの摺擦が継続されると、規制ブレード25の表面へのトナーの融着が発生する。 As described above, in the image forming apparatus 100 of this embodiment is mainly friction with the developing roller 23 and the regulating blade 25, friction with the developing roller 23 the photosensitive drum 1 surface, a developing roller 23 feed roller When sliding the toner rubbing is continued by friction with the 24, fusing of the toner to the surface of the regulating blade 25 is generated. そして、このトナー融着が徐々に大きくなり、成長すると、現像ローラ23上へのトナーの均一な薄層の形成を妨げて、画像上の縦スジ(融着)スジが現れることがあるが、本発明者の検討により、この現象は、特に、高温高湿環境下で顕著に見られる傾向があることが分かった。 Then, the toner fusing gradually increases, to grow, to prevent the formation of a uniform thin layer of toner onto the developing roller 23, the vertical stripe (fusing) of the image are sometimes streaks appear, the study of the present inventors, this phenomenon, in particular, found that tend to be pronounced in a high-temperature and high-humidity environment.

そこで、本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する所定タイミングを、環境センサー18の検知結果により変更する。 Therefore, in this embodiment, the predetermined timing for executing the "regulating blade refresh operation" is changed by the detection result of the environmental sensor 18. より詳細には、装置本体Aで積算し記憶している現像ローラ23の回転数の増加に応じて、環境センサー18の検知結果にも基づいた適当なタイミングで、現像ローラ23に形成されるトナー層のトナー量を減少させ、その状態のまま一定時間現像ローラ23を回転させる「規制ブレードリフレッシュ動作」を行う。 More particularly, in accordance with an increase in rotational speed of the apparatus main body integrated with A and stored to have the developing roller 23 at a suitable timing based also on detection results of the environmental sensor 18, it is formed on the developing roller 23 the toner reducing the amount of toner layers, performing "regulating blade refresh operation" to rotate for a predetermined time developing roller 23 remains in that state.

以下、図11のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 11 will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ23の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S10)。 When a print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 23 at an appropriate timing, performing the formation of the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 ( S2~S10). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、現像ローラ積算回転数Rを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it counts the number of rotation speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 integrates the developing roller cumulative revolution speed R, the storage means continue to update the 34 storage contents of the (S4).

次いで、環境センサー1の検知結果から、下記表3に基づき、動作判断値差分回転数β(詳しくは後述する。)を選択する(S5)。 Then, from the detection results environmental sensor 1, on the basis of the following Table 3, operation determination value difference rotational speed beta (described in detail later.) Selecting (S5).

次に、現像ローラ積算回転数Rが動作判断値N+βを超えた場合(Nは前回の動作実施回転数:初期値は0)(S6)、プリント出力の合間のタイミングを適宜見計らって、非画像形成動作時において「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S7)。 Then, if the developing roller cumulative revolution speed R exceeds the operation determination value N + beta (N is the last operation performed rpm: initial value 0) (S6), as appropriate sure to allow timing of the interval of the print output, the non-image executing a "regulating blade refreshing" during forming operation (S7). 「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施後、実施判断で使用した動作実施時回転数Nに動作判断値差分回転数βを加算し、次回の実施判断に備える(S8)。 After the implementation of "regulating blade refresh operation", adds the operation determination value difference revolution speed β to operation performed when the rotational speed N that were used in the decision, prepare for the next implementation determining (S8).

現像ローラ積算回転数Rが動作判断値N+βを超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 If the developing roller cumulative revolution speed R is not greater than the operation determination value N + beta, "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S9)、プリント動作を終了し、画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S10)。 It continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S9), and terminates the printing operation, the image forming apparatus shifts to the standby state (S10).

動作判断値差分回転数βは、環境センサー18の検知結果に伴い上記表3に示すように変化する。 Operation determination value difference rotational speed beta, varies as shown in Table 3 along with the detection result of the environmental sensor 18. これにより、規制ブレード25へのトナー融着が発生しやすい高温高湿環境ではA4サイズの連続画像プリント250枚相当の間隔、トナー融着が起こりにくい低温低湿環境では2000枚相当の間隔で、「規制ブレードリフレッシュ動作」を実施することとなる。 Accordingly, the continuous image printing 250 sheets corresponding spacing A4 size toner fusing prone high-temperature and high-humidity environment to the regulating blade 25, a hard low-temperature and low-humidity environment occur toner fusing at intervals corresponding 2000 sheets " so that the implementing regulations blade refresh operation ".

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」自体については、実施例1と同じであるため、ここでは詳しい説明は省略する。 In this embodiment, the "regulation blade refreshing" itself is the same as in Example 1, a detailed description thereof will be omitted. 但し、実施例1にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」に代えて、実施例2にて説明したものを採用してもよいことは勿論である。 However, instead of the "regulating blade refresh operation" described in Example 1, it may be employed those described in Example 2, as a matter of course.

図10は、本実施例の画像形成装置100の概略制御ブロックを示す。 Figure 10 shows a schematic control block of the image forming apparatus 100 of the present embodiment. 「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図2に示す実施例1のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、本実施例では、環境センサー18の検知結果をも用いて、「規制ブレードリフレッシュ動作」を制御する。 Control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the first embodiment illustrated in FIG. 2, CPU 32 of the regulating member recovery operation control means, in the present embodiment, the detection result of the environmental sensor 18 It is used to control the "regulating blade refresh operation".

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層の量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前にその融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, to reduce the amount of the toner layer on the developing roller 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner on the regulating blade 25 even beginning to fuse, it is possible to take stripped the fusion-bonded before to grow in much the image on the defects out. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する画像上の縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To a vertical stripe of the image due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion Chakusuji) it does not occur, it was possible to maintain a good image.

又、本実施例によれば、規制ブレード25へのトナーの融着が起こりやすい高温高湿環境のときは「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施間隔を短くし、トナーの融着が起こりにくい低温低湿環境においては実施間隔を長くとることにより、規制ブレード25へのトナー融着を効果的に防止しつつ、例えば、大量の連続プリントなどを行う際に、不必要にプリント動作を妨げることがなく、より効率的なプリント動作を行うことができる利点がある。 Further, according to this embodiment, when the fusion tends to occur a high temperature and high humidity environment of the toner to regulating blade 25 by shortening the implementation spacing "regulating blade refreshing" fusion it is unlikely low temperature and low humidity of the toner by taking longer implementation spacing in the environment, while effectively preventing toner fusion to the regulating blade 25, for example, when performing such a large amount of continuous printing, unnecessarily without interfering with the printing operation, there is an advantage that it is possible to perform more efficient printing operation.

尚、実施例3にて説明したように、現像装置4の使用量情報としては、現像ローラ23の回転数に限らず、通紙枚数、トナー容器内のトナー残量、トナー使用量など、現像装置4の使用により変化するものであれば同様の効果を得ることができる。 Incidentally, as described in Example 3, as the usage information of the developing device 4 is not limited to the number of rotations of the developing roller 23, number of fed sheets, the remaining amount of toner in the toner container, toner usage, such as a developing as long as it changes through the use of the device 4 can obtain the same effect.

又、本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」を実施する間隔を、環境センサー18の温度情報及び湿度情報の両方を用いて判断しているが、本発明はこれに限定されるものではない。 Further, in this embodiment, the interval for performing the "regulating blade refresh operation", but determines with both the temperature information and humidity information of the environmental sensor 18, the present invention is not limited thereto . 本発明者の検討によれば、特に、トナー融着の傾向に温度環境の影響度が大きい。 According to the studies of the present inventors, in particular, a large degree of influence of the temperature environment tends to toner fusion. このことから、プロセスカートリッジBの寿命が短い等の理由により制御の精度が緩められる場合などには、環境センサー18のコストダウンの利点などと比較して温度情報のみを判断材料としてもよい。 Therefore, in such as when the life of the process cartridge B is loosened the precision of control because of a short or the like, only may the decisions temperature information compared like the benefits of costs of environmental sensors 18.

実施例7 Example 7
次に、本発明に係る他の実施例について説明する。 Next, another embodiment according to the present invention.

本実施例では、実施例6と同様に、規制ブレード25へのトナー融着が、高温高湿環境下で顕著に見られる傾向がある事に鑑みて、「規制ブレードリフレッシュ動作」を、環境センサー18の検知結果に応じて実施する。 In this embodiment, in the same manner as in Example 6, melt-adhesion of toner to regulating blade 25, in view of that there tends to be remarkably seen in the environment of high temperature and high humidity, the "regulation blade refresh operation", environmental sensors carried out according to 18 of the detection result. 但し、実施例6では、環境センサー18の検知結果により「規制ブレードリフレッシュ動作」の実施間隔を変化させたのに対し、本実施例では、環境センサー18の検知結果により「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を変化させる。 However, in Example 6, by the detection result of the environmental sensor 18 while changing the implementation spacing "regulating blade refresh operation", in the present embodiment, the detection result of the environmental sensor 18 of the "regulating blade refreshing" changing the execution time. 又、本実施例では、環境センサー18の検知結果を記憶手段に記憶し、過去の使用環境の履歴に応じて、該実行時間を変更する。 In the present embodiment, it stores the detection result of the environmental sensor 18 to the storage means, depending on the history of past usage environment, to change the execution time.

以下、図12のフローチャートを参照して、本実施例における「規制ブレードリフレッシュ動作」のシーケンスについて詳しく説明する。 Hereinafter, with reference to the flowchart of FIG. 12 will be described in detail a sequence of "regulating blade refresh operation" in this embodiment.

本実施例では、装置本体Aは記憶手段34を具備しており、この記憶手段34には、現像ローラ積算回転数Rと、詳しくは後述する使用環境の履歴を示す環境変数Y(n)(n=1,2,3)がそれぞれ記憶されている。 In this embodiment, apparatus is provided with a main body A storage unit 34, The storage unit 34, a developing roller cumulative revolution speed R, details environment variable Y indicating the history of the use environment to be described later (n) ( n = 1, 2, 3) are stored. そして、後述するように一定使用間隔で行われる環境変数の更新時においては、一番古い情報であるY(1)にY(2)の値を、Y(2)にY(3)の値を、Y(3)には現在の環境変数Yを順次格納するようになっている。 At the time of updating the environment variable to be performed at regular use intervals as will be described later, the value of Y (2) to Y (1) is the oldest information, the value of Y (3) to Y (2) the, the Y (3) is adapted to sequentially store the current environment variable Y.

図12フローチャートにおいて、ホスト14からプリント信号が入力されると(S1)、装置本体Aは画像形成動作を開始し、適宜のタイミングで現像ローラ223の回転、感光ドラム1への静電潜像の作像を行なう(S2〜S11)。 12 flowchart, when the print signal from the host 14 is inputted (S1), the apparatus main assembly A starts the image forming operation, the rotation of the developing roller 223 at an appropriate timing, the electrostatic latent image on the photosensitive drum 1 perform imaging (S2~S11). この時、上述したように、現像ローラ23の回転数rの計数を行い(S3)、1枚の記録媒体6にプリントする毎に、CPU32は、現像ローラ積算回転数Rを積算し、記憶手段34の記憶内容を更新していく(S4)。 At this time, as described above, it counts the number of rotation speed r of the developing roller 23 (S3), each printed on a single sheet of recording medium 6, CPU 32 integrates the developing roller cumulative revolution speed R, the storage means continue to update the 34 storage contents of the (S4).

現像ローラ積算回転数RがA4サイズの画像500枚プリントに相当する現像ローラ23の回転数分αの正数倍になった時(実施判断整数値Mとの比較を行う。)(S5)、プリント出力の合間のタイミングを適宜見計らって、非画像形成動作時において、「規制ブレードリフレッシュ動作」実施準備に入る。 Developing roller cumulative revolution speed R is when it becomes an integer multiple of the rotation number of α of the developing roller 23 corresponding to the image 500 printed sheets of A4 size (and compared with implementation determining integer values ​​M.) (S5), when the opportunity arises in between the printout appropriate, in the non-image-forming operation, into the "regulating blade refreshing" exemplary preparation. 即ち、先ず、環境センサー18から環境情報を受け取り、下記表4に基づき環境変数Yに変換する(S6)。 That is, first, receive environmental information from environmental sensors 18, converts the environment variable Y based on the following Table 4 (S6).

次いで、実施判断整数値Mに1を加算する共に、記憶手段34に記憶している環境変数Y(n)を更新していく(S7)。 Then, both adds 1 to implementation determining integer values ​​M, continue to update the environment variables Y that is stored and the storage means 34 (n) (S7). 次いで、CPU32は、環境変数Y(1)、Y(2)、Y(3)から、環境変数Y(n)の積算値、即ち、現像装置4の使用履歴情報、 Then, CPU 32, the environment variable Y (1), Y (2), from Y (3), the integrated value of the environment variable Y (n), i.e., the use history information of the developing device 4,
Y(1)+Y(2)+Y(3) Y (1) + Y (2) + Y (3)
を求め、これと、下記表5を比較することにより、「規制ブレードリフレッシュ動作」における現像ローラ23の回転数を決定し(S8)、そして「規制ブレードリフレッシュ動作」を実行する(S9)。 The calculated, and this, by comparing the following Table 5, to determine the rotational speed of the developing roller 23 in the "regulating blade refresh operation" (S8), and executes the "regulating blade refresh operation" (S9).

尚、例えば、現像ローラ積算回転数Rと実施判断整数Mとの比較を行うタイミングとは独立して、環境変数Y(n)はをより細かい間隔(現像ローラ23の回転数毎)にてより多数検出し、記憶しておいてもよい。 Incidentally, for example, independent of the timing of comparison between the developing roller cumulative revolution speed R as in determining the integer M, than in the environment variables Y (n) finer intervals are (per number of rotations of the developing roller 23) detecting a large number, it may be stored.

現像ローラ積算回転数R÷画像500枚プリント相当現像ローラ回転数αが実施判断整数値Mを超えていない場合、「規制ブレードリフレッシュ動作」は行なわず、画像形成動作を継続する。 If the developing roller cumulative revolution speed R ÷ image 500 printed sheets corresponding developing roller rotational speed α is not greater than the implementation determining integer values ​​M, "regulating blade refresh operation" is not performed, it continues the image forming operation. 画像形成動作を継続し、連続プリント情報が途切れた場合(S10)、プリント動作を終了し、画像形成装置はスタンバイ状態へ移行する(S11)。 It continues to perform the image forming operation, when the continuous printing information is interrupted (S10), and terminates the printing operation, the image forming apparatus shifts to the standby state (S11).

本実施例では、「規制ブレードリフレッシュ動作」自体については、実行時間、即ち、該動作における現像ローラ23の回転数が、現像ローラ23の回転数の耐久進行及び環境センサー18の検知結果により変化すること以外は実施例1と同じであるので、ここでは詳しい説明は省略する。 In this embodiment, the "regulation blade refreshing" itself, the execution time, i.e., the rotational speed of the developing roller 23 in said operating changes by the detection result of the endurance progresses and environmental sensors 18 rpm of the developing roller 23 because except that the same as in example 1, a detailed description thereof will be omitted. 但し、実施例1にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」に代えて、実施例2にて説明したものを採用してもよいことは勿論である。 However, instead of the "regulating blade refresh operation" described in Example 1, it may be employed those described in Example 2, as a matter of course.

「規制ブレードリフレッシュ動作」の制御態様は、図10に示す実施例6のものと概略同様であるが、規制部材回復動作制御手段としてのCPU32は、本実施例では、記憶手段34に記憶された現像装置4の使用環境情報に基づく使用環境履歴に応じて、実行時間を変更する。 Control mode of "regulating blade refresh operation" is similar as the outline of the embodiment 6 shown in FIG. 10, CPU 32 as a regulating member recovery operation control means, in this embodiment, stored in the storage means 34 depending on the use environment history based on the use environment information of the developing device 4 changes the execution time.

以上の一連の「規制ブレードリフレッシュ動作」により、現像ローラ23上のトナー層のトナー量を減少させ、現像ローラ23自体の表面により規制ブレード25の表面を摺擦するため、たとえトナーが規制ブレード25に融着し始めていたとしても、画像上欠陥が出るくらいに成長する前にその融着物を削ぎ取ることができる。 By "regulating blade refreshing" series of the above, the developing roller to reduce the amount of toner in the toner layer on 23, to rub the surface of the regulating blade 25 by the surface of the developing roller 23 itself, even if the toner regulating blade 25 it is possible to even beginning to fuse, take stripped the fusion-bonded before to grow in much the image on the defects out. 又、現像ローラ23の表面の粗さが規制ブレード25の表面の粗さより大きくなるように構成されているため、現像ローラ23の表面での規制ブレード25の表面の摺擦による融着物の剥ぎ取り効果をより高めることができる。 The development since the roughness of the surface of the roller 23 is configured to be larger than the roughness of the surface of the regulating blade 25, stripping rubbing by fused matter of the regulating blade 25 surface at the surface of the developing roller 23 effect can be further enhanced.

実際に通紙試験を行ったところ、プロセスカートリッジBの寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている。)まで規制ブレード25へのトナー融着に起因する縦スジ(融着スジ)は発生せず、良好な画像を維持することができた。 Indeed it was subjected to sheet passing tests, end of life of the process cartridge B (which is set to 10,000 in this example.) To vertical streaks due to toner fusion to the regulating blade 25 (fusion streak) It was able does not occur, maintaining good image.

又、本実施例によれば、規制ブレード25へのトナーの融着が起こりやすい高温高湿環境のときは実行時間を長くし、トナーの融着が起こりにくい低温低湿環境においては実行時間を短くすることにより、規制ブレード25へのトナー融着を効果的に防止しつつ、「規制ブレードリフレッシュ動作」時の実施時間を極力短くし、必要以上にプリント動作を妨げることがなく、より効率的なプリント動作を行うことができるという利点がある。 Further, according to this embodiment, when the fusion tends to occur a high temperature and high humidity environment of the toner to regulating blade 25 longer execution time, the execution time in fusion is unlikely low temperature and low humidity environment of the toner shorter by while preventing toner fusion to the regulating blade 25 effectively, "regulating blade refreshing" the implementation time as short as possible in time, without disturbing the printing operation more than necessary, more efficient there is an advantage that it is possible to perform the printing operation.

尚、実施例3にて説明したように、現像装置4の使用量情報としては、現像ローラ23の回転数に限らず、通紙枚数、トナー容器内のトナー残量、トナー使用量など、現像装置4の使用により変化するものであれば同様の効果を得ることができる。 Incidentally, as described in Example 3, as the usage information of the developing device 4 is not limited to the number of rotations of the developing roller 23, number of fed sheets, the remaining amount of toner in the toner container, toner usage, such as a developing as long as it changes through the use of the device 4 can obtain the same effect.

又、実施例6において、本実施例にて説明した現像装置4の使用環境履歴情報を用いて、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行間隔(実行タイミング)を変更してもよい。 Further, in Example 6, using the usage environment history information of the developing device 4 described in this embodiment, may change the execution interval "regulating blade refresh operation" (execution timing). 一方、本実施例において、現像装置4の使用環境履歴情報の代わりに、実施例6にて説明したように、環境センサー18で検知した環境情報自体を使用して、「規制ブレードリフレッシュ動作」の実行時間を変更することもできる。 On the other hand, in this embodiment, in place of the use environment history information of the developing device 4, as described in Example 6, using the environmental information itself detected by the environment sensor 18, the "regulating blade refreshing" it is also possible to change the execution time.

実施例8 Example 8
次に、本発明に係る画像形成装置の更に他の実施例について説明する。 It will now be described still another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.

上記各実施例では、装置本体Aが備える記憶手段34に現像ローラ積算回転数、或いは現像ローラ積算回転数及び積算画像ドット数、或いは現像ローラ積算回転数及び現像装置4の使用環境情報としての環境変数を記憶させるとして説明したが、本発明はこれに限定されるものではない。 In the above embodiments, the apparatus main body A developing roller cumulative revolution number storage unit 34 provided in the, or the developing roller cumulative revolution speed and the accumulated number of image dots, or the environment of the usage environment information of the developing roller cumulative revolution speed and the developing device 4 been described as storing the variables, the present invention is not limited thereto.

図13及び図14に示すように、プロセスカートリッジBに記憶手段17を設けることができる。 As shown in FIGS. 13 and 14, may be in the process cartridge B providing the storage means 17. 記憶手段17としては、例えば、接触不揮発性メモリ、非接触不揮発性メモリ、電源を有する揮発性メモリなど、任意の形態を用いることができる。 The storage unit 17, for example, contacting the non-volatile memory, a non-contact non-volatile memory, such as volatile memory having a power supply, it is possible to use any form. データ送受信の安定性などの点から、非接触不揮発性メモリを好ましく使用することができる。 In view of the stability of data transmission and reception, it is possible to use a non-contact non-volatile memory preferably. 非接触不揮発性メモリは、メモリ側の情報伝達手段であるアンテナ(図示せず)を有し、無線で画像形成装置本体Aが備えたコントローラ部33と通信することで、情報の読み出し及び書き込みが可能である。 Non-contact non-volatile memory has an antenna (not shown) is a memory side information transmitting means, by communicating with the controller unit 33 of the image forming apparatus main body A is provided with a wireless, reading and writing of information possible it is. 一実施態様では、コントローラ部33が、装置本体側の情報伝達手段、メモリ17の情報の読み書き手段の機能を備えている。 In one embodiment, the controller unit 33, the apparatus main body side of the information transmission means has a function of reading and writing means of information in the memory 17.

図14には、プロセスカートリッジBにメモリ17を設けて、実施例1にて説明した態様の「規制ブレードリフレッシュ動作」を行う場合を例示するが、同様に、上記実施例2〜7にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」の全ての態様において、プロセスカートリッジBのメモリ17を利用することができる。 Figure 14 is a memory 17 is provided on the process cartridge B, and illustrates a case where the "regulating blade refreshing" of the aspects described in Example 1, similarly, described in the above Examples 2-7 in all aspects of the "regulating blade refresh operation" that can utilize memory 17 of the process cartridge B.

即ち、プロセスカートリッジBとして現像装置4と一体的にカートリッジ化されたメモリ17に、上記各実施例において装置本体Aの記憶手段34に記憶するとして説明した情報、即ち、現像ローラ積算回転数、或いは現像ローラ積算回転数及び積算画像ドット数、或いは現像ローラ積算回転数及び環境変数を記憶させることができる。 That is, the developing device 4 integrally made into a cartridge memory 17 as a process cartridge B, the information described as stored in the storage unit 34 of the apparatus main body A in the above embodiments, i.e., the developing roller cumulative revolution speed, or developing roller cumulative revolution speed and the accumulated number of image dots, or can be stored developing roller cumulative revolution speed and environment variables. これにより、プロセスカートリッジB自身に当該情報を保持させることで、例えば、一つの装置本体Aに対して、複数のプロセスカートリッジBを交換使用するような場合であっても、常に使用するプロセスカートリッジB自身に関する当該情報に即して適切な処理を行うことが容易であるといった利点がある。 Thus, by the process cartridge B itself is holding the information, for example, to one of the apparatus main body A, even when the exchange using a plurality of process cartridges B, the process cartridge B to always use with reference to the information about itself there is an advantage it is easy to take appropriate action.

実施例9 Example 9
次に、本発明に係る更に他の実施例について説明する。 Next, further another embodiment will be described according to the present invention.

上記各実施例では、画像形成装置は、一つのプロセスカートリッジBを装着することのできる単色、典型的にはモノクロ画像の形成が可能であった。 In the above embodiments, the image forming apparatus, monochromatic which can be attached to one of the process cartridge B, and typically were capable of forming a monochrome image. しかし、本発明はこれに限定されるものではなく。 However, the present invention is not to be limited thereto. 例えば、それぞれ像担持体を備えた複数の画像形成部を有し、それぞれの画像形成部において、異なる色のトナー像を形成し、このトナー像を記録媒体上に重ね合わせることで、例えば、フルカラー画像を形成する画像形成装置にも等しく適用可能である。 For example, a plurality of image forming portions having a respective image carrier, in each of the image forming unit to form a toner image of different colors, by superimposing the toner image on a recording medium, for example, full color it is equally applicable to an image forming apparatus for forming an image.

電子写真方式を利用しフルカラーの画像形成が可能な画像形成装置は斯界にて周知であるので、ここでは一例について、概略を説明すると、図15に示す画像形成装置200は、プロセスカートリッジを複数並べて装着可能なフルカラーレーザービームプリンタである。 Since utilizing the image formation is capable full-color image forming apparatus of the electrophotographic type is well known in the art, wherein the one case, when an outline, the image forming apparatus 200 shown in FIG. 15, arranging a plurality of process cartridges a wearable full-color laser beam printer. 画像形成装置200は、像形成手段としてそれぞれ像担持体を備え、それぞれイエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)、ブラック(B)の各色の画像を形成する複数の画像形成部PY、PM、PC、PKを有する。 The image forming apparatus 200 includes a image bearing member as an image forming unit, yellow (Y), magenta (M), cyan (C), a plurality of image forming unit for forming an image of each color of black (B) PY , with PM, PC, and PK. そして、各画像形成部PY、PM、PC、PKを通過して記録媒体6を搬送する記録媒体搬送体としての搬送ベルトEを有し、該搬送ベルトEに担持した記録媒体6に各画像形成部PY、PM、PC、PKで順次トナー像を重ね合わせて形成した後、定着させて記録画像を得るようになっている。 Each of the image forming portions PY, PM, PC, has a conveying belt E as a recording medium conveying member for conveying the recording medium 6 through the PK, the image formed on the recording medium 6 carrying the conveying belt E part PY, PM, PC, after forming superposed sequentially toner images in PK, adapted to obtain a recording image by fixing.

又、画像形成装置200は、各画像形成部PY、PM、PC、PKにおいて、それぞれイエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)、ブラック(B)のトナーを収容し、対応した色のトナー像を形成する、上記各実施例におけるものと同形態のプロセスカートリッジBY、BM、BC、BKを着脱可能に有する。 Further, the image forming apparatus 200, the image forming portions PY, PM, PC, in PK, yellow respectively (Y), and stores toner of magenta (M), cyan (C), black (B), the corresponding color of forming a toner image, having a detachable process cartridge BY for the embodiment as in the above embodiments, BM, BC, and BK.

4つのプロセスカートリッジBY、BM、BC、BK、及びその他画像形成装置200が備える各要素のうち、上記各実施例の画像形成装置100(図1)と同一若しくは相当する機能及び構成を有する要素には図1に示す符号に200を加算した符号を付して、ここでは詳しい説明を省略する。 Four process cartridges BY, BM, BC, BK, and among the elements included in the other image forming apparatus 200, elements having the same or equivalent functions and configuration as the image forming apparatus 100 of the above embodiments (FIG. 1) are denoted by reference numerals obtained by adding 200 to the reference numerals shown in FIG. 1, a detailed explanation will not be given here.

例えば、4色フルカラーの画像を形成する場合、各プロセスカートリッジBY、BM、BC、BKの感光ドラム201Y、201M、201C、201Kの表面に形成されたトナー像は、搬送ベルトEの図示矢印方向の移動方向に沿ってイエロー、マゼンタ、シアン、ブラックの順に、搬送ベルトEにより搬送される記録媒体6に順次積層転写される。 For example, when forming an image of full-color, the process cartridges BY, BM, BC, BK of the photosensitive drum 201Y, 201M, 201C, the toner image formed on the surface of 201K is shown arrow direction of the conveyor belt E yellow along the moving direction, magenta, cyan, in the order of black, are sequentially laminated onto the recording medium 6 is conveyed by the conveying belt E. このトナー像は、次いで定着装置209に搬送され、ここで加熱・加圧定着されフルカラー画像となって機外に排出される。 The toner image is then conveyed to the fixing device 209, where it becomes heated and pressurized pressure fixing by a full-color image is discharged outside.

又、実施例6、7にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」を採用する場合、画像形成装置200は更に、環境検知手段として環境センサー218を備える。 Further, in the case of employing the "regulating blade refresh operation" described in Examples 6 and 7, the image forming apparatus 200 further includes an environmental sensor 218 as the environment detection means.

このような構成の画像形成装置200に本発明を適用し、上記各実施例にて説明した「規制ブレードリフレッシュ動作」を行う場合、各色の画像形成部PY、PM、PC、PKの各現像装置204Y、204M、204C、204K毎に個別に、現像ローラ223Y、223M、223C、223Kの回転数、通紙枚数、トナー容器内のトナー残量、トナー使用量若しくはトナー使用率などの現像装置204Y、204M、204C、204Kの使用量情報、更には現像装置204Y、204M、204C、204Kの使用環境情報(環境変数など)を記憶し、「規制ブレードリフレッシュ動作」の各処理を制御する。 Such application of the present invention to the image forming apparatus 200 of the configuration, when performing "regulating blade refresh operation" described in the above embodiments, each color of the image forming portions PY, PM, PC, each developing device PK 204Y, 204M, 204C, individually for each 204K, the developing roller 223Y, 223M, 223C, rotation speed of 223 K, number of fed sheets, the remaining amount of toner in the toner container, the developing device such as a toner usage or toner usage 204Y, 204M, 204C, usage information of 204K, more stores developing device 204Y, 204M, 204C, the usage environment information of 204K (environmental variable), and controls the processing of the "regulating blade refresh operation."

記憶手段としては、装置本体Aに設けられたもの、或いは図15に示すように各プロセスカートリッジBY、BM、BC、BKが具備するメモリ217Y、217M、217C、217Kのいずれを利用してもよい。 The storage means are provided in the apparatus main body A, or the process cartridges BY, as shown in FIG. 15, BM, BC, memory 217Y that BK is provided, 217M, 217C, may be used either 217K . 装置本体Aが備える記憶手段に記憶させる場合には、各画像形成部PY、PM、PC、PKのプロセスカートリッジBY、BM、BC、BKに関係付けて上記情報を記憶させる。 If to be stored in the storage means the apparatus main body A is provided, each image forming portions PY, PM, PC, the process cartridge BY for PK, BM, BC, in association with BK to store the information. 又、各プロセスカートリッジBY、BM、BC、BKが備えるメモリ217Y、217M、217C、217Kに記憶させる場合には、当該メモリが設けられたプロセスカートリッジBY、BM、BC、BKに対応する上記情報を記憶させる。 Further, the process cartridges BY, BM, BC, BK memory provided in the 217Y, 217M, 217C, in case of storing the 217K, the process cartridge BY for the memory is provided, BM, BC, and the information corresponding to the BK for storage.

斯かる本実施例の画像形成装置200において、実際に上記各実施例にて説明した各「規制ブレードリフレッシュ動作」を適用し、通紙試験を行ったところ、どの色のプロセスカートリッジBY、BM、BC、BKにおいても、その寿命終了(本実施例では1万枚に設定されている)まで規制ブレード225へのトナー融着起因の縦スジは発生せず、良好な画像を維持することができた。 In the image forming apparatus 200 of such embodiment, actually applies each "regulating blade refresh operation" described in the above embodiments was subjected to a paper supply test, which color process cartridge BY for, BM, BC, also in BK, can the end of life longitudinal streaks of the toner fusing due to the restriction blade 225 to (is set to 10,000 sheets in this embodiment) does not occur, maintaining good image It was.

尚、上述では、フルカラー画像の形成が可能な画像形成装置200として、記録媒体担持体たる搬送ベルトEを備えるものを例示したが、本発明は何らこの態様に限定されるものではない。 In the above, as the image forming apparatus 200 which allow for the formation of full-color images, it has been illustrated as comprising a recording medium bearing member conveyor belt E, the invention is not intended to be limited to this embodiment. 当業者には周知のように、上記搬送ベルトEの代わりに、中間転写体として中間転写ベルトなどを備え、複数の画像形成部にて形成したトナー像を、この中間転写体上に順次重ね合わせて一次転写した後、一括して記録媒体に二次転写し、これを定着することで記録画像を得る、中間転写方式の画像形成装置がある。 As it is well known to those skilled in the art, instead of the conveyor belt E, and the like intermediate transfer belt as an intermediate transfer member, the toner image formed by a plurality of image forming portions, sequentially superimposed on the intermediate transfer member after transferring primary Te, and the second transfer to collectively recording medium to obtain a recorded image by fixing this, there is an image forming apparatus of an intermediate transfer system. 一方、像担持体としての1つの感光体に対して複数の現像装置を有し、この1つの感光体に順次形成する静電像を、異なる現像装置で順次トナー像として現像し、そのトナー像を記録媒体担持体上の記録媒体に順次重ね合わせて転写するか或いは中間転写体に順次重ね合わせて転写した後一括して記録媒体に転写するかして、これを定着することにより記録画像を得る画像形成装置がある。 On the other hand, it has a plurality of developing devices with respect to one photosensitive member as an image bearing member, an electrostatic image are sequentially formed on the single photosensitive member, and developing as a sequential toner images in different developing apparatus, the toner image the by or sequentially superimposed on a recording medium on the recording medium bearing member are sequentially superimposed on or intermediate transfer member and transferring transferred to collectively recording medium after the transfer, the recording image by fixing this there is obtained an image forming apparatus. 本発明はこのような他のタイプの画像形成装置においても等しく適用可能である。 The present invention is equally applicable in such other types of image forming apparatus.

又、上記各実施例では、装置本体に対して着脱可能なカートリッジはプロセスカートリッジであるとして説明したが、本発明はこの態様に限定されるものではない。 Further, in the above embodiments, a removable cartridge to the apparatus main body has been described as a process cartridge, the present invention is not limited to this embodiment. 例えば、複数色のトナーをそれぞれ備えた複数の現像装置が、それぞれ個別に装置本体に対して着脱可能なカートリッジ(現像カートリッジ)とされている場合であっても、本発明を等しく適用することができる。 For example, a plurality of developing devices each comprise a plurality of color toners, respectively even if there is a removable cartridge relative individually device body (developing cartridge), the present invention is applicable equally it can. この場合、現像カートリッジは、例えば図16に示すように、上記各実施例におけるプロセスカートリッジBから、感光ドラム、帯電ローラ及びクリーナを除いてた現像装置を装置本体に対して着脱可能としたものに相当し、上記各実施例における現像装置の全ての特徴は同一とし得るので、ここででは上記各実施例における説明を援用し、繰り返しの説明は省略する。 In this case, the developer cartridge, for example, as shown in FIG. 16, from the process cartridge B in the above embodiment, the photosensitive drum, in those detachable from the charging roller and the apparatus main body of the developing device which has except cleaner It corresponds to, since all of the features of the developing device in the above embodiments may the same, the aid of the description in the above embodiments here, the repetitive description will be omitted. 又、この場合、上述にてプロセスカートリッジBに記憶手段を一体的に設けるとした上記実施例は、現像カートリッジに記憶手段を一体的に設けるものとする。 Further, in this case, the embodiment in which the integrally provided storage means in the process cartridge B by the above-mentioned shall be provided integrally with the storage means in the developer cartridge.

更に、上記各実施例では、現像剤担持体は、像担持体に当接配置される弾性を有するローラ(現像ローラ)であるとして説明したが、本発明はこの態様に限定されるものではない。 Further, in the above embodiments, the developer carrying member has been described as a roller (developing roller) having elasticity to be in contact disposed on the image bearing member, the present invention is not limited to this aspect . 前述したように、例えばスリーブ状の金属円筒表面(現像スリーブ)を像担持体に対し近接配置すると共に、規制部材をこの現像スリーブに当接させることによりその上に現像剤の薄層を形成し、この現像剤を像担持体に供給するものが斯界にて周知である。 As described above, for example, a sleeve-like metal cylinder surfaces (developing sleeve) as well as arranged close to the image bearing member, a thin layer of the developer is formed thereon by abutting the regulatory member to the developing sleeve , supplies the developer to the image carrier is well known in the art. 本発明は、斯かる現像スリーブを備えた現像手段を備える画像形成装置にも等しく適用可能である。 The present invention is equally applicable to an image forming apparatus having a developing means having a such a developing sleeve.

本発明を適用し得る画像形成装置の一実施例の概略断面図である。 It is a schematic cross-sectional view of an embodiment of an image forming apparatus to which the present invention is applicable. 本発明に係る画像形成装置の一実施例の概略制御ブロック図である。 It is a schematic control block diagram of an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の一実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining an embodiment of a regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の一実施例を説明するための画像形成装置の部分拡大図である。 It is a partially enlarged view of an image forming apparatus for explaining an embodiment of a regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するための画像形成装置の部分拡大図である。 It is a partially enlarged view of an image forming apparatus for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に係る画像形成装置の他の実施例の概略制御ブロック図である。 It is a schematic control block diagram of another embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に係る画像形成装置の他の実施例の概略制御ブロック図である。 It is a schematic control block diagram of another embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明に従う規制ブレードリフレッシュ動作の他の実施例を説明するためのフローチャート図である。 It is a flowchart for explaining another embodiment of the regulating blade refresh operation according to the present invention. 本発明を適用し得る画像形成装置の他の実施例の概略断面図である。 It is a schematic cross-sectional view of another embodiment of an image forming apparatus to which the present invention is applicable. 本発明に係る画像形成装置の他の実施例の概略制御ブロック図である。 It is a schematic control block diagram of another embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 本発明を適用し得る画像形成装置の他の実施例の概略断面図である。 It is a schematic cross-sectional view of another embodiment of an image forming apparatus to which the present invention is applicable. 本発明を適用し得る現像装置の一実施例の概略断面図である。 It is a schematic cross-sectional view of an embodiment of a developing apparatus to which the present invention is applicable.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 感光ドラム(電子写真感光体、像担持体) 1 photosensitive drum (electrophotographic photosensitive member, an image bearing member)
2 帯電ローラ(帯電手段) 2 charging roller (charging means)
3 スキャナー(露光手段) 3 scanner (exposure means)
4 現像装置(現像手段) 4 a developing device (developing means)
7 クリーニングブレード(クリーニング部材) 7 cleaning blade (cleaning member)
10 クリーナ(クリーニング手段) 10 cleaner (cleaning means)
23 現像ローラ(現像剤担持体) 23 developing roller (developer carrying member)
24 供給ローラ(現像剤供給部材、現像剤供給手段) 24 supply roller (developer supplying member, the developer supplying means)
25 規制ブレード(規制部材) 25 regulating blade (regulating member)
27 トナー攪拌供給羽根(現像剤攪拌供給部材、現像剤供給手段) 27 toner stirring supplying blade (developer agitating supply member, the developer supplying means)

Claims (32)

  1. 現像剤担持体と、前記現像剤担持体に当接配置された規制部材と、を備え、前記現像剤担持体を回転させると共に前記規制部材により前記現像剤担持体上の現像剤を規制して前記現像剤担持体上に現像剤の薄層を形成し、前記現像剤担持体に当接又は近接配置された像担持体に現像剤を供給する現像手段を有する画像形成装置において、 A developer carrying member, wherein the developer carrying member to abut disposed a regulating member, provided with, to regulate the developer on said developer carrying member by the restricting member to rotate the said developing agent carrier in the image forming apparatus having a developing means for supplying developer to the developer thin layer of the developer formed on the bearing member, the contact to the developer carrying member or closely spaced image bearing member,
    画像形成動作時以外に、所定タイミングで、前記現像剤担持体上に形成される前記現像剤薄層の現像剤量を減少させ、その状態で前記現像剤担持体を所定時間回転させる規制部材回復動作を実行することを特徴とする画像形成装置。 Except when the image forming operation, at a predetermined timing, the developer is formed on the carrier to reduce the amount of developer the developer thin layer regulating member recovery rotating a predetermined time said developer carrying member in the state image forming apparatus and executes an operation.
  2. 前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体に現像剤を供給する現像剤供給手段の駆動を画像形成動作時に対し変更することを特徴とする請求項1の画像形成装置。 In the regulating member recovery operation, the developer carrier to the image forming apparatus according to claim 1, characterized in that the change to the time of driving the image forming operation of the developer supply means for supplying a developer.
  3. 前記規制部材回復動作において、回転駆動されて前記現像剤担持体に現像剤を供給する前記現像剤供給手段の回転駆動を画像形成動作時の回転駆動に対して減速若しくは反転させるか、又は停止させることを特徴とする請求項2の画像形成装置。 In the regulating member recovery operation, either by being rotated decelerated or reversed with respect to the developer rotational driving at the time of rotation driving the image forming operation of the supply means for supplying a developer to the developer carrying member, or stops the image forming apparatus according to claim 2, characterized in that.
  4. 前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体と前記現像剤担持体に現像剤を供給する現像剤供給手段との電位差を画像形成動作時に対し変更することを特徴とする請求項1、2又は3の画像形成装置。 In the regulating member recovery operation according to claim 1, characterized in that to change the potential difference between the developer supplying means for supplying a developer to the time of image forming operation on the developer carrying member and the developer carrying member, or 3 of the image forming apparatus.
  5. 前記規制部材回復動作において、前記現像剤供給手段に、前記現像剤担持体から前記現像剤供給手段に向かって正規の極性に帯電した現像剤が移動する方向の電位差が前記現像剤担持体と前記現像剤供給手段との間に形成されるように電圧を印加することを特徴とする請求項4の画像形成装置。 Wherein in said regulating member recovery operation, the developing agent supply means, the direction of the potential difference developer charged to the polarity of the normal toward said developer supply means from the developer carrying member is moved to the developer carrying member the image forming apparatus according to claim 4, wherein applying a voltage so as to form between the developing agent supply means.
  6. 前記現像剤供給手段は、前記現像剤担持体に接触配置された、弾性体ローラ、弾性発泡体ローラ又はブラシローラであることを特徴とする請求項2〜5のいずれかの項に記載の画像形成装置。 Said developer supply means, the disposed in contact with the developer carrying member, resilient roller, image according to any one of claims 2-5, characterized in that an elastic foam roller or brush roller forming apparatus.
  7. 前記現像剤供給手段は、前記現像剤担持体に向けて現像剤を送ることが可能な攪拌羽根、攪拌棒又は搬送スクリューであることを特徴とする請求項2又は3の画像形成装置。 It said developer supply means, the stirring blade which can be toward the developer carrying member sends a developer, an image forming apparatus according to claim 2 or 3, characterized in that a stirring rod or conveying screw.
  8. 前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体から前記像担持体に向かって正規の極性に帯電した現像剤が移動する方向の電位差を、前記現像剤担持体と前記像担持体との間に形成することを特徴とする請求項1〜7のいずれかの項に記載の画像形成装置。 In the regulating member recovery operation, the direction of the potential difference developer charged to the polarity of the normal toward said image bearing member from the developer carrying member is moved, between the image bearing member and said developer carrying member the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 7, characterized in that to form.
  9. 前記規制部材回復動作において、前記現像剤担持体の回転駆動を画像形成動作時の回転駆動に対して反転させることを特徴とする請求項1〜8のいずれかの項に記載の画像形成装置。 In the regulating member recovery operation, the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 8, characterized in that reversing the rotation of the developer carrier with respect to the rotary drive during the image forming operation.
  10. 前記現像剤担持体の表面の10点平均粗さRzが、前記規制部材の前記現像剤担持体との当接側表面の10点平均粗さRzよりも大きいことを特徴とする1〜9のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The 10-point average roughness Rz of the surface of the developer carrying member, of 1 to 9, wherein the greater than 10-point average roughness Rz of the contact side surface of said developer carrying member of the regulating member the image forming apparatus according to any one of Items.
  11. 前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングは、前記現像手段の使用量により決められることを特徴とする請求項1〜10のいずれかの項に記載の画像形成装置。 Wherein said predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 10, characterized in that determined by the amount of the developing unit.
  12. 前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングは、予め決められた前記現像手段の一定の使用量毎であることを特徴とする請求項11の画像形成装置。 Wherein said predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, the image forming apparatus according to claim 11, characterized in that an every predetermined amount of predetermined said developing means.
  13. 前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングを、前記現像手段の使用量により変更することを特徴とする請求項1〜11のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 11, characterized in that said predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, to change the amount of the developing unit.
  14. 前記規制部材回復動作の実行時間を、前記現像手段の使用量により変更することを特徴とする請求項1〜11のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The image forming apparatus according to any one of claims 1 to 11, characterized in that the execution time of the regulating member recovery operation, to change the amount of the developing unit.
  15. 前記現像手段の使用量情報は、現像剤の使用量、又は現像剤の残量の情報であることを特徴とする請求項11〜14のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The usage information for developing means, the amount of the developer, or the image forming apparatus according to any one of claims 11 to 14, characterized in that the information of the remaining amount of the developer.
  16. 前記現像手段の使用量情報は、前記現像剤担持体の回転数に対応する情報であることを特徴とする請求項11〜14のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The usage information of the developing means, the image forming apparatus according to any one of claims 11 to 14, wherein the is information corresponding to the rotational speed of the developer carrying member.
  17. 前記現像手段の使用量情報は、通紙枚数であることを特徴とする請求項11〜14のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The usage information of the developing means, the image forming apparatus according to any one of claims 11 to 14, characterized in that the number of fed sheets.
  18. 前記現像手段の使用量情報は、前記現像剤担持体の回転数に対応する情報と、現像剤の使用量と、に基づいて求められる現像剤使用率であることを特徴とする請求項11〜14のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The usage information of the developing unit, the information corresponding to the rotation speed of the developer carrying member, and the amount of the developer, characterized in that it is a developer utilization obtained based on claim 11 the image forming apparatus according to any one of the paragraphs 14.
  19. 前記現像手段の使用量情報は、通紙枚数と、現像剤使用量と、に基づいて求められる現像剤使用率であることを特徴とする請求項11〜14のいずれかの項に記載の画像形成装置。 The usage information of the developing means includes a number of fed sheets, the developer usage and, characterized in that it is a developer utilization obtained based on the image according to any one of claims 11 to 14 forming apparatus.
  20. 前記現像剤の使用量の増加、現像剤の残量の減少、前記現像剤担持体の回転数の増加、通紙枚数の増加又は現像剤使用率の低下に従い、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くすることを特徴とする請求項13の画像形成装置。 Increase in the amount of the developer, a decrease in the remaining amount of the developer, the increase of the rotational speed of the developer carrying member, in accordance with reduction in the increase or developer usage number of fed sheets, the execution interval of the regulating member recovery operation the image forming apparatus according to claim 13, characterized in that the shortening.
  21. 前記現像剤の使用量の増加、現像剤の残量の減少、前記現像剤担持体の回転数の増加、通紙枚数の増加又は現像剤使用率の低下に従い、前記規制部材回復動作の実行時間を長くすることを特徴とする請求項14の画像形成装置。 Increase in the amount of the developer, a decrease in the remaining amount of the developer, the increase in the rotational speed of the developer carrying member, in accordance with reduction in the increase or developer usage number of fed sheets, the regulating member execution time of the recovery operation the image forming apparatus according to claim 14, characterized in that the lengthening.
  22. 更に、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度を検知する環境検知手段を有し、前記規制部材回復動作を実行する前記所定タイミングを、前記環境検知手段により検知した前記現像手段の使用環境情報により変更することを特徴とする請求項1〜11のいずれかの項に記載の画像形成装置。 Further, the developing unit around the temperature, or has an environment detecting means for detecting the temperature and humidity, the predetermined timing for performing the regulating member recovery operation, usage environment information of said developing means detected by said environment detecting means the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 11, characterized in that to change the.
  23. 更に、前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度を検知する環境検知手段を有し、前記規制部材回復動作の実行時間を、前記環境検知手段により検知した前記現像手段の使用環境情報により変更することを特徴とする請求項1〜11のいずれかの項に記載の画像形成装置。 Further, the developing unit around the temperature, or has an environment detecting means for detecting the temperature and humidity, the execution time of the regulating member recovery operation, to change the operating environment information for said developing means detected by said environment detecting means the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 11, characterized in that.
  24. 前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度が高くなるに従い、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くすることを特徴とする請求項22の画像形成装置。 The temperature around the developing means, or in accordance with temperature and humidity is high, the image forming apparatus according to claim 22, characterized in that to shorten the interval of the regulating member recovery operation.
  25. 前記現像手段周辺の温度、又は温度及び湿度が高くなるに従い、前記規制部材回復動作の実行時間を長くすることを特徴とする請求項23の画像形成装置。 The temperature around the developing means, or in accordance with temperature and humidity is high, the image forming apparatus according to claim 23, characterized in that to increase the execution time of the regulating member recovery operation.
  26. 前記現像手段の使用環境情報として、前記現像手段の使用環境履歴情報を使用することを特徴とする請求項22又は23の画像形成装置。 Examples using environment information of the developing means, the image forming apparatus according to claim 22 or 23, characterized by using the usage environment history information of the developing unit.
  27. 前記現像手段をより高温、又は高温高湿環境下で使用した時間がより長いほど、前記規制部材回復動作の実行間隔を短くすることを特徴とする請求項26の画像形成装置。 The more developing means hot or longer the time used in high-temperature and high-humidity environment, an image forming apparatus according to claim 26, characterized in that to shorten the interval of the regulating member recovery operation.
  28. 前記現像手段をより高温、又は高温高湿環境下で使用した時間がより長いほど、前記規制部材回復動作の実行時間を長くすることを特徴とする請求項26の画像形成装置。 The more developing means hot or longer the time used in high-temperature and high-humidity environment, an image forming apparatus according to claim 26, characterized in that to increase the execution time of the regulating member recovery operation.
  29. 更に、前記現像手段の使用量情報を記憶する記憶手段を有し、該記憶手段に記憶された前記現像手段の使用量情報に基づき、前記規制部材回復動作を実行することを特徴とする請求項11〜25のいずれかの項に記載の画像形成装置。 Furthermore, the claims wherein a storage means for storing usage information of the developing unit, based on the usage information of the developing unit which is stored in the storage means, and executes the restricting member recovery operation the image forming apparatus according to any one of the paragraphs 11 to 25.
  30. 更に、前記現像手段の使用量情報と、前記現像手段の使用環境情報と、を記憶する記憶手段を有し、前記記憶手段に記憶された前記現像手段の使用量情報と、前記記憶手段に記憶手段に記憶された前記現像手段の使用環境情報に基づく前記現像手段の使用環境履歴情報と、に基づき、前記規制部材回復動作を実行することを特徴とする請求項26、27又は28の画像形成装置。 Moreover, the the usage information of the developing means, a storage means for storing the using environment information, the said developing unit, and the usage information of the developing unit, which is stored in the storage means, stored in said storage means based on the use environment history information of said developing means based on the use environment information stored said developing means to the means, the image formation according to claim 26, 27 or 28, characterized in that performing the regulating member recovery operation apparatus.
  31. 少なくとも前記現像手段と前記記憶手段とが一体的にカートリッジ化されて画像形成装置本体に対して着脱自在であることを特徴とする請求項29又は30の画像形成装置。 At least the developing means and the storage means and the image forming apparatus according to claim 29 or 30, characterized in that it is detachable from the image forming apparatus main body are integrally made into a cartridge.
  32. 少なくとも前記像担持体と前記現像手段と前記記憶手段とが一体的にカートリッジ化されたプロセスカートリッジとして画像形成装置本体に対して着脱自在であることを特徴とする請求項31の画像形成装置。 At least the image bearing member and said developing means and said storage means an image forming apparatus according to claim 31, characterized in that it is detachable from the image forming apparatus main body as a process cartridge integrally into a cartridge.
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