JP2004213080A - Image forming apparatus managing service system - Google Patents

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JP2004213080A
JP2004213080A JP2002378404A JP2002378404A JP2004213080A JP 2004213080 A JP2004213080 A JP 2004213080A JP 2002378404 A JP2002378404 A JP 2002378404A JP 2002378404 A JP2002378404 A JP 2002378404A JP 2004213080 A JP2004213080 A JP 2004213080A
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Inventor
Takeshi Norota
健 野呂田
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Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To improve serviceability to a user by exchanging an opinion with a service location even if the user of an image forming apparatus cannot make correspondence by a telephone set. <P>SOLUTION: A plurality of image forming apparatuses having an image reading means, a printing means for printing an image which is read, a means for setting a printing job in an operation panel and a means inputting characters are network-connected. In an image forming apparatus management service system, a plurality of the image forming apparatuses, a central management device having a computer which remotely manages a plurality of the image forming apparatuses and a plurality of terminal equipment arranged in the central management device and a plurality of the service locations are connected through a public communication line network. Each image forming apparatus has a means for transmitting a content of abnormality to the central management device when abnormality occurs during an operation, a means for receiving a dealing method with respect to the content of abnormality from the central management device, a means for displaying the dealing method, a character transmitting means for transmitting the character to the central management device and a character receiving means for receiving the character from the central management device. <P>COPYRIGHT: (C)2004,JPO&NCIPI

Description

【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、複数の画像形成装置と、中央管理装置と、複数の端末装置とを公衆通信回線網を介して接続する画像形成装置管理サービスシステムに関する。
【0002】
【従来の技術】
従来、画像形成装置において動作中に異常が発生した場合、その異常内容を中央管理センターに通報し、その後中央管理センターと接続されたサービス拠点から、電話で前記画像形成装置の使用者へ通報に対する確認の連絡がされていた。
【0003】
しかしながら、前記中央管理センターでは、前期画像形成装置の通報要因となる異常発生の詳細な解析ができないため、サービスマンによるその以上の修復完了までに、比較的多くの時間がかかっていた。
【0004】
上記事情に鑑み、特許文献1では、オペレータによる操作部上のキー操作データをキー操作データ記憶手段に逐次記憶し、自機内で故障等の異常が発生したとき、その旨を示すデータ(通報要因)にキー操作データ記憶手段に記憶されたキー操作データを付加して中央制御装置に自動通報することにより、画像形成装置の通報要因となる異常発生の詳細な解析を可能にし、サービスマンによるその異常の修復完了までの時間を短縮する技術が開示されている。
【0005】
【特許文献1】
特開平11−187181号公報
【0006】
【発明が解決しようとする課題】
しかし、異常が発生した画像形成装置の使用者が、耳が不自由等の理由がある場合は、通報に対する確認の電話等、電話での対応を行うことができないことが考えられる。また、操作部およびキー入力部で異常が発生し、操作部が使用できないことも考えられる。また、画像形成装置が正常に動作している場合でも、画像形成装置の使用者がサービス拠点への問合せを行いたい場合も考えられる。これらの場合に、電話による対応が考えられるが、例えば耳が不自由等の事情により、電話での対応ができない場合、問合せが困難であるという問題があった。
【0007】
本発明は、上記事情に鑑みてなされたものであり、画像形成装置の使用者が耳が不自由等の理由により、電話による対応を行うことができない場合にも、画像形成装置の操作部とキー入力部を用いて、サービス拠点との意見のやりとりを行うことを可能とすることで、ユーザへのサービス性を向上することを目的とする。
【0008】
また、本発明は、異常が発生した画像形成装置の操作部およびキー入力部が使用出来ない場合でも、他の画像形成装置の上の操作部およびキー入力部を使用可能とすることで、電話の使用出来ない使用者へのサービス性を向上すること目的とする。
【0009】
また、本発明は、画像形成装置が正常に動作している時でも、画像形成装置の使用者がサービス拠点への問い合わせを行いたい場合には、キー入力部から操作部上へ文字を入力し、中央管理装置へ文字を送信することを可能とすることで、電話の使用できない操作者へのサービス性を向上することを目的とする。
【0010】
【課題を解決するための手段】
上記目的を達成するために、請求項1記載の発明は、画像を読み取る画像読み取り手段と、前記画像読み取り手段により、読み取られた画像を印刷する印刷手段と、操作パネルにおいて印刷ジョブを設定する手段と、文字を入力する入力手段とを有する複数の画像形成装置をネットワーク接続し、該複数の画像形成装置と、該複数の画像形成装置を遠隔管理するコンピュータを有する中央管理装置と、前記中央管理装置と複数のサービス拠点にそれぞれ設置する複数の端末装置とを公衆通信回線網を介して接続する画像形成装置管理サービスシステムであって、各画像形成装置は、動作中に異常が発生した場合に、異常内容を前記中央管理装置へ送信する手段と、前記中央管理装置から、前記異常内容に対する対処方法を受信する手段と、前記対処方法を表示する手段と、前記中央管理装置へ文字を送信する文字送信手段と、前記中央管理装置から文字を受信する文字受信手段とを有することを特徴としている。
【0011】
請求項2記載の発明は、請求項1記載の発明において、前記入力手段は、前記対処方法に対する前記画像形成装置の使用者の意見を入力する手段を有し、前記文字送信手段は、前記使用者の意見を中央管理装置へ送信する手段を有することを特徴としている。
【0012】
請求項3記載の発明は、請求項1または2記載の発明において、前記表示手段または前記入力手段に異常が発生し、前記表示手段または前記入力手段が使用出来ない場合は、前記異常内容を、前記中央管理装置からネットワーク接続された他の画像形成装置の表示手段へ送信する手段を有し、前記他の画像形成装置は、前記異常内容を表示する手段を有し、前記入力手段に、異常が発生している画像形成装置の使用者の意見を入力する手段を有し、前記文字送信手段に、該使用者の意見を前記中央管理装置へ送信する手段を有することを特徴としている。
【0013】
請求項4記載の発明は、請求項1から3のいずれか1項に記載のはつめいにおいて、画像形成装置の使用者が中央管理装置への問い合わせを行う場合は、前記中央管理装置へ文字を送信する文字送信手段と、前記中央管理装置から文字を受信する文字受信手段とを有することを特徴としている。
【0014】
【発明の実施の形態】
以下、本発明の実施の形態を添付図面を参照しながら詳細に説明する。
【0015】
図1は、本発明の画像形成装置の一実施例を示す図である。デジタルPPCで用いられる画像形成装置または画像書き込み部は、電気信号で送られた画像イメージを電子写真、感熱、熱転写、インクジェット等の手段により普通紙、感熱紙等に形成する装置である。
【0016】
図1は、自動原稿送り装置(以後ADF)1と、原稿台2と、給送ローラ3と、給送ベルト4と、配送ローラ5と、コンタクトガラス6と、原稿セット検知7と、第1トレイ8と、第2トレイ9と、第3トレイ10と、第1給紙ユニット11と、第2給紙ユニット12と、第3給紙ユニット13と、縦搬送ユニット14と、感光体15と、搬送ベルト16と、定着ユニット17と、排紙ユニット18と、読み取りユニット19と、露光ランプ20と、第1ミラー21と、レンズ22と、CCDイメージセンサ23と、第2ミラー24と、第3ミラー25と、書き込みユニット26と、レーザ出力ユニット27と、結像レンズ28と、ミラー29と、フィニッシャ30と、分岐偏向版31と、スタッカ搬送ローラ32と、スタッカ排紙ローラ33と、スタッカ・トレイ34と、ステープラ搬送ローラ35と、ステープラ36と、ステープラ排紙ローラ37と、ステープル・トレイ38と、落下ストッパ39と、落下トレイ40と、両面給紙ユニット41と、分岐爪42と、現像ユニット43とを有し構成されている。
【0017】
ADF1にある、原稿台2に原稿の画像面を上にして置かれた原稿束は、操作部30上のスタートキー34が押下されると、一番下の原稿から給送ローラ3、給送ベルト4によりコンタクトガラス6上の所定の位置に給送される。読み取りユニット19によりコンタクトガラス6上の原稿の画像データを読み取り後、読み取りが終了した原稿は、給送ベルト4および排送ローラ5により排出される。さらに、原稿セット検知7にて原稿台2に次の原稿があることを検知した場合は、前原稿と同様にコンタクトガラス6上に給送される。給送ローラ3と、給送ベルト4と、排送ローラ5とは、モータにより駆動される。画像データまたはビデオ信号とは、画像読み取り装置で変換された画像の電気信号、画像形成装置で入力される画像の電気信号、および画像の電気信号と同期を取るための信号のことである。
【0018】
第1トレイ8と、第2トレイ9と、第3トレイ10とに積載された転写紙は、各々第1給紙装置11と、第2給紙装置12と、第3給紙装置13とにより給紙され、縦搬送ユニット14により感光体15に当接する位置まで搬送される。読み取りユニット19にて読み込まれた画像データは、書き込みユニット26からのレーザにより感光体15に書き込まれ、現像ユニットを通過することによりトナー像が形成される。そして、転写紙は感光体15の回転と等速で搬送ベルト16により搬送されながら、感光体15上のトナー像が転写される。その後、定着ユニット17にて画像を定着させ、排紙ユニット18により後処理装置のフィニシャ30に排出される。
【0019】
後処理装置のフィニシャ30は、本体の排紙ローラ19により搬送された転写紙を、通常排紙ローラ32方向と、ステープル処理部方向へ導くことができる。切り替え板31を上に切り替えることにより、搬送ローラ33を経由して通常排紙トレイ34側に排紙することができる。また、切り替え板31を下方向に切り替えることで、搬送ローラ35、37を経由して、ステープル台38に搬送することができる。ステープル台38に積載された転写紙は、一枚排紙されるごとに紙揃え用の落下ストッパ39により、紙端面が揃えられ、一部のコピー完了と共にステープラ36により綴じられる。ステープラ36で綴じられた転写紙群は自重により、ステープル完了排紙トレイ40に収納される。
【0020】
一方、通常の排紙トレイ34は前後に移動可能な排紙トレイである。前後に移動可能な排紙トレイ部34は、原稿ごと、あるいは画像メモリによりソーティングされたコピー部ごとに、前後に移動し、簡易的に排出されてくるコピー紙を仕分けるものである。
【0021】
転写紙の両面に画像を作像する場合は、各給紙トレイ8〜10から給紙され作像された転写紙を排紙トレイ34側に導かずに、経路切り替えのための分岐爪42を上側にセットすることで、一旦両面給紙ユニット41にストックする。
【0022】
その後、両面給紙ユニット41にストックされた転写紙は再び感光体15に作像されたトナー画像を転写するために、両面給紙ユニット41から再給紙され、経路切り替えのための分岐爪42を下側にセットし、排紙トレイ34に導く。この様に転写紙の両面に画像を作成する場合に両面給紙ユニット41は使用される。
【0023】
感光体15と、搬送ベルト16と、定着ユニット17と、排紙ユニット18と、現像ユニットとは、メインモータ25により駆動され、各給紙装置11〜13はメインモータの駆動を各々給紙クラッチ22〜24により伝達駆動される。縦搬送ユニット14はメインモータの駆動を中間クラッチ21により伝達駆動される。
【0024】
図2は、操作部45を示す図である。操作部45は、液晶タッチパネル44と、テンキー46と、クリア/ストップキー47と、プリントキー48と、モードクリアキー49とを有して構成され、液晶タッチパネル44は、機能キー50と、部数、および画像形成装置の状態を示すメッセージなどを表示する。
【0025】
図3は、操作部45の液晶タッチパネル44の表示一例を示す図である。オペレータが液晶タッチパネル44に表示されたキーにタッチすることで、選択された機能を示すキーが黒く反転する。また、機能の詳細を指定しなければならない場合(例えば変倍であれは変倍値等)は、キーにタッチすることで、詳細機能の設定画面が表示される。このように、液晶タッチパネル44は、ドット表示器を使用しているため、その時の最適な表示をグラフィカルに行うことが可能である。
【0026】
図3は、「コピーできます」、「お待ちください」等のメッセージを表示するメッセージエリア52と、セットした枚数を表示するコピー枚数表示部53と、画像濃度を自動的に調整する自動濃度キー54と、転写紙を自動的に選択する自動用紙選択キー55と、コピーを一部ずつページ順にそろえる処理を指定するソートキー59と、コピーをページごとに仕分けする処理を指定するスタックキー58と、ソート処理されたものを一部ずつ綴じる処理を指定するステープルキー57と、倍率を等倍にセットする等倍キー56と、拡大/縮小倍率をセットする変倍キー63と、両面モードを設定する両面キー62と、とじ代モード等を設定する消去/移動キー61と、スタンプや日付やページ等の印字を設定する印字キー60とを有し構成されている。
【0027】
図1を用いて、本発明における画像読み取り手段、および画像を記録面上に潜像形成するまでの動作を説明する。潜像とは感光体面上に画像を光情報に変換して照射することにより生じる電位分布である。
【0028】
読み取りユニット19は、原稿を載置するコンタクトガラス6と光学走査系で構成されており、光学走査系には、露光ランプ20と、第1ミラー21と、レンズ22と、CCDイメージセンサ23とを有し構成されている。露光ランプ20および第1ミラー21は図示しない第1キャリッジ上に固定され、第2ミラー24および第3ミラー25は図示しない第2キャリッジ上に固定されている。原稿像を読み取るときは、光路長が変わらないように、第1キャリッジと第2キャリッジとが2対1の相対速度で機械的に走査される。この光学走査系は、図示しないスキャナ駆動モータにて駆動される。原稿画像は、CCDイメージセンサ23により読み取られ、電気信号に変換されて処理される。レンズ22およびCCDイメージセンサ23を図1において左右方向に移動させることにより、画像倍率が変わる。すなわち、指定された倍率に対応してレンズ22およびCCDイメージセンサ23の左右方向に位置が設定される。
【0029】
書き込みユニット26は、レーザ出力ユニット27と、結像レンズ28と、ミラー29とを有し構成され、レーザ出力ユニット27の内部には、レーザ光源であるレーザダイオードおよびモータにより高速で定速回転する回転多面鏡(ポリゴンミラー)を有している。
【0030】
レーザ出力ユニット27より照射されるレーザ光は、定速回転するポリゴンミラーで偏光され、結像レンズ28を通り、ミラー29で折り返され、感光体面上に集光結像する。
【0031】
偏光されたレーザ光は感光体が回転する方向と直行する方向(主走査方向)に露光走査され、後述する画像処理部のセレクタ70より出力された画像信号のライン単位の記録を行う。感光体の回転速度と記録密度に対応した所定の周期で主走査を繰り返すことにより、感光体面上に画像(静電潜像)が形成される。
【0032】
上述のように、書き込みユニット26から出力されるレーザ光が、画像作像系の感光体15に照射される。感光体15の一端近傍のレーザビームを照射される位置に、主走査同期信号を発生する図示しないビームセンサが配置されている。この主走査同期信号をもとに主走査方向の画像記録開始タイミングの制御、および後述する画像信号の入出力を行うための制御信号の生成を行う。
【0033】
ここで、ビデオ信号を、画像読み取り装置と、画像形成装置と、アプリケーションとの間でやり取りするために、装置間で情報を伝達し合う必要があり、この手段を制御信号またはコマンドの発行と表現する。デジタルPPCの大きな特徴に、画像を電気信号に変換して読み込み、電気信号を画像形成装置で復元する特徴がある。このとき読み取った電気信号を様々に変化、伝達する手段を持つことにより、従来のアナログPPC以外の分野に応用可能となる。FAX、ページプリンタ、スキャナ、ファイルシステム等の機能を実現できるほか、最近では、PPC機能の実行時においても、読み取った画像データを一旦、DRAM等の記憶装置に記憶させ、必要に応じて画像データを読み出すことにより、複数の複写時には1スキャンで複数プリントを実行したり、或いは、複数の原稿を1枚の転写紙にプリントする機能(メモリ機能)等も実現されている。これらのデジタルPPCシステムならではの実現機能のことを拡張機能あるいはアプリケーション(アプリ)と表現する。なお、本発明においては、メモリユニットはネットワーク上にある機械間の画像データ転送時の緩衝手段としても利用している。
【0034】
本実施例における画像処理部(画像読み取り部と画像書き込み部)の構成について、図4を用いて説明する。デジタルPPCで用いられる画像読み取り装置とは、光源を原稿に照射し、その反射光を固体作像素子(CCD)で電気信号に変換し、必要な画像処理を行う機能を有する装置である。ここで、必要な画像処理とは、CCD23で電気信号に変換されたアナログデータを2値あるいは多値データに変換する量子化処理や、原稿を照射する光源の照射ムラや、CCDの感度ばらつきを補正するシェーディング補正処理や、光学系によるボケを補正するMTF補正や、画像の読み取り密度を変化させ、読み取った画像データを用いてデータ補間する変倍処理等の処理をいう。
【0035】
露光ランプ20から照射された光は原稿面を照射し、原稿面からの反射光を、CCDイメージセンサ23にて結像レンズ(図示せず)により結像、受光して光電変換し、A/Dコンバータ66にてデジタル信号に変換する。デジタル信号に変換された画像信号は、シェーディング補正67がなされた後、画像処理部68にてMTF補正、γ補正等がなされる。セレクタ70では、画像信号の送り先を、変倍部72または、画像メモリコントローラ74への切り替えが行われる。変倍部72を経由した画像信号は変倍率に合せて拡大縮小され、書き込みユニット26に送られる。画像メモリコントローラ74とセレクタ70間は、双方向に画像信号を入出力可能な構成となっている。図4には特に明示していないが、画像処理部(IPU)には、読み取りユニット19から入力される画像データ以外にも外部から供給される画像データ(例えばパーソナルコンピュータ等のデータ処理装置から出力されるデータ)も処理できるよう、複数のデータの入出力の選択を行う機能を有している。
【0036】
また、画像メモリコントローラ74等への設定や、読み取り部19書き込み部26の制御を行うCPU77、およびそのプログラムやデータを格納するROM78、RAM79を有し、構成されている。更にCPU77は、メモリコントローラ74を介して、画像メモリ75のデータの書き込み、読み出しが行える。
【0037】
ここで、図5を用いて、セレクタ70における1ページ分の画像信号について説明する。/FGATEは、1ページの画像データの副走査方向の有効期間を表している。/LSYNCは、1ラインごとの主走査同期信号であり、この信号が立ち上がった後の所定クロックで、画像信号が有効となる。主走査方向の画像信号が有効であることを示す信号が、/LGATEである。これらの信号は、画素クロックVCLKに同期しており、VCLKの1周期に対し1画素のデータが送られてくる。画像処理部(IPU)は、画像入力、出力それぞれに対して別個の/FGATE、/LSYNC、/LGATE、VCLKの発生機構を有しており、様々な画像入出力の組み合わせが実現可能になる。
【0038】
図6を用いて、図4におけるメモリコントローラと、画像メモリの詳細を説明する。メモリコントローラ74は、入力データセレクタ81と、画像合成82と、1次圧縮/伸長83と、出力データセレクタ87と、2次圧縮/伸長86とのブロックを有している。各ブロックへの制御データの設定はCPU77より行われる。図4におけるアドレス、データは画像データを示しており、CPU77に接続されるデータ、アドレスは図示していない。
【0039】
画像メモリ75は、1次および2次記憶装置84、85から構成される。1次記憶装置84は、入力画像データの転送速度に略同期してメモリへのデータ書き込み、または画像出力時のメモリからのデータ読み出しが高速に行うことができるように、例えばDRAM等の高速アクセスが可能なメモリを使用する。また、1次記憶装置84は、処理を行う画像データの大きさにより複数のエリアに分割して画像データの入出力を同時に実行可能な構成(メモリコントローラ74とのインターフェース部)をとっている。各分割したエリアに画像データの入力、出力をそれぞれ並列に実行可能にするためにメモリコントローラ74とのインターフェースにリード用とライト用の二組のアドレス・データ線で接続されている。これによりエリア1に画像を入力(ライト)する間にエリア2より画像を出力(リード)するという動作が可能になる。
【0040】
2次記憶装置85は、入力された画像の合成、ソーティングを行うためにデータを保存しておく大容量のメモリである。1次、2次記憶装置とも、高速アクセス可能な素子を使用すれば、1次、2次の区別なくデータの処理が行え、制御も比較的簡単になるが、DRAM等の素子は高価なため、2次記憶装置85にはアクセス速度はそれほど速くないが、安価で、大容量の記録媒体を使用し、入出力データの処理を1次記憶装置84を介して行う構成となる。
【0041】
上述の画像メモリの構成を採用することにより、大量の画像データの入出力、保存、加工等の処理が可能な画像形成装置を安価、かつ比較的簡単な構成で実現することが可能になる。
【0042】
次に、メモリコントローラ74の動作の概略を説明する。まず、画像入力(画像メモリへの保存)動作について説明する。入力データセレクタ85は、複数のデータの内から、画像メモリ(1次記憶装置84)への書き込みを行う画像データの選択を行う。入力データセレクタ81により選択された画像データは、画像合成82に供給され、既に画像メモリに保存されているデータとの合成を行う。画像合成82により処理された画像データは、1次圧縮/伸長83によりデータを圧縮し、圧縮後のデータを1次記憶装置84に書き込む。1次記憶装置84に書き込まれたデータは、必要に応じて2次圧縮/伸長86で更に圧縮を行った後に2次記憶装置85に保存される。
【0043】
次に、メモリコントローラ74の画像出力(画像メモリからの読み出し)動作について説明する。画像出力時は、1次記憶装置84に記憶されている画像データの読み出しを行う。出力対象となる画像が1次記憶装置84に格納されている場合には、1次圧縮/伸長83で1次記憶装置84の画像データの伸長を行い、伸長後のデータ、もしくは伸長後のデータと入力データとの画像合成を行った後のデータを出力データセレクタ87で選択し、出力する。画像合成93は、1次記憶装置84のデータと、入力データとの合成(画像データの位相調整機能を有する)、合成後のデータの出力先の選択(画像出力、1次記憶装置84へのライトバック、両方の出力先への同時出力も可能)等の処理を行う。出力対象となる画像が1次記憶装置84に格納されていない場合には、2次記憶装置85に格納されている出力対象画像データを2次圧縮/伸長86で伸長を行い、伸長後のデータを1次記憶装置84に書き込んでから、以下、上述の画像出力動作を行う。
【0044】
この実施例で説明している動作予約とは、ここでは、複写機において定着の加熱中等の時はコピー動作が開始できないが、モード設定および原稿のセットを終了させ予約することにより、定着加熱終了後、コピー動作可になった時点で自動的にコピー動作を開始する機能のことである。この実施例では、定着加熱中を動作予約可能対象としているが、これ以外にも時間の経過と共に動作可能になるものについては、対象になる資格がある。LCTトレイ上昇時間、ポリゴンモータ回転安定時間、トナー補給動作中等が考えられる。
【0045】
図7、図8は、ハード構成例を示す図である。図7、図8は、システムを画像読み取り部88と、画像書き込み部89と、利用者制限機器90と、人体検知センサ91と、システムコントローラ93と、遠隔診断装置(CSS)95と、時計96と、メモリユニット97とを有し構成されているが、メモリユニット97は、メモリ機能を実現する場合のみ必要であり、通常のコピー機能を実現することだけを考えれば、必要とはならない。
【0046】
さらに、時計96は、ある特定の時間になると、機械をブートしたり、シャットダウンするようなウィークリータイマー機能を実現する場合のみ必要である。ウィークリータイマーは、各曜日ごとに設定され たON/OFF時間に合わせ電源をON/OFFする機能であり、この機能のために時計モジュールを時刻合わせするための操作と各曜日ごとにON/OFF時間を設定する操作が必要である。
【0047】
また、人体検知センサ91は、予熱モード時に機械の前にユーザを近づいてきたときに自動的に予熱モードを解除する機能を実現する場合のみ必要であり、CSS95は遠隔診断、すなわち、機械のエラーが発生した場合は自動的にサービスセンターに通報したり、機械の実行状態/使用状態を遠隔地からモニターする機能であるため、このような機能が必要な場合のみ装着されればよい。予熱モードとは、定着温度を一定温度(例えば10℃)下げて制御し、操作部表示を消すことにより、消費電力を節約するモードである。このモードの設定は、操作部55でのキー入力や、機械設定によっては動作および操作がなくなってから一定時間後に自動的に設定される。このモードの解除は、操作部92でのキー入力や、機械設定により人体検知センサ91により機械の前に人が立ったことを検出したときに解除される。定着温度が定着可能温度に到達しコピーが可能である状態をリロードという。
【0048】
特に、電子写真プロセスを使用しているPPCでは、消費量が多いため、無制限に使用を許可したくない場合がある。このとき、利用者を特定、限定、管理するために、コインラック、キーカウンタ、キーカード、プリペードカード等の利用者制限機器や暗証コード等を使用する。
【0049】
図7、8中のメモリユニット97内のDRAMブロック99は、画像読み取り部から読み取った画像信号を記憶するためのもので、システムコントローラ93からの要求に応じて、画像書き込み部89に保存されている画像データを転送することができる。また、圧縮ブロック98は、MH、MR、MMR方式などの圧縮機能を有しており、一旦読み取った画像を圧縮し、メモリ(DRAM)の使用効率の向上を図ることができる。また、画像書き込み部89からの読み出すアドレスとその方向を変えることにより画像の回転を実現している。図7では、画像読み取り部88と、画像書き込み部89と、メモリユニット97と、CSS95との制御はシステムコントローラ93の1CPUのみで制御を行っている。一方、図8は、画像読み取り部88、画像書き込み部89、メモリユニット97にそれぞれCPUをもたせ、システムコントローラ93から各コントローラへのコマンドを制御信号線で伝達しているように、システムハード構成は自由に構成できる。
【0050】
複写モードを実行する上で、画像書き込み部89で画像形成するために、紙搬送処理、電子写真プロセス処理、異常状態や給紙カセット状態(紙の有無等)等の機内監視、および画像読み取り部88で画像を読み取るためにスキャナ動作や光源のON/OFFなどを制御するコントローラを総称してシステムコントローラ93と表現する。さらに、最近のデジタルPPCでは、拡張機能を1つ搭載するのみではなく、複数アプリを同時搭載するようになってきた。このように、1つの資源を共有するデジタルPPCをシステムと表現し、このシステムを制御するコントローラをシステムコントローラ93と表現する場合もある。
【0051】
図9は、本発明を実施した場合のネットワークコピーのシステム例を示したものである。同図では8台のデジタルコピーをネットワーク化しているが、当然、接続されるコピー台数は限定する必要はない。
【0052】
次に図10を用いて、本発明を実現するためのハード構成例について説明する。同図に示すように1台のデジタルPPCのハード構成は、図7で示したものとほぼ同様の構成をとっているが、メモリユニット97内には読み取った画像を外部のネットワーク上に転送、あるいは、ネットワーク上からの画像データをメモリユニット97内のDRAMブロック部99に保存するために、ネットワーク手段としてSCSI(Small Computer System Interface )、およびSCSIコントローラを用いている。
【0053】
当然のことながら、ネットワーク通信手段には例えば、イーサネット(R)を物理手段として用い、データ通信にOSI(Open System Interface )参照モデルのTCP/IP通信を用いるなど、種々の手段が考えられる。また、同図のような構成を用いることにより、上述のように画像データの転送はもちろんのこと、ネットワーク上に存在する各機械の機内状態通知や後述するリモート出力コマンドのような制御コマンド、設定コマンドの転送も行っている。
【0054】
次に、デジタルPPC−I102で読み取った画像をデジタルPPC−II103の画像書き込み部に転送する動作(以下、リモート出力)について説明する(図10、図11参照)。図11はソフトウェアの概念図であり、図11中に示すコピーアプリ104は、複写動作を実行するためのコピーシーケンスを実行するアプリケーションであり、入出力制御110は、データを論理/物理変換するレイア(デバイスドライバー)であり、操作部コントローラ106は、MMI(Man Machine Interface )を実行するレイア(LCD表示やLED点灯/消灯、キー入力スキャン等を論理レベルで行うレイア)であり、周辺機コントローラ107は、自動両面ユニットやソータ、ADFなどのPPCに装着される周辺機のコントロールを論理レベルで実行するレイアであり、画像形成装置コントローラ108と、画像読み取り装置コントローラ109と、メモリユニット97とは前記の通りである。また、デーモンプロセス105は、ネットワーク上にある他の機械からプリント要求が依頼された場合に、メモリユニット97内に保存されている画像データ読み出し、画像形成装置に画像データを転送する役目を行うアプリケーションとして存在している。当然のことながら、デーモンプロセス105がメモリユニット97から画像を読み出し、プリント動作を実行する前に、ネットワーク上の他の機械からの画像転送は終了しておかなければならない。
【0055】
ここで、操作部、周辺機、画像形成装置、画像読み取り装置、メモリユニットはそれぞれのPPCが保有するリソース(資源)として扱われる。図10のデジタルPPC−I102が自身の各リソースを使用して複写動作を実行する場合(プリントスタートキー押下時)には、システムコントローラ93に対して、画像形成装置、画像読み取り装置、あるいは、必要に応じて、周辺機、メモリユニットの各リソースをシステム制御部93に要求する。システム制御部93は、コピーアプリ104からの要求に対して、リソースの使用権の調停を行い、コピーアプリ104にその調停結果(使用可否)を通知する。デジタルPPC−I102がスタンドアローンで使用される場合(ネットワーク接続されない状態)では、システムが保有するリソースは全てコピーアプリ104が占有可能状態であるため、即時に複写動作が実行される。
【0056】
複数のアプリから共有される機能ユニット単位を資源またはリソースと表現する。前記システムコントローラ93は、このリソース単位でシステム制御を行っている。デジタルPPCで管理している資源は、画像読み取り装置と、画像形成装置と、操作部と、メモリと、周辺機(ADF、ソータ、自動両面ユニット等)等がある。
【0057】
一方、本発明の様にネットワーク上に存在する別の機械(以下、遠隔デジタルPPC)のリソースを使用してプリント動作を実行する遠隔デジタルPPCのシステムコントローラ93に対してリソースの使用権を要求する。遠隔デジタルPPCのシステムコントローラ93は、要求に従ってリソースの調停を行い、その結果を要求元の機械のアプリケーションに通知する。アプリケーションは使用権が許可された場合は、画像の読み取りを実行し、自身のメモリユニット内への画像記憶が終了すると、外部インターフェース(本実施例ではSCSI)を介して、リモート出力先の機械のメモリユニットに画像転送を行う。画像転送が終了すると、リモート出力先の機械のデーモンプロセス105に対してプリント実行するための各条件(給紙口、排紙口、プリント枚数など)を送信した後に、プリント開始コマンドを送信する。リモート出力先のデーモンプロセス105は、プリント開始コマンドを受信すると、自身(リモート出力を実行する機械)のシステムコントローラ93に対してプリント開始を要求し、リモート出力がシステムコントローラ93により実行される。
【0058】
デジタルPPC−I102によりデジタルPPC−II103のメモリユニット97が使用されている場合は、デジタルPPC−II103のメモリユニット97は、デジタルPPC−II103(あるいは、図9に示すような複数のデジタルPPCがネットワーク上に接続される場合はデジタルPPC−I102以外のデジタルPPC)のアプリケーションの使用は不可状態となる。
【0059】
図12は、画像形成装置管理システムの構成を示している。サービス拠点に設置されている管理装置とユーザの元に設置されているPPC114等の機器とを公衆回線網112を介して接続している。ユーザ側には管理装置111との通信を制御するための通信コントロール装置113が設置されており、ユーザ元のPPC114は、この通信コントロール装置113に接続されている。通信コントロール装置113には、電話機やファクシミリが接続可能になっており、ユーザの既存の回線に挿入する形で設置が可能になっている。通信コントロール装置113には、複数のPPC114が接続可能になっているが、もちろん単数の場合もある。これらのPPC114は同型のものである必要はなく異なる機種でもかまわず、PPC114以外の機器でもかまわない。ここでは説明の便宜上、1台の通信コントロール装置113には、最大5台のPPCが接続可能であるとする。通信コントロール装置113と、複数のPPCとは、RS−485規格によりマルチドロップ接続されている。通信コントロール装置113と各PPC114間の通信制御は基本型データ伝送制御手順により行われる。通信コントロール装置113を制御局としたセントラライズド制御のポーリング/セレクティング方式でデータリンクの確立を行うことにより、任意のPPC114との通信が可能になっている。各PPC114はアドレス設定スイッチにより固有の値を設定でき、これにより各PPCのポーリングアドレス、セレクティングアドレスが決定される。
【0060】
ハードウェアの構成図を図13に示す。操作パネル115としては、液晶タッチパネルとハードキーにて構成されたパネルを想定する(図2、図3)。画像形成装置に異常が発生し、中央管理装置・サービス拠点へと通報がされると、サービス拠点からの対応メッセージが、該画像形成装置の操作部に表示される。そのメッセージに対する使用者の意見を、キー入力部から操作部へと入力し、中央管理装置・サービス拠点へと送信をすることが出来る。必要であれば再度サービス拠点からの回答が画像形成装置の操作部上に表示され、図14に示す使用者とサービス拠点との間のやりとりが繰り返される。
【0061】
また、異常が発生した画像形成装置の操作部が使用出来ない場合には、ネットワーク接続された他の画像形成装置の操作部とキー入力部を使用することで、請求項1と同様の処理を行うことが可能である。
【0062】
また、画像構成装置が正常動作している場合でも、使用者の意志により、中央管理装置・サービス拠点への通報がされることが可能である。
【0063】
【発明の効果】
以上の説明から明らかなように、本発明によれば、画像形成装置の異常による中央管理装置への自動通報に対するサービス拠点からの回答を、操作パネル上に表示し、さらにその回答に対する画像形成装置の使用者の意見を操作パネル上にキー入力部から文字を入力して送信可能とすることで、画像形成装置の使用者が耳の不自由等の理由により電話を使用出来ない場合にも、サービス拠点とのやりとりを行うことができ、ユーザのサービス性を向上することができる。
【0064】
また、本発明によれば、異常が発生した画像形成装置の操作部が使用出来ない場合でも、ネットワーク接続された他の画像形成装置の操作部およびキー入力部を使用することが可能とすることで、画像形成装置の使用者とサービス拠点との間のやりとりができ、電話の使用出来ないユーザのサービス性を向上することができる。
【0065】
また、本発明によれば、画像形成装置が正常に動作している時でも、画像形成装置の使用者がサービス拠点への問い合わせを行いたい場合に、キー入力部から操作部上へ文字を入力し、中央管理装置へ文字を送信することを可能とすることで、画像形成装置の使用者とサービス拠点との間のやりとりができ、電話の使用ができないないユーザのサービス性を向上することができる。
【図面の簡単な説明】
【図1】本発明の画像形成装置の一実施例を示す図である。
【図2】操作部43を示す図である。
【図3】操作部43の液晶タッチパネル44の表示一例を示す図である。
【図4】本実施例における画像処理部(画像読み取り部と画像書き込み部)の構成を示す図である。
【図5】セレクタ70における1ページ分の画像信号を示す図である。
【図6】メモリコントローラ74と、画像メモリの詳細を説明する図である。
【図7】ハード構成例を示す第1の図である。
【図8】ハード構成例を示す第2の図である。
【図9】本発明を実施した場合のネットワークコピーのシステム例を示した図である。
【図10】本発明を実現するためのハード構成例について示す図である。
【図11】ソフトウェアの概念図である。
【図12】画像形成装置管理システムの構成を示す図である。
【図13】ハードウェアの構成図を示す図である。
【図14】使用者とサービス拠点との間のやりとりを示す図である。
【符号の説明】
74 メモリコントローラ
75 画像メモリ
84 1次記憶装置
85 2次記憶装置
88 画像読み取り部
89 画像書き込み部
93 システムコントローラ
97 メモリユニット
102 デジタルPPC−I
103 デジタルPPC−II
104 コピーアプリ
105 デーモンプロセス
114 PPC
115 操作パネル
[0001]
TECHNICAL FIELD OF THE INVENTION
The present invention relates to an image forming apparatus management service system that connects a plurality of image forming apparatuses, a central management apparatus, and a plurality of terminal devices via a public communication network.
[0002]
[Prior art]
Conventionally, when an abnormality occurs during operation in an image forming apparatus, the content of the abnormality is reported to a central management center, and then, from a service base connected to the central management center, a report is sent to a user of the image forming apparatus by telephone. Confirmation had been communicated.
[0003]
However, since the central management center cannot perform a detailed analysis of the occurrence of an abnormality that is a cause of notification of the image forming apparatus in the previous term, it took a relatively long time for the serviceman to complete the further repair.
[0004]
In view of the above circumstances, in Patent Document 1, key operation data on an operation unit by an operator is sequentially stored in a key operation data storage unit, and when an abnormality such as a failure occurs in the own device, data indicating the fact (reporting factor) ), The key operation data stored in the key operation data storage means is added, and the central control device is automatically notified, thereby enabling a detailed analysis of the occurrence of an abnormality which is a cause of notification of the image forming apparatus. A technique for shortening the time until the restoration of the abnormality is completed is disclosed.
[0005]
[Patent Document 1]
JP-A-11-187181
[0006]
[Problems to be solved by the invention]
However, if the user of the image forming apparatus in which the abnormality has occurred has a reason such as hearing impairment, it may be impossible to respond to the notification by telephone such as a telephone for confirming the notification. It is also conceivable that an abnormality occurs in the operation unit and the key input unit, and the operation unit cannot be used. Further, even when the image forming apparatus is operating normally, there may be a case where the user of the image forming apparatus wants to make an inquiry to a service base. In these cases, telephone correspondence is conceivable, but there is a problem that it is difficult to make an inquiry if telephone correspondence is not possible due to, for example, the difficulty of hearing.
[0007]
The present invention has been made in view of the above circumstances, and even when a user of an image forming apparatus cannot respond to a telephone call due to a hearing impairment or the like, an operation unit of the image forming apparatus can be used. It is an object of the present invention to improve the serviceability to a user by enabling the user to exchange opinions with a service base using a key input unit.
[0008]
In addition, the present invention enables the use of the operation unit and the key input unit on another image forming apparatus even when the operation unit and the key input unit of the image forming apparatus in which the abnormality has occurred cannot be used, so that the telephone can be used. The purpose is to improve the serviceability to users who cannot use the service.
[0009]
Also, according to the present invention, even when the image forming apparatus is operating normally, if the user of the image forming apparatus wants to make an inquiry to the service base, he can input characters from the key input unit to the operation unit. It is an object of the present invention to improve the serviceability to an operator who cannot use a telephone by enabling transmission of characters to a central management device.
[0010]
[Means for Solving the Problems]
In order to achieve the above object, according to the present invention, there is provided an image reading unit for reading an image, a printing unit for printing the image read by the image reading unit, and a unit for setting a print job on an operation panel. A plurality of image forming apparatuses having input means for inputting characters, and a central management apparatus having a plurality of image forming apparatuses, a computer for remotely managing the plurality of image forming apparatuses, and the central management apparatus. An image forming apparatus management service system for connecting an apparatus and a plurality of terminal apparatuses respectively installed at a plurality of service bases via a public communication network, wherein each image forming apparatus operates when an abnormality occurs during operation. Means for transmitting the content of the abnormality to the central management device; means for receiving a method for coping with the content of the abnormality from the central management device; Means for displaying the Action, a character transmission means for transmitting a character to the central management unit, is characterized by having a character receiving means for receiving characters from said central station.
[0011]
According to a second aspect of the present invention, in the first aspect of the invention, the input unit includes a unit for inputting an opinion of a user of the image forming apparatus with respect to the coping method, and the character transmitting unit includes the input unit. A means for transmitting the opinion of the user to the central management device.
[0012]
According to a third aspect of the present invention, in the first or second aspect of the present invention, when an abnormality occurs in the display means or the input means and the display means or the input means cannot be used, the contents of the abnormality are described. The central management unit has means for transmitting to a display means of another image forming apparatus connected to the network, the other image forming apparatus has means for displaying the details of the abnormality, and And a means for inputting the opinion of the user of the image forming apparatus in which the error has occurred, and wherein the character transmitting means has means for transmitting the opinion of the user to the central management device.
[0013]
According to a fourth aspect of the present invention, when the user of the image forming apparatus makes an inquiry to the central management apparatus, the character is sent to the central management apparatus. And character receiving means for receiving a character from the central management device.
[0014]
BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION
Hereinafter, embodiments of the present invention will be described in detail with reference to the accompanying drawings.
[0015]
FIG. 1 is a diagram showing an embodiment of the image forming apparatus of the present invention. An image forming apparatus or an image writing unit used in digital PPC is an apparatus that forms an image image sent by an electric signal on plain paper, thermal paper, or the like by means of electrophotography, heat, thermal transfer, ink jet, or the like.
[0016]
FIG. 1 shows an automatic document feeder (hereinafter ADF) 1, a document table 2, a feed roller 3, a feed belt 4, a delivery roller 5, a contact glass 6, a document set detection 7, a first The tray 8, the second tray 9, the third tray 10, the first paper supply unit 11, the second paper supply unit 12, the third paper supply unit 13, the vertical transport unit 14, the photoconductor 15, , A conveying belt 16, a fixing unit 17, a paper discharging unit 18, a reading unit 19, an exposure lamp 20, a first mirror 21, a lens 22, a CCD image sensor 23, a second mirror 24, 3 mirror 25, writing unit 26, laser output unit 27, imaging lens 28, mirror 29, finisher 30, branch deflection plate 31, stacker transport roller 32, stacker discharge roller 3 , A stacker tray 34, a stapler transport roller 35, a stapler 36, a stapler discharge roller 37, a staple tray 38, a drop stopper 39, a drop tray 40, a double-sided paper feed unit 41, a branch claw 42 and a developing unit 43.
[0017]
When a start key 34 on the operation unit 30 is pressed, the document bundle placed on the document table 2 in the ADF 1 is moved from the lowermost document to the feeding roller 3 and the feeding roller 3. The sheet is fed to a predetermined position on the contact glass 6 by the belt 4. After the reading unit 19 reads the image data of the document on the contact glass 6, the document that has been read is discharged by the feed belt 4 and the discharge roller 5. Further, when the document set detection 7 detects that the next document is present on the document table 2, the document is fed onto the contact glass 6 similarly to the previous document. The feed roller 3, the feed belt 4, and the discharge roller 5 are driven by a motor. The image data or video signal is an image electric signal converted by the image reading device, an image electric signal input by the image forming device, and a signal for synchronizing with the image electric signal.
[0018]
The transfer sheets stacked on the first tray 8, the second tray 9, and the third tray 10 are respectively transferred by the first sheet feeding device 11, the second sheet feeding device 12, and the third sheet feeding device 13. The paper is fed and transported by the vertical transport unit 14 to a position where it comes into contact with the photoconductor 15. The image data read by the reading unit 19 is written on the photoconductor 15 by the laser from the writing unit 26, and passes through the developing unit to form a toner image. Then, the toner image on the photoconductor 15 is transferred while the transfer paper is being conveyed by the conveyance belt 16 at the same speed as the rotation of the photoconductor 15. Thereafter, the image is fixed by the fixing unit 17, and the image is discharged to the finisher 30 of the post-processing device by the sheet discharging unit 18.
[0019]
The finisher 30 of the post-processing apparatus can guide the transfer paper conveyed by the paper discharge roller 19 of the main body toward the normal paper discharge roller 32 and the staple processing unit. By switching the switching plate 31 upward, the paper can be discharged to the normal paper discharge tray 34 via the transport roller 33. In addition, by switching the switching plate 31 downward, the sheet can be conveyed to the staple table 38 via the conveying rollers 35 and 37. The transfer paper stacked on the staple table 38 is aligned by the paper aligning drop stopper 39 every time one sheet is discharged, and is stapled by the stapler 36 when a part of the copy is completed. The transfer paper group bound by the stapler 36 is stored in the stapling completed paper discharge tray 40 by its own weight.
[0020]
On the other hand, the normal paper discharge tray 34 is a paper discharge tray that can move back and forth. The paper discharge tray section 34 that can be moved back and forth moves back and forth and sorts the discharged copy paper easily for each document or for each copy section sorted by the image memory.
[0021]
When images are formed on both sides of the transfer sheet, the transfer sheet fed and imaged from each of the paper feed trays 8 to 10 is guided to the discharge tray 34 side, and the branch claw 42 for path switching is set. By setting it on the upper side, it is once stocked in the duplex paper supply unit 41.
[0022]
Thereafter, the transfer paper stocked in the duplex paper supply unit 41 is re-fed from the duplex paper supply unit 41 to transfer the toner image formed on the photoconductor 15 again, and a branch claw 42 for path switching. Is set on the lower side, and guided to the discharge tray 34. As described above, the double-sided paper feeding unit 41 is used when forming images on both sides of the transfer paper.
[0023]
The photoreceptor 15, the transport belt 16, the fixing unit 17, the paper discharging unit 18, and the developing unit are driven by a main motor 25, and each of the paper feeding devices 11 to 13 controls the driving of the main motor by a paper feeding clutch. The transmission is driven by 22 to 24. The vertical transport unit 14 is driven to transmit the drive of the main motor by an intermediate clutch 21.
[0024]
FIG. 2 is a diagram illustrating the operation unit 45. The operation unit 45 includes a liquid crystal touch panel 44, a numeric keypad 46, a clear / stop key 47, a print key 48, and a mode clear key 49. The liquid crystal touch panel 44 includes a function key 50, And a message indicating the state of the image forming apparatus.
[0025]
FIG. 3 is a diagram showing an example of a display on the liquid crystal touch panel 44 of the operation unit 45. When the operator touches the key displayed on the liquid crystal touch panel 44, the key indicating the selected function is inverted to black. When the details of the function need to be specified (for example, in the case of scaling, a scaling value or the like), by touching a key, a setting screen for a detailed function is displayed. As described above, since the liquid crystal touch panel 44 uses the dot display device, it is possible to graphically perform an optimal display at that time.
[0026]
FIG. 3 shows a message area 52 for displaying messages such as "Ready to copy" and "Please wait", a copy number display section 53 for displaying the number of sheets set, and an automatic density key 54 for automatically adjusting the image density. An automatic paper selection key 55 for automatically selecting a transfer paper; a sort key 59 for specifying a process for arranging copies one by one in a page order; a stack key 58 for specifying a process for sorting copies by page; A staple key 57 for designating a process for binding the processed parts one by one; a same-size key 56 for setting the magnification to the same magnification; a variable-magnification key 63 for setting the enlargement / reduction magnification; Key 62, an erase / move key 61 for setting a binding margin mode and the like, and a print key 60 for setting printing of a stamp, a date, a page and the like. To have.
[0027]
With reference to FIG. 1, the image reading means and the operation up to the formation of a latent image on a recording surface according to the present invention will be described. A latent image is a potential distribution generated by converting an image into optical information and irradiating the image on the photoreceptor surface.
[0028]
The reading unit 19 includes a contact glass 6 on which a document is placed and an optical scanning system. The optical scanning system includes an exposure lamp 20, a first mirror 21, a lens 22, and a CCD image sensor 23. It is configured. The exposure lamp 20 and the first mirror 21 are fixed on a first carriage (not shown), and the second mirror 24 and the third mirror 25 are fixed on a second carriage (not shown). When reading a document image, the first carriage and the second carriage are mechanically scanned at a relative speed of 2: 1 so that the optical path length does not change. This optical scanning system is driven by a scanner drive motor (not shown). The document image is read by the CCD image sensor 23, converted into an electric signal, and processed. By moving the lens 22 and the CCD image sensor 23 in the left-right direction in FIG. 1, the image magnification changes. That is, the positions of the lens 22 and the CCD image sensor 23 in the left-right direction are set corresponding to the designated magnification.
[0029]
The writing unit 26 includes a laser output unit 27, an imaging lens 28, and a mirror 29. Inside the laser output unit 27, a laser diode as a laser light source and a motor rotate at high speed. It has a rotating polygon mirror (polygon mirror).
[0030]
The laser light emitted from the laser output unit 27 is polarized by a polygon mirror that rotates at a constant speed, passes through an imaging lens 28, is turned back by a mirror 29, and is condensed and imaged on the photoconductor surface.
[0031]
The polarized laser light is exposed and scanned in a direction (main scanning direction) orthogonal to the direction in which the photoconductor rotates, and performs recording in units of lines of an image signal output from a selector 70 of an image processing unit described later. An image (electrostatic latent image) is formed on the photoconductor surface by repeating main scanning at a predetermined cycle corresponding to the rotation speed of the photoconductor and the recording density.
[0032]
As described above, the laser beam output from the writing unit 26 is applied to the photoconductor 15 of the image forming system. A beam sensor (not shown) that generates a main scanning synchronization signal is arranged at a position near one end of the photoconductor 15 where the laser beam is irradiated. Based on the main scanning synchronization signal, control of image recording start timing in the main scanning direction and generation of a control signal for inputting and outputting an image signal described later are performed.
[0033]
Here, in order to exchange a video signal between the image reading device, the image forming device, and the application, it is necessary to transmit information between the devices, and this means is called the issuance of a control signal or a command. I do. A major feature of digital PPC is that an image is converted into an electric signal and read, and the electric signal is restored by the image forming apparatus. By providing means for changing and transmitting the read electrical signal in various ways, it can be applied to fields other than the conventional analog PPC. In addition to realizing functions such as FAX, page printer, scanner, and file system, recently, even when executing the PPC function, the read image data is temporarily stored in a storage device such as a DRAM, and the image data is stored as needed. By reading the data, a function (memory function) of executing a plurality of prints in one scan at the time of a plurality of copies or printing a plurality of originals on one transfer sheet is realized. The functions realized by these digital PPC systems are expressed as extended functions or applications. In the present invention, the memory unit is also used as a buffer for transferring image data between machines on a network.
[0034]
The configuration of the image processing unit (image reading unit and image writing unit) in the present embodiment will be described with reference to FIG. An image reading device used in a digital PPC is a device having a function of irradiating a document with a light source, converting reflected light into an electric signal by a solid-state imaging device (CCD), and performing necessary image processing. Here, the necessary image processing includes quantization processing for converting analog data converted into electric signals by the CCD 23 into binary or multi-valued data, irradiation unevenness of a light source for irradiating a document, and sensitivity variation of the CCD. This refers to processing such as shading correction processing for correction, MTF correction for correcting blur due to an optical system, and scaling processing for changing the image reading density and interpolating data using the read image data.
[0035]
The light emitted from the exposure lamp 20 irradiates the original surface, and the reflected light from the original surface is imaged and received by an imaging lens (not shown) by the CCD image sensor 23, photoelectrically converted, and A / A The signal is converted into a digital signal by the D converter 66. The image signal converted into the digital signal is subjected to MTF correction, γ correction and the like in the image processing unit 68 after being subjected to shading correction 67. In the selector 70, the destination of the image signal is switched to the scaling unit 72 or the image memory controller 74. The image signal that has passed through the scaling unit 72 is scaled according to the scaling factor and sent to the writing unit 26. The image memory controller 74 and the selector 70 are configured to be able to input and output image signals in both directions. Although not specifically shown in FIG. 4, the image processing unit (IPU) includes, in addition to the image data input from the reading unit 19, image data supplied from outside (for example, output from a data processing device such as a personal computer). ), A function of selecting input / output of a plurality of data.
[0036]
The image processing apparatus further includes a CPU 77 for setting the image memory controller 74 and the like and controlling the reading unit 19 and the writing unit 26, and a ROM 78 and a RAM 79 for storing the programs and data. Further, the CPU 77 can write and read data in the image memory 75 via the memory controller 74.
[0037]
Here, an image signal for one page in the selector 70 will be described with reference to FIG. / FGATE indicates the effective period of one page of image data in the sub-scanning direction. / LSYNC is a main scanning synchronization signal for each line, and the image signal becomes valid at a predetermined clock after this signal rises. A signal indicating that the image signal in the main scanning direction is valid is / LGATE. These signals are synchronized with the pixel clock VCLK, and data of one pixel is sent for one cycle of VCLK. The image processing unit (IPU) has separate / FGATE, / LSYNC, / LGATE, and VCLK generation mechanisms for image input and output, respectively, so that various image input / output combinations can be realized.
[0038]
The details of the memory controller and the image memory in FIG. 4 will be described with reference to FIG. The memory controller 74 has a block including an input data selector 81, an image synthesis unit 82, a primary compression / expansion 83, an output data selector 87, and a secondary compression / expansion 86. The setting of control data in each block is performed by the CPU 77. Addresses and data in FIG. 4 indicate image data, and data and addresses connected to the CPU 77 are not shown.
[0039]
The image memory 75 includes primary and secondary storage devices 84 and 85. The primary storage device 84 has a high-speed access to, for example, a DRAM or the like so that data can be written to the memory substantially in synchronization with the transfer speed of the input image data or data can be read from the memory at the time of image output. Use available memory. Further, the primary storage device 84 has a configuration (an interface unit with the memory controller 74) capable of dividing into a plurality of areas according to the size of image data to be processed and simultaneously executing input / output of image data. The interface with the memory controller 74 is connected to the interface with the memory controller 74 by two sets of address and data lines for reading and writing so that input and output of image data can be executed in parallel to each divided area. Thus, an operation of outputting (reading) an image from the area 2 while inputting (writing) the image to the area 1 becomes possible.
[0040]
The secondary storage device 85 is a large-capacity memory for storing data for synthesizing and sorting input images. For both the primary and secondary storage devices, if elements that can be accessed at high speed are used, data processing can be performed without distinction between primary and secondary, and control is relatively simple, but elements such as DRAM are expensive, because elements such as DRAM are expensive. Although the access speed of the secondary storage device 85 is not so high, the configuration is such that an inexpensive, large-capacity recording medium is used, and input / output data processing is performed via the primary storage device 84.
[0041]
By employing the configuration of the image memory described above, it is possible to realize an image forming apparatus capable of processing such as input / output, storage, processing, and the like of a large amount of image data with an inexpensive and relatively simple configuration.
[0042]
Next, an outline of the operation of the memory controller 74 will be described. First, an image input (save to image memory) operation will be described. The input data selector 85 selects image data to be written into the image memory (primary storage device 84) from a plurality of data. The image data selected by the input data selector 81 is supplied to an image synthesizing 82, and synthesizes with the data already stored in the image memory. The image data processed by the image synthesis 82 is compressed by a primary compression / decompression 83, and the compressed data is written to a primary storage device 84. The data written in the primary storage device 84 is further compressed by a secondary compression / decompression 86 as required, and then stored in the secondary storage device 85.
[0043]
Next, an image output operation (reading from the image memory) of the memory controller 74 will be described. At the time of image output, image data stored in the primary storage device 84 is read. When the image to be output is stored in the primary storage device 84, the image data in the primary storage device 84 is expanded by the primary compression / expansion 83, and the data after expansion or the data after expansion. The output data selector 87 selects and outputs data after image synthesis of the input data and the input data. The image synthesizing 93 synthesizes the data of the primary storage device 84 with the input data (has a function of adjusting the phase of the image data), selects the output destination of the synthesized data (image output to the primary storage device 84). Such as write-back and simultaneous output to both output destinations). If the image to be output is not stored in the primary storage device 84, the output target image data stored in the secondary storage device 85 is expanded by the secondary compression / expansion 86, and the data after expansion is expanded. Is written to the primary storage device 84, and then the above-described image output operation is performed.
[0044]
The operation reservation described in this embodiment means that the copying operation cannot be started when the fixing machine is being heated in the copying machine, but the mode setting and the setting of the document are ended and the reservation is completed, so that the fixing heating is completed. Later, it is a function to automatically start the copy operation when the copy operation is enabled. In this embodiment, the operation reservation can be made during the fixing heating. However, other objects that become operable with the lapse of time are eligible. The LCT tray rise time, the polygon motor rotation stabilization time, the toner supply operation, and the like are considered.
[0045]
7 and 8 are diagrams illustrating an example of a hardware configuration. FIGS. 7 and 8 show the system as an image reading unit 88, an image writing unit 89, a user restriction device 90, a human body detection sensor 91, a system controller 93, a remote diagnosis device (CSS) 95, and a clock 96. And a memory unit 97. The memory unit 97 is necessary only when a memory function is realized, and is not necessary only when realizing a normal copy function.
[0046]
Furthermore, the clock 96 is only necessary to realize a weekly timer function such that the machine is booted or shut down at a specific time. The weekly timer is a function to turn on / off the power supply according to the ON / OFF time set for each day of the week. For this function, the operation to adjust the time of the clock module and the ON / OFF time for each day of the week An operation to set is required.
[0047]
Further, the human body detection sensor 91 is necessary only when realizing a function of automatically canceling the preheating mode when a user approaches the machine in the preheating mode, and the CSS 95 performs remote diagnosis, that is, a machine error. When the error occurs, it is a function to automatically notify the service center and monitor the execution state / use state of the machine from a remote place. Therefore, it is sufficient to mount the function only when such a function is required. The preheating mode is a mode in which power is saved by controlling the fixing temperature by lowering it by a fixed temperature (for example, 10 ° C.) and turning off the display of the operation unit. The setting of this mode is automatically set after a certain period of time after the operation or operation is stopped depending on the key input on the operation unit 55 or the machine setting. This mode is released when the human body detection sensor 91 detects that a person stands in front of the machine by key input on the operation unit 92 or machine setting. The state where the fixing temperature reaches the fixing-possible temperature and copying is possible is called reloading.
[0048]
In particular, there is a case where the user does not want to permit unlimited use of the PPC using the electrophotographic process because of the large consumption. At this time, in order to identify, limit, and manage the user, a user-restricted device such as a coin rack, a key counter, a key card, a prepaid card, and a personal identification code are used.
[0049]
The DRAM block 99 in the memory unit 97 in FIGS. 7 and 8 is for storing an image signal read from the image reading unit, and is stored in the image writing unit 89 in response to a request from the system controller 93. Image data can be transferred. The compression block 98 has a compression function such as MH, MR, or MMR, and can compress an image once read, thereby improving the use efficiency of a memory (DRAM). Further, rotation of the image is realized by changing the address read from the image writing unit 89 and the direction thereof. In FIG. 7, the control of the image reading unit 88, the image writing unit 89, the memory unit 97, and the CSS 95 is controlled by only one CPU of the system controller 93. On the other hand, FIG. 8 shows a system hardware configuration in which a CPU is provided in each of the image reading unit 88, the image writing unit 89, and the memory unit 97, and commands from the system controller 93 to each controller are transmitted through control signal lines. Can be configured freely.
[0050]
In executing the copy mode, in order to form an image by the image writing unit 89, paper conveyance processing, electrophotographic processing, monitoring inside the machine such as an abnormal state and the state of a paper cassette (such as presence or absence of paper), and an image reading unit Controllers that control the scanner operation and ON / OFF of the light source for reading an image at 88 are collectively referred to as a system controller 93. Furthermore, in recent digital PPCs, not only one extended function but also a plurality of applications have been installed simultaneously. As described above, a digital PPC sharing one resource may be expressed as a system, and a controller for controlling this system may be expressed as a system controller 93.
[0051]
FIG. 9 shows an example of a network copy system when the present invention is implemented. In the figure, eight digital copies are networked, but it is needless to say that the number of connected copies is not limited.
[0052]
Next, an example of a hardware configuration for realizing the present invention will be described with reference to FIG. As shown in the figure, the hardware configuration of one digital PPC has almost the same configuration as that shown in FIG. 7, but the read image is transferred to an external network in the memory unit 97. Alternatively, a SCSI (Small Computer System Interface) and a SCSI controller are used as network means in order to store image data from the network in the DRAM block unit 99 in the memory unit 97.
[0053]
Naturally, various means are conceivable as the network communication means, for example, using Ethernet (R) as physical means and using TCP / IP communication of an OSI (Open System Interface) reference model for data communication. In addition, by using the configuration as shown in the figure, not only image data transfer as described above, but also control commands such as an in-machine status notification of each machine existing on the network and a remote output command to be described later, setting It also transfers commands.
[0054]
Next, an operation of transferring an image read by the digital PPC-I 102 to an image writing unit of the digital PPC-II 103 (hereinafter, remote output) will be described (see FIGS. 10 and 11). FIG. 11 is a conceptual diagram of software. A copy application 104 shown in FIG. 11 is an application for executing a copy sequence for executing a copy operation, and an input / output control 110 is a layer for logically / physical converting data. The operation unit controller 106 is a layer that executes an MMI (Man Machine Interface) (a layer that performs LCD display, LED on / off, key input scan, and the like at a logical level). Is a layer that controls, at a logical level, peripheral devices mounted on a PPC such as an automatic duplex unit, a sorter, and an ADF. The image forming apparatus controller 108, the image reading apparatus controller 109, and the memory unit 97 are It is as follows. The daemon process 105 reads an image data stored in the memory unit 97 and transfers an image data to the image forming apparatus when a print request is requested from another machine on the network. Exist as. As a matter of course, before the daemon process 105 reads an image from the memory unit 97 and executes a print operation, image transfer from another machine on the network must be completed.
[0055]
Here, the operation unit, the peripheral device, the image forming apparatus, the image reading apparatus, and the memory unit are treated as resources held by the respective PPCs. When the digital PPC-I 102 in FIG. 10 executes a copying operation using its own resources (when the print start key is pressed), the digital PPC-I 102 sends an image forming device, an image reading device, or In response to the request, each resource of the peripheral device and the memory unit is requested to the system control unit 93. The system control unit 93 arbitrates the right to use the resource in response to the request from the copy application 104, and notifies the copy application 104 of the arbitration result (usability). In a case where the digital PPC-I 102 is used in a stand-alone state (a state in which the network is not connected to the network), the copy application 104 is immediately executed because the copy application 104 can occupy all the resources held by the system.
[0056]
A functional unit shared by a plurality of applications is expressed as a resource or a resource. The system controller 93 controls the system in resource units. The resources managed by the digital PPC include an image reading device, an image forming device, an operation unit, a memory, a peripheral device (ADF, sorter, automatic duplex unit, etc.).
[0057]
On the other hand, as in the present invention, a resource use right is requested to the system controller 93 of the remote digital PPC that executes a print operation using the resources of another machine (hereinafter, remote digital PPC) existing on the network. . The system controller 93 of the remote digital PPC arbitrates the resources according to the request, and notifies the result to the application of the requesting machine. When the right to use is granted, the application executes image reading, and when the image storage in its own memory unit is completed, the application of the remote output destination machine is output via an external interface (SCSI in this embodiment). Image transfer to the memory unit. When the image transfer is completed, a print start command is transmitted after transmitting various conditions (a paper feed port, a paper discharge port, the number of prints, etc.) for performing printing to the daemon process 105 of the remote output destination machine. Upon receiving the print start command, the remote output destination daemon process 105 requests the system controller 93 of itself (a machine that executes remote output) to start printing, and the remote output is executed by the system controller 93.
[0058]
When the memory unit 97 of the digital PPC-II 103 is used by the digital PPC-I 102, the memory unit 97 of the digital PPC-II 103 is connected to the digital PPC-II 103 (or a plurality of digital PPCs as shown in FIG. 9). When connected above, the use of digital PPC (digital PPC-I102) applications is disabled.
[0059]
FIG. 12 shows the configuration of the image forming apparatus management system. A management device installed at a service base and a device such as a PPC 114 installed at a user are connected via a public network 112. On the user side, a communication control device 113 for controlling communication with the management device 111 is installed, and the user's original PPC 114 is connected to the communication control device 113. A telephone or a facsimile can be connected to the communication control device 113, and can be installed by being inserted into an existing line of the user. A plurality of PPCs 114 can be connected to the communication control device 113, but of course there may be a single PPC 114. These PPCs 114 need not be of the same type, but may be different models, or may be devices other than the PPC 114. Here, for convenience of explanation, it is assumed that a maximum of five PPCs can be connected to one communication control device 113. The communication control device 113 and the plurality of PPCs are connected in a multi-drop manner according to the RS-485 standard. Communication control between the communication control device 113 and each PPC 114 is performed by a basic type data transmission control procedure. By establishing a data link by a polling / selecting method of centralized control using the communication control device 113 as a control station, communication with an arbitrary PPC 114 is possible. Each PPC 114 can set a unique value by an address setting switch, and thereby, a polling address and a selecting address of each PPC are determined.
[0060]
FIG. 13 shows a configuration diagram of the hardware. It is assumed that the operation panel 115 is a panel including a liquid crystal touch panel and hard keys (FIGS. 2 and 3). When an abnormality occurs in the image forming apparatus and a notification is sent to the central management apparatus / service base, a corresponding message from the service base is displayed on the operation unit of the image forming apparatus. The user's opinion on the message can be input from the key input unit to the operation unit and transmitted to the central management device / service base. If necessary, the response from the service base is displayed again on the operation unit of the image forming apparatus, and the exchange between the user and the service base shown in FIG. 14 is repeated.
[0061]
Further, when the operation unit of the image forming apparatus in which the abnormality has occurred cannot be used, the same processing as in claim 1 is performed by using the operation unit and the key input unit of another image forming apparatus connected to the network. It is possible to do.
[0062]
Further, even when the image forming apparatus is operating normally, it is possible to notify the central management apparatus / service base at the will of the user.
[0063]
【The invention's effect】
As is apparent from the above description, according to the present invention, the response from the service base to the automatic notification to the central management apparatus due to the abnormality of the image forming apparatus is displayed on the operation panel, and the image forming apparatus responds to the answer. By inputting characters from the key input unit on the operation panel and transmitting the opinion of the user of the image forming apparatus, even when the user of the image forming apparatus cannot use the telephone due to hearing impairment or the like, Interaction with the service base can be performed, and the serviceability of the user can be improved.
[0064]
Further, according to the present invention, even when the operation unit of the image forming apparatus in which the abnormality has occurred cannot be used, the operation unit and the key input unit of another network-connected image forming apparatus can be used. Thus, communication between the user of the image forming apparatus and the service base can be performed, and the serviceability of the user who cannot use the telephone can be improved.
[0065]
Further, according to the present invention, even when the image forming apparatus is operating normally, when the user of the image forming apparatus wants to make an inquiry to the service base, the user inputs characters from the key input unit to the operation unit. However, by enabling transmission of characters to the central management apparatus, communication between the user of the image forming apparatus and the service base can be performed, and the serviceability of users who cannot use the telephone can be improved. it can.
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a diagram illustrating an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention.
FIG. 2 is a diagram showing an operation unit 43.
FIG. 3 is a diagram showing an example of a display on a liquid crystal touch panel 44 of the operation unit 43.
FIG. 4 is a diagram illustrating a configuration of an image processing unit (an image reading unit and an image writing unit) according to the present embodiment.
5 is a diagram illustrating an image signal for one page in a selector 70. FIG.
FIG. 6 is a diagram illustrating details of a memory controller 74 and an image memory.
FIG. 7 is a first diagram illustrating an example of a hardware configuration.
FIG. 8 is a second diagram illustrating an example of a hardware configuration.
FIG. 9 is a diagram showing an example of a network copy system when the present invention is implemented.
FIG. 10 is a diagram showing an example of a hardware configuration for realizing the present invention.
FIG. 11 is a conceptual diagram of software.
FIG. 12 is a diagram illustrating a configuration of an image forming apparatus management system.
FIG. 13 is a diagram showing a configuration diagram of hardware.
FIG. 14 is a diagram showing an exchange between a user and a service base.
[Explanation of symbols]
74 Memory controller
75 Image memory
84 Primary storage device
85 Secondary storage device
88 Image reading unit
89 Image writing unit
93 System controller
97 memory unit
102 Digital PPC-I
103 Digital PPC-II
104 Copy application
105 daemon process
114 PPC
115 Operation panel

Claims (4)

  1. 画像を読み取る画像読み取り手段と、
    前記画像読み取り手段により、読み取られた画像を印刷する印刷手段と、
    操作パネルにおいて印刷ジョブを設定する手段と、
    文字を入力する入力手段とを有する複数の画像形成装置をネットワーク接続し、
    該複数の画像形成装置と、
    該複数の画像形成装置を遠隔管理するコンピュータを有する中央管理装置と、
    前記中央管理装置と複数のサービス拠点にそれぞれ設置する複数の端末装置とを公衆通信回線網を介して接続する画像形成装置管理サービスシステムであって、
    各画像形成装置は、動作中に異常が発生した場合に、異常内容を前記中央管理装置へ送信する手段と、
    前記中央管理装置から、前記異常内容に対する対処方法を受信する手段と、
    前記対処方法を表示する手段と、
    前記中央管理装置へ文字を送信する文字送信手段と、
    前記中央管理装置から文字を受信する文字受信手段とを有することを特徴とする画像形成装置管理サービスシステム。
    Image reading means for reading an image,
    Printing means for printing the image read by the image reading means,
    Means for setting a print job on the operation panel;
    Networking a plurality of image forming apparatuses having input means for inputting characters,
    The plurality of image forming apparatuses;
    A central management apparatus having a computer that remotely manages the plurality of image forming apparatuses;
    An image forming apparatus management service system that connects the central management apparatus and a plurality of terminal apparatuses respectively installed at a plurality of service bases via a public communication network,
    Each image forming apparatus, when an abnormality occurs during operation, means for transmitting the content of the abnormality to the central management device,
    Means for receiving, from the central management device, a coping method for the abnormality content;
    Means for displaying the coping method;
    Character transmission means for transmitting characters to the central management device,
    An image forming apparatus management service system, comprising: a character receiving unit that receives characters from the central management apparatus.
  2. 前記入力手段は、前記対処方法に対する前記画像形成装置の使用者の意見を入力する手段を有し、
    前記文字送信手段は、前記使用者の意見を中央管理装置へ送信する手段を有することを特徴とする請求項1記載の画像形成装置管理サービスシステム。
    The input unit has a unit for inputting an opinion of a user of the image forming apparatus with respect to the coping method,
    2. The image forming apparatus management service system according to claim 1, wherein said character transmission means includes means for transmitting said user's opinion to a central management apparatus.
  3. 前記表示手段または前記入力手段に異常が発生し、前記表示手段または前記入力手段が使用出来ない場合は、前記異常内容を、前記中央管理装置からネットワーク接続された他の画像形成装置の表示手段へ送信する手段を有し、
    前記他の画像形成装置は、前記異常内容を表示する手段を有し、
    前記入力手段に、異常が発生している画像形成装置の使用者の意見を入力する手段を有し、
    前記文字送信手段に、該使用者の意見を前記中央管理装置へ送信する手段を有することを特徴とする請求項1または2記載の画像形成装置管理サービスシステム。
    When an abnormality occurs in the display unit or the input unit and the display unit or the input unit cannot be used, the content of the abnormality is transmitted from the central management device to a display unit of another image forming apparatus connected to a network. Has means for transmitting,
    The other image forming apparatus has means for displaying the content of the abnormality,
    The input unit has a unit for inputting an opinion of a user of the image forming apparatus in which an abnormality has occurred,
    3. The image forming apparatus management service system according to claim 1, wherein said character transmission means includes means for transmitting said user's opinion to said central management apparatus.
  4. 画像形成装置の使用者が中央管理装置への問い合わせを行う場合は、
    前記中央管理装置へ文字を送信する文字送信手段と、
    前記中央管理装置から文字を受信する文字受信手段とを有することを特徴とする請求項1から3のいずれか1項に記載の画像形成装置管理サービスシステム。
    When the user of the image forming device makes an inquiry to the central management device,
    Character transmission means for transmitting characters to the central management device,
    4. The image forming apparatus management service system according to claim 1, further comprising: a character receiving unit configured to receive a character from the central management apparatus. 5.
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