JP2004166756A - Game machine - Google Patents

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Wataru Oshimi
渉 押見
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Sanyo Product Co Ltd
株式会社三洋物産
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a game machine capable of stabilizing the flow of game balls taken in by a take-in device and securely detecting the game balls. <P>SOLUTION: The game machine has the take-in device for taking in game balls reserved in a reservoir part one by one and detecting the take-in of the game balls each time. A game is started on condition that the take-in of a game ball is detected by the take-in device. The take-in device has a game ball passage 167 for making game balls pass in line. The game ball passage 167 has count sensors 201 and 202 for detecting passage of game balls and a flow regulating part 170 for regulating the flow of game balls constant on the upstream side of the sensors 201 and 202. <P>COPYRIGHT: (C)2004,JPO

Description

【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、遊技機に関するものである。
【0002】
【従来の技術】
遊技機の一種として、リールと称される円環状のベルトを有し、そのベルト表面に付された図柄列を可変表示するとともに、その可変表示後に停止図柄を表示する可変表示手段を備えたスロットマシンが知られている。このスロットマシンでは、所定枚数のメダルの投入を条件に遊技(すなわちリールの回転)が開始され、所定の有効ラインに表示される前記停止図柄が特定図柄である場合に、例えばビッグボーナスゲームのような遊技者に有利な所定のゲーム(特別遊技状態)が発生するよう構成されている。
【0003】
また近年、メダルの代わりに遊技球を用いてスロットマシンに類似した遊技を行うことのできる球使用回胴式遊技機が考えられている。かかる遊技機においては、所定個数の遊技球が取り込まれた後にレバー操作が行われることで無端状ベルトが周回される。ベルト表面には周回方向に複数の図柄が付され、その図柄の組合せに応じて遊技球が払い出される。かかる遊技機をスロットマシンに代えて使用すれば、パチンコホール等の遊技ホールにおいて遊技球をパチンコ機と共通の遊技媒体として取り扱うことができるとともにスロットマシンの遊技性を維持することができる。またこの場合、パチンコ機とスロットマシンとが混在している現在の遊技ホールにおいて多く見られる、メダルと遊技球との別個の取扱による設備上の負担や遊技機設置個所の制約といった問題を解消し得るし、パチンコ機の島に当該遊技機を設置したりする等の柔軟性が生じる利点がある。
【0004】
上記の如く所定個数の遊技球の取込を条件に遊技を開始する遊技機等にあっては、毎回の遊技に要する遊技球を素早く且つ確実に計数して取り込む必要があり、そのための遊技球取込装置として、下記の特許文献1に示す取込装置が知られている。当該取込装置では、鉛直方向に延びる遊技球通路の途中に計数排出装置が設けられ、この計数排出装置を介して遊技球の取込が許容又は阻止されると共に遊技球の計数がなされるようになっている。より具体的には、上記計数排出装置には、爪車状の球切り体が回動自在に設けられており、遊技球の重みにより球切り体が回転し、遊技球が取り込まれるようになっている。
【0005】
【特許文献1】
特開2002−177457号公報 (図1)
【0006】
【発明が解決しようとする課題】
上述した遊技球取込装置にあっては、遊技球を確実に検知することが不可欠であるが、それを実現するには遊技球の流れを安定化させる必要がある。つまり、遊技球の流れが不安定であると、光学式センサ等による遊技球の検知波形が不均一になり、ひいては遊技球の検知精度が低下するという問題が生じる。上記特許文献1においては、こうした遊技球の流れを安定化させるための技術的要素が無く、その改善が望まれている。
【0007】
本発明は、上記事情に鑑みてなされたものであり、取込装置に取り込んだ遊技球の流れを安定化させ、当該遊技球の検知を確実に行わせることが可能な遊技機の提供を主たる目的とするものである。
【0008】
【課題を解決するための手段及びその効果】
上記の課題を解決するために有効な手段等を以下に示す。なお、必要に応じて各手段の直後に作用、効果等をそれぞれ記載する。
【0009】
手段1.貯留部に貯留された遊技球を順次取り込むと共に遊技球の取込をその都度検知する取込装置を備え、該取込装置により遊技球の取込が検知されたことを条件に遊技を開始する遊技機において、
前記取込装置には遊技球を一列で通過させるための遊技球通路を設け、該遊技球通路には、遊技球の通過を検知する球検知手段と、該球検知手段よりも上流側で遊技球の流れを一定に整えるための整流部とを設けたことを特徴とする遊技機。
【0010】
手段1によれば、取込装置により貯留部に貯留された遊技球が順次取り込まれると共に遊技球の取込がその都度検知され、遊技球の取込が検知されたことを条件に遊技が開始される。遊技球は一列で遊技球通路を通過し、整流部にてその流れが一定に整えられた後、球検知手段により遊技球の通過が検知される。この場合、遊技球の流れを整えることによりその流れの安定化を図り、当該遊技球の検知を確実に行わせるようにすることができる。
【0011】
手段2.手段1において、前記整流部には、通路壁より突出した突起が設けられることを特徴とする遊技機。
【0012】
手段2によれば、遊技球が整流部を通過する際、突起に衝突することで流れの勢いが消され、結果として整流される。これにより、上記の通り遊技球の安定化を図ることができるようになる。
【0013】
手段3.貯留部に貯留された遊技球を順次取り込むと共に遊技球の取込をその都度検知する取込装置を備え、該取込装置により遊技球の取込が検知されたことを条件に遊技を開始する遊技機において、
前記取込装置には遊技球を一列で通過させるための遊技球通路を設け、該遊技球通路には、遊技球の通過を検知する球検知手段と、該球検知手段よりも上流側で遊技球を通路壁の所定部位に衝突させるようにして当該遊技球の流れを整える整流部とを設けたことを特徴とする遊技機。
【0014】
手段3によれば、取込装置により貯留部に貯留された遊技球が順次取り込まれると共に遊技球の取込がその都度検知され、遊技球の取込が検知されたことを条件に遊技が開始される。遊技球は一列で遊技球通路を通過し、整流部において通路壁の所定部位に衝突させるようにしてその流れが整えられた後、球検知手段により遊技球の通過が検知される。この場合、遊技球の流れを整えることによりその流れの安定化を図り、当該遊技球の検知を確実に行わせるようにすることができる。
【0015】
手段4.手段3において、前記整流部には、通路壁より突出した突起が設けられ、その突起の対向部位に遊技球が衝突するよう構成したことを特徴とする遊技機。
【0016】
手段4によれば、遊技球が整流部を通過する際、突起に衝突し更にそれに対向する所定部位にも衝突することで流れの勢いが消され、結果として減速される。これにより、上記の通り遊技球の安定化を図ることができるようになる。
【0017】
手段5.手段1乃至4のいずれかにおいて、前記球検知手段は、上流側及び下流側に並べて設置した2つの検知部で遊技球の取込を検知するものであることを特徴とする遊技機。
【0018】
手段5によれば、2つの検知部にて遊技球の通過が検知されるため、その信頼性が向上する。例えば、所定の時間条件の下、所定の順序(上流側→下流側)で各検知部による遊技球の検知がなされた場合に正規の遊技球の取込が行われたと判断する。これにより、不正行為等が防止でき、信頼性が向上する。
【0019】
手段6.手段1乃至4のいずれかにおいて、前記球検知手段の検知結果により、前記取込装置における遊技球の取込数をカウントすることを特徴とする遊技機。
【0020】
手段6では、球検知手段の検知結果により遊技球の取込数がカウントされるが、上記の各手段によれば当該取込数のカウントの精度が向上する。
【0021】
手段7.手段1乃至6のいずれかにおいて、前記遊技球通路には遊技球の取込を許容又は阻止するためのゲート部材を設け、該ゲート部材の上流側に前記整流部を設けたことを特徴とする遊技機。
【0022】
手段7によれば、整流部を通過した遊技球はゲート部材に達し、このゲート部材が開放されることで遊技球の取込が許容され、同ゲート部材が閉鎖されることで遊技球の取込が阻止される。
【0023】
手段8.手段7において、前記ゲート部材の下流側に前記球検知手段を設けたことを特徴とする遊技機。
【0024】
手段8によれば、ゲート部材が開放された状態ではこのゲート部材を介して遊技球が取り込まれ、その後球検知手段により遊技球の通過(取込)が検知される。この場合にもやはり遊技球を好適に検知することができる。
【0025】
手段9.手段7又は8において、前記遊技球通路は、遊技球の重力落下方向に形成され、前記ゲート部材が設けられる部位よりも上流側で少なくともその一部が水平方向に蛇行していることを特徴とする遊技機。
【0026】
手段9によれば、遊技球通路は基本的に遊技球の重力落下方向に延びるようにして設けられ、遊技球は上下に積み重なった状態で下流側に流れる。また特に、ゲート部材よりも上流側では遊技球通路の少なくとも一部が水平方向に蛇行して設けられており、この蛇行部分では遊技球がほぼ水平方向に並んだ状態で下流側に流れる。かかる場合、上流側の遊技球より作用する力(遊技球の重力や流れる際の勢い)は遊技球通路の蛇行部分にて減じられる。従って、ゲート部材への重力負担が大幅に軽減され、ひいては遊技球の取込動作を良好に行わせることができるようになる。
【0027】
手段10.手段9において、前記遊技球通路は、その入口付近が鉛直方向に設けられ、前記ゲート部材の直前部位がほぼ水平方向に倒して設けられることを特徴とする遊技機。
【0028】
手段10によれば、遊技球通路の入口付近では、自由落下により遊技球が当該通路内に素早く導入され、多数の遊技球が上下に積み重なった状態で蓄積される。これに対し、ゲート部材直前では、遊技球が上下に積み重なることはなく、水平方向に並んで蓄積される。この場合、遊技球の素早い取込の効果と、ゲート部材における重力負担軽減の効果とが共に得られることとなる。
【0029】
手段11.手段1乃至6のいずれかにおいて、前記遊技球通路を介しての遊技球の取込を許容又は阻止するための取込用ゲート部材と、遊技球の排出通路を介しての遊技球の排出を許容又は阻止するための排出用ゲート部材とを設け、遊技球通路内に貯留された複数の遊技球のうち、先頭の遊技球が取込用及び排出用の両ゲート部材にて支持されるよう構成したことを特徴とする遊技機。
【0030】
手段11によれば、遊技球通路内に貯留された複数の遊技球のうち、先頭の遊技球が取込用及び排出用の両ゲート部材にて支持されており、いずれかのゲート部材が開放されることで遊技球が取込又は排出される。この場合、遊技球の取込又は排出の動作が適正に実現できる。
【0031】
手段12.手段1乃至11のいずれかにおいて、遊技機は、表面に複数の絵柄が付された無端状ベルトを周回させ、遊技機前面に設けた表示窓を通じて前記絵柄を可変表示するように構成し、その停止後の確定絵柄に応じて遊技球の払出を行い又は特別遊技状態を発生させるものであること。
【0032】
手段12によれば、手段1乃至11のいずれかの効果をベルト式球使用遊技機において享受することができる。
【0033】
手段13.手段12において、始動操作手段の操作に起因して前記ベルトの回転を始動させて絵柄を可変表示するとともに、停止操作手段の操作に起因して或いは該停止操作手段が操作されないまま所定時間経過したことに起因して前記ベルトの回転を停止させて絵柄の可変表示を停止するように構成したことを特徴とする遊技機。
【0034】
手段13によれば、遊技者が始動操作手段を操作したり停止操作手段を操作したりすることにより、遊技に積極的に関与することができる。
【0035】
【発明の実施の形態】
以下に、遊技球を取り込んだ上で遊技が開始される遊技機に関する一実施の形態につき図面に基づいて説明する。
【0036】
本実施の形態における遊技機は、遊技に際して所定数の遊技媒体(遊技価値)としての遊技球(例えばパチンコ機と同様の遊技球:パチンコ球)を必要とし、所定条件が成立した場合には複数の遊技球、場合によっては大量の遊技球が払い出されるよう構成されている。なお、遊技球は、パチンコ球に限られず、広義には鋼球であればよい。
【0037】
まず、遊技機1の外観構成及び内部構造の概略を説明する。ここで、図1は遊技機1の全体を示す斜視図、図2は遊技機1の正面図、図3は遊技機本体と前面扉4とを展開して横に並べて示す正面図、図4は遊技機1の背面図である。なお、図2には、遊技機1に併設される球貸し装置Aも図示している。
【0038】
図1〜図3に示すように、遊技機1は、本体枠としての外枠2と、外枠2の前部に設けられ外枠2の一側部にて開閉可能に支持された前面枠3とを備えている。この場合、外枠2と前面枠3とは、その左端の上部及び下部においてヒンジ31,32により開閉可能に連結されている。外枠2は木製の板材を四辺に連結し構成されるものであって、全体として矩形状をなす。また、前面枠3は、外形寸法が外枠2よりも僅かに小さな四角枠状の板材よりなり、外枠2の前面に当接するようにして設けられている。前面枠3には、その裏面から外枠2の内周面に沿って背面側に延びる裏セット盤16が取り付け固定されており、その裏セット盤16に、後述するベルトユニットや、遊技球の取込又は払出のための装置(いわゆる裏セット)や、各種制御基板等が搭載されるようになっている。本実施の形態では、基本的に外枠2、前面枠3及び該前面枠3に設けられる裏セット盤16等により遊技機本体が構成されている。
【0039】
前面枠3の前面側には、当該前面枠3に対して開閉可能に前面扉4が設けられると共に、この前面扉4の下方に下皿形成部材5が設けられている。すなわち、前面枠3の前面側は前面扉4と下皿形成部材5とにより覆い隠されるようになっており、前面扉4が開放されることにより、下皿形成部材5よりも上方の前面枠3及びそれに搭載された各種機構(ベルトユニット等)が前方に露出されるようになっている。前面枠3と前面扉4とは、その左端の上部及び下部のヒンジ33,34により開閉自在に連結されている。従って、前面扉4は、前面枠3に対してその左側部を中心に右側部が回動される。
【0040】
前面扉4及び下皿形成部材5の前面は、遊技機全体として一体的な外観をなすよう連続的な立体形状にて形成されており、遊技機1の概ね外周全体で環状をなしかつ遊技機前面に突出する環状部6,7を有する。環状部6,7は遊技機正面から見てほぼ左右対称の形状をなす。これら環状部6,7には、発光ダイオード等よりなる発光体8,9が多数埋設されており(図2右下の一部破断部参照)、遊技に際しこの発光体8,9が発光することにより、例えば環状部6,7が一斉に又は遊技機外周を周回して光るようになっている。
【0041】
環状部6のうち、最上部に位置するトップ部6aは他の部位よりも一層前方に突出しており、遊技機1として象徴的な外観を呈する。このトップ部6aには、左右一対のランプ表示部10が設けられると共に、同じく左右一対のスピーカ11が設けられている。より具体的には、図15に示すように、環状部6のトップ部6a内において、下方に傾いた向きにスピーカ11が配設されている。これにより、スピーカ11に指向性が付与され、個々の遊技機1の前方に位置する遊技者にとっては、スピーカ11からの音が直接的に耳に聞こえ、遊技の際の演出がより効果的なものとなる。
【0042】
環状部6において高さ方向中央部付近には、内側に括れた括れ部6bが設けられ、その括れ部6bにもランプ表示部12,13が設けられている。なお、前面扉4は、それ自身が閉状態にある場合には図示しないロック機構によって開放不能な状態にロックされており、そのロック状態は前面枠3に設けられたキーシリンダ14に対する所定のキー操作によって解除されるように構成されている。本遊技機1では、前面扉4(環状部6)の括れ部6bによりキーシリンダ14の設置位置が確保されている。
【0043】
環状部6,7(発光体8,9)やランプ表示部10,12,13等は、表示内容の多様化や表示演出の重厚化等を意図しつつ遊技の際の補助演出を行うべく設けられるものであって、遊技の進行に伴って各種表示演出を実行する。例えば、ビッグボーナスゲームを獲得しうる状態になったときに、環状部6,7(発光体8,9)を一斉に又は周回させるように発光させたり、全てのランプ表示部10,12,13を点灯又は点滅等させたりすることで、遊技者への告知が行われる。
【0044】
一方で、実際の遊技ホールでは、図2に示すように、遊技機1の左側に球貸し装置Aが設けられ、この球貸し装置Aへの紙幣や硬貨等の投入によりノズルBを通じて遊技球が遊技機1(実際には後述する上皿18)に供給されるようになっている。ノズルBは、基部Cを中心にして手前側に回動可能に、かつ上方に跳ね上げ可能に構成されている。かかる場合、ノズルBが図示の如く球供給位置にあると、このノズルBと、前述した前面扉4前面の環状部6とが干渉するおそれが生ずるが、本実施の形態では、環状部6の括れ部6bの一部に切り欠き状の凹部15が形成されており、この凹部15にノズルBの中間部位が配置されるようになっている。詳しくは、凹部15は、上皿18の直上となる高さ位置に、かつ後述する操作部100(遊技機前面の膨出部)の上面と連続面をなすようにして設けられている。また、凹部15は、ノズルBが回動して球供給位置に配置されるのに支障のない十分な高さ方向の寸法を有する。
【0045】
上記凹部15により、遊技機1前面の立体的な造形にかかわらず、ノズルBを介して遊技球の補充が好適に実施できる。また、凹部15には、他の環状部6と同様に発光体8が埋め込まれている。故に、凹部15が切欠き状に設けられたとしても、環状部6,7は凹部15も含むようにして発光し、その全体の印象が損なわれることはない。なお、凹部15の上面壁を、手前側が上位となる傾斜面としても良い。これにより、凹部15内に配置されたノズルBを上方に跳ね上げる際、凹部15の傾斜面に沿わせて容易にその跳ね上げを行うことができる。
【0046】
本実施の形態における遊技機1は、遊技球(仮想遊技球をも含む)の投入を必要条件として遊技が行われ、所定条件の成立に伴い所定個数の遊技球の払出が行われるよう構成されている。遊技媒体として遊技球を用いるための構成を以下に説明する。すなわち、図3に示すように、前面枠3に取り付け固定された裏セット盤16には、その前面側下方に球受皿ユニットとしての上皿形成部材17が着脱可能に取り付けられている。図5は、上皿形成部材17の構成を示す斜視図である。上皿形成部材17には貯留部としての上皿18が形成されており、更にその上皿18は主上皿部18aと副上皿部18bとを有する。主上皿部18aは、後述する払出機構より払い出された遊技球を貯留するものである一方、副上皿部18bは、球貸し用のノズルB(図2参照)から供給される遊技球を受け取り、主上皿部18aへ導くものである。主上皿部18a内の遊技球は、球案内通路19を通じて球出口に流れ、この球出口より取込装置23(図3参照)に給送される。球案内通路19は遊技球を一列に整列させて球出口に供給することができるようになっており、同通路19にはステンレスカバー(保護カバー)20が取り付けられている。ここで、図5において副上皿部18bは図の左側に向けて幾分下方に傾斜し、主上皿部18aは図の右側に向けて幾分下方に傾斜している。故に、主上皿部18a及び副上皿部18内の遊技球は順序よく下流側に流れ、取込装置23へ向けて案内される。
【0047】
また、上皿形成部材17の左右両端部には装着固定部21が設けられており、この装着固定部21を裏セット盤16側に締結することにより、上皿形成部材17が裏セット盤16に装着されるようになっている(図3にはその装着状態を示す)。装着固定部21の締結解除により、上皿形成部材17が裏セット盤16から離脱される。装着固定部21は裏セット盤16に対して着脱自在であれば、その締結手法は任意でよく、裏セット盤16側に設けた被締結穴に締結具(ナイラッチ)を押し込むワンプッシュ式の締結手法や、裏セット盤16側に設けたネジ穴に雄ネジを螺着する手法等が適用できる。
【0048】
そして、上皿形成部材17が裏セット盤16に装着された状態で、前面扉4が閉じられると、裏セット盤16と前面扉4との間で上皿形成部材17が固定される。図5に示すように、上皿形成部材17にはその長手方向に延びるフランジ22が設けられており、このフランジ22が前面扉4の裏面に挟持されるようになっている。すなわち、フランジ22を挟み込むように前面扉4の裏面の対応位置には挟持用凹所が形成されていることから、前面扉4の閉状態時において上皿形成部材17の脱落が防止されるとともに、上皿18に貯留される大量の遊技球の重量をも支えることができる。また、図1や図2に示すように、前面扉4のうち、上皿形成部材17に対応する部分(操作部100)は前面側に膨出しており、かつその膨出部の上面が開口している。このため、前面扉4が閉状態にあるときには、上皿形成部材17の上皿18が膨出部(操作部100)の上方に開放されるようになる。以上の構成により、上皿形成部材17を遊技機本体又は前面扉4から容易に取り外すことができるとともに、上皿形成部材17を取り外した上で、上皿18(特に球案内通路19)の清掃作業等が行いやすくなる。また、後述する操作部100等の点検、修理等が前面扉4の裏側から行いやすくなる。つまり、メンテナンス性の向上が図られる。前面扉4の膨出部分は操作部100となっており、前面扉4のうち、操作部100の直上には表示部120が設けられている。これら操作部100及び表示部120の構成については後述することとする。
【0049】
取込装置23は裏セット盤16に設けられており、遊技者による遊技球の投入操作やクレジット操作等に基づき取込装置23を介して遊技球が所定個数ずつ取り込まれる。そして、所定個分の遊技球が取り込まれる毎にその都度の遊技(ゲーム)の開始条件が成立し、遊技開始の準備が整えられるようになっている。このとき、遊技球は所定個数ずつ取り込まれた後、図示しない排出通路を介して遊技機外部に排出される。
【0050】
次に、取込装置23の構成を図6〜図14を用いて詳しく説明する。図6は、取込装置23を構成する表裏一対のハウジング部材161,162及びカバー163,164を分解して示す斜視図であり、遊技機1へはハウジング部材161が遊技機前方側、ハウジング部材162が遊技機後方側となるようにして本取込装置23が取り付けられるようになっている(以下の説明では便宜上、ハウジング部材161を「第1ハウジング」、ハウジング部材162を「第2ハウジング」という)。また、図7は第1ハウジング161の内部構造を示す平面図であり、図8は第2ハウジング162を外側から見た平面図である。
【0051】
第1ハウジング161及び第2ハウジング162は何れも樹脂成形品よりなり、両ハウジング161,162がネジ等により接合されることにより略四角箱状の筐体が構成される。また、各ハウジング161,162の外表面には各々カバー163,164がネジ等により組み付けられるようになっている。なお、第1ハウジング161側のカバー163の外表面は遊技機1(実際には裏セット盤16)への取付面となっており、平坦面にて構成されている。第1ハウジング161にはその上端部に遊技球入口165が形成されており、両ハウジング161,162が接合された際、遊技球入口165は第2ハウジング162に形成された上板部166により上面が閉鎖され、遊技機前方に開口するようになっている。
【0052】
また、本取込装置23には、遊技球を一列で通過させるための遊技球通路167が形成されている。詳しくは、第1ハウジング161には、本取込装置23の厚さ方向に延びるほぼ等幅の通路壁161aが設けられるとともに、第2ハウジング162にも同様に通路壁(図示略)が設けられており、これらを含む四方の通路壁に囲まれて遊技球通路167が区画形成されている。この場合、遊技球の直径が約11mmであるのに対し、遊技球通路167の通路幅は各辺ともに12mm程度となっている。本取込装置23の厚さ方向に延びる通路壁は大部分が第1ハウジング161側に形成され、第2ハウジング162側には高さの低い通路壁が形成されるが、通路壁の全てを第1ハウジング161側に形成する構成であっても良い。
【0053】
ここで、第1ハウジング161及び第2ハウジング162のうち、少なくともいずれか一方を透明な樹脂材料で成形し、装置内部の遊技球通路167等を外部から視認できるように構成するのが望ましい。本実施の形態では、第1ハウジング161側が裏セット盤16に取り付けられ、第2ハウジング162側が遊技機後方に露出される構成であることから、第2ハウジング162を透明な樹脂材料で成形することとしている。これにより、取込装置23を裏セット盤16に取り付けた状態であっても、当該取込装置23の内部構造、例えば遊技球通路167や後述するゲート駆動機構などの他、通路内に貯留された遊技球が視認できるようになっている。他方、各ハウジング161,162内には光学式センサ(後述するカウントセンサ等)が設置され、当該センサにより遊技球の有無(通過)が検知される。そのため、光の乱反射を防止する観点から、第1ハウジング161を黒等、濃色の樹脂材料で成形している。但し、各ハウジング161,162を何れも透明な樹脂材料で成形すること、或いは何れも濃色(例えば黒色)の樹脂材料で成形することも勿論可能である。これに加え本実施の形態では、各ハウジング161,162の前後に取り付けられるカバー163,146も透明の樹脂材料で成形することとしており、これによりハウジング外側に配設される、例えば後述するゲート駆動機構や回路基板等が視認できるようになっている。
【0054】
遊技球通路167はハウジング中央部付近にて二股に分岐され、その一方はほぼ鉛直方向に延びて取込通路168を構成するとともに、他方は斜め下方に延びて排出通路169を構成している。遊技の開始条件としての所定個数の遊技球は取込通路168を通じて取り込まれる。また、遊技終了時などにおける遊技球の精算の際には排出通路169を通じて遊技球が下皿41に排出される。分岐部よりも上流側において、遊技球通路167は基本的に遊技球の重力落下方向に設けられ、その一部を水平方向に蛇行させるようにしている。すなわち、図7に示すように、遊技球通路167は、遊技球入口165の直後で鉛直方向に設けられ、その下流側で一旦図の右側に曲げられるともに更に反対側(図の右側)に折り返されてほぼ水平に倒して設けられている。これにより、遊技球通路167の入口付近では遊技球が上下に積み重なった状態で蓄積され(下流側に流れ)、その下流側(但し後述するゲート部材よりも上流側)の蛇行部分では遊技球がほぼ水平方向に並んだ状態で蓄積される(下流側に流れる)。
【0055】
また、遊技球通路167の分岐部直前には、遊技球の流れを一定に整えるための整流部170が設けられている。詳しくは、図9は整流部170の中央部を水平線で切断した平断面図であり、図の上側は第1ハウジング161の壁面を示し、下側は第2ハウジング162の壁面を示す。図9に示すように、整流部170において、第1ハウジング161には円弧状の凹部171が形成されるとともに、第2ハウジング162には、凹部171に対向して三角形山状の突起172が形成されている。かかる場合、遊技球通路167を下流に流れてくる遊技球Bが整流部170に達すると、遊技球Bが突起172に衝突し、流れの向きを矢印の如く変えた後、更に突起172に対向する凹部171の内壁に衝突する。こうして、遊技球Bは流れの向きを変えつつ凹部171側に迂回するようにして下流側に流れる。
【0056】
このとき、遊技球は整流部170を通過する毎に流れの勢いが消され且つ整流されることから、その通過後における後述する遊技球検出の際の検出ミスが低減される。また、多数の遊技球が数珠繋ぎとなって取込装置23に取り込まれた場合に、整流部170を通過すると、速度差によって隣接する遊技球間に間隔ができることから、複数の遊技球を1個の遊技球として誤検出する不具合もなくなる。すなわち、整流部170の存在により、その通過後の遊技球検出を確実なものとしている。また、整流部170は前後方向(厚み方向)に迂回させるものであるため、取込装置23をコンパクトにしつつも十分な整流効果を遊技球に付与できるという相乗効果が得られる。
【0057】
また、遊技球通路167には、遊技球入口165から取込通路168を含む部位にかけて一筋の突条173が設けられている(但し、整流部170における突条173の設置は任意である)。この突条173は、遊技球通路167を区画形成する四方の通路壁のうち少なくとも1つに形成され、本実施の形態では、第1ハウジング161において遊技球を横から保持する通路壁のほぼ中央部に突条173が形成されている。突条173の高さは0.5mm程度であり、これにより遊技球通路167の前後方向の幅が狭められるようになっている。つまり、遊技球通路167は基本的に通路幅が12mm程度であるが、突条173を設けることにより、実質的な通路幅が11.5mm程度に狭められる。
【0058】
取込通路168には、前記分岐部のすぐ下流にゲート部材としてのゲート片175が設けられており、このゲート片175が支軸176を中心に回動することにより取込通路168が開放又は閉鎖され、同取込通路168内の遊技球の通過が許容又は阻止されるようになっている。また同様に、排出通路169には、前記分岐部のすぐ下流に爪状のゲート片177が設けられており、このゲート片177が支軸178を中心に回動することにより排出通路169が開放又は閉鎖され、同排出通路169内の遊技球の通過が許容又は阻止されるようになっている。ゲート片175,177は、何れもソレノイドを駆動源として回動動作がなされる。ゲート片175は、通路外に配設されて支軸176により支持される基部175aと、通路壁に設けた切欠部179を介して取込通路168に出没する爪部175bとを有する。また、ゲート片177は、通路外に配設されて支軸178により支持される基部177aと、通路壁に設けた切欠部180を介して排出通路169に出没する爪部177bと、基部177aより垂直に立設された支柱部177cとを有する。
【0059】
ここで、図10に示すように、各ゲート片175,177が何れも通路閉鎖位置にある場合、遊技球通路167内において先頭の遊技球Bが両方のゲート片175,177に支えられた状態で多数の遊技球Bが貯留される。そして、この状態でゲート片175が通路開放位置に動作すると、遊技球Bが取込通路168側に流れ、これとは逆にゲート片177が通路開放位置に動作すると、遊技球Bが排出通路169側に流れる。遊技球Bが取込通路168側に流れる際、ゲート片177の爪部177bはあたかも通路壁の一部を構成し、遊技球Bはゲート片177の爪部177bに衝突して方向転換し下流側(鉛直方向)に流れる。このとき、当該爪部177bは基部177aより片持ち支持されており、遊技球Bが通過する際の衝撃吸収の役目も果たす。また、遊技球Bが排出通路169側に流れる際、ゲート片175の爪部175bはあたかも通路壁の一部を構成し、この爪部175b上を通過して下流側に流れる。
【0060】
上述の通りゲート片177は、遊技球Bの貯留時において先頭の遊技球Bを支える役目と、取込通路168の開放時において衝撃吸収の役目とを担っている。そこでこれらの役目を確実に果たすべく、爪部177bには僅かに凹んだ球受け面177dが形成されている。また図10に示すように、遊技球Bが各ゲート片175,177に支えられた状態では、上流側の遊技球より受ける力は図示の如く分散して各ゲート片175,177に伝わり、それぞれの負担が軽減されるようになっている。
【0061】
次に、図7を用い、取込通路168側のゲート片175の駆動機構について説明する。ソレノイド181は電気的な信号の入力に基づき通電され出力軸182を伸縮方向に移動させるものであり、その出力軸182の先端部にはガイド183が取り付けられている。ガイド183には回動片184の一部が係合されており、同回動片184の他部がゲート片175の後端に駆動連結されている。符号185は、出力軸180を常に伸長方向に付勢するコイルバネであり、符号186は、回動片184のほぼ中央部に設けられ同回動片184を回動可能に支持する支軸である。
【0062】
本構成によれば、ソレノイド181への通電がない場合には、図示の如くコイルバネ185の付勢力によって出力軸182が伸長した状態で保持され、ゲート片175の爪部175bにより取込通路168が閉鎖される。なおこのとき、ゲート片175の後端部分がストッパ187に当接しており、当該ゲート片175がそれ以上図の反時計回り方向に回動しないよう規制されている。つまり、実際の使用状態では、ゲート片175の爪部175bに遊技球が載りその状態で遊技球の通過が阻止されるが、ゲート片175は遊技球の重みにより図の反時計回り方向に力を受ける。この際、ストッパ187によりゲート片175の動きが制止される。
【0063】
そして、ソレノイド181の通電に伴い、コイルバネ185の付勢力に抗して出力軸182が縮み方向に移動すると、ガイド183及び回動片184を介してゲート片175が回動する(図7では時計回り方向に回動する)。このとき、ゲート片175の爪部175bが通路閉鎖位置(図示の位置)から開放位置へと移動する。また、ソレノイド181への通電を中止すると、コイルバネ185の付勢力によって出力軸182が伸長方向に移動し、ゲート片175の爪部175bが通路閉鎖位置へと復帰する。
【0064】
一方、排出通路169側のゲート片177を駆動するための駆動機構も同様の構成を有しており、その構成を図8により説明する。なお、ゲート片177の駆動機構は、第2ハウジング162の壁面を挟んで、当該第2ハウジング162の外表面に設けられている。すなわち、第2ハウジング162にはその外表面にソレノイド188が設置され、その出力軸189の先端部にはガイド190が取り付けられている。符号196は、出力軸189を常に伸長方向に付勢するコイルバネである。また、同じく第2ハウジング162の外表面には、ガイド190の一部に係合する第1回動片191と、軸部191aにて第1回動片191に駆動連結された略L字状の第2回動片192とが設けられている。第1回動片191は支軸193により回動可能に支持され、第2回動片192は支軸194により回動可能に支持されている。
【0065】
更に、第2回動片192の一端には透孔192aが設けられており、この透孔192aにゲート片177の支柱部177cが挿通されるようになっている。また、第2ハウジング162には、その内外に通じ且つ前記支柱部177cの円弧状の動きを許容するための透孔195が設けられている。かかる場合、第2ハウジング162を第1ハウジング161に組み付けることで、ゲート片177の支柱部177cが第2ハウジング162の透孔195を通じてハウジング外側に突出し、第2回動片192の透孔192aに係合されるようになっている。
【0066】
本構成によれば、ソレノイド188への通電がない場合には、図示の如くコイルバネ196の付勢力によって出力軸189が伸長した状態(ガイド190がストッパ197に当接した状態)で保持され、ゲート片177の爪部177bにより排出通路169が閉鎖される(図7参照)。そして、ソレノイド188の通電に伴い、コイルバネ196の付勢力に抗して出力軸189が縮み方向に移動すると、ガイド190及び回動片191,192を介してゲート片177が回動する(図8では反時計回り方向に回動する)。このとき、ゲート片177の爪部177bが通路閉鎖位置(図7に示す位置)から開放位置へと移動する。また、ソレノイド188への通電を中止すると、コイルバネ196の付勢力によって出力軸189が伸長方向に移動し、ゲート片177の爪部177bが通路閉鎖位置へと復帰する。
【0067】
また、ガイド190には、ゲート操作部材としての球抜きレバー198が一体的に設けられている。この球抜きレバー198は、外部からの手動操作によりソレノイド188の出力軸189を直接動かすためのものであり、球抜きレバー198により出力軸189を縮み方向に動かすことにより結果としてゲート片177を動かし、排出通路169を強制的に開放することができるようになっている。また、第2ハウジング162にカバー164を被せた状態であっても、球抜きレバー198がカバー164の透孔199を通じて外方へ突出する構成とし、カバー組み付け状態にあっても手動操作可能としている。
【0068】
ガイド190に球抜きレバー198を取り付けた上記構成によれば、仮にソレノイド188が故障し、ソレノイド駆動によるゲート片177の動作が不可能となったとしても、球抜きレバー198の手動操作によりゲート片177の動作、すなわち排出通路169の開閉を行うことができる。これにより、ソレノイド故障時にあっても、遊技終了時などにおける貯留球の下皿41への回収が可能となる。
【0069】
因みに、取込通路168側のゲート駆動機構に関しては、誤操作防止のためにゲート操作部材(球抜きレバー)を設けていない。つまり、排出通路169側では、例え球抜きレバー198が誤って操作され、遊技者の意に反して排出通路169が開放されたとしても遊技球は下皿41に排出されるだけであり、遊技者にとっての実損は無い。これに対し、取込通路168側に球抜きレバーを設けた場合、該球抜きレバーが誤って操作され遊技者の意に反して取込通路168が開放されると、遊技球がホール側(島)に取り込まれてしまい不都合を招く。こうした理由から、取込通路168側には、外部操作可能なゲート操作部材(球抜きレバー)を設けていない。但し本実施の形態では、第2ハウジング162においてハウジング内部のソレノイド181の出力軸182に通ずる位置に透孔200が設けられている。従って、この透孔200に棒状の道具等を差し込んでソレノイド181の出力軸182を動かし、ゲート片175による取込通路168の開放を強制的に行わせることが可能となっている。なお、図8中、符号204は、ソレノイド188を駆動するための回路基板である。
【0070】
また図7に示すように、取込通路168には、ゲート片175のすぐ下流側に球検知手段としての上下一対のカウントセンサ201,202が設置されている。これらカウントセンサ201,202は、ゲート片175による取込通路168の開放時において当該取込通路168を通過する遊技球を検知するものであって、同センサ201,202により遊技の開始条件である所定個数の遊技球の取込が確認できるようになっている。
【0071】
より詳しくは、カウントセンサ201,202は、発光素子及び受光素子を備えた周知の光学式センサにて構成されており、取込通路168を挟んで例えば第1ハウジング161側に発光素子が、第2ハウジング162側に受光素子が配設されている(逆も可)。また、各センサ201,202は、取込通路168の中心線(突条173)よりも横にずれた位置で、且つ1つの遊技球を同時に検出可能な間隔で設置されている。
【0072】
図11を用い、カウントセンサ201,202による遊技球検知の概要を説明する。なお、図11(a)は各センサ201,202に対する遊技球の通過位置を示し、図中、B1,B2,B3の各通過課程での遊技球を示す。また、図11(b)は遊技球通過に伴う各センサ201,202の出力波形(波形整形後の矩形波形)を示し、便宜上遊技球の通過時にON出力となる論理を示す。
【0073】
遊技球がゲート片175を通過した後、図11(a)のB1位置に達すると、上側のセンサ201の出力がONとなり(t1のタイミング)、続いてB2位置に達すると、下側のセンサ202の出力がONとなる(t2のタイミング)。その後、上側のセンサ201の出力がOFFになり(t3のタイミング)、更にB3位置に達すると下側のセンサ202の出力がOFFとなる(t4のタイミング)。この場合、所定の時間条件の下、上側のセンサ201→下側のセンサ202の順で各センサがONした時にのみ遊技球が正規に取り込まれたと判断される。すなわち、上側のセンサ201がONしてから下側のセンサ202がONするまでに所定時間を経過した場合や、通常時とは逆に下側のセンサ202→上側のセンサ201の順で各センサがONした場合には、エラーとなって、その旨が報知等されるとともに遊技が禁止されるようになっている。故に、例えば、遊技球にひも等を付けてあたかも遊技球が取り込まれたようにするなどの不正行為が防止できるようになっている。
【0074】
ところで、上記の如く上下一対のカウントセンサ201,202により遊技球を検知する場合、遊技球は自由落下中に加速されるため、上側のセンサ201前の通過速度と下側のセンサ202前の通過速度とが相違し、後者の方が通過速度が大きくなる。故に、上下各センサ201,202のON出力時間を比較すると、下側のセンサ202の方がON出力時間が短くなる(図11(b)で、T1>T2となる)。そこで、上下各センサ201,202のON出力時間を均等にすべく、各センサ201,202の配設位置を左右(横方向)にオフセットさせることを考える。具体的には、遊技球は球形状をなし中心付近の位置とそれよりも外寄りの位置とでは各センサの前方を通過する際の通過時間(すなわち、センサによる遊技球検知時間)が相違することから、図12に示すように、遊技球の中心を基準にして上側のセンサ201を外側に、下側のセンサ202を内側に配置する。
【0075】
上記構成によれば、上側のセンサ201では遊技球BがL1の距離で検知され、下側のセンサ202では遊技球BがL2の距離で検知される。このとき、L1<L2であるため、遊技球が加速されたとしても各センサ201,202のON出力時間を均等にすることが可能となる。これにより、カウントセンサ201,202による遊技球Bの検知精度が向上する。
【0076】
さらに図7に示すように、遊技球通路167には、その上流部に貯留球検出センサ203が設置されている。この貯留球検出センサ203も同様に発光素子及び受光素子を備えた周知の光学式センサにて構成されており、遊技球通路167を挟んで例えば第1ハウジング161側に発光素子が、第2ハウジング162側に受光素子が配設されている(逆も可)。この貯留球検出センサ203によれば、遊技可能な所定個数の遊技球が遊技球通路167内に貯留されているがどうかが検出できるようになっている。本実施の形態の場合、遊技球通路167内に5個(1ベット分)の遊技球が貯留されているかどうかが検出される。また、カウントセンサ201,202の出力と貯留球検出センサ203の出力とをモニタし、貯留球検出センサ203により遊技球を検知しつつもカウントセンサ201,202により遊技球が検知できない場合等は、球詰まりなどのエラーや不正行為が生じたと判断することも可能である。
【0077】
また、上記各センサ201〜203は、実際には第1ハウジング161又は第2ハウジング162の通路壁に設けられた光透過孔を通じて発光又は受光し、遊技球Bの通過を検知するが、その光透過孔が長尺状に形成されている。つまり、図13に示すように、光透過孔204は、遊技球の通過方向に対して垂直方向に延びる長尺状をなし、その光透過孔204を通じて発光又は受光される。この場合、光透過孔204が長尺状に形成されるため、光透過孔204にほこり等が付着したりしても直ちに発光又は受光が不能になるわけでなく球検知精度の低下が抑制できる。また、光透過孔204は、任意な形状で拡張されるのでなく長尺状に拡張されているため、不要な光の乱反射を招くこともない。なお、上記各センサ201〜203を構成するLED等の発光素子又は受光素子は、各ハウジング161,162の外表面に設けられる回路基板(例えば図8の回路基板204)に設置されるようになっており、素子間の発受光は光透孔孔204を通じてなされるようになっている。
【0078】
次に、図14を用い、取込装置23による実際の遊技球の取込動作を説明する。図14(a)は初期状態を示し、同(b)は遊技球Bの取込状態を示し、同(c)は遊技球Bの排出状態を示す。なお、実際の遊技に際し、遊技球通路167には続々と遊技球Bが入ってくるが、図14(a)〜(c)では、1ベット分の遊技に必要な5個の遊技球Bのみを図示している。
【0079】
図14(a)に示す初期状態では、ソレノイド181,188が何れも非通電の状態にあり、ゲート片175,177は何れも閉鎖位置にある。故に、これらゲート片175,177を通じての遊技球Bの通過は許容されていない。つまり、遊技球通路167内の複数の遊技球Bのうち、先頭の遊技球が取込用及び排出用の両ゲート片175,177にて支持された状態となっている。このとき、先頭から上流側へ5個目の遊技球は、貯留球検出センサ203によりその存在が検出される。
【0080】
また、図14(b)に示す遊技球Bの取込状態では、ソレノイド181の通電によりゲート片175が開放位置に動作する。これにより、遊技球Bが取込通路168内をゲート片175の下流側に流れて遊技球取込が行われる。なお、遊技球通路167内を流下してくる遊技球Bは、ゲート片177に衝突し、その際ゲート片177にて流れの勢いが吸収されると共に一瞬停止状態となり、その後取込通路168へと流れる。このとき、取込通路168では前後する遊技球が互いに離間した状態で流下し、カウントセンサ201,202にて確実に遊技球Bの通過が検知される。
【0081】
さらに、図14(c)に示す遊技球Bの排出状態では、ソレノイド188の通電によりゲート片177が開放位置に動作する。これにより、遊技球Bが排出通路169内をゲート片177の下流側に流れて遊技球排出が行われる。このとき、遊技球Bは、ゲート片175上を転がりながら通過する。
【0082】
また、裏セット盤16の裏側には、遊技中の所定条件の成立時において遊技球の払出を行う払出機構が設けられている。すなわち、図4に示すように、裏セット盤16の裏側の最上部にはタンク25が設けられており、このタンク25には遊技ホールの島設備から供給される遊技球が逐次補給される。タンク25の下方にはタンクレール26が連結され、更にタンクレール26の下流側にはケースレール27が連結されている。払出装置28はケースレール27の下流側に設けられ、所定の電気的構成により必要個数の遊技球の払出が行われる。そして、払出装置28より払い出された遊技球は払出通路29を通じて前記上皿18に供給される。
【0083】
ここで、タンクレール26、ケースレール27、払出装置28等の払出機構は、後述するベルトユニット70(実際には、同ベルトユニット70を収容するカバー135)を迂回するようにして配置されている。また、図4(遊技機1の背面図)では右端の上下部分で前面枠3が開閉可能に軸支されており、前述の払出機構は軸側に配置されている。この場合、払出機構には多数の遊技球が貯留されその重量は自ずと大きくなるが、払出機構が軸側に設けられるため、前面枠3の開閉を支障なく行うことができるようになる。またこのとき、軸部材(ヒンジ31,32)にかかる重量負担が軽減されるため、同軸部材(ヒンジ31,32)を保護する効果も併せて得られる。払出機構と同様に前記取込装置23も軸側に設けられていることから、遊技球の取り扱いに関する機構が全て軸側にまとめられ、遊技球の流れに関する不具合時の対応も容易になる。
【0084】
前記投入操作等が行われた場合、取込装置23が作動し、これにより上皿18にある遊技球が所定個数ずつ取り込まれる。また、遊技中に所定条件が成立した場合には、払出装置28が作動し、これによりタンク25に貯留されている遊技球が、払出通路29等を介して基本的には上皿18に払い出される。
【0085】
一方、前述したように前面扉4の前面下方には下皿形成部材5が配設されており、その下皿形成部材5に下皿41が形成されている。また、下皿形成部材5には、その奥方の側面に排出口42が形成されている。前記上皿18内に遊技球が満タンに貯留されている状態であって更に遊技球が払い出される場合には、排出口42を介して下皿41にも遊技球が払い出されるようになっている。すなわち、図示は省略するが、裏セット盤16に設けられた払出通路29は二通路に分岐され、その一方が上皿18に連通し、他方が下皿41に連通する構成となっている。排出口42の上方にはスピーカ43が設けられている。なお、下皿41に隣接して灰皿44が形成されている。
【0086】
ここで、前面扉4前面の膨出部よりなる操作部100は、その下面が台形状(凸状)に切り欠かれており(実際には、後述するストップボタン操作面113の下方部分が切り欠かれている)、その切り欠きにより形成された領域にスピーカ43が設置されている。スピーカ43は、上下方向に限られた空間で十分な音量を確保するため横長の形状をなす。操作部100の下方空間(切り欠きによりできた空間)は、下皿41に貯まった遊技球を掻き出すために手を差し入れる空間でもある。この場合、操作部100の下方空間において、スピーカ43は、その上方及び左右が操作部100により、下方が下皿41(下皿形成部材5)によりそれぞれ囲まれるようになっている。
【0087】
また、図2等からも明らかなように、遊技機前方から見て下皿形成部材5にて重複しない領域にスピーカ43が配置され、スピーカ43の音が下皿形成部材5又は同部材5(下皿41)内に貯留される遊技球に遮られないようになっている。要するに、スピーカ43は概ね四方が囲まれ、前方にのみ、すなわち遊技者側にのみ開放されるようになっている。故に、遊技機1毎の遊技者にとってはスピーカ43の音がよく聞こえ、隣接する遊技機1の他の遊技者にとってはスピーカ43の音があまり聞こえない。従って、各の遊技者にとって隣からの音が耳障りになるといった不都合が抑制できる。
【0088】
下皿形成部材5には球抜き穴45が形成されており、球抜きボタン46を押すことで図示しない球抜き機構が連動し、下皿41に貯まった遊技球が球抜き穴45から下方に排出されるようになっている。
【0089】
図3,図15に示すように、前面扉4を閉じた状態において、当該前面扉4にはベルトユニット70のすぐ前方位置に前面パネル60が配設されており、その前面パネル60には3つの表示窓61,62,63が設けられている。各表示窓61〜63は横並びとなるように設けられ、各表示窓61〜63を通して内部が視認可能となっている。
【0090】
また、前面パネル60の背面には、これも同様にパネル状をなすフロントライト部材64が重ね合わせるようにして取り付けられている。フロントライト部材64は発光手段を構成するものであり、光源(ライト)と、光源からの光をパネル面に沿って導入しかつパネル面に略垂直な方向に反射させパネル外部へ発する透明な導光パネルとを有して構成されている。つまり、このフロントライト部材64によればその後方に向けて略垂直に面発光が行われ、後述するベルトユニット70のベルト表面(図柄)が明るく照射されることとなる。この場合、表示窓61〜63による図柄の視認範囲に対して面発光が行われる。なお、本実施の形態では、表示窓61〜63毎に個別に光源が設けられている。すなわち、図3に示すように、それぞれ光源65,66,67及びそれらに対応したインバータ65a,66a,67aが、個別に設けられている。
【0091】
また、前面扉4において、環状部6及び表示部120で囲まれる中央部分は中央パネル部となっており、この中央パネル部には上下2枚の保護パネル35,36が配設されている。これら保護パネル35,36は樹脂又はガラス等による透明なパネルであり、上側パネル及び下側パネルを構成する。これら上下の保護パネル35,36の間には、両パネルを区画するための棒状の仕切部材37が配設されている。図15に示すように、下側の保護パネル36は、前述した前面パネル60及びフロントライト部材64に重ね合わせるようにして幾分上向きに傾斜して設けられている。これに対し、上側の保護パネル35は、幾分下向きに傾斜して設けられている。これにより、上下の保護パネル35,36はいずれも遊技者に対向するように設けられることとなり、各パネル35,36への視認性が向上するようになっている。
【0092】
次に、図柄表示装置としてのベルトユニット70の構成を図3、図15及び図16を用いて説明する。図3に示すように、ベルトユニット70は、前面扉4の裏側において前方より裏セット盤16に設置されている。すなわち、ベルトユニット70は、四角枠状をなす金属製の支持フレーム80を具備しており、その支持フレーム80の上部2カ所に固定部81が設けられている。そして、固定部81に取付金具82が取り付けられ、この取付金具82を介して支持フレーム80が裏セット盤16に取着固定されている。因みに図16に示すように、支持フレーム80の下部には係止穴83,84,85が設けられており、各係止穴83〜85に裏セット盤16側の係止部(図示略)が係止されることにより、ベルトユニット70の前後方向の位置決めがなされるようになっている。つまり、各係止穴83〜85は前後に複数(例えば2つ)設けられ、その前後の係止穴83〜85の何れを用いるかによりベルトユニット70の傾斜角度が決定されるようになっている。
【0093】
また、支持フレーム80には、可変表示手段を構成する左回転体71、中回転体72及び右回転体73が収納されている。図15,図16に示すように、各回転体71〜73はそれぞれ、支持フレーム80に回転可能に軸支された駆動ローラ74及び従動ローラ75と、両ローラ74,75間に掛け渡されたベルト(無端状ベルト)76とを備えている。駆動ローラ74には、その回転方向に沿って左右両縁部に複数の外歯74aが等間隔に設けられ、従動ローラ75にも同様に、その回転方向に沿って左右両縁部に複数の外歯75aが等間隔に設けられている。これに対し、ベルト76には、その左右両縁部に前記外歯74a,75aと同じ間隔で係合穴76aが設けられている。そして、ベルト76の係合穴76aを両ローラ74,75の外歯74a,75aに係合させるようにしてベルト36が両ローラ74,75に掛け渡されている。本実施の形態では、従動ローラ75は駆動ローラ74よりも小径であるとするが、それらは同じ径であっても、従動ローラ75の方が大径であってもよい。また、駆動ローラ74を上に、従動ローラ75を下に配置するが、それらを上下逆に配置してもよい。かかる構成下、円形状のリールで回転体を構成した場合とは異なり、ベルト76(回転体71〜73)は全体として扁平状に構成されることとなる。
【0094】
各回転体71〜73の駆動ローラ74は、それぞれステッピングモータ等よりなるモータ77,78,79に連結されている。そして、各モータ77〜79の駆動により各回転体71〜73が個別に、すなわちそれぞれ独立して回転駆動されるようになっている。回転体71〜73が回転すると、各表示窓61〜63を通して回転体71〜73(各ベルト76)が上から下へ向かって移動しているかのように視認される。なお、上記のローラ機構をプーリやギア等を用いた他の機構に変更することも可能である。
【0095】
各ベルト76の外表面には、それぞれ識別情報としての図柄(シンボル)が多数付されている。これらの図柄のうち、表示窓61〜63を介して視認可能な図柄数は、主として表示窓61〜63の上下方向の長さによって決定される所定数に限られている。本実施の形態では、各回転体71〜73毎に3個ずつの図柄が視認可能となるよう表示窓61〜63の上下方向の長さが設定されている。ベルト76の外表面にはつや消し加工が施されており、ベルト表面は全体が非光沢面となっている。それ故に、前述の通りフロントライト部材64により面発光が行われ、ベルト表面に正面から光が照射される場合にも、ベルト表面が過剰に反射することが抑制できるようになっている。なお、ベルト76に付された図柄以外の部位だけを非光沢面とすることも可能である。
【0096】
各回転体71〜73の前方には、各ベルト76の係合穴76aを隠すための目隠手段としてのプレート部材86が設けられている。このプレート部材86は、各回転体71〜73の配列方向に延びるようにして各回転体共通に設けられており、各回転体71〜73毎に対応する縦長形状の透孔87,88,89が形成されている。この透孔87〜89は前記表示窓61〜63と略同じ大きさを有し、各透孔87〜89の両サイドの板部により各ベルト76の係合穴76aが前方から隠されるようになっている。この場合、プレート部材86は、駆動ローラ74及び従動ローラ75の間のベルト周回域に配設され、特に、ベルト76に接触することがない程度に当該ベルト76に近接して配設されている。
【0097】
また、各透孔87〜89の上下には、プレート部材86の一部を所定角度に折り曲げた集光板90が設けられており、この集光板90により、前記フロントライト部材64から発せられる光が中央方向に集められるようになっている。プレート部材86は、左右の取付部91で支持フレーム80の両側面に取り付け固定されている。なお、図3においても実際にはベルトユニット70の前面にプレート部材86が取り付けられるのであるが、図3では便宜上プレート部材86を取り外した状態で図示している。
【0098】
さらに、本ベルトユニット70には、表示窓61〜63を介して視認可能な図柄を後方より照明するためのバックライト92(後方発光手段)が設けられている。このバックライト92は蛍光ランプ等により構成され、駆動ローラ74と従動ローラ75との間に配置される。
【0099】
次に、各回転体71〜73のベルト76に付される図柄について説明する。図17には、各回転体71〜73のベルト76についての図柄配列が示されている。同図は、ベルト76表面の展開図とみても差し支えない。同図に示すように、各ベルト76にはそれぞれ20個の図柄が一列に設けられている。図中、各図柄の左側には1〜20の連続番号を付しており、以下の説明では当該番号を適宜用いることとする。なお、各回転体71〜73のベルト76はそれぞれに同一図柄の数や配置順序が相違するものであるが、ここでは便宜上、その1つについてのみ図示し説明する。
【0100】
図柄としては、(1)ビッグボーナスゲームに移行するためのビッグボーナス図柄としての「7」図柄(例えば、図17の19番目の図柄)、(2)レギュラーボーナスゲームに移行するためのレギュラーボーナス図柄としての「BAR」図柄(例えば、図17の20番目の図柄)、(3)リプレイゲームに移行するための「リプレイ図柄」(例えば、図17の17番目の図柄)、(4)小役の払出が行われる小役図柄としての「スイカ」図柄(例えば、図17の18番目の図柄)、「ベル」図柄(例えば、図17の16番目の図柄)、「チェリー」図柄(例えば、図17の15番目の図柄)、がある。
【0101】
本実施の形態において、ビッグボーナス図柄の組合せである「7」図柄が後述する有効ライン上に左・中・右と揃った場合には、75個の遊技球の払出が行われるとともにビッグボーナスゲームへの突入がなされ、レギュラーボーナス図柄の組合せである「BAR」図柄が有効ライン上に左・中・右と揃った場合には、75個の遊技球の払出が行われるとともにレギュラーボーナスゲームへの突入がなされるようになっている。また、「リプレイ」図柄が有効ライン上に左・中・右と揃った場合には、遊技球の払出は行われずリプレイゲームへの突入がなされるようになっている。
【0102】
更に、小役図柄に関し、「スイカ」図柄が有効ライン上に左・中・右と揃った場合には75個の遊技球の払出が、「ベル」図柄が有効ライン上に左・中・右と揃った場合には40個の遊技球の払出が行われる。また、左回転体71の「チェリー」図柄が有効ライン上に停止した場合には10個の遊技球の払出が行われる。すなわち、中回転体72及び右回転体73の「チェリー」図柄は遊技球の払出とは無関係であり、言わば無意味な図柄である。また、「チェリー」図柄に限っては、他の図柄との組合せとは無関係に遊技球の払出が行われるため、左回転体71の複数の有効ラインが重なる位置(具体的には上段又は下段)に「チェリー」図柄が停止された場合には、その重なった有効ラインの数を乗算した分だけの遊技球の払出が行われることとなり、結果として本実施の形態では20個の遊技球の払出が行われる。
【0103】
また、ベルト76に付される複数の図柄のうち、特定図柄(本実施の形態では「7」図柄)に関して、当該特定図柄上に分離形成された状態で透明性を有する多数の樹脂体が付着されている。多数の樹脂体を付着させた状態での「7」図柄の形態を図18に例示する。図18には(a)〜(d)の4事例を示し、そのうち図18(a)では、「7」図柄上に横方向に延びる線状の樹脂体50が多数付着されている。つまり、個々に線状をなす樹脂体50は所定の規則性を持たせて(例えば等間隔に)分離形成されており、これによりベルト表面に所定の樹脂パターンが形成されている。この場合、多数の樹脂体50との組み合わせにより図柄のイメージが確立されている。
【0104】
また、図18(b)では、「7」図柄上に点状の樹脂体50が多数付着されている。つまり、個々に点状をなす樹脂体50は所定の規則性を持たせて(例えば等間隔に)分離形成されており、これによりベルト表面に所定の樹脂パターンが形成されている。図18(c)では、各樹脂体50が線状をなす場合において、ベルト周回方向における樹脂体50の長さが規定長さを越えないよう、当該樹脂体50が複数に区分して設けられている。更に、図18(d)では、樹脂体50を上下方向に延びる楕円状のものに変更している。
【0105】
上記構成によれば、表示窓61〜63を通じて樹脂体50に光(遊技店内の照明光やフロントライト部材64の光など)が照射されて樹脂体表面が光ることで、図柄の表示態様を際立たせ遊技の演出効果を高めることができる。また、多数の樹脂体50はまとめて設けられるのではなく、細かく分離した状態で設けられるため、比較的大きな曲率で湾曲させたとしても剥がれ等の不具合の発生が抑制される。樹脂体50は透明性を有するものであるため、図柄の視認性が損なわれることもない。更に加えて、ベルト表面に樹脂体50が付されているため、当該ベルト表面において局部的な立体感が得られる。また、仮にベルト裏面に樹脂体50が付される場合とは異なり、ローラ74,75との擦れにより当該樹脂体50が剥がれてしまう等の不都合が防止できる。なお、樹脂体50は無色である他、薄目の色、半透明色、または図柄と同一或いは類似した色を有するものであっても良く、これらの場合も図柄の視認性が損なわれることはない。
【0106】
また、上記特定図柄の全部又は一部を光透過部とし、ベルト76の背後からバックライト92による発光を行わせる構成としても良い。この場合、バックライト92の光は特定図柄の光透過部を通じて前方に伝わり、ベルト周回時において特定図柄の通過をより一層容易に視認できるようになる。そして、光透過部を通過した後、樹脂体50を透過する際に光が乱反射し、その結果、当該図柄をきらきらと光らせることができる。
【0107】
複数の樹脂体50を付着させる範囲は特定図柄(本例では「7」図柄)全体であることを必ずしも要しない。特定図柄の一部に樹脂体50が付着される場合にも、ベルト76の周回時又は停止時において特定図柄だけを特に際立たせることが可能となる。
【0108】
図19に示すように、本遊技機1には、各表示窓61〜63を結ぶようにして、横方向に平行となるように3本、斜め方向にたすき掛けとなるように2本、計5本の有効ラインが設定されている。すなわち、有効ラインとして、上・中・下の横ライン(上ライン、中央ライン、下ライン)と、一対の斜めライン(右上がりライン、右下がりライン)とが設定されている。勿論、最大有効ライン数を6以上としてもよく、5未満としてもよく、所定条件に応じて最大有効ライン数を変更するようにしてもよい。図2に示すように、表示窓61〜63群の正面から見て左側にはベット数表示部95が設けられており、このベット数表示部95により、その都度有効化された有効ラインに応じてベット数相当の数字がセグメント表示されるようになっている。なお、遊技者に有効ラインを一層理解し易くするために、ベット数に応じて有効化されるラインを明示的に表示するライン表示部を設けてもよい。
【0109】
ベット数表示部95では、中央ラインからなる1ラインのみが有効化された場合に「1」がセグメント表示される。本実施の形態では、この1ラインが有効化されるためには5個の遊技球の投入(1ベット)が必要とされる。また、ベット数表示部95では、上下ライン及び中央ラインからなる3ラインのみが有効化された場合に「2」がセグメント表示される。本実施の形態では、この3ラインが有効化されるためには10個の遊技球の投入(2ベット)が必要とされる。さらに、ベット数表示部95では、全有効ライン(上中下ライン並びに右上がり及び右下がりライン)からなる5ラインが有効化された場合に「3」がセグメント表示される。本実施の形態では、この5ラインが有効化されるためには15個の遊技球の投入(3ベット)が必要とされる。すなわち、本実施の形態では、一遊技回の遊技に必要な最低限の遊技球の数(所定数)は「5個」に設定され、一遊技回の遊技に最大限投入可能な遊技球の数(最大投入数)は「15個」に設定されている。
【0110】
図1,図2に示すように、前記前面扉4の膨出部分に設けられた操作部100の左側には、各回転体71〜73を一斉(同時である必要はない)に回転開始させるために操作されるスタートレバー101が設けられている。スタートレバー101は可変表示を開始させるべく操作される始動操作手段を構成する。スタートレバー101の右側にはストップボタン操作面113が設けられ、そのストップボタン操作面113には、回転中の各回転体71〜73を個別に停止させるためのストップボタン102,103,104が設けられている。各ストップボタン102〜104は、停止対象となる回転体71〜73に対応する表示窓61〜63毎にそれぞれ設けられている。ストップボタン102〜104は、可変表示を停止させる停止手段、及び可変表示を停止させるべく操作される停止操作手段を構成する。なお、本実施の形態では、前記ストップボタン102〜104が押圧操作されないまま所定時間経過すると、前記回転体71〜73が停止させられるよう構成されている。
【0111】
操作部100(前面扉4の膨出部分)の上面には平坦状の操作補助面105が形成されている。この操作補助面105は、その背後の上皿18を取り囲むようにしてアーチ状に設けられ、遊技機前面との間に上皿18と略同形状の開口部106が形成されている。前面扉4を閉じた状態では、この開口部106を介して上皿18が上方に開口する構造となっている。また、操作補助面105は、前方(手前側)に向けて下降するよう僅かに傾斜して設けられている。但し、その傾斜はなくてもよし、逆に後方に向けて下降する傾斜であってもよい。
【0112】
ここで、操作補助面105においてストップボタン102〜104(ストップボタン操作面113)の直上部分は、その前後方向の幅が略均一であり、操作補助面105の後方縁部(図1のL部)は直線状に構成されている。この場合、遊技者が各ストップボタン102〜104を親指で押圧操作することを想定すると、人差し指や中指など他の指を操作補助面105の後方縁部(L部)にかけるようにするとよい。その状態で手を左右に移動することにより、操作補助面105上を沿うようにして、各ストップボタン102〜104を連続的に押圧操作することができるようになる。言い換えれば、上皿部分に指をかけて上記押圧操作を行うことができる。要するに、操作補助面105が平坦でありかつその後方縁部が直線であるため、その操作補助面105を利用し、各ストップボタン102〜104の連続的な押圧操作を素早くかつスムーズに実施することができる。
【0113】
また、上皿18(本実施の形態では特に図5に示す副上皿部18)には、操作補助面105側を幾分高くするようにして段差や傾斜を設けておくようにしてもよい。すなわち、上皿18の前方が高く、後方が低くなるよう高低差を設けておく。これによれば、上皿18内に遊技球が貯留されたとしても多くは上皿18の低い部位(すなわち、操作補助面105から離れた部位)に貯まることとなる。それ故、上皿18を指かけ部として利用する場合に、指と遊技球とが干渉するといった不都合が回避できる。
【0114】
さらに、操作補助面105には、遊技情報等を記した情報シールS2が貼り付けられるようになっている。つまり、操作補助面105は、情報シール貼り付け面ともなっている。
【0115】
スタートレバー101の上方(すなわち、遊技者にとっては左手側)において、操作部100の操作補助面105には、遊技球を投入するための入力手段を構成するボタン状のベットスイッチが設けられている。本実施の形態では、ベットスイッチとして1ベットスイッチ107と、2ベットスイッチ108と、マックスベットスイッチ109とが設けられている。各ベットスイッチ107〜109は、共に遊技媒体(又は記憶遊技媒体)たる遊技球を必要数分だけ投入するためのものである。
【0116】
1ベットスイッチ107に関しては、1回押圧操作される毎に、5個の遊技球が投入されるよう設定されている。より詳しくは、後述するクレジットモード下においてクレジットされた仮想遊技球が所定数(5個)以上存在する場合には、1ベットスイッチ107の1回の押圧操作で、仮想遊技球がそれまでのクレジット数から「5個」だけ減算される。また、仮想遊技球が所定数以下の場合又はクレジットモードでないダイレクトモードの場合には、1ベットスイッチ107の1回の押圧操作で、上皿18の遊技球が「5個」ずつ回収され、取り込まれるようになっている。
【0117】
また、2ベットスイッチ108に関しては、1回押圧操作される毎に、10個の遊技球が投入されるよう設定されている。より詳しくは、後述するクレジットモード下においてクレジットされた仮想遊技球が所定数(10個)以上存在する場合には、2ベットスイッチ108の1回の押圧操作で、仮想遊技球がそれまでのクレジット数から「10個」だけ減算される。また、仮想遊技球が所定数以下の場合又はクレジットモードでないダイレクトモードの場合には、2ベットスイッチ108の1回の押圧操作で、上皿18の遊技球が「10個」ずつ回収され、取り込まれるようになっている。
【0118】
さらに、マックスベットスイッチ109は、前記1ベットスイッチ107等の複数回(3回)の押圧操作を省略することができるよう設けられているものであって、1回押圧操作される毎に、15個(3ベット分)の遊技球が投入されるよう設定されている。より詳しくは、後述するクレジットモード下においてクレジットされた仮想遊技球が所定数(15個)以上存在する場合には、マックスベットスイッチ109の1回の押圧操作で、仮想遊技球がそれまでのクレジット数から「15個」だけ減算される。また、仮想遊技球が所定数以下の場合又はクレジットモードでないダイレクトモードの場合には、マックスベットスイッチ109の1回の押圧操作で、上皿18の遊技球が「15個」ずつ回収され、取り込まれるようになっている。本実施の形態における実際の遊技球の取込は、前述の通り取込装置23によって行われる。但し、特別遊技状態であるビッグボーナスゲーム中にあっては、マックスベットスイッチ109の1回の押圧操作により5個分(1ベット分)の遊技球が投入されるようになっている。
【0119】
また、本実施の形態では、前記5ラインが有効化された(15個の遊技球が投入された)時点で最大ベット(3ベット)状態となる。つまり、例えば、1ベットスイッチ107の3回の押圧操作或いはマックスベットスイッチ109の1回の押圧操作がなされた時点で、それ以上の投入は行われないようになっている。従って、本実施の形態では最大ベット(3ベット)状態となった上で、さらにベットスイッチ107〜109が押圧操作された場合には、該操作が無効化されるようになっている。但し、最大ベット(3ベット)状態となった上で、さらにベットスイッチ107〜109が押圧操作された場合には、その余分な操作に見合う分の遊技球をクレジット(仮想遊技球)として貯留記憶させるようにすることも可能である。
【0120】
さらに、前記操作部100において、スタートレバー101の近傍には、ボタン状の切換スイッチ110が設けられている。また、操作部100の右部において操作補助面105には、精算スイッチ111が設けられている。
【0121】
切換スイッチ110は、既に取り込まれ貯留記憶された状態となっている遊技球や、所定条件成立の結果遊技者に払い出される遊技球の取扱形式を変更するために操作される。すなわち、例えば電源投入時には、所定の最大値(例えば遊技球250個分:最大記憶数)となるまでの余剰の遊技球をクレジット(仮想遊技球:記憶遊技媒体)として貯留記憶するとともに、払い出された遊技球もクレジット(仮想遊技球)として貯留記憶するように設定しておく「クレジットモード」とし、切換スイッチ110が押圧操作されると、クレジットがある場合にはその分を現実の遊技球として払い出すとともに、余剰の遊技球や獲得遊技球も現実の遊技球として直接払い出すように設定された「ダイレクトモード」に切り換えられるようにしておく。この切換スイッチ110が操作される度に「クレジットモード」と「ダイレクトモード」とが交互に切り換えられるようにしておけば、遊技者は自身の好みに応じた形式で遊技を実行することができる。かかる切換スイッチ110は投入価値及び遊技価値の取扱形式を切り換える切換操作手段を構成する。
【0122】
また、精算スイッチ111は、上皿18に貯留されている遊技球を下皿41に排出するためのものである。すなわち、遊技者が遊技を終了して上皿18に貯留されている遊技球を取り出そうとした場合に、当該精算スイッチ111が押圧操作されることで上皿18内の遊技球が下皿41に排出される。なおこのとき、誤動作防止のために、精算スイッチ111が一定時間以上押圧操作された場合のみその操作を有効とする条件を付しても良い。
【0123】
これに加え、精算スイッチ111は、各ベットスイッチ107〜109の押圧操作により一旦取り込まれた遊技球や、クレジットモード下でクレジットされている遊技球を払い出す機能をも具備すると良い。より具体的には、遊技に際し、(イ)各ベットスイッチ107〜109の押圧操作により取り込まれた遊技球、(ロ)クレジットモード下でクレジットされている遊技球、(ハ)上皿18に貯留されている遊技球、について、上記(イ)〜(ハ)がいずれも存在する場合、精算スイッチ111が1回押圧操作される度に、(イ)→(ロ)→(ハ)の順に遊技球の精算が行われる。つまりこのとき、精算スイッチ111が計3回押圧操作されることで、上記(イ)〜(ハ)の遊技球が全て下皿41に排出(精算)されることとなる。なお、上記(イ)〜(ハ)の遊技球のうち、該当するものが1つ又は2つであれば、その都度の精算スイッチ111の押圧操作に伴いその該当する遊技球が精算される(優先順位は(イ)→(ロ)→(ハ))。因みに、精算スイッチ111に代えて、レバースライド操作によって上皿18の遊技球が下皿41に排出される構成であってもよい。また、上記(イ)〜(ハ)の遊技球をそれぞれ精算するためのスイッチを個別に設けることも可能である。
【0124】
さらに、前面扉4の表示部120には、クレジットモード時に有効化されて貯留記憶された遊技球数を表示する記憶数表示手段としての残数表示部121と、獲得遊技球の個数を表示する獲得数表示部122と、ビッグボーナスゲーム中の情報(例えばゲーム回数等)を表示するための情報表示部123とがそれぞれ設けられている。本実施の形態では、これら各表示部121〜123は3桁或いは2桁の7セグメント表示器によって構成されているが、桁数は特に限定されるものではないし、液晶表示器等によって代替することも当然可能である。
【0125】
ところで、本実施の形態においては、前記クレジットモード時における最大貯留記憶個数は上述したように例えば「250個」(50ベット分相当)に設定されている。そして、前記残数表示部121には、「0」〜「250」までの貯留記憶数が表示可能となっている。クレジットモード時においては、この残数表示部121の表示される数字は、1ベット毎に5ずつ(マックスベットでは15ずつ)減算されて表示されることとなる。従って、当該残数表示部121に表示されている数値が5の倍数でない場合には、現時点での貯留記憶数が「0」〜「4」の間の端数分存在していることを遊技者は容易に認識することができる。
【0126】
なお、遊技機1(前面扉4)の上部には、ビッグ報知部、リプレイ報知部、小役報知部等の各種報知部(図示略)が適宜設けられるとよい。これら各種報知部は遊技機1の上部以外の場所に設けてもよいし、共通の報知部で異なる態様の報知を行うようにしてもよい。また、かかる報知部として環状部6,7を利用してもよい。例えば、ビッグ報知部は、各回転体71〜73の停止時に「7」図柄が有効ライン上に揃った場合、ビッグボーナスゲームを獲得したことを点灯、点滅等によって表示報知する。リプレイ報知部は、各回転体71〜73の回転停止時に「リプレイ」図柄が有効ライン上に揃った場合、リプレイゲームを獲得したことを点灯、点滅等によって表示報知する。小役報知部は、各回転体71〜73の回転停止時に小役図柄としての「スイカ」図柄等が有効ライン上に揃った場合、所定数の遊技球を獲得したことを点灯、点滅等によって表示報知する。なお、これら各報知部は表示によって報知することとしたが、これに代えて或いはこれに加えて、遊技機1(前面扉4の上部)に備えられるスピーカ11によって音声により報知してもよい。
【0127】
図4に示すように、遊技機1の背面において裏セット盤16には、遊技に関する各種の制御を行うための主基板(制御装置)131が設置されている。主基板131は、主たる制御を司るCPU、遊技プログラムを記憶したROM、遊技の進行に応じた必要なデータを記憶するRAM、各種機器との連絡をとるポート、各種抽選の際に用いられる乱数発生器、時間計数や同期を図る場合などに使用されるクロックパルス発生回路等を含む制御回路基板より構成されている。また、同じく裏セット盤16には、主基板131の横に並べるようにしてサブ基板132が設置されている。サブ基板132も同様に、CPU、ROM、RAM等を具備する。なお、主基板131及びサブ基板132は何れも透明又は非透明な制御基板ボックスに収容されており、この制御基板ボックスにて裏セット盤16に固定されている。
【0128】
その他図4において、ベルトユニット70は、ケース部材としての無色透明なカバー135内に収容されて一体化されている。裏セット盤16には、カバー135(ベルトユニット70)の側面に接するようにして、電源装置としての電源ユニット133が設置されている。図中の符号135aは通気孔である。電源ユニット133は、前述した主基板131、サブ基板132等の制御装置やその他払出装置28等に必要な電源を供給するための電源基板と、該電源基板を収容する無色透明な基板ボックスと、電源基板の内外で生じたノイズを排除するためのノイズ対策用の金属板とを具備し、それらが一体的に組み付けられて構成される。なお、裏セット盤16には、ベルトユニット70のすぐ横に縦長の凹部134が設けられており、この凹部134に電源ユニット133の側部が収容されるようになっている。これにより、電源ユニット133は、遊技機1の奥行き方向に延びる向きに縦長に配置される。
【0129】
図20は、主基板131等の電気的構成を説明するブロック図である。同図において、二重矢印は電源の接続及び方向を示し、通常の矢印は信号の接続及び方向を示している。電源ユニット133(電源基板)からの電源は、主基板131及び払出装置28へと供給される。また、サブ基板132へは、主基板131を介して電源が供給される。
【0130】
主基板131の入力側には、スタートレバー101の操作を検出するスタート検出センサ141、各ストップボタン102〜104の操作を個別に検出するストップ検出センサ142,143,144、1ベットスイッチ107の押圧操作を検出する1ベット検出センサ145、2ベットスイッチ108の押圧操作を検出する2ベット検出センサ146、マックスベットスイッチ109の押圧操作を検出するマックスベット検出センサ147、切換スイッチ110の押圧操作を検出する切換検出センサ148、各回転体71〜73(ベルト76)の回転位置(原点位置)を個別に検出する回転位置検出センサ151,152,153、払出装置28より払い出される遊技球を検出する払出検出センサ154、取込装置23より取り込まれる遊技球を検出する前記カウントセンサ201,202、取込装置23において1ベット分(5個)又はマックスベット分(15個)の遊技球を一度に取込可能か否かを検出するための貯留球検出センサ203等の各種センサが接続されている。
【0131】
主基板131の出力側には、電源ユニット133を介して前記払出装置28が接続されている。また、この他にも主基板131の出力側には、前記各モータ77,78,79、ベット数表示部95、残数表示部121、獲得数表示部122、情報表示部123、ソレノイド181,188等が接続されている。
【0132】
さらに、主基板131の出力側にはサブ基板132が接続されている。サブ基板132の出力側には、発光体8,9、各ランプ表示部10,12,13、スピーカ11,43、フロントライト部材64等が接続されている。主基板131からは、サブ基板132に対しその時々の遊技情報が信号として送信されるようになっている。各遊技情報に関する信号を入力したサブ基板132では、各種信号に基づき、自身の制御プログラムに基づき、種々の演出を実行する。なお本実施の形態では、サブ基板132により、「発光体制御手段」、「フロントライト制御手段」等が構成される。因みに、発光体制御とは、環状部6,7内の発光体8,9を一方向又は双方向に周回させたり、同発光体8,9を一斉に点灯させたりする制御を言う。また、フロントライト制御とは、各回転体71〜73のベルト76を停止させる順序を遊技者に教示すべく、その停止順序に合わせて各回転体71〜73に対応するフロントライト部材64の各光源65〜67を順に発光させる制御を言う。
【0133】
主基板131及びサブ基板132は、上述の通りCPU,ROM,RAM等を備えているが、以下の説明では、それらの現実の構成自体に拘束されず、主基板131及びサブ基板132を機能実現手段の集合体としてとらえて説明する。すなわち、以下に説明する各種機能はCPUの制御下で実現される機能であり、その制御プログラムはROM(場合によってはRAM)の記憶内容に基づくものであり、その時々の必要なデータはRAMに一時的に記憶保持されることとなるが、それらのプログラム上の要件等については適宜のテーブル構成を採用する等で当業者がなし得るものであるため、個々には説明しない。但し、本実施の形態の遊技内容を把握する上で必要がある場合等については、適宜具体的な説明をする。
【0134】
主基板131は、「小役抽選手段」を備えている。小役抽選手段は、スタート検出センサ141からの検出信号が入力されたタイミングによって、小役払出条件が成立したか否かの抽選を行い、これによって小役フラグの成立の有無が決定される。なお、小役の抽選は、他の抽選とともに、遊技球の投入個数(ベット数)に応じて変化するよう構成されており、概して投入個数が多い程遊技者に有利な抽選結果が得られるようになっている。
【0135】
主基板131は、「小役制御手段」を備えている。小役制御手段は、通常遊技中に小役フラグが成立している場合、各回転体71〜73の停止時に、後述する小役成立テーブルの内容を参照しながら、一定の引き込み停止制御を加えて半強制的に小役図柄を有効ライン上に停止させる。
【0136】
主基板131は、「リプレイゲーム抽選手段」を備えている。リプレイゲーム抽選手段は、スタート検出センサ141からの検出信号が入力されたタイミングによって、リプレイゲーム移行条件が成立したか否かの抽選を行い、これによってリプレイフラグの成立の有無が決定される。
【0137】
主基板131は、「リプレイゲーム制御手段」を備えている。リプレイゲーム制御手段は、通常遊技中にリプレイフラグが成立している場合、各回転体71〜73の停止時に、後述するリプレイ成立テーブルの内容を参照しながら、一定の引き込み停止制御を加えて半強制的にリプレイ図柄を有効ライン上に停止させる。そして、有効ライン上にリプレイ図柄が停止することを条件に、次回の遊技を無償で行うことができるようにするものである。勿論、このリプレイゲームが行われる場合にも各種抽選は実行されている。
【0138】
主基板131は、「ビッグボーナス抽選手段」を備えている。ビッグボーナス抽選手段は、スタート検出センサ141からの検出信号が入力されたタイミングによって、ビッグボーナス移行条件が成立したか否かの抽選を行い、これによってビッグボーナス成立フラグの有無が決定される。
【0139】
主基板131は、「ビッグボーナス制御手段」を備えている。ビッグボーナス制御手段は、通常遊技中に、前記ビッグボーナスフラグが成立すると、各回転体71〜73の停止時に、後述するビッグボーナス成立テーブルの内容を参照しつつ、一定の引き込み停止制御を加えて半強制的にビッグボーナス図柄を有効ライン上に停止させる。そして、有効ライン上にビッグボーナス図柄が停止することを条件に、予め設定された所定の遊技回数(ここでは30回)を上限として、現状遊技状態である通常遊技から特別遊技状態たるビッグボーナスゲームに移行させ、その後、原則的には元の通常遊技状態に復帰させるものである。
【0140】
主基板131は、「ビッグボーナス中抽選手段」を備えている。ビッグボーナス中抽選手段は、ビッグボーナス中にのみ有効化され、スタート検出センサ141からの検出信号が入力されたタイミングによって、小役図柄の抽選及びジャックインの抽選を行い、小役フラグ及びジャックインフラグの成立の有無が決定される。そして、前記ビッグボーナス制御手段は、小役フラグの成立によって所定の小役図柄(例えば「スイカ」図柄)を有効ライン上に揃わせるべく小役成立テーブルを参照しつつ各回転体71〜73を半強制的に引き込み停止制御する。
【0141】
また、前記ビッグボーナス制御手段は、前記ジャックインフラグの成立によってジャックインさせるべく、リプレイ成立テーブルの内容を参照しつつ、各回転体71〜73を半強制的に引き込み停止制御する。ジャックインとは、ビッグボーナスゲーム中に所定のボーナスゲームを実行させる状態であり、具体的には「リプレイ」図柄が揃うことによって生じる。従って、ジャックイン実行のためにビッグボーナス制御手段は、ジャックイン図柄(リプレイ図柄)を有効ライン上に揃わせるべく各回転体71〜73を半強制的に引き込み停止制御する。ジャックインされるとジャックインゲームが実行される。
【0142】
ここで、ジャックインゲームについて説明する。ジャックイン図柄が有効ラインに停止すると、予め設定された所定のゲーム回数(ここでは12回)を上限として、現状遊技状態であるビッグボーナスゲーム中のうちの特殊なゲームであるジャックインゲームに移行し、その後元のビッグボーナスゲームに復帰する。該ジャックインゲーム中は、有効ラインが1ライン(中央ライン)のみとされている。該ジャックインゲーム中においては、スタート検出センサ141からの検出信号が入力されたタイミングによって、所定の図柄(ここでは、リプレイ図柄)の抽選を行う。かかる図柄の抽選は、通常の抽選とは異なり、リプレイ図柄が有効ライン(中央ラインのみ)に揃った場合に所定個数(例えば75個)の遊技球が払い出されるように設定しておき、かかるリプレイ図柄を遊技球払出図柄として、当該遊技球払出図柄が揃う条件を満たすか否かの抽選とされている。そして、前記抽選の結果、リプレイフラグ(ここでいうリプレイフラグは通常遊技中のものとは異なり、ジャックインゲーム用に新たに設定されたものである。)が成立した場合には前記遊技球払出図柄以外の図柄が有効ライン上に揃わないように各回転体71〜73を制御するものであり、しかも遊技球払出図柄が所定回数(例えば8回)揃った場合には前記所定の遊技回数(12回)に達していなくとも所定のボーナスゲームは終了する。
【0143】
ここで、ビッグボーナスゲームは、前記所定の遊技回数(30回)内で所定回数(例えば3回)を上限とするジャックインが可能であり、ビッグボーナスゲーム中のジャックイン中における遊技回数は前記30回の回数には加算されないようになっている。そして、ビッグボーナス制御手段は、前記所定の遊技回数(30回)内であっても、前記所定のボーナスゲームが所定回数(3回)終了した時点(3回目のジャックインによる所定のボーナスゲーム終了時点)でビッグボーナスゲームを強制的に終了させる。
【0144】
主基板131は、「回転体制御手段」及び「記憶手段」を備えている。回転体制御手段は、記憶手段の記憶内容に応じて各回転体71〜73を制御するものであり、特に記憶手段に記憶された各種テーブルの記憶内容に応じて各回転体71〜73(駆動ローラ74ひいてはベルト76)の停止位置を制御するものである。
【0145】
記憶手段(ここではROMであるがRAMであってもよい。)に記憶された各種テーブルとは、成立した各種フラグに応じて個々に設定されたものである。
【0146】
具体的には、例えば何らフラグが成立していない場合にいずれの図柄をも有効ライン上に揃えないようにするための「外れテーブル」、小役フラグに対応して所定の小役図柄を有効ライン上に揃えるための「小役成立テーブル」、リプレイフラグに対応してリプレイ図柄を有効ライン上に揃えるための「リプレイ成立テーブル」、ビッグボーナスフラグに対応して「7」図柄を有効ライン上に揃えるための「ビッグ成立テーブル」等の他、以上の成立図柄をどの有効ライン上に揃えるかを決定するための「ラインテーブル」等である。また、記憶手段は、前記クレジットモード時における仮想遊技球の数も記憶している。
【0147】
次に、以上の構成からなる遊技機1の作用につき、遊技方法を踏まえて説明する。
【0148】
遊技の開始に際し、遊技者は、クレジットが所定数以上あるか又は遊技球が上皿18に所定個数あることを条件に、ベットスイッチ107〜109を押圧操作することにより貯留記憶に基づく仮想遊技球又は実際の遊技球を投入する。該投入は、各ベット検出センサ145〜147によって検出され、その検出信号を受けて主基板131は遊技球(仮想遊技球を含む)の投入があったことを判断する。このとき、クレジットモード時であれば、貯留記憶されていた仮想遊技球が投入されることとなる。例えば、クレジットモード時において、15個以上の貯留数(クレジット数)がある場合にマックスベットスイッチ109が押圧操作されたようなときには、残数表示部121における残数表示数を「15」だけ減じて表示するとともに、前記記憶手段は、「15」だけ減じた数を貯留記憶数として記憶する。これに対し、貯留数(クレジット数)が15個未満しかない場合にマックスベットスイッチ109が押圧操作されたとき、或いは貯留数(クレジット数)が5個未満しかない場合に1ベットスイッチ107が押圧操作されたようなときには、当該押圧操作は無効化される。
【0149】
また、ダイレクトモード時であれば、上皿18にある実際の遊技球が取り込まれ投入されることとなる。例えばダイレクトモード時において、15個以上の遊技球が上皿18にある場合にマックスベットスイッチ109が押圧操作されたようなときには、上皿18上の15個の遊技球が上記取込装置23によって取り込まれ、5個以上の遊技球が上皿18にある場合に1ベットスイッチ107が押圧操作されたようなときには、上皿18上の5個の遊技球が上記取込装置23によって取り込まれる。これに対し、遊技球が15個未満しかない場合にマックスベットスイッチ109が押圧操作されたとき、或いは5個未満しかない場合に1ベットスイッチ107が押圧操作されたときには、当該押圧操作は無効化される。
【0150】
主基板131は、その都度の遊技球投入数(=ベット数×5)に応じてベット数表示部95をセグメント表示させる。ここで、1ベットスイッチ107の1回の押圧操作(5個の遊技球の投入)であればベット数表示部95には「1」が表示されて中央ラインからなる1ラインのみが有効化される。また、1ベットスイッチ107の2回の押圧操作、又は2ベットスイッチ108の1回の押圧操作(10個の遊技球の投入)であればベット数表示部95には「2」が表示されて上下ライン及び中央ラインからなる3ラインが有効化される。さらに、マックスベットスイッチ109の押圧操作等(15個の遊技球の投入)であればベット数表示部95には「3」が表示されて上下ライン、中央ライン及び左右の斜めラインからなる5ラインが有効化される。なお、本実施の形態では、ベット数表示部95においてベット数、つまり有効ラインを表示することとしているが、これに代えて、或いはこれに加えて、有効ラインに対応する有効ライン表示ランプ等を設け、どのラインが有効化されているのかをより明示的に表示することとしてもよい。
【0151】
なお、クレジットモード下でのベットスイッチ107〜109の操作による仮想遊技球投入の場合には、主基板131はクレジットされている遊技球の貯留記憶数をその分減算し、その減算値に応じた表示を残数表示部121に行わせるように表示制御する。また、ダイレクトモード下でのベットスイッチ107〜109の操作による遊技球投入の場合には、主基板131は取込装置23にその旨の信号を出力し、その分の遊技球を上皿18から取り込むよう取込装置23を駆動制御する。
【0152】
少なくとも1ラインが有効化されている時点で、遊技者がスタートレバー101を操作すると、その操作がスタート検出センサ141によって検出され、その検出信号を受けて主基板131はスタートレバー101の操作があったことを判断する。また、これとともに、その旨の情報をサブ基板132へと送信する。そして、主基板131は、全ての回転体71〜73(ベルト76)を一斉(同時でもよいし所定の時間差を設けてもよい。)に回転させるべく、モータ77〜79を駆動制御する。その結果、各ベルト76は、遊技者にとっては表面に付された図柄を目視することが困難な程度の速度で一方向に回転し、各表示窓61〜63を介して各図柄が上から下へ向かって可変表示されているよう映し出される。
【0153】
また、前記スタートレバー101の操作に基づく検出信号が主基板131に入力されたタイミングで、通常遊技中では、小役抽選手段、リプレイゲーム抽選手段、ビッグボーナス抽選手段による各抽選が行われる。
【0154】
小役抽選手段による抽選結果が、小役フラグ成立を意味する場合は、適宜の小役図柄を有効ライン上に停止させ得る権利がそのゲームにおいてのみ与えられる。また、リプレイゲーム抽選手段による抽選結果が、リプレイフラグ成立を意味する場合は、リプレイゲームへ移行する権利がそのゲームにおいてのみ与えられる。すなわち、小役フラグ及びリプレイフラグは次ゲーム以降に持ち越されることはない。また、ビッグボーナス抽選手段による抽選結果がビッグボーナスフラグ成立を意味する場合は、ビッグボーナスゲームへ移行する権利が与えられ、そのフラグはビッグボーナスゲームへ移行するまで保持される。さらに、各抽選手段の抽選結果が、いずれの条件成立をも意味しない場合には、いずれのフラグもたたない。
【0155】
以上の各抽選手段による抽選が終了した後、遊技者がストップボタン102〜104を任意の順序で操作すると、その操作がそれぞれストップ検出センサ142〜144によって個別に検出され、各検出信号を受けて主基板131は各ストップボタン102〜104の操作があったことを判断する。すると、主基板131は、操作された各ストップボタン102〜104に対応した回転体71〜73を個別に停止させるべく、各モータ77〜79を停止制御する。
【0156】
これら各回転体71〜73(ベルト76)の停止位置は、上記各抽選手段による抽選結果である各成立フラグに基づき、主基板131の記憶手段に記憶されている前記各テーブルを参照して決定される。このとき、有効ラインから回転体回転方向手前の4図柄分までに成立フラグに対応した図柄が存在すれば、原則として、その図柄が積極的に有効ライン上に引き込まれるような制御がなされることとなり、回転体停止タイミングが4図柄分手前までの誤差であれば、その誤差を吸収することができる(引き込み停止制御)。その結果、遊技者が熟練していなくとも主基板131によって成立フラグに応じた図柄を有効ライン上に極力停止させることが可能となる。
【0157】
なお、所定のタイミング(例えば第1番目のストップボタン102、103又は104が押圧されたタイミング)において、サブ基板132は、発光体8,9、ランプ表示部10,12,13、スピーカ11,43、フロントライト部材64等を用いて各種の補助表示を行い、リーチ演出表示等を実行する。
【0158】
各回転体71〜73の停止時において、有効ライン上の停止図柄の組合せが、予め定められた所定の図柄の組合せである場合、即ち小役図柄の組合せ、リプレイ図柄の組合せ、ビッグボーナス図柄の組合せである場合、主基板131は各停止図柄の組合せに応じて払い出される遊技球数を獲得数表示部122に表示させる。
【0159】
主基板131は、獲得数表示部122への表示と並行して、各停止図柄の組合せに応じた数の遊技球を遊技価値として払い出すための払出制御を行う。かかる場合、原則として主基板131が電源ユニット133を介して払出装置28を駆動制御することにより、上皿18等へ直接的に現実の遊技球として遊技球の払出が行われる。ただし、切換スイッチ110の操作を切換検出センサ148が検出し、主基板131がクレジットモードであると判断した場合においては、貯留記憶できる最大値(250個分)に達していなければ、その分が直接払出装置28から払い出されることはなく、クレジット遊技球(仮想遊技球)として貯留記憶される。この場合、主基板131は、クレジットされている遊技球の貯留記憶数に今回獲得した遊技球数分を加算し、その加算値に応じた表示を残数表示部121に行わせるように表示制御する。勿論、この場合でも貯留記憶できる最大値である250個分を越えた分は払出装置28より直接遊技球が払い出される。
【0160】
そして、有効ライン上に揃った図柄が小役図柄或いは何ら払出のない図柄の組合せである場合には、通常遊技が続行される。一方、有効ライン上に揃った図柄の組合せがリプレイ図柄の組合せである場合にはリプレイゲーム制御手段によって次回のゲームを無償で行うことができるリプレイゲームが実行される。また、有効ライン上に揃った図柄の組合せがビッグボーナス図柄の組合せである場合にはビッグボーナス制御手段によってビッグボーナスゲームが実行される。ここで、本実施の形態の遊技機1では、ビッグボーナスゲームの終了条件として、所定回の遊技(30ゲームの終了又は3回のジャックインゲームの終了)の他、払出遊技球数が上限値(具体的には2250個)に達したか否かという条件も含まれるように構成されている。従って、30ゲーム又は3回のジャックインゲームの終了を待たずして払出遊技球数が上限値である2250個に達すると、そこでビッグボーナスゲームが終了されるようにして、必要以上に射幸性をあおらないようにしている。
【0161】
なお、小役図柄、リプレイ図柄、ビッグボーナス図柄等が有効ライン上に揃った場合、サブ基板132は、発光体8,9や、各ランプ表示部10,12,13、フロントライト部材64等を表示制御して小役成立や、リプレイゲームへの移行や、ボーナスゲーム成立を表示報知するとともに、スピーカ11,43を適宜駆動制御して音声報知する。なお、これらスピーカ11,43による音声報知は、遊技者への遊技価値返還による利益が大きいもの程大袈裟なもの(音量を大きくしたり、トーンを高くしたり、リズムを変化させる等)とすることが好ましい。各報知部の表示態様についても同様であり、例えばビッグボーナスゲームではめまぐるしく点滅させる等のように表示態様を変化させることによって、得られる利益の大きさを遊技者に推し量らせることができる。
【0162】
さて、本実施の形態の遊技機1では、取込装置23に関して以下の特徴的な効果を奏する。
【0163】
すなわち、遊技球通路167の一部を蛇行させて設けたため、上流側の遊技球より作用する力(遊技球の重力や流れの勢い)は当該蛇行部分にて減じられる。従って、ゲート片175,177への重力負担が大幅に軽減され、ひいては遊技球の取込動作を良好に行わせることができるようになる。この場合、遊技球を余分に取り込んだり、ゲート片175,177が破損したりする等の不都合が防止できる。また、遊技球通路167を蛇行させて設けることにより、十分な通路長を確保しつつも取込装置としてのコンパクト化も可能となる。
【0164】
また、遊技球通路167には、カウントセンサ201,201よりも上流側で遊技球の流れを一定に整えるための整流部170を設けたため、遊技球の流れを安定化させ、当該遊技球の検知を確実に行わせるようにすることができる。
【0165】
また、遊技球を取り込む際、当該遊技球を被衝突部たるゲート片177に衝突させ、その後カウントセンサ201,202による検知を行わせるよう構成した。この場合、遊技球を個々にゲート片177に衝突させることで、それまで数珠繋ぎ状に流れてきた遊技球が個別に離間される。故に、カウントセンサ201,202による球検知の際、それぞれの遊技球を確実に検知することができるようになる。
【0166】
カウントセンサ201等による光を透過させるための光透過孔204を長尺状に形成したため、光透過孔204にほこり等が付着したりしても直ちに発光又は受光が不能になるわけでなく球検知精度の低下が抑制できる。また、光透過孔204は、任意な形状で拡張されるのでなく長尺状に拡張されているため、不要な光の乱反射を招くこともない。以上より、遊技球の検知を高精度且つ確実に実施することができるようになる。
【0167】
上流側及び下流側の一対のカウントセンサ201,202(検知部)が遊技球の通過方向に対して横方向にオフセットして設けられているため、上流側のセンサ201と下流側のセンサ202とで遊技球検知の時間を調整することが可能となる。これにより、遊技球の取込を精度良く検知することが可能となる。
【0168】
排出通路169に設置したゲート片177は取込装置23外側から手動操作可能であるため、仮にゲート片177の電気的駆動が不可となった場合には、手動操作により排出通路169を介しての遊技球の排出を行わせることができる。その結果、遊技球の排出が不可能になるといった不具合の発生が未然に防止でき、遊技球の排出動作を支障なく行わせることが可能となる。
【0169】
さらに、取込装置23を遊技機1の軸側(向かって左側)に配置したことから、前面扉4を開放して取込装置23に不正を行おうとしても、当該前面扉4を大幅に開放させる必要が生じ、遊技ホール営業中における不正を未然に防止することができる。そして、上皿18が特殊形状をなして遊技球を遊技機1の軸側(向かって左側)に案内していることも相俟って、取込装置23への案内構成が簡易なものとなる。さらに、遊技球の払出装置28も遊技機1の軸側に配置されることから、遊技球の処理機構を全て遊技機1の軸側に集約することができ、遊技球処理に関するトラブルをその集約領域のチェックのみで済ませることができる利点がある。
【0170】
なお、以上説明した実施の形態の他、例えば次のように実施してもよい。
【0171】
(a)取込装置23において、上下2つのカウントセンサ201,202の配置を変更しても良い。その変更事例を図21に示す。図21(a)では、上記実施の形態とは逆に、遊技球通路167の中央線(図の突条173)を基準にして上側のセンサ201を内側に、下側のセンサ202を外側に配置している。また、図21(b)では、遊技球通路167の中央線を挟んで図の左右両側にカウントセンサ201,202を配置している。この場合、通路中央から各センサ201,202への距離を上下で一致させるか、或いは相違する構成とする。図21(c)では、遊技球通路167の中央線を挟んで図の左右両側にカウントセンサ201,202を各々2つずつ配置している。この場合、通路中央から各センサへの距離が左右それぞれで相違する構成としても良い。
【0172】
(b)上記実施の形態では、取込装置23の遊技球通路167において、遊技球を取り込む際に当該遊技球を被衝突部たるゲート片177に衝突させ、その後カウントセンサ201,202による検知を行わせるよう構成したが、この構成を変更しても良い。例えば、遊技球通路167を直角又はそれに近い角度で折り曲げ形成し、その折り曲げ部の下流側にて遊技球の通過を検知する構成とする。このとき、遊技球を個々に折り曲げ部の通路壁に衝突させることで、それまで数珠繋ぎ状に流れてきた遊技球が個別に離間される。故に上記実施の形態と同様に、それぞれの遊技球を確実に検知することができるようになる。なおこの場合、折り曲げ部の通路壁が被衝突部に相当するとも言える。また、遊技球通路167の折り曲げ部には、衝撃吸収部材としてのクッションシート等を設けたりしてもよい。
【0173】
(c)取込装置のゲート部材として爪形状のゲート片を用いたが、これを変更してもよい。例えば、中央部の支軸を中心に回転する歯車状のゲート部材を用いることも可能である。この場合、当該ゲート部材の回転により遊技球の通過が1つずつ許容される。また、排出通路側のゲート部材については支軸をハウジング外方へ突出させ、その支軸を手動で回転操作可能に構成するとよい(支軸がゲート操作部材に相当する)。これにより、ゲート部材の電気的な駆動が不能となったとしても、支軸を介してゲート部材を動かし、排出通路を強制的に開放させることが可能となる。
【0174】
(d)上記実施の形態では、ゲート片(ゲート部材)の駆動源としてソレノイドを用いたが、それ以外にステッピングモータ等、他の駆動手段を適宜用いることも可能である。
【0175】
(e)取込装置23において、取込通路168側のゲート片(取込用ゲート部材)は上記の通り電気駆動式のものを採用し、排出通路169側のゲート片(排出用ゲート部材)は電気駆動式に代えて手動式のものを採用することも可能である。
【0176】
(f)補助演出用の情報付与手段を遊技機1に設置する構成としてもよい。同情報付与手段は、例えば中央パネル部において表示窓61〜63の近傍(左右上下のいずれか)に設置したり、上側の保護パネル35(図2参照)の奥に設置したり、環状部6のうちトップ部6aに設置したりすればよい。情報付与手段としては、電気的表示装置の一種たる液晶表示装置を用いることが可能であり、さらに他の電気的表示装置、例えばCRT、ドットマトリックス、LED、エレクトロルミネセンス(EL)、蛍光表示管等を用いてもよい。また、電気的表示装置以外にも、スピーカ等の音声発生装置を用いてもよく、これにより遊技者に対してダイナミックな音声演出が可能となる。さらに、音声発生装置たるスピーカ11,43と表示装置との組み合わせとして情報付与手段を構成してもよい。
【0177】
(g)上記実施の形態における図柄の種類、配列等はあくまでも一例にすぎず、例えば他の小役図柄を盛り込む等、任意の構成を採用することができる。また、絵、数字、文字等に限らず、幾何学的な線や図形等であってもよい。また、光や色等を利用して図柄を構成することも可能であるし、立体的形状等によっても図柄を構成し得るし、これらを複合したものであっても図柄を構成し得る。すなわち、図柄は識別性を有した情報(識別情報)としての機能を有するものであればよい。
【0178】
(h)上記実施の形態におけるスタートレバー101等に代表される操作手段や、残数表示部121等に代表される表示手段の配置はあくまでも一例に過ぎず、例えばスタートレバー101を右側に配置したり、レバーに代えてボタンにしたりする等、適宜変更することは何ら差し支えない。
【0179】
(i)遊技機1の全ての制御が主基板131により司られる構成としてサブ基板132を省略してもよい。また、サブ基板132を音声制御基板、ランプ制御基板といったように制御分担を細分化して複数基板によって構成することも可能である。
【0180】
(j)上記実施の形態ではビッグボーナスゲームを有する遊技機1について説明したが、一回のジャックインゲームからなるレギュラーボーナスゲームを行いうる遊技機に適用してもよい。また、逆にビッグボーナスゲームを省略したものとしてもよい。更に、ビッグボーナスゲーム後に所定条件成立(所定ゲーム回数の終了、所定フラグ成立等)まで遊技媒体(遊技球)の消費を抑えて、或いは遊技媒体(遊技球)の獲得のチャンスを増大させたゲームを進行し得るチャンスゲーム機能等の各種付加価値を設けたものとしてもよい。
【0181】
(k)上記実施の形態における遊技球の、1ベット当りの投入数(所定数)、最大投入数、払出個数等はあくまでも例示であって、上記数値に特に限定されるものではない。
【0182】
(l)上記実施の形態において説明した遊技機1の他、パチンコ機やアレンジボール機等の弾球及び球払出遊技機、あるいはスロットマシン等の回胴式遊技機に適用してもよいし、その他の遊技機に適用してもよい。
【図面の簡単な説明】
【図1】一実施の形態における遊技機の斜視図である。
【図2】遊技機の正面図である。
【図3】遊技機本体と前面扉とを展開して横に並べて示す正面図である。
【図4】遊技機の背面図である。
【図5】上皿形成部材の斜視図である。
【図6】取込装置の構成を示す分解斜視図である。
【図7】第1ハウジングの内部構造を示す平面図である。
【図8】第2ハウジングを外側から見た平面図である。
【図9】整流部の構成を示す断面図である。
【図10】ゲート片による遊技球の貯留状態を示す平面図である。
【図11】カウントセンサによる遊技球検知の概要を示す説明図である。
【図12】カウントセンサをオフセット配置した状態を示す説明図である。
【図13】光透過孔の構成を示す説明図である。
【図14】取込装置の動作を説明するための説明図である。
【図15】ベルトユニット等を模式的に示す側断面図である。
【図16】ベルトユニットの斜視図である。
【図17】各回転体のベルトの図柄配列を示す説明図である。
【図18】樹脂体を付着させた図柄の形態を示す説明図である。
【図19】有効ラインの配列を説明するための図である。
【図20】主基板等の電気的構成を説明するためのブロック図である。
【図21】センサ配置の変更事例を示す平面図である。
【符号の説明】
1…遊技機、2…外枠、3…前面枠、4…前面扉、18…上皿、23…取込装置、41…下皿、61〜63…表示窓、161…第1ハウジング、162…第2ハウジング、167…遊技球通路、168…取込通路、169…排出通路、170…整流部、172…突起、175,177…ゲート片、181,188…ソレノイド、198…球抜きレバー、199…透孔、201,202…カウントセンサ、203…貯留球検出センサ、204…光透過孔。
[0001]
TECHNICAL FIELD OF THE INVENTION
The present invention relates to a gaming machine.
[0002]
[Prior art]
As a type of gaming machine, a slot having an annular belt called a reel, variably displaying a symbol row attached to the belt surface, and having variable display means for displaying a stop symbol after the variable display. Machines are known. In this slot machine, a game (that is, reel rotation) is started on condition that a predetermined number of medals are inserted, and when the stop symbol displayed on a predetermined activated line is a specific symbol, for example, as in a big bonus game. It is configured to generate a predetermined game (special game state) that is advantageous to a good player.
[0003]
Also, in recent years, a ball-using spinning-type gaming machine capable of playing a game similar to a slot machine using a gaming ball instead of a medal has been considered. In such a gaming machine, the endless belt is rotated by performing a lever operation after a predetermined number of gaming balls are taken in. A plurality of symbols are provided on the belt surface in the circumferential direction, and game balls are paid out according to a combination of the symbols. If such a gaming machine is used in place of a slot machine, a gaming ball can be handled as a common game medium with a pachinko machine in a gaming hall such as a pachinko hall, and the gaming property of the slot machine can be maintained. Also, in this case, problems such as the burden on equipment due to the separate handling of medals and gaming balls and the restriction on the location of gaming machines, which are often seen in current gaming halls where pachinko machines and slot machines are mixed, are solved. There is an advantage that flexibility such as installation of the gaming machine on the island of the pachinko machine is obtained.
[0004]
In a gaming machine or the like which starts a game on condition that a predetermined number of game balls are taken in as described above, it is necessary to count and take in the game balls required for each game quickly and reliably. 2. Description of the Related Art As a capturing device, a capturing device disclosed in Patent Document 1 below is known. In the capture device, a counting and discharging device is provided in the middle of the game ball path extending in the vertical direction, and the capturing of the game balls is allowed or prevented and the counting of the game balls is performed through the counting and discharging device. It has become. More specifically, the counting / discharging device is provided with a ratchet-shaped ball cutting body so as to be rotatable, and the ball cutting body is rotated by the weight of the game ball so that the game ball is taken in. ing.
[0005]
[Patent Document 1]
JP-A-2002-177457 (FIG. 1)
[0006]
[Problems to be solved by the invention]
In the above-mentioned game ball taking-in device, it is indispensable to reliably detect the game balls, but to realize this, it is necessary to stabilize the flow of the game balls. That is, if the flow of the game ball is unstable, the detection waveform of the game ball by the optical sensor or the like becomes non-uniform, and the accuracy of detecting the game ball is reduced. In Patent Document 1, there is no technical element for stabilizing the flow of such a game ball, and improvement thereof is desired.
[0007]
The present invention has been made in view of the above circumstances, and its main purpose is to provide a gaming machine capable of stabilizing the flow of game balls captured by a capture device and reliably detecting the game balls. It is the purpose.
[0008]
Means for Solving the Problems and Their Effects
Means and the like effective to solve the above-mentioned problems are shown below. In addition, an operation, an effect, etc. are described immediately after each means as needed.
[0009]
Means 1. It is provided with a capture device that sequentially captures the game balls stored in the storage unit and detects capture of the game balls each time, and starts the game on condition that capture of the game balls is detected by the capture device. In gaming machines,
The capturing device is provided with a game ball passage for passing game balls in a line, the game ball passage includes a ball detection unit for detecting the passage of the game ball, and a game on the upstream side of the ball detection unit. A gaming machine provided with a rectification unit for maintaining a constant flow of a ball.
[0010]
According to the means 1, the game balls stored in the storage unit are sequentially taken in by the take-in device, and the taking of the game balls is detected each time, and the game is started on condition that the taking of the game balls is detected. Is done. The game balls pass through the game ball passage in a line, and after the flow thereof is adjusted to be constant by the rectification unit, the passage of the game balls is detected by the ball detection means. In this case, by adjusting the flow of the game ball, the flow can be stabilized, and the detection of the game ball can be surely performed.
[0011]
Means 2. A gaming machine according to claim 1, wherein the rectifying portion is provided with a projection protruding from a passage wall.
[0012]
According to the means 2, when the game ball passes through the flow straightening unit, it collides with the projection, thereby extinguishing the flow momentum, and as a result, straightening. Thereby, the stabilization of the game ball can be achieved as described above.
[0013]
Means 3. It is provided with a capture device that sequentially captures the game balls stored in the storage unit and detects capture of the game balls each time, and starts the game on condition that capture of the game balls is detected by the capture device. In gaming machines,
The capturing device is provided with a game ball passage for passing game balls in a line, the game ball passage includes a ball detection unit for detecting the passage of the game ball, and a game on the upstream side of the ball detection unit. A game machine comprising: a rectifying unit for arranging a flow of a game ball by causing the ball to collide with a predetermined portion of a passage wall.
[0014]
According to the means 3, the game balls stored in the storage section are sequentially taken in by the take-in device, and at the same time, the taking of the game balls is detected each time, and the game is started on condition that the taking of the game balls is detected. Is done. The game balls pass through the game ball passage in a line, and after the flow is adjusted so as to collide with a predetermined portion of the passage wall in the rectifying portion, the passage of the game ball is detected by the ball detection means. In this case, by adjusting the flow of the game ball, the flow can be stabilized, and the detection of the game ball can be surely performed.
[0015]
Means 4. A game machine according to claim 3, wherein the rectifying portion is provided with a projection protruding from the passage wall, and a game ball collides with a portion opposed to the projection.
[0016]
According to the means (4), when the game ball passes through the rectifying portion, it collides with the projection and also collides with a predetermined portion facing the projection, thereby extinguishing the flow momentum and consequently deceleration. Thereby, the stabilization of the game ball can be achieved as described above.
[0017]
Means 5. The gaming machine according to any one of the means 1 to 4, wherein the ball detecting means detects capture of a game ball by two detectors arranged side by side on an upstream side and a downstream side.
[0018]
According to the means 5, since the passing of the game ball is detected by the two detection units, the reliability is improved. For example, when a game ball is detected by each detection unit in a predetermined order (upstream side → downstream side) under a predetermined time condition, it is determined that a regular game ball has been captured. Thereby, fraudulent acts and the like can be prevented, and reliability is improved.
[0019]
Means 6. A gaming machine according to any one of the means 1 to 4, wherein the number of game balls captured by the capturing device is counted based on the detection result of the ball detecting means.
[0020]
In the means 6, the number of game balls taken in is counted based on the detection result of the ball detecting means. According to each of the above means, the counting accuracy of the number of taken balls is improved.
[0021]
Means 7. In any one of the means 1 to 6, the game ball passage is provided with a gate member for allowing or preventing a game ball from being taken in, and the rectifying portion is provided upstream of the gate member. Gaming machine.
[0022]
According to the means 7, the game ball that has passed through the rectification unit reaches the gate member, and when the gate member is opened, the capture of the game ball is allowed. When the gate member is closed, the game ball is collected. Is blocked.
[0023]
Means 8. A gaming machine according to claim 7, wherein said ball detecting means is provided downstream of said gate member.
[0024]
According to the means 8, when the gate member is opened, the game ball is taken in through the gate member, and then the passage (take-in) of the game ball is detected by the ball detection means. Also in this case, the game ball can be suitably detected.
[0025]
Means 9. In the means 7 or 8, the game ball passage is formed in a gravity drop direction of the game ball, and at least a part thereof is meandering in a horizontal direction at an upstream side of a portion where the gate member is provided. A gaming machine.
[0026]
According to the means 9, the game ball passage is basically provided so as to extend in the gravity drop direction of the game ball, and the game ball flows to the downstream side while being vertically stacked. In particular, at least a part of the game ball passage is provided to meander in the horizontal direction on the upstream side of the gate member, and in this meandering portion, the game balls flow to the downstream side while being arranged in a substantially horizontal direction. In such a case, the force acting on the upstream game ball (the gravity of the game ball or the momentum when flowing) is reduced in the meandering portion of the game ball passage. Therefore, the gravity load on the gate member is greatly reduced, and the operation of taking in the game ball can be performed well.
[0027]
Means 10. In the means 9, the gaming ball passage is provided near the entrance thereof in a vertical direction, and a portion immediately in front of the gate member is provided in a substantially horizontal direction.
[0028]
According to the means 10, in the vicinity of the entrance of the game ball passage, the game balls are quickly introduced into the passage by free fall, and a large number of game balls are accumulated in a vertically stacked state. On the other hand, immediately before the gate member, the game balls do not stack up and down, but are accumulated side by side in the horizontal direction. In this case, both the effect of quickly taking in the game ball and the effect of reducing the gravity load on the gate member can be obtained.
[0029]
Means 11. In any one of the means 1 to 6, the taking-in gate member for allowing or preventing the taking-in of the game ball through the game-ball passage, and the discharge of the game ball through the discharge passage of the game ball. A discharge gate member for allowing or blocking is provided, so that a leading one of the plurality of game balls stored in the game ball passage is supported by both the intake and discharge gate members. A gaming machine characterized by comprising.
[0030]
According to the means 11, of the plurality of game balls stored in the game ball passage, the leading game ball is supported by both the intake and discharge gate members, and one of the gate members is opened. As a result, the game ball is taken in or discharged. In this case, the operation of taking or discharging the game ball can be properly realized.
[0031]
Means 12. In any one of the means 1 to 11, the gaming machine is configured to revolve around an endless belt having a plurality of pictures on its surface and variably display the pictures through a display window provided on the front face of the gaming machine. The payout of game balls or the generation of a special game state according to the fixed pattern after the stop.
[0032]
According to the means 12, the effect of any one of the means 1 to 11 can be enjoyed in the belt-type ball-using game machine.
[0033]
Means 13. In the means 12, while the rotation of the belt is started due to the operation of the start operation means, the picture is variably displayed, and a predetermined time has elapsed due to the operation of the stop operation means or without the stop operation means being operated. A gaming machine characterized in that the rotation of the belt is stopped to stop the variable display of the picture.
[0034]
According to the means 13, the player can actively participate in the game by operating the start operation means or the stop operation means.
[0035]
BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION
Hereinafter, an embodiment of a gaming machine in which a game is started after taking in a game ball will be described with reference to the drawings.
[0036]
The gaming machine according to the present embodiment requires a predetermined number of game balls (for example, a game ball similar to a pachinko machine: pachinko ball) as a game medium (game value) when playing a game, , And in some cases, a large amount of game balls are paid out. The game ball is not limited to a pachinko ball, but may be a steel ball in a broad sense.
[0037]
First, an outline of an external configuration and an internal structure of the gaming machine 1 will be described. Here, FIG. 1 is a perspective view showing the whole of the gaming machine 1, FIG. 2 is a front view of the gaming machine 1, FIG. 3 is a front view showing the gaming machine main body and the front door 4 developed side by side, and FIG. 2 is a rear view of the gaming machine 1. FIG. FIG. 2 also shows a ball lending device A provided along with the gaming machine 1.
[0038]
As shown in FIGS. 1 to 3, the gaming machine 1 includes an outer frame 2 as a main body frame, and a front frame provided at a front portion of the outer frame 2 and supported by one side of the outer frame 2 so as to be openable and closable. 3 is provided. In this case, the outer frame 2 and the front frame 3 are openably and closably connected at upper and lower left ends thereof by hinges 31 and 32. The outer frame 2 is formed by connecting wooden plate members to four sides, and has a rectangular shape as a whole. The front frame 3 is made of a rectangular frame-shaped plate material whose outer dimensions are slightly smaller than the outer frame 2, and is provided so as to contact the front surface of the outer frame 2. On the front frame 3, a back set plate 16 extending from the back surface to the back side along the inner peripheral surface of the outer frame 2 is fixedly mounted. The back set plate 16 has a belt unit and a game ball to be described later. A device for taking in or paying out (a so-called back set), various control boards, and the like are mounted. In this embodiment, the main body of the gaming machine is basically constituted by the outer frame 2, the front frame 3, the back set board 16 provided on the front frame 3, and the like.
[0039]
On the front side of the front frame 3, a front door 4 is provided so as to be openable and closable with respect to the front frame 3, and a lower plate forming member 5 is provided below the front door 4. That is, the front side of the front frame 3 is covered and covered by the front door 4 and the lower plate forming member 5, and when the front door 4 is opened, the front frame above the lower plate forming member 5 is opened. 3 and various mechanisms (such as a belt unit) mounted thereon are exposed forward. The front frame 3 and the front door 4 are openably and closably connected by upper and lower hinges 33 and 34 at the left end. Therefore, the right side of the front door 4 is rotated about the left side of the front frame 3.
[0040]
The front door 4 and the front surface of the lower plate forming member 5 are formed in a continuous three-dimensional shape so as to form an integrated appearance as a whole of the gaming machine. It has annular portions 6 and 7 protruding from the front surface. The annular portions 6, 7 have a substantially symmetrical shape when viewed from the front of the gaming machine. A large number of luminous bodies 8 and 9 composed of light-emitting diodes and the like are embedded in these annular portions 6 and 7 (see a partially broken portion at the lower right of FIG. 2), and these luminous bodies 8 and 9 emit light during a game. Thus, for example, the annular portions 6 and 7 shine simultaneously or around the outer periphery of the gaming machine.
[0041]
Of the annular portion 6, a top portion 6a located at the uppermost portion projects further forward than other portions, and has a symbolic appearance as the gaming machine 1. The top section 6a is provided with a pair of left and right lamp display sections 10, and also provided with a pair of left and right speakers 11. More specifically, as shown in FIG. 15, the speaker 11 is disposed in the top part 6 a of the annular part 6 in a direction inclined downward. Thereby, the directivity is given to the speaker 11, and for the player located in front of each gaming machine 1, the sound from the speaker 11 is directly heard by the ear, and the effect at the time of the game is more effective. It will be.
[0042]
In the vicinity of the center of the annular portion 6 in the height direction, a constricted portion 6b which is confined inside is provided, and the constricted portion 6b is also provided with lamp display portions 12 and 13. When the front door 4 is in a closed state, the front door 4 is locked in a state in which the front door 4 cannot be opened by a lock mechanism (not shown). The locked state is a predetermined key for a key cylinder 14 provided on the front frame 3. It is configured to be released by an operation. In this gaming machine 1, the installation position of the key cylinder 14 is secured by the constricted portion 6b of the front door 4 (annular portion 6).
[0043]
The annular portions 6, 7 (light emitters 8, 9), the lamp display portions 10, 12, 13 and the like are provided to perform an auxiliary effect at the time of a game with the intention of diversifying display contents and increasing a display effect. And performs various display effects as the game progresses. For example, when a state in which a big bonus game can be obtained, the ring portions 6, 7 (light emitters 8, 9) are caused to emit light simultaneously or around, or all the lamp display portions 10, 12, 13 are turned on. Is turned on or blinked to notify the player.
[0044]
On the other hand, in an actual gaming hall, as shown in FIG. 2, a ball lending device A is provided on the left side of the gaming machine 1, and a game ball is passed through the nozzle B when bills, coins, etc. are inserted into the ball lending device A. It is supplied to the gaming machine 1 (actually, an upper plate 18 described later). The nozzle B is configured so as to be rotatable around the base C toward the near side and to be able to jump upward. In such a case, if the nozzle B is at the ball supply position as shown in the drawing, there is a possibility that the nozzle B and the above-described annular portion 6 on the front surface of the front door 4 may interfere with each other. A notch-shaped concave portion 15 is formed in a part of the constricted portion 6b, and an intermediate portion of the nozzle B is arranged in the concave portion 15. Specifically, the concave portion 15 is provided at a height position directly above the upper plate 18 and forms a continuous surface with an upper surface of an operation portion 100 (a bulging portion on the front of the gaming machine) to be described later. In addition, the recess 15 has a sufficient height dimension that does not hinder the nozzle B from being rotated and arranged at the ball supply position.
[0045]
Due to the concave portion 15, the replenishment of game balls via the nozzle B can be suitably performed regardless of the three-dimensional modeling of the front surface of the gaming machine 1. The luminous body 8 is buried in the recess 15 similarly to the other annular portions 6. Therefore, even if the concave portion 15 is provided in a notch shape, the annular portions 6, 7 emit light so as to include the concave portion 15, and the overall impression is not spoiled. Note that the upper surface wall of the concave portion 15 may be an inclined surface in which the near side is higher. Thus, when the nozzle B disposed in the concave portion 15 is flipped upward, the nozzle B can be easily flipped along the inclined surface of the concave portion 15.
[0046]
The gaming machine 1 according to the present embodiment is configured such that a game is performed with a required condition of insertion of a game ball (including a virtual game ball), and a predetermined number of game balls are paid out when a predetermined condition is satisfied. ing. A configuration for using a game ball as a game medium will be described below. That is, as shown in FIG. 3, an upper plate forming member 17 as a ball tray unit is detachably attached to the lower set plate 16 fixed to the front frame 3 below the front side thereof. FIG. 5 is a perspective view showing the configuration of the upper plate forming member 17. The upper plate forming member 17 is formed with an upper plate 18 as a storage portion, and the upper plate 18 has a main upper plate portion 18a and a sub upper plate portion 18b. The main upper plate 18a stores game balls paid out by a payout mechanism described later, while the sub upper plate 18b supplies game balls supplied from a ball lending nozzle B (see FIG. 2). And leads it to the main upper plate portion 18a. The game balls in the main upper plate portion 18a flow to the ball outlet through the ball guide passage 19, and are fed from the ball outlet to the intake device 23 (see FIG. 3). The ball guide passage 19 is configured such that game balls can be arranged in a line and supplied to a ball outlet, and a stainless steel cover (protective cover) 20 is attached to the passage 19. Here, in FIG. 5, the sub upper plate portion 18b is inclined slightly downward toward the left side of the drawing, and the main upper plate portion 18a is inclined downward somewhat toward the right side of the drawing. Therefore, the game balls in the main upper plate portion 18a and the sub upper plate portion 18 flow downstream in order and are guided to the capturing device 23.
[0047]
At the left and right ends of the upper plate forming member 17, mounting fixing portions 21 are provided. By fastening the mounting fixing portion 21 to the back set plate 16 side, the upper plate forming member 17 (FIG. 3 shows the mounted state). The upper plate forming member 17 is detached from the back set board 16 by the release of the fastening of the mounting fixing portion 21. The fastening method may be arbitrary as long as the mounting and fixing portion 21 is detachable from the back set board 16. One-push type fastening in which a fastener (nilac) is pushed into a to-be-fastened hole provided on the back set board 16 side. A method, a method of screwing a male screw into a screw hole provided on the back set board 16 side, or the like can be applied.
[0048]
Then, when the front door 4 is closed in a state where the upper plate forming member 17 is mounted on the back set board 16, the upper plate forming member 17 is fixed between the back set board 16 and the front door 4. As shown in FIG. 5, the upper plate forming member 17 is provided with a flange 22 extending in the longitudinal direction of the upper plate forming member 17, and the flange 22 is sandwiched by the rear surface of the front door 4. That is, since the holding recess is formed at the corresponding position on the back surface of the front door 4 so as to sandwich the flange 22, the upper plate forming member 17 is prevented from falling off when the front door 4 is closed. Also, the weight of a large amount of game balls stored in the upper plate 18 can be supported. As shown in FIGS. 1 and 2, a portion (operation portion 100) of the front door 4 corresponding to the upper plate forming member 17 swells toward the front side, and the swelling portion has an open upper surface. are doing. Therefore, when the front door 4 is in the closed state, the upper plate 18 of the upper plate forming member 17 is opened above the bulging portion (the operation portion 100). With the above configuration, the upper plate forming member 17 can be easily removed from the game machine main body or the front door 4, and the upper plate 18 (particularly the ball guide passage 19) is cleaned after the upper plate forming member 17 is removed. Work becomes easier. Further, inspection, repair, and the like of the operation unit 100 and the like, which will be described later, can be easily performed from behind the front door 4. That is, the maintainability is improved. The bulging portion of the front door 4 is an operation unit 100, and a display unit 120 is provided on the front door 4 directly above the operation unit 100. The configurations of the operation unit 100 and the display unit 120 will be described later.
[0049]
The take-in device 23 is provided on the back set board 16, and a predetermined number of game balls are taken through the take-in device 23 based on a game ball insertion operation, a credit operation, and the like by the player. Then, every time a predetermined number of game balls are taken in, a start condition of a game (game) is established each time, and preparations for game start are prepared. At this time, the game balls are taken in by a predetermined number, and then discharged to the outside of the game machine through a discharge passage (not shown).
[0050]
Next, the configuration of the capturing device 23 will be described in detail with reference to FIGS. FIG. 6 is an exploded perspective view showing a pair of front and back housing members 161 and 162 and covers 163 and 164 constituting the capturing device 23. The housing member 161 is provided to the gaming machine 1 on the front side of the gaming machine. The take-in device 23 is attached such that the 162 is on the rear side of the gaming machine (in the following description, for convenience, the housing member 161 is the “first housing”, and the housing member 162 is the “second housing”). ). FIG. 7 is a plan view showing the internal structure of the first housing 161, and FIG. 8 is a plan view of the second housing 162 viewed from the outside.
[0051]
Each of the first housing 161 and the second housing 162 is formed of a resin molded product, and the housings 161 and 162 are joined by screws or the like to form a substantially rectangular box-shaped housing. Further, covers 163 and 164 are attached to the outer surfaces of the housings 161 and 162 by screws or the like. Note that the outer surface of the cover 163 on the first housing 161 side is a mounting surface for the gaming machine 1 (actually, the back set board 16), and is formed of a flat surface. A game ball entrance 165 is formed at the upper end of the first housing 161. When the two housings 161 and 162 are joined, the game ball entrance 165 is formed on the upper surface by an upper plate 166 formed on the second housing 162. Are closed and open to the front of the gaming machine.
[0052]
Further, in the present capturing device 23, a game ball passage 167 for passing the game balls in a line is formed. More specifically, the first housing 161 is provided with a substantially equal width passage wall 161a extending in the thickness direction of the main take-in device 23, and the second housing 162 is similarly provided with a passage wall (not shown). A game ball passage 167 is defined by being surrounded by four passage walls including these. In this case, while the diameter of the game ball is about 11 mm, the width of the game ball passage 167 is about 12 mm on each side. Most of the passage wall extending in the thickness direction of the intake device 23 is formed on the first housing 161 side, and a low height passage wall is formed on the second housing 162 side. It may be configured to be formed on the first housing 161 side.
[0053]
Here, it is preferable that at least one of the first housing 161 and the second housing 162 is formed of a transparent resin material so that the game ball passage 167 and the like inside the device can be visually recognized from the outside. In the present embodiment, since the first housing 161 is attached to the back set board 16 and the second housing 162 is exposed to the rear of the gaming machine, the second housing 162 is formed of a transparent resin material. And Thus, even when the capturing device 23 is attached to the back set board 16, the capturing device 23 is stored in the internal structure of the capturing device 23, such as the game ball passage 167 and a gate drive mechanism described later, as well as in the passage. Game balls are visible. On the other hand, an optical sensor (such as a count sensor described later) is installed in each of the housings 161 and 162, and the presence or absence (passage) of a game ball is detected by the sensor. Therefore, from the viewpoint of preventing irregular reflection of light, the first housing 161 is formed of a dark resin material such as black. However, each of the housings 161 and 162 may be formed of a transparent resin material, or may be formed of a dark color (for example, black) resin material. In addition, in the present embodiment, the covers 163 and 146 attached to the front and rear of each of the housings 161 and 162 are also formed of a transparent resin material, so that the covers 163 and 146 are disposed outside the housings. The mechanism, the circuit board and the like can be visually recognized.
[0054]
The game ball passage 167 is bifurcated near the center of the housing, one of which extends substantially vertically to form a take-in passage 168, and the other extends obliquely downward to form a discharge passage 169. A predetermined number of game balls as a game start condition are taken in through the take-in passage 168. Further, at the time of settlement of the game balls at the end of the game or the like, the game balls are discharged to the lower plate 41 through the discharge passage 169. On the upstream side of the branch portion, the game ball passage 167 is basically provided in the direction of gravity drop of the game ball, and a part thereof is meandered in the horizontal direction. That is, as shown in FIG. 7, the game ball passage 167 is provided in the vertical direction immediately after the game ball entrance 165, and is once bent rightward in the figure downstream of the game ball entrance 165 and further folded back to the opposite side (right side in the figure). It is installed almost horizontally. As a result, near the entrance of the game ball passage 167, the game balls are accumulated in a vertically stacked state (flow to the downstream side), and in the meandering portion on the downstream side (but upstream from the gate member described later), It is accumulated in a state of being arranged in a substantially horizontal direction (flows downstream).
[0055]
In addition, immediately before the branching portion of the game ball passage 167, a rectifying portion 170 for regulating the flow of the game balls is provided. More specifically, FIG. 9 is a plan cross-sectional view in which a central portion of the rectifying section 170 is cut along a horizontal line. The upper side of the figure shows the wall surface of the first housing 161, and the lower side shows the wall surface of the second housing 162. As shown in FIG. 9, in the rectifying section 170, an arc-shaped concave portion 171 is formed in the first housing 161, and a triangular mountain-shaped projection 172 is formed in the second housing 162 so as to face the concave portion 171. Have been. In such a case, when the game ball B flowing downstream in the game ball passage 167 reaches the rectification unit 170, the game ball B collides with the projection 172, changes the direction of the flow as shown by the arrow, and further faces the projection 172. Collides with the inner wall of the recess 171. Thus, the game ball B flows downstream while changing the direction of the flow and bypassing the concave portion 171 side.
[0056]
At this time, the momentum of the flow is extinguished and rectified every time the game ball passes through the flow straightening unit 170, so that detection errors in the later-described game ball detection after the flow are reduced. In addition, when a large number of game balls are connected in a rosary and are taken into the capture device 23, when passing through the rectification unit 170, there is a gap between adjacent game balls due to a speed difference. The problem of erroneous detection as a game ball is also eliminated. That is, the presence of the rectifier 170 ensures detection of the game ball after passing therethrough. In addition, since the rectifying section 170 detours in the front-rear direction (thickness direction), a synergistic effect that a sufficient rectifying effect can be imparted to the game ball while the capture device 23 is made compact can be obtained.
[0057]
In the game ball passage 167, a single ridge 173 is provided from the game ball entrance 165 to a portion including the intake passage 168 (however, the ridge 173 in the rectification unit 170 is optional). The projection 173 is formed on at least one of the four passage walls that define the game ball passage 167. In the present embodiment, the protrusion 173 is located substantially at the center of the passage wall that holds the game ball from the side in the first housing 161. A ridge 173 is formed at the portion. The height of the protrusion 173 is about 0.5 mm, so that the width of the game ball passage 167 in the front-rear direction is reduced. In other words, the width of the game ball passage 167 is basically about 12 mm, but the provision of the projection 173 narrows the substantial passage width to about 11.5 mm.
[0058]
The intake passage 168 is provided with a gate piece 175 as a gate member immediately downstream of the branch portion, and the gate piece 175 is rotated around a support shaft 176 to open or remove the intake passage 168. It is closed so that the passage of game balls in the intake passage 168 is allowed or prevented. Similarly, in the discharge passage 169, a claw-shaped gate piece 177 is provided immediately downstream of the branch portion, and the gate piece 177 rotates about the support shaft 178 to open the discharge passage 169. Alternatively, it is closed so that the passage of the game ball in the discharge passage 169 is allowed or prevented. Each of the gate pieces 175 and 177 is rotated by using a solenoid as a drive source. The gate piece 175 has a base 175a disposed outside the passage and supported by a support shaft 176, and a claw 175b that appears and disappears in the intake passage 168 via a cutout 179 provided in the passage wall. The gate piece 177 has a base 177a provided outside the passage and supported by a support shaft 178, a claw 177b that appears and disappears in the discharge passage 169 through a notch 180 provided in the passage wall, and a base 177a. And a column 177c that is vertically erected.
[0059]
Here, as shown in FIG. 10, when each of the gate pieces 175 and 177 is at the passage closed position, the leading game ball B is supported by both gate pieces 175 and 177 in the game ball passage 167. , A large number of game balls B are stored. When the gate piece 175 moves to the passage opening position in this state, the game ball B flows to the intake passage 168 side. Conversely, when the gate piece 177 moves to the passage opening position, the game ball B moves to the discharge passage. It flows to the 169 side. When the game ball B flows to the intake passage 168 side, the claw portion 177b of the gate piece 177 forms a part of the passage wall, and the game ball B collides with the claw portion 177b of the gate piece 177 to change direction and to flow downstream. It flows to the side (vertical direction). At this time, the claw portion 177b is cantilevered by the base portion 177a, and also plays a role of absorbing a shock when the game ball B passes. When the game ball B flows toward the discharge passage 169, the claw portion 175b of the gate piece 175 forms a part of a passage wall, and flows downstream on the claw portion 175b.
[0060]
As described above, the gate piece 177 plays a role of supporting the leading game ball B when the game balls B are stored and a role of absorbing shock when the intake passage 168 is opened. Therefore, in order to reliably fulfill these functions, the claw portion 177b is formed with a slightly concave ball receiving surface 177d. As shown in FIG. 10, when the game ball B is supported by the gate pieces 175 and 177, the force received from the upstream game ball is dispersed and transmitted to the gate pieces 175 and 177 as shown. The burden on users is reduced.
[0061]
Next, a driving mechanism of the gate piece 175 on the intake passage 168 side will be described with reference to FIG. The solenoid 181 is energized based on the input of an electric signal to move the output shaft 182 in the direction of expansion and contraction. A guide 183 is attached to the tip of the output shaft 182. A part of the turning piece 184 is engaged with the guide 183, and the other part of the turning piece 184 is drivingly connected to the rear end of the gate piece 175. Reference numeral 185 denotes a coil spring that constantly urges the output shaft 180 in the extension direction, and reference numeral 186 denotes a support shaft that is provided substantially at the center of the rotating piece 184 and rotatably supports the rotating piece 184. .
[0062]
According to this configuration, when the solenoid 181 is not energized, the output shaft 182 is held in an extended state by the urging force of the coil spring 185 as shown in the figure, and the intake passage 168 is formed by the claw portion 175b of the gate piece 175. Will be closed. At this time, the rear end of the gate piece 175 is in contact with the stopper 187, and the gate piece 175 is regulated so as not to rotate further in the counterclockwise direction in the drawing. That is, in the actual use state, the game ball is placed on the claw portion 175b of the gate piece 175 and the passage of the game ball is prevented in that state, but the gate piece 175 exerts a force in the counterclockwise direction in the figure by the weight of the game ball. Receive. At this time, the movement of the gate piece 175 is stopped by the stopper 187.
[0063]
When the output shaft 182 moves in the contracting direction against the urging force of the coil spring 185 due to the energization of the solenoid 181, the gate piece 175 turns via the guide 183 and the turning piece 184 (in FIG. Pivot around). At this time, the claw portion 175b of the gate piece 175 moves from the passage closed position (the position shown) to the open position. When the power supply to the solenoid 181 is stopped, the output shaft 182 moves in the extension direction by the urging force of the coil spring 185, and the claw portion 175b of the gate piece 175 returns to the passage closing position.
[0064]
On the other hand, a drive mechanism for driving the gate piece 177 on the discharge passage 169 side has the same configuration, and the configuration will be described with reference to FIG. The drive mechanism of the gate piece 177 is provided on the outer surface of the second housing 162 with the wall surface of the second housing 162 interposed therebetween. That is, a solenoid 188 is installed on the outer surface of the second housing 162, and a guide 190 is attached to the tip of the output shaft 189. Reference numeral 196 denotes a coil spring that constantly biases the output shaft 189 in the extension direction. Similarly, on the outer surface of the second housing 162, a first rotating piece 191 that is engaged with a part of the guide 190, and a substantially L-shaped drive-connected to the first rotating piece 191 by a shaft portion 191a. And the second turning piece 192 are provided. The first rotating piece 191 is rotatably supported by a support shaft 193, and the second rotating piece 192 is rotatably supported by a support shaft 194.
[0065]
Further, a through hole 192a is provided at one end of the second rotating piece 192, and the column portion 177c of the gate piece 177 is inserted into the through hole 192a. In addition, the second housing 162 is provided with a through hole 195 communicating with the inside and outside thereof and allowing the arc-shaped movement of the support portion 177c. In such a case, by assembling the second housing 162 to the first housing 161, the column portion 177 c of the gate piece 177 projects outside the housing through the through hole 195 of the second housing 162, and It is adapted to be engaged.
[0066]
According to this configuration, when the solenoid 188 is not energized, the output shaft 189 is held in an extended state (a state in which the guide 190 is in contact with the stopper 197) by the urging force of the coil spring 196 as shown in the figure, and The discharge passage 169 is closed by the claw portion 177b of the piece 177 (see FIG. 7). Then, when the output shaft 189 moves in the contracting direction against the urging force of the coil spring 196 due to the energization of the solenoid 188, the gate piece 177 rotates via the guide 190 and the rotating pieces 191 and 192 (FIG. 8). Then it rotates counterclockwise). At this time, the claw portion 177b of the gate piece 177 moves from the passage closed position (the position shown in FIG. 7) to the open position. When the power supply to the solenoid 188 is stopped, the output shaft 189 moves in the extension direction by the urging force of the coil spring 196, and the claw portion 177b of the gate piece 177 returns to the passage closing position.
[0067]
Further, the guide 190 is provided integrally with a ball release lever 198 as a gate operation member. The ball release lever 198 is for directly moving the output shaft 189 of the solenoid 188 by manual operation from the outside, and as a result of moving the output shaft 189 in the contraction direction by the ball release lever 198, the gate piece 177 is moved. , The discharge passage 169 can be forcibly opened. Further, even when the cover 164 is put on the second housing 162, the ball removing lever 198 is configured to protrude outward through the through hole 199 of the cover 164, and can be manually operated even in the cover assembled state. .
[0068]
According to the above-described configuration in which the ball removing lever 198 is attached to the guide 190, even if the solenoid 188 fails and the operation of the gate piece 177 by the solenoid drive becomes impossible, the gate piece is manually operated by the ball removing lever 198. The operation of 177, that is, opening and closing of the discharge passage 169 can be performed. As a result, even if the solenoid is out of order, it is possible to collect the stored balls in the lower plate 41 at the end of the game or the like.
[0069]
Incidentally, regarding the gate drive mechanism on the intake passage 168 side, a gate operation member (ball release lever) is not provided to prevent erroneous operation. In other words, on the discharge passage 169 side, even if the ball release lever 198 is erroneously operated and the discharge passage 169 is opened against the intention of the player, the game ball is only discharged to the lower plate 41, There is no real loss for the person. On the other hand, when a ball release lever is provided on the intake passage 168 side, if the ball release lever is erroneously operated and the intake passage 168 is opened against the will of the player, the game ball is moved to the hole side ( Cause inconvenience. For these reasons, a gate operating member (ball release lever) that can be operated externally is not provided on the intake passage 168 side. However, in the present embodiment, the through hole 200 is provided in the second housing 162 at a position communicating with the output shaft 182 of the solenoid 181 inside the housing. Therefore, it is possible to insert a rod-shaped tool or the like into the through hole 200 and move the output shaft 182 of the solenoid 181 to forcibly open the intake passage 168 by the gate piece 175. In FIG. 8, reference numeral 204 denotes a circuit board for driving the solenoid 188.
[0070]
As shown in FIG. 7, a pair of upper and lower count sensors 201 and 202 as ball detection means are installed in the intake passage 168 immediately downstream of the gate piece 175. These count sensors 201 and 202 are for detecting game balls passing through the intake passage 168 when the intake passage 168 is opened by the gate piece 175, and are conditions for starting the game by the sensors 201 and 202. The capture of a predetermined number of game balls can be confirmed.
[0071]
More specifically, each of the count sensors 201 and 202 is formed of a known optical sensor having a light emitting element and a light receiving element, and the light emitting element is located on the first housing 161 side with the intake passage 168 interposed therebetween. A light receiving element is provided on the side of the two housings 162 (or vice versa). In addition, the sensors 201 and 202 are installed at positions shifted laterally from the center line (projection 173) of the intake passage 168 and at intervals capable of simultaneously detecting one game ball.
[0072]
The outline of game ball detection by the count sensors 201 and 202 will be described with reference to FIG. FIG. 11A shows the passing positions of the game balls with respect to the sensors 201 and 202. In the drawing, the game balls in the respective passage processes B1, B2 and B3 are shown. FIG. 11B shows output waveforms (rectangular waveforms after waveform shaping) of each of the sensors 201 and 202 associated with the passing of the game ball, and shows a logic that becomes an ON output when the game ball passes for convenience.
[0073]
When the game ball reaches the position B1 in FIG. 11A after passing through the gate piece 175, the output of the upper sensor 201 is turned on (timing of t1). The output of 202 turns ON (timing of t2). Thereafter, the output of the upper sensor 201 is turned off (timing at t3), and when the output reaches the B3 position, the output of the lower sensor 202 is turned off (timing at t4). In this case, under predetermined time conditions, it is determined that the game ball has been properly taken in only when each sensor is turned on in the order of the upper sensor 201 → the lower sensor 202. That is, when a predetermined time elapses from when the upper sensor 201 is turned on to when the lower sensor 202 is turned on, or in the order of the lower sensor 202 → the upper sensor 201, which is opposite to the normal time. Is turned on, an error occurs, the effect is notified, and the game is prohibited. Therefore, for example, it is possible to prevent a fraudulent act such as attaching a string or the like to a game ball so that the game ball is taken in.
[0074]
By the way, when the game ball is detected by the pair of upper and lower count sensors 201 and 202 as described above, the game ball is accelerated during the free fall, so that the passing speed before the upper sensor 201 and the passing speed before the lower sensor 202 are detected. The speed is different, and the latter has a higher passing speed. Therefore, when the ON output times of the upper and lower sensors 201 and 202 are compared, the ON output time of the lower sensor 202 is shorter (T1> T2 in FIG. 11B). Therefore, in order to make the ON output time of each of the upper and lower sensors 201 and 202 uniform, it is considered that the arrangement position of each of the sensors 201 and 202 is offset right and left (lateral direction). Specifically, a game ball has a spherical shape, and the position near the center and the position outside the center are different in the passage time when passing in front of each sensor (that is, the game ball detection time by the sensor). For this reason, as shown in FIG. 12, the upper sensor 201 is arranged outside and the lower sensor 202 is arranged inside with respect to the center of the game ball.
[0075]
According to the above configuration, the upper sensor 201 detects the game ball B at a distance of L1, and the lower sensor 202 detects the game ball B at a distance of L2. At this time, since L1 <L2, the ON output time of each of the sensors 201 and 202 can be equalized even if the game ball is accelerated. Thereby, the detection accuracy of the game ball B by the count sensors 201 and 202 is improved.
[0076]
Further, as shown in FIG. 7, a stored ball detection sensor 203 is provided in the game ball passage 167 at an upstream portion thereof. The stored ball detection sensor 203 is also constituted by a well-known optical sensor having a light emitting element and a light receiving element similarly, and the light emitting element is disposed on the first housing 161 side with the game ball passage 167 interposed therebetween, for example. A light receiving element is provided on the side 162 (or vice versa). The stored ball detection sensor 203 can detect whether a predetermined number of playable game balls are stored in the game ball passage 167. In the case of the present embodiment, it is detected whether or not five (one bet) game balls are stored in the game ball passage 167. Also, the outputs of the count sensors 201 and 202 and the output of the stored ball detection sensor 203 are monitored, and when the game balls cannot be detected by the count sensors 201 and 202 while the game balls are detected by the stored ball detection sensor 203, etc. It is also possible to determine that an error such as a clogged ball or an illegal act has occurred.
[0077]
In addition, each of the sensors 201 to 203 actually emits or receives light through a light transmitting hole provided in a passage wall of the first housing 161 or the second housing 162, and detects the passage of the game ball B. The transmission hole is formed in a long shape. That is, as shown in FIG. 13, the light transmitting hole 204 has a long shape extending in a direction perpendicular to the passing direction of the game ball, and light is emitted or received through the light transmitting hole 204. In this case, since the light transmission hole 204 is formed in a long shape, even if dust or the like adheres to the light transmission hole 204, light emission or light reception is not immediately disabled, and a decrease in ball detection accuracy can be suppressed. . In addition, since the light transmission hole 204 is not extended in an arbitrary shape but is extended in a long shape, unnecessary light irregular reflection is not caused. The light-emitting elements or light-receiving elements such as LEDs constituting the sensors 201 to 203 are mounted on a circuit board (for example, the circuit board 204 in FIG. 8) provided on the outer surface of each of the housings 161 and 162. Light is transmitted and received between the elements through the light transmitting hole 204.
[0078]
Next, the actual operation of capturing the game balls by the capturing device 23 will be described with reference to FIG. FIG. 14A shows an initial state, FIG. 14B shows a state where game balls B are taken in, and FIG. 14C shows a state where game balls B are discharged. In the actual game, the game balls B enter the game ball passage 167 one after another. However, in FIGS. 14A to 14C, only five game balls B necessary for the game of one bet are provided. Is illustrated.
[0079]
In the initial state shown in FIG. 14A, the solenoids 181 and 188 are both in a non-energized state, and the gate pieces 175 and 177 are all in the closed position. Therefore, the passing of the game ball B through these gate pieces 175 and 177 is not allowed. In other words, of the plurality of game balls B in the game ball passage 167, the leading game ball is supported by both the intake and discharge gate pieces 175, 177. At this time, the existence of the fifth game ball from the head to the upstream side is detected by the stored ball detection sensor 203.
[0080]
In the state where the game ball B is taken in as shown in FIG. 14 (b), the gate piece 175 moves to the open position by energizing the solenoid 181. Thereby, the game ball B flows through the intake passage 168 to the downstream side of the gate piece 175, and the game ball is captured. In addition, the game ball B flowing down in the game ball passage 167 collides with the gate piece 177, and at that time, the momentum of the flow is absorbed by the gate piece 177 and is stopped for a moment. And flows. At this time, the preceding and succeeding game balls flow down in the intake passage 168 while being separated from each other, and the passing of the game balls B is reliably detected by the count sensors 201 and 202.
[0081]
Further, in the discharge state of the game ball B shown in FIG. 14C, the gate piece 177 is moved to the open position by energizing the solenoid 188. Thereby, the game ball B flows in the discharge passage 169 to the downstream side of the gate piece 177, and the game ball is discharged. At this time, the game ball B passes while rolling on the gate piece 175.
[0082]
A payout mechanism that pays out game balls when a predetermined condition during the game is satisfied is provided on the back side of the back set board 16. That is, as shown in FIG. 4, a tank 25 is provided on the uppermost portion on the back side of the back set board 16, and game balls supplied from island facilities in the game hall are sequentially supplied to the tank 25. A tank rail 26 is connected below the tank 25, and a case rail 27 is connected downstream of the tank rail 26. The payout device 28 is provided on the downstream side of the case rail 27, and pays out a required number of game balls by a predetermined electrical configuration. The game balls paid out from the payout device 28 are supplied to the upper plate 18 through the payout passage 29.
[0083]
Here, the dispensing mechanisms such as the tank rail 26, the case rail 27, and the dispensing device 28 are arranged so as to bypass a belt unit 70 (actually, a cover 135 accommodating the belt unit 70) described later. . In FIG. 4 (rear view of the gaming machine 1), the front frame 3 is pivotally supported at the right and left upper and lower portions so as to be openable and closable, and the payout mechanism described above is disposed on the shaft side. In this case, a large number of game balls are stored in the payout mechanism, and the weight thereof naturally increases. However, since the payout mechanism is provided on the shaft side, the front frame 3 can be opened and closed without any trouble. At this time, since the weight burden on the shaft members (hinges 31 and 32) is reduced, the effect of protecting the coaxial members (hinges 31 and 32) is also obtained. Since the take-in device 23 is also provided on the shaft side similarly to the payout mechanism, all the mechanisms relating to the handling of the game balls are arranged on the shaft side, and it becomes easy to cope with a problem with the flow of the game balls.
[0084]
When the insertion operation or the like is performed, the capturing device 23 is operated, whereby the predetermined number of game balls on the upper plate 18 are captured. When the predetermined condition is satisfied during the game, the payout device 28 is operated, whereby the game balls stored in the tank 25 are basically paid out to the upper plate 18 via the payout passage 29 and the like. It is.
[0085]
On the other hand, as described above, the lower plate forming member 5 is disposed below the front surface of the front door 4, and the lower plate 41 is formed on the lower plate forming member 5. Further, the lower plate forming member 5 is formed with a discharge port 42 on the inner side surface. When the game balls are stored in the upper plate 18 in a full state and the game balls are further paid out, the game balls are also paid out to the lower plate 41 through the discharge port 42. I have. That is, although not shown, the payout passage 29 provided in the back set board 16 is branched into two passages, one of which communicates with the upper plate 18 and the other communicates with the lower plate 41. A speaker 43 is provided above the outlet 42. An ashtray 44 is formed adjacent to the lower tray 41.
[0086]
Here, the lower surface of the operating portion 100 formed of a bulging portion on the front surface of the front door 4 is cut out in a trapezoidal shape (convex shape). The speaker 43 is provided in a region formed by the notch. The speaker 43 has a horizontally long shape in order to secure a sufficient volume in a space limited in the vertical direction. The space below the operation unit 100 (the space formed by the cutout) is also a space into which a hand is inserted to scrape the game balls stored in the lower plate 41. In this case, in the space below the operation unit 100, the speaker 43 is surrounded by the operation unit 100 on the upper side and the left and right sides, and is surrounded by the lower plate 41 (lower plate forming member 5) below.
[0087]
Also, as is clear from FIG. 2 and the like, the speaker 43 is arranged in a region where the lower plate forming member 5 does not overlap when viewed from the front of the gaming machine, and the sound of the speaker 43 is transmitted to the lower plate forming member 5 or the same member 5 ( The game balls stored in the lower plate 41) are not obstructed. In short, the speaker 43 is substantially surrounded on all sides, and is opened only to the front, that is, only to the player side. Therefore, the sound of the speaker 43 is well heard by the player of each gaming machine 1, and the sound of the speaker 43 is hardly heard by other players of the adjacent gaming machine 1. Therefore, it is possible to suppress the inconvenience that the sound from the neighbor becomes harsh for each player.
[0088]
A ball punching hole 45 is formed in the lower plate forming member 5, and by pressing a ball pulling button 46, a ball pulling mechanism (not shown) is interlocked, and the game balls stored in the lower plate 41 are lowered from the ball punching hole 45. It is being discharged.
[0089]
As shown in FIGS. 3 and 15, when the front door 4 is closed, the front door 4 is provided with a front panel 60 immediately in front of the belt unit 70. Display windows 61, 62, 63 are provided. The display windows 61 to 63 are provided side by side, and the inside is visible through the display windows 61 to 63.
[0090]
Further, a front light member 64 also having a panel shape is attached to the rear surface of the front panel 60 so as to overlap. The front light member 64 constitutes light emitting means, and includes a light source (light) and a transparent light guide for introducing light from the light source along the panel surface and reflecting the light in a direction substantially perpendicular to the panel surface and emitting the light to the outside of the panel. And an optical panel. That is, according to the front light member 64, surface light emission is performed substantially vertically toward the rear, and a belt surface (design) of the belt unit 70 described later is illuminated brightly. In this case, surface light emission is performed in the visible range of the symbol by the display windows 61 to 63. In the present embodiment, a light source is individually provided for each of the display windows 61 to 63. That is, as shown in FIG. 3, the light sources 65, 66, 67 and the inverters 65a, 66a, 67a corresponding thereto are individually provided.
[0091]
In the front door 4, a central portion surrounded by the annular portion 6 and the display portion 120 is a central panel portion, and two upper and lower protection panels 35 and 36 are provided in the central panel portion. These protection panels 35 and 36 are transparent panels made of resin or glass, and constitute an upper panel and a lower panel. Between the upper and lower protection panels 35, 36, a bar-shaped partition member 37 for dividing both panels is provided. As shown in FIG. 15, the lower protection panel 36 is provided with a slight upward inclination so as to overlap the front panel 60 and the front light member 64 described above. On the other hand, the upper protection panel 35 is provided with a slight downward inclination. Thereby, both the upper and lower protection panels 35 and 36 are provided so as to face the player, and the visibility of the panels 35 and 36 is improved.
[0092]
Next, the configuration of the belt unit 70 as a symbol display device will be described with reference to FIGS. 3, 15, and 16. FIG. As shown in FIG. 3, the belt unit 70 is installed on the back set board 16 from the front behind the front door 4. That is, the belt unit 70 includes a metal supporting frame 80 having a rectangular frame shape, and fixing portions 81 are provided at two upper portions of the supporting frame 80. Then, a mounting bracket 82 is mounted on the fixing portion 81, and the support frame 80 is attached and fixed to the back set board 16 via the mounting bracket 82. As shown in FIG. 16, locking holes 83, 84, and 85 are provided in the lower portion of the support frame 80, and locking portions (not shown) on the back set board 16 side are provided in the locking holes 83 to 85. Is locked, so that the belt unit 70 is positioned in the front-rear direction. In other words, a plurality of (for example, two) locking holes 83 to 85 are provided before and after, and the inclination angle of the belt unit 70 is determined depending on which of the locking holes 83 to 85 is used before and after. I have.
[0093]
The support frame 80 accommodates a left rotating body 71, a middle rotating body 72, and a right rotating body 73 that constitute variable display means. As shown in FIGS. 15 and 16, each of the rotating bodies 71 to 73 is wound around a driving roller 74 and a driven roller 75 rotatably supported by a support frame 80, respectively, between the rollers 74 and 75. Belt (endless belt) 76. A plurality of external teeth 74a are provided at both left and right edges along the rotation direction of the drive roller 74 at equal intervals. Similarly, a plurality of external teeth 74a are provided at both the right and left edges along the rotation direction of the driven roller 75. The external teeth 75a are provided at equal intervals. On the other hand, the belt 76 is provided with engaging holes 76a at both left and right edges thereof at the same intervals as the external teeth 74a and 75a. The belt 36 is stretched between the rollers 74 and 75 such that the engagement holes 76a of the belt 76 are engaged with the external teeth 74a and 75a of the rollers 74 and 75. In the present embodiment, it is assumed that the driven roller 75 has a smaller diameter than the driving roller 74. However, they may have the same diameter or the driven roller 75 may have a larger diameter. Further, although the drive roller 74 is arranged above and the driven roller 75 is arranged below, they may be arranged upside down. Under such a configuration, the belt 76 (the rotators 71 to 73) is formed as a whole in a flat shape, unlike the case where the rotator is constituted by a circular reel.
[0094]
The driving roller 74 of each of the rotating bodies 71 to 73 is connected to a motor 77, 78, 79, such as a stepping motor. The rotating bodies 71 to 73 are individually driven, that is, independently driven by the driving of the motors 77 to 79, respectively. When the rotators 71 to 73 rotate, the rotators 71 to 73 (the respective belts 76) are visually recognized as moving from top to bottom through the display windows 61 to 63. The above roller mechanism can be changed to another mechanism using a pulley, a gear, or the like.
[0095]
A large number of symbols (symbols) as identification information are provided on the outer surface of each belt 76. Among these symbols, the number of symbols visible through the display windows 61 to 63 is limited to a predetermined number mainly determined by the length of the display windows 61 to 63 in the vertical direction. In the present embodiment, the length of the display windows 61 to 63 in the vertical direction is set so that three symbols can be visually recognized for each of the rotating bodies 71 to 73. The outer surface of the belt 76 is matte, and the entire belt surface is non-glossy. Therefore, as described above, even when the surface light is emitted by the front light member 64 and the belt surface is irradiated with light from the front, excessive reflection of the belt surface can be suppressed. In addition, it is also possible to make only the part other than the pattern attached to the belt 76 a non-glossy surface.
[0096]
A plate member 86 is provided in front of each of the rotators 71 to 73 as blinding means for concealing the engagement hole 76a of each belt 76. The plate member 86 is provided in common to each of the rotating bodies so as to extend in the direction in which the rotating bodies 71 to 73 are arranged, and vertically elongated through holes 87, 88, 89 corresponding to each of the rotating bodies 71 to 73. Is formed. The through holes 87 to 89 have substantially the same size as the display windows 61 to 63, and the plate portions on both sides of each of the through holes 87 to 89 hide the engaging hole 76a of each belt 76 from the front. Has become. In this case, the plate member 86 is disposed in a belt circling region between the driving roller 74 and the driven roller 75, and is disposed particularly close to the belt 76 so as not to contact the belt 76. .
[0097]
Above and below each of the through-holes 87 to 89, a light collector 90 in which a part of the plate member 86 is bent at a predetermined angle is provided, and the light emitted from the front light member 64 is provided by the light collector 90. It is designed to be collected in the center. The plate members 86 are attached and fixed to both side surfaces of the support frame 80 by left and right attachment portions 91. Although the plate member 86 is actually attached to the front surface of the belt unit 70 in FIG. 3 as well, FIG. 3 shows the plate member 86 with the plate member 86 removed for convenience.
[0098]
Further, the belt unit 70 is provided with a backlight 92 (rear light emitting means) for illuminating a design visible through the display windows 61 to 63 from behind. The backlight 92 is formed of a fluorescent lamp or the like, and is disposed between the driving roller 74 and the driven roller 75.
[0099]
Next, the symbols attached to the belt 76 of each of the rotating bodies 71 to 73 will be described. FIG. 17 shows a symbol arrangement of the belt 76 of each of the rotating bodies 71 to 73. This drawing may be regarded as a development view of the surface of the belt 76. As shown in the figure, each belt 76 is provided with 20 symbols in a row. In the figure, a serial number of 1 to 20 is attached to the left side of each symbol, and the numbers will be used appropriately in the following description. The number of the same symbols and the arrangement order of the belts 76 of the rotators 71 to 73 are different from each other, but only one of them is shown and described here for convenience.
[0100]
As the symbols, (1) a "7" symbol (for example, the 19th symbol in FIG. 17) as a big bonus symbol for shifting to a big bonus game, and (2) a regular bonus symbol for shifting to a regular bonus game “BAR” symbol (for example, the 20th symbol in FIG. 17), (3) “Replay symbol” (for example, the 17th symbol in FIG. 17) for shifting to the replay game, (4) The "watermelon" symbol (for example, the 18th symbol in FIG. 17), the "bell" symbol (for example, the 16th symbol in FIG. 17), and the "cherry" symbol (for example, FIG. 15th symbol).
[0101]
In the present embodiment, when the "7" symbol, which is a combination of the big bonus symbols, is aligned with the left, center, and right on the activated line described later, 75 game balls are paid out and the big bonus game is performed. When the "BAR" symbol, which is a combination of regular bonus symbols, is aligned with the left, middle, and right on the activated line, 75 gaming balls are paid out and the player enters the regular bonus game. A rush is made. When the "replay" symbol is aligned with the left, center, and right on the activated line, the game ball is not paid out and the player enters the replay game.
[0102]
Furthermore, regarding the small role symbol, if the “watermelon” symbol is aligned with the left, center and right on the activated line, 75 game balls are paid out, and the “bell” symbol is left, center and right on the activated line. When the game is completed, 40 game balls are paid out. When the "cherry" symbol of the left rotating body 71 stops on the payline, ten game balls are paid out. That is, the “cherry” symbol of the middle rotating body 72 and the right rotating body 73 is irrelevant to the payout of the game ball, and is a meaningless symbol. In addition, only in the case of the “cherry” symbol, since the payout of the game ball is performed irrespective of the combination with the other symbols, the position where the plurality of effective lines of the left rotating body 71 overlap (specifically, the upper row or the lower row) In the case where the “cherry” symbol is stopped, the payout of game balls corresponding to the number of the overlapped active lines is performed. As a result, in the present embodiment, 20 game balls are paid out. A payout is made.
[0103]
In addition, among a plurality of symbols attached to the belt 76, regarding a specific symbol (the symbol “7” in the present embodiment), a large number of transparent resin bodies adhere to the specific symbol while being separated and formed on the specific symbol. Have been. FIG. 18 shows an example of the “7” design with a large number of resin bodies attached. FIG. 18 shows four cases (a) to (d), and in FIG. 18 (a), a large number of linear resin bodies 50 extending in the horizontal direction are attached on the “7” symbol. That is, the individual linear resin bodies 50 are separated and formed with a predetermined regularity (for example, at equal intervals), and thereby a predetermined resin pattern is formed on the belt surface. In this case, the image of the symbol is established by the combination with many resin bodies 50.
[0104]
Also, in FIG. 18B, a large number of dot-shaped resin bodies 50 are attached on the “7” design. That is, the resin bodies 50 each having a dot shape are separately formed with a predetermined regularity (for example, at regular intervals), and thereby a predetermined resin pattern is formed on the belt surface. In FIG. 18C, when each resin body 50 is linear, the resin body 50 is provided in a plurality of sections so that the length of the resin body 50 in the belt circling direction does not exceed the specified length. ing. Further, in FIG. 18D, the resin body 50 is changed to an elliptical shape extending in the vertical direction.
[0105]
According to the above configuration, the resin body 50 is illuminated with light (illumination light in a game store, light of the front light member 64, etc.) through the display windows 61 to 63, and the resin body surface is illuminated. The effect of the standing game can be enhanced. Moreover, since many resin bodies 50 are not provided collectively but are provided in a finely separated state, even if they are curved with a relatively large curvature, occurrence of problems such as peeling is suppressed. Since the resin body 50 has transparency, the visibility of the design is not impaired. In addition, since the resin body 50 is provided on the belt surface, a local three-dimensional effect can be obtained on the belt surface. Further, unlike the case where the resin body 50 is temporarily attached to the back surface of the belt, inconveniences such as the resin body 50 being peeled off due to friction with the rollers 74 and 75 can be prevented. In addition, the resin body 50 may be a colorless, light color, translucent color, or a color having the same or similar color as the design, and in these cases, the visibility of the design is not impaired. .
[0106]
Further, a configuration may be adopted in which all or a part of the specific symbol is used as a light transmitting portion and light is emitted from the backlight 92 from behind the belt 76. In this case, the light of the backlight 92 is transmitted forward through the light transmitting portion of the specific symbol, so that the passage of the specific symbol can be more easily recognized when the belt rotates. Then, after passing through the light transmitting portion, the light is irregularly reflected when transmitting through the resin body 50. As a result, the design can be made to shine.
[0107]
The range in which the plurality of resin bodies 50 are adhered does not necessarily need to be the entire specific design (the “7” design in this example). Even when the resin body 50 is attached to a part of the specific design, it is possible to make only the specific design stand out when the belt 76 circulates or stops.
[0108]
As shown in FIG. 19, the gaming machine 1 has three display windows 61 to 63 connected so as to be parallel in the horizontal direction and two so as to be crossed obliquely. Five effective lines are set. That is, upper, middle, and lower horizontal lines (upper line, center line, lower line) and a pair of diagonal lines (upward right line, downward right line) are set as effective lines. Of course, the maximum number of valid lines may be set to 6 or more, or may be set to less than 5, and the maximum number of valid lines may be changed according to a predetermined condition. As shown in FIG. 2, a bet number display section 95 is provided on the left side when viewed from the front of the display windows 61 to 63 group, and the bet number display section 95 uses the bet number display section 95 in accordance with the activated line activated each time. The number corresponding to the number of bets is displayed in segments. In order to make it easier for the player to understand the activated line, a line display unit for explicitly displaying the activated line in accordance with the bet number may be provided.
[0109]
In the bet number display section 95, "1" is segment-displayed when only one line including the center line is activated. In the present embodiment, it is necessary to insert five gaming balls (one bet) in order for this one line to be activated. Further, in the bet number display section 95, when only three lines including the upper and lower lines and the center line are activated, “2” is displayed as a segment. In the present embodiment, it is necessary to insert ten game balls (two bets) in order to activate these three lines. Further, in the bet number display section 95, when all five effective lines (upper, middle and lower lines and upward and downward lines) are activated, “3” is displayed as a segment. In the present embodiment, 15 game balls must be inserted (three bets) in order for these five lines to be activated. That is, in the present embodiment, the minimum number (predetermined number) of game balls required for one game time is set to “5”, and the maximum number of game balls that can be inserted into one game time is set. The number (maximum input number) is set to “15”.
[0110]
As shown in FIGS. 1 and 2, on the left side of the operation unit 100 provided at the bulging portion of the front door 4, the rotating bodies 71 to 73 are started to rotate simultaneously (not necessarily simultaneously). Lever 101 which is operated for this purpose is provided. The start lever 101 constitutes start operation means operated to start variable display. A stop button operation surface 113 is provided on the right side of the start lever 101, and stop buttons 102, 103, and 104 are provided on the stop button operation surface 113 for individually stopping the rotating bodies 71 to 73 during rotation. Has been. The stop buttons 102 to 104 are provided for each of the display windows 61 to 63 corresponding to the rotating bodies 71 to 73 to be stopped. The stop buttons 102 to 104 constitute stop means for stopping the variable display and stop operation means operated to stop the variable display. In the present embodiment, the rotators 71 to 73 are configured to be stopped when a predetermined time has elapsed without pressing the stop buttons 102 to 104.
[0111]
A flat operation assisting surface 105 is formed on the upper surface of the operation unit 100 (the bulging portion of the front door 4). The operation assisting surface 105 is provided in an arch shape so as to surround the upper plate 18 behind it, and an opening 106 having substantially the same shape as the upper plate 18 is formed between the operation assisting surface 105 and the front of the gaming machine. When the front door 4 is closed, the upper plate 18 opens upward through the opening 106. The operation assisting surface 105 is provided slightly inclined so as to descend toward the front (front side). However, the inclination does not need to be, and conversely, the inclination may be downwardly descending.
[0112]
Here, the portion immediately above the stop buttons 102 to 104 (stop button operation surface 113) on the operation auxiliary surface 105 has a substantially uniform width in the front-rear direction, and the rear edge of the operation auxiliary surface 105 (L portion in FIG. 1). ) Are configured linearly. In this case, assuming that the player presses each of the stop buttons 102 to 104 with the thumb, another finger such as an index finger or a middle finger may be put on the rear edge (L portion) of the operation assisting surface 105. By moving the hand to the left or right in this state, the stop buttons 102 to 104 can be continuously pressed along the operation assisting surface 105. In other words, the pressing operation can be performed by placing a finger on the upper plate portion. In short, since the operation assisting surface 105 is flat and its rear edge is straight, the continuous pressing operation of each of the stop buttons 102 to 104 is performed quickly and smoothly using the operation assisting surface 105. Can be.
[0113]
Further, the upper plate 18 (in particular, the sub upper plate portion 18 shown in FIG. 5 in the present embodiment) may be provided with a step or an inclination so that the operation assisting surface 105 side is made slightly higher. . That is, a height difference is provided so that the front of the upper plate 18 is high and the rear is low. According to this, even if the game balls are stored in the upper plate 18, many of them are stored in a lower portion of the upper plate 18 (that is, a portion remote from the operation assisting surface 105). Therefore, when the upper plate 18 is used as a finger rest, the inconvenience of interference between the finger and the game ball can be avoided.
[0114]
Further, an information sticker S2 describing game information and the like is attached to the operation assisting surface 105. That is, the operation assisting surface 105 is also an information sticking surface.
[0115]
Above the start lever 101 (that is, on the left hand side for the player), a button-shaped bet switch constituting an input means for inserting a game ball is provided on the operation assisting surface 105 of the operation unit 100. . In the present embodiment, a 1-bet switch 107, a 2-bet switch 108, and a max-bet switch 109 are provided as bet switches. Each of the bet switches 107 to 109 is used to insert a required number of game balls as game media (or storage game media).
[0116]
The one bet switch 107 is set so that five game balls are inserted each time the switch is pressed once. More specifically, when a predetermined number (five) or more of the virtual gaming balls credited in the credit mode described later are present, a single pressing operation of the 1-bet switch 107 causes the virtual gaming balls to change to the credits up to that point. "5" is subtracted from the number. Further, when the number of virtual game balls is equal to or less than a predetermined number or in the direct mode other than the credit mode, one press operation of the 1-bet switch 107 collects and captures “5” game balls on the upper plate 18. It is supposed to be.
[0117]
The two-bet switch 108 is set so that ten game balls are inserted each time the switch is pressed once. More specifically, when a predetermined number (10) or more of virtual gaming balls credited in the credit mode described later are present, a single pressing operation of the 2-bet switch 108 causes the virtual gaming balls to change to the credits up to that point. "10" is subtracted from the number. Further, when the number of virtual game balls is equal to or less than a predetermined number or in the direct mode other than the credit mode, a single pressing operation of the 2-bet switch 108 collects and captures “10” game balls on the upper plate 18 at a time. It is supposed to be.
[0118]
Further, the max bet switch 109 is provided so that a plurality of (three) pressing operations of the one-bet switch 107 and the like can be omitted. The game balls are set to be inserted (for three bets). More specifically, when a predetermined number (15) or more of the virtual gaming balls credited in the credit mode described later are present, a single pressing operation of the max bet switch 109 changes the virtual gaming balls to the credits up to that point. "15" is subtracted from the number. When the number of virtual game balls is equal to or less than a predetermined number or in a direct mode other than the credit mode, a single pressing operation of the max bet switch 109 collects and captures “15” game balls on the upper plate 18 at a time. It is supposed to be. The actual capture of the game balls in the present embodiment is performed by the capture device 23 as described above. However, during the big bonus game in the special game state, five pressing (one bet) game balls are inserted by one pressing operation of the max bet switch 109.
[0119]
In the present embodiment, when the five lines are activated (15 game balls are inserted), a maximum bet (three bets) is made. That is, for example, when three pressing operations of the 1-bet switch 107 or one pressing operation of the max-bet switch 109 are performed, no further insertion is performed. Therefore, in the present embodiment, if the bet switches 107 to 109 are further pressed after the maximum bet (3 bets) state, the operation is invalidated. However, when the bet switches 107 to 109 are pressed further after the maximum bet (3 bets) state, the game balls corresponding to the extra operation are stored as credits (virtual game balls). It is also possible to make it.
[0120]
Further, in the operation unit 100, a button-shaped changeover switch 110 is provided near the start lever 101. A settlement switch 111 is provided on the operation assisting surface 105 on the right side of the operation unit 100.
[0121]
The changeover switch 110 is operated to change the handling format of the game balls already taken in and stored, or the game balls to be paid out to the player as a result of satisfying the predetermined condition. That is, for example, when the power is turned on, surplus game balls up to a predetermined maximum value (for example, 250 game balls: maximum storage number) are stored and stored as credits (virtual game balls: storage game media) and paid out. The set game ball is also set to be stored as a credit (virtual game ball) in the “credit mode”, and when the changeover switch 110 is pressed, if there is a credit, the corresponding game ball is used as the actual game ball. In addition, the surplus game balls and the acquired game balls can be switched to the "direct mode" set to directly pay out as actual game balls. If the "credit mode" and "direct mode" are alternately switched each time the changeover switch 110 is operated, the player can execute a game in a format according to his or her preference. The changeover switch 110 constitutes a changeover operation means for changing the handling mode of the input value and the game value.
[0122]
The settlement switch 111 is for discharging game balls stored in the upper plate 18 to the lower plate 41. That is, when the player finishes the game and tries to take out the game balls stored in the upper plate 18, by pressing the settlement switch 111, the game balls in the upper plate 18 are moved to the lower plate 41. Is discharged. At this time, in order to prevent erroneous operation, a condition that the operation is effective only when the settlement switch 111 is pressed for a predetermined time or more may be added.
[0123]
In addition, the settlement switch 111 may have a function of paying out game balls once captured by pressing the bet switches 107 to 109 and game balls that are credited in the credit mode. More specifically, at the time of a game, (a) a game ball taken in by pressing each of the bet switches 107 to 109, (b) a game ball credited in the credit mode, and (c) a stock in the upper plate 18. If any of the above (a) to (c) exists for the game ball being played, every time the settlement switch 111 is pressed once, the game is performed in the order of (a) → (b) → (c). The ball is settled. That is, at this time, when the settlement switch 111 is pressed for a total of three times, all of the game balls (a) to (c) are discharged (adjusted) to the lower plate 41. If one or two of the above-mentioned game balls (a) to (c) correspond, the corresponding game ball is settled with each pressing operation of the settlement switch 111 ( The priority order is (a) → (b) → (c)). Incidentally, instead of the settlement switch 111, a configuration in which the game balls of the upper plate 18 are discharged to the lower plate 41 by a lever slide operation may be employed. Further, it is also possible to separately provide switches for adjusting the game balls of (a) to (c) above.
[0124]
Further, the display section 120 of the front door 4 displays the remaining number display section 121 as a storage number display means for displaying the number of game balls activated and stored in the credit mode, and the number of acquired game balls. An acquired number display unit 122 and an information display unit 123 for displaying information during the big bonus game (for example, the number of games) are provided. In the present embodiment, each of these display units 121 to 123 is constituted by a three-digit or two-digit seven-segment display, but the number of digits is not particularly limited, and may be replaced by a liquid crystal display or the like. Of course, it is also possible.
[0125]
By the way, in the present embodiment, the maximum number of stored storages in the credit mode is set to, for example, “250” (corresponding to 50 bets) as described above. The remaining number display section 121 can display the number of stored storages from “0” to “250”. In the credit mode, the number displayed on the remaining number display section 121 is displayed by subtracting 5 (15 in the max bet) for each bet. Therefore, if the numerical value displayed on the remaining number display section 121 is not a multiple of 5, the player is notified that the current stored number of storages is a fraction between “0” and “4”. Can be easily recognized.
[0126]
Note that various notification units (not shown) such as a big notification unit, a replay notification unit, and a small role notification unit may be appropriately provided above the gaming machine 1 (the front door 4). These various notification units may be provided in places other than the upper part of the gaming machine 1, or a common notification unit may perform notification in different modes. Further, the annular portions 6 and 7 may be used as the notification unit. For example, when the symbols “7” are aligned on the active line when the rotating bodies 71 to 73 are stopped, the big notifying unit displays and notifies that the big bonus game has been obtained by lighting, blinking, or the like. When the “replay” symbols are aligned on the activated line when the rotation of each of the rotating bodies 71 to 73 is stopped, the replay notification unit notifies and displays that the replay game has been acquired by lighting, blinking, or the like. The small-wafer notification unit turns on or flashes the fact that a predetermined number of game balls have been acquired when the “watermelon” symbol or the like as a small-wafer symbol is aligned on the activated line when the rotation of each of the rotating bodies 71 to 73 is stopped. Display and inform. In addition, each of these notification units is notified by display, but instead or in addition, the notification may be performed by sound using a speaker 11 provided in the gaming machine 1 (upper part of the front door 4).
[0127]
As shown in FIG. 4, a main board (control device) 131 for performing various controls related to the game is installed on the back set board 16 on the back of the gaming machine 1. The main board 131 includes a CPU that controls the main control, a ROM that stores a game program, a RAM that stores necessary data according to the progress of the game, a port that communicates with various devices, and a random number generation used in various lotteries. And a control circuit board including a clock pulse generating circuit used for time counting and synchronization. Similarly, the sub-board 132 is provided on the back set board 16 so as to be arranged beside the main board 131. Similarly, the sub-board 132 includes a CPU, a ROM, a RAM, and the like. The main board 131 and the sub-board 132 are both housed in a transparent or non-transparent control board box, and are fixed to the back setting board 16 by the control board box.
[0128]
In addition, in FIG. 4, the belt unit 70 is housed and integrated in a colorless and transparent cover 135 as a case member. A power supply unit 133 as a power supply device is installed on the back set board 16 so as to be in contact with the side surface of the cover 135 (belt unit 70). Reference numeral 135a in the figure is a ventilation hole. The power supply unit 133 includes a power supply board for supplying necessary power to the control device such as the main board 131 and the sub-board 132 and the other dispensing devices 28 and the like, a colorless and transparent board box for housing the power supply board, A metal plate for noise suppression for eliminating noise generated inside and outside the power supply board, which are integrally assembled. The back set board 16 is provided with a vertically long recess 134 immediately beside the belt unit 70, and the side of the power supply unit 133 is accommodated in the recess 134. Thereby, the power supply unit 133 is vertically arranged in a direction extending in the depth direction of the gaming machine 1.
[0129]
FIG. 20 is a block diagram illustrating an electrical configuration of the main board 131 and the like. In the figure, double arrows indicate connection and direction of power supply, and normal arrows indicate connection and direction of signal. Power from the power supply unit 133 (power supply board) is supplied to the main board 131 and the payout device 28. Further, power is supplied to the sub-board 132 via the main board 131.
[0130]
On the input side of the main board 131, a start detection sensor 141 for detecting the operation of the start lever 101, stop detection sensors 142, 143, 144 for individually detecting the operations of the respective stop buttons 102 to 104, and pressing of the bet switch 107. 1 bet detection sensor 145 for detecting operation, 2 bet detection sensor 146 for detecting pressing operation of 2 bet switch 108, max bet detection sensor 147 for detecting pressing operation of max bet switch 109, and detecting pressing operation of changeover switch 110 Switching detection sensor 148, rotation position detection sensors 151, 152, and 153 that individually detect the rotation position (origin position) of each of the rotating bodies 71 to 73 (belt 76), and a payout that detects a game ball paid out from the payout device 28. The detection sensor 154 and the play captured by the capture device 23 The counting sensors 201 and 202 for detecting a ball, and a storage ball for detecting whether or not one bet (five) or max bet (15) game balls can be taken at a time in the taking device 23. Various sensors such as the detection sensor 203 are connected.
[0131]
The payout device 28 is connected to an output side of the main board 131 via a power supply unit 133. In addition, on the output side of the main board 131, the motors 77, 78, 79, the bet number display unit 95, the remaining number display unit 121, the acquired number display unit 122, the information display unit 123, the solenoid 181, 188 etc. are connected.
[0132]
Further, a sub-board 132 is connected to the output side of the main board 131. On the output side of the sub-substrate 132, the light-emitting members 8, 9, the lamp display units 10, 12, 13, the speakers 11, 43, the front light member 64 and the like are connected. From the main board 131, the game information at that time is transmitted to the sub-board 132 as a signal. The sub-board 132 to which a signal relating to each game information is input performs various effects based on its own control program based on various signals. In the present embodiment, the “substrate 132” constitutes “light emitter control means”, “front light control means”, and the like. Incidentally, the illuminant control refers to control for causing the illuminants 8 and 9 in the annular portions 6 and 7 to circulate in one direction or two directions, or for simultaneously turning on the illuminants 8 and 9. In addition, the front light control refers to each of the front light members 64 corresponding to each of the rotating bodies 71 to 73 in accordance with the stopping order in order to inform the player of the order in which the belts 76 of the rotating bodies 71 to 73 are stopped. This refers to control in which the light sources 65 to 67 emit light in order.
[0133]
As described above, the main board 131 and the sub-board 132 are provided with a CPU, a ROM, a RAM, and the like. However, in the following description, the main board 131 and the sub-board 132 are implemented as functions without being restricted by their actual configurations. It will be described as a collection of means. That is, the various functions described below are functions realized under the control of the CPU, and the control program is based on the storage contents of the ROM (in some cases, the RAM), and the necessary data at each time is stored in the RAM. Although they are temporarily stored and stored, their requirements on the program and the like can be made by those skilled in the art by adopting an appropriate table configuration or the like, and thus will not be individually described. However, when it is necessary to grasp the contents of the game of the present embodiment, a specific description will be given as appropriate.
[0134]
The main board 131 includes “small winning combination lottery means”. The small combination lottery means performs a lottery based on the timing at which the detection signal is input from the start detection sensor 141 to determine whether the small combination payout condition is satisfied, and thereby determines whether the small combination flag is established. In addition, the lottery of the small role is configured to change in accordance with the number of game balls inserted (the number of bets) together with other lotteries, so that the larger the number inserted, the more advantageous lottery results for the player are obtained. It has become.
[0135]
The main board 131 includes “small win control means”. If the small win flag is established during the normal game, the small win control means applies a certain pull-in stop control while stopping each of the rotating bodies 71 to 73 while referring to the contents of a small win establishment table described later. To forcibly stop the small symbol on the activated line.
[0136]
The main board 131 includes “replay game lottery means”. The replay game lottery means performs a lottery based on the timing at which the detection signal from the start detection sensor 141 is input to determine whether or not the replay game transition condition is satisfied, thereby determining whether the replay flag is satisfied.
[0137]
The main board 131 includes “replay game control means”. When the replay flag is established during the normal game, the replay game control means applies a certain pull-in stop control and refers to the contents of a replay establishment table to be described later when the rotators 71 to 73 are stopped. Force the replay symbol to stop on the active line. Then, on the condition that the replay symbol stops on the activated line, the next game can be performed free of charge. Of course, various lotteries are also executed when the replay game is played.
[0138]
The main board 131 includes “big bonus lottery means”. The big bonus lottery means performs a lottery based on the timing at which the detection signal is input from the start detection sensor 141 to determine whether or not the big bonus shift condition is satisfied, and thereby determines the presence or absence of the big bonus establishment flag.
[0139]
The main board 131 includes “big bonus control means”. When the big bonus flag is established during the normal game, the big bonus control means performs a certain pull-in stop control while stopping each of the rotating bodies 71 to 73 while referring to the contents of a big bonus establishment table described later. A semi-forced big bonus symbol is stopped on the activated line. Then, on condition that the big bonus symbol is stopped on the activated line, up to a predetermined number of games (30 times in this case) as an upper limit, the big bonus game from the normal game which is the current game state to the special game state. And then, in principle, return to the original normal gaming state.
[0140]
The main board 131 includes “lottery means during the big bonus”. The lottery means during the big bonus is activated only during the big bonus, and performs the small lottery symbol lottery and the jack-in lottery at the timing when the detection signal from the start detection sensor 141 is inputted, and performs the small lottery flag and the jack-in lottery. It is determined whether or not the flag is established. The big bonus control means controls the rotating bodies 71 to 73 while referring to the small win establishment table so that a predetermined small win symbol (for example, a “watermelon” symbol) is aligned on the activated line by the establishment of the small win flag. Semi-forced pull-in stop control.
[0141]
Further, the big bonus control means semi-forcedly pulls in and stops the rotating bodies 71 to 73 while referring to the contents of the replay establishment table in order to perform jack-in by establishment of the jack-in flag. The jack-in is a state in which a predetermined bonus game is executed during a big bonus game, and specifically, is caused when a “replay” symbol is completed. Therefore, to execute the jack-in, the big bonus control means semi-forcefully pulls in and stops each of the rotating bodies 71 to 73 so as to align the jack-in symbol (replay symbol) on the activated line. When the player is jacked in, a jack-in game is executed.
[0142]
Here, the jack-in game will be described. When the jack-in symbol stops on the active line, the game is shifted to the jack-in game, which is a special game in the big bonus game in the current gaming state, up to a predetermined number of games (12 times in this case) set in advance. Then, the game returns to the original big bonus game. During the jack-in game, there is only one active line (center line). During the jack-in game, a predetermined symbol (here, a replay symbol) is randomly selected according to the timing at which the detection signal from the start detection sensor 141 is input. Unlike the normal lottery, the pattern lottery is set so that a predetermined number (for example, 75) of game balls are paid out when the replay symbols are aligned with the activated line (only the center line). The symbol is a game ball payout symbol, and a lottery is performed as to whether or not the game ball payout symbol satisfies a condition for being aligned. If the lottery results in the establishment of a replay flag (the replay flag here is different from the one during the normal game and newly set for the jack-in game), the game ball payout Each of the rotating bodies 71 to 73 is controlled so that symbols other than the symbols are not aligned on the activated line, and when the game ball payout symbols are aligned a predetermined number of times (for example, 8 times), the predetermined number of games ( The predetermined bonus game ends even if it has not reached 12 times.
[0143]
Here, in the big bonus game, jack-in is possible up to a predetermined number of times (for example, three times) within the predetermined number of games (30 times), and the number of games during the jack-in during the big bonus game is It is not added to the number of 30 times. The big bonus control means determines whether or not the predetermined bonus game has been completed a predetermined number of times (three times) (even if the predetermined number of games has been completed is three times) At time), the big bonus game is forcibly ended.
[0144]
The main board 131 includes “rotating body control means” and “storage means”. The rotator control means controls each of the rotators 71 to 73 in accordance with the contents stored in the storage means. In particular, each of the rotators 71 to 73 (drive The stop position of the roller 74 and thus the belt 76) is controlled.
[0145]
The various tables stored in the storage means (here, a ROM but may be a RAM) are individually set according to the various flags that have been established.
[0146]
More specifically, for example, when no flag is established, a "missing table" for preventing any symbol from being aligned on the activated line, a predetermined small symbol is activated corresponding to the small symbol. "Small win establishment table" for aligning on the line, "Replay establishment table" for aligning replay symbols on the active line corresponding to the replay flag, "7" symbol corresponding to the big bonus flag on the active line In addition to the "big established table" for aligning the symbols, a "line table" for determining on which effective line the aligned symbols are aligned, and the like. The storage means also stores the number of virtual gaming balls in the credit mode.
[0147]
Next, the operation of the gaming machine 1 having the above configuration will be described based on a gaming method.
[0148]
At the start of the game, the player operates the bet switches 107 to 109 on condition that the number of credits is equal to or more than a predetermined number or the number of the game balls is a predetermined number on the upper plate 18 so that the virtual game ball based on the stored memory can be obtained. Alternatively, an actual game ball is inserted. The insertion is detected by each of the bet detection sensors 145 to 147, and upon receiving the detection signal, the main board 131 determines that a game ball (including a virtual game ball) has been inserted. At this time, in the credit mode, the virtual game balls stored and stored are inserted. For example, in the credit mode, when the max bet switch 109 is pressed when there are 15 or more stored numbers (the number of credits), the remaining number display number in the remaining number display unit 121 is reduced by “15”. The storage means stores the number reduced by “15” as the number of stored storages. On the other hand, when the max bet switch 109 is pressed when the number of deposits (the number of credits) is less than 15 or when the 1-bet switch 107 is pressed when the number of deposits (the number of credits) is less than 5 When the operation is performed, the pressing operation is invalidated.
[0149]
Also, in the case of the direct mode, the actual game balls on the upper plate 18 are taken and inserted. For example, in the direct mode, when 15 or more game balls are on the upper plate 18 and the max bet switch 109 is pressed, for example, 15 game balls on the upper plate 18 are moved by the capturing device 23. When one or more betting switches 107 are pressed when five or more game balls are on the upper plate 18, five game balls on the upper plate 18 are taken in by the above-mentioned capturing device 23. On the other hand, when the max bet switch 109 is pressed when there are less than 15 game balls, or when the 1 bet switch 107 is pressed when there are less than 5 balls, the pressing operation is invalidated. Is done.
[0150]
The main board 131 causes the bet number display section 95 to display segments in accordance with the number of game balls inserted (= the number of bets × 5) in each case. Here, in the case of a single pressing operation of the 1-bet switch 107 (insertion of 5 game balls), “1” is displayed on the bet number display section 95 and only one line including the center line is activated. You. In addition, in the case of two pressing operations of the one-bet switch 107 or one pressing operation of the two-bet switch 108 (insertion of ten game balls), “2” is displayed in the bet number display section 95. Three lines including the upper and lower lines and the center line are activated. Further, in the case of pressing operation of the max bet switch 109 (insertion of 15 game balls), “3” is displayed on the bet number display portion 95, and five lines including an upper and lower line, a center line, and a left and right oblique line are displayed. Is activated. In the present embodiment, the number of bets, that is, the number of valid lines is displayed on the bet number display unit 95, but instead of or in addition to this, a valid line display lamp or the like corresponding to the valid line is displayed. It may be provided to more explicitly display which line is activated.
[0151]
In the case of inserting virtual gaming balls by operating the bet switches 107 to 109 in the credit mode, the main board 131 subtracts the stored number of credited gaming balls by that amount, and according to the subtracted value. The display is controlled so that the display is performed by the remaining number display unit 121. In addition, when a game ball is inserted by operating the bet switches 107 to 109 under the direct mode, the main board 131 outputs a signal to that effect to the capturing device 23 and the game ball corresponding to that is output from the upper plate 18. The drive of the capturing device 23 is controlled so as to capture.
[0152]
When the player operates the start lever 101 while at least one line is activated, the operation is detected by the start detection sensor 141, and upon receiving the detection signal, the main board 131 receives the operation of the start lever 101. Judge that At the same time, information to that effect is transmitted to the sub-board 132. Then, the main board 131 controls the driving of the motors 77 to 79 in order to rotate all the rotating bodies 71 to 73 (belt 76) simultaneously (may be simultaneous or with a predetermined time difference). As a result, each belt 76 rotates in one direction at such a speed that it is difficult for the player to visually recognize the symbols attached to the surface, and the symbols are shifted from top to bottom through the display windows 61 to 63. It is projected to be variably displayed toward.
[0153]
Further, at the timing when the detection signal based on the operation of the start lever 101 is input to the main board 131, during the normal game, each lottery is performed by the small role lottery means, the replay game lottery means, and the big bonus lottery means.
[0154]
If the lottery result by the small lottery means indicates that the small role flag is established, the right to stop the appropriate small role symbol on the activated line is given only in the game. If the result of the lottery by the replay game lottery means that the replay flag is established, the right to shift to the replay game is given only in that game. That is, the small win flag and the replay flag are not carried over to the next game or later. If the result of the lottery by the big bonus lottery means that a big bonus flag is established, the right to shift to the big bonus game is given, and the flag is held until the shift to the big bonus game. Furthermore, when the lottery result of each lottery means does not mean that any condition is satisfied, none of the flags is set.
[0155]
When the player operates the stop buttons 102 to 104 in an arbitrary order after the lottery by each of the lottery means described above, the operation is individually detected by the stop detection sensors 142 to 144, respectively, and the respective detection signals are received. The main board 131 determines that each of the stop buttons 102 to 104 has been operated. Then, the main board 131 controls the stop of the motors 77 to 79 so as to individually stop the rotating bodies 71 to 73 corresponding to the operated stop buttons 102 to 104.
[0156]
The stop positions of the rotating bodies 71 to 73 (belt 76) are determined by referring to the tables stored in the storage means of the main board 131 based on the establishment flags which are the lottery results of the lottery means. Is done. At this time, if there is a symbol corresponding to the established flag from the active line to four symbols in front of the rotating body in the rotation direction, in principle, control is performed such that the symbol is positively drawn into the active line. If the rotation body stop timing is an error up to four symbols before, the error can be absorbed (pull-in stop control). As a result, even if the player is not skilled, it is possible to stop the symbol corresponding to the establishment flag on the activated line as much as possible by the main board 131.
[0157]
At a predetermined timing (for example, when the first stop button 102, 103, or 104 is pressed), the sub-board 132 includes the light emitters 8, 9, the lamp display units 10, 12, 13, and the speakers 11, 43. Various auxiliary displays are performed using the front light member 64 and the like, and a reach effect display and the like are executed.
[0158]
At the time of stopping each of the rotating bodies 71 to 73, when the combination of stop symbols on the activated line is a combination of predetermined symbols, that is, a combination of small symbol symbols, a combination of replay symbols, and a big bonus symbol. In the case of a combination, the main board 131 causes the acquired number display unit 122 to display the number of game balls to be paid out according to the combination of the stopped symbols.
[0159]
The main board 131 performs payout control for paying out a number of game balls corresponding to the combination of each stop symbol as a game value in parallel with the display on the acquired number display section 122. In such a case, in principle, the main board 131 drives and controls the payout device 28 via the power supply unit 133, so that the payout of the game balls as the actual game balls directly to the upper plate 18 or the like is performed. However, if the operation of the changeover switch 110 is detected by the changeover detection sensor 148 and the main board 131 is determined to be in the credit mode, if the maximum value that can be stored and stored (for 250 pieces) has not been reached, that amount is not exceeded. It is not paid out directly from the payout device 28, but is stored and stored as a credit game ball (virtual game ball). In this case, the main board 131 adds the number of game balls acquired this time to the stored number of game balls that have been credited, and controls the display so that the remaining number display unit 121 performs display according to the added value. I do. Of course, even in this case, the game balls are directly paid out from the payout device 28 in excess of the maximum value of 250 pieces that can be stored and stored.
[0160]
Then, when the symbols arranged on the activated line are a small combination symbol or a combination of symbols with no payout, the normal game is continued. On the other hand, when the combination of the symbols arranged on the activated line is the combination of the replay symbols, the replay game control means executes the replay game in which the next game can be played free of charge. Further, when the combination of the symbols arranged on the activated line is the combination of the big bonus symbols, the big bonus game is executed by the big bonus control means. Here, in the gaming machine 1 of the present embodiment, the number of payout game balls is an upper limit value in addition to a predetermined number of games (the end of 30 games or the end of three jack-in games) as an end condition of the big bonus game. (Specifically, 2250) or not. Therefore, when the number of payout game balls reaches the upper limit of 2250 without waiting for the end of the 30 games or three jack-in games, the big bonus game is ended there, and the gambling is more than necessary. Not to be upset.
[0161]
When the small combination symbol, the replay symbol, the big bonus symbol, and the like are aligned on the activated line, the sub-board 132 includes the luminous bodies 8, 9, the lamp display units 10, 12, 13, the front light member 64, and the like. The display is controlled to display and inform of the formation of a small win, the transition to a replay game, and the establishment of a bonus game, and the drive of the speakers 11 and 43 is appropriately controlled to perform sound notification. Note that the sound notification from the speakers 11 and 43 is exaggerated (the volume is increased, the tone is increased, the rhythm is changed, etc.) as the profit from returning the game value to the player is larger. Is preferred. The same applies to the display mode of each notification unit. For example, by changing the display mode such as blinking rapidly in a big bonus game, the magnitude of the obtained profit can be estimated by the player.
[0162]
By the way, in the gaming machine 1 of the present embodiment, the following characteristic effects are obtained with respect to the capturing device 23.
[0163]
That is, since a part of the game ball passage 167 is provided in a meandering manner, the force acting from the upstream game ball (gravity and flow force of the game ball) is reduced in the meandering portion. Therefore, the gravity load on the gate pieces 175 and 177 is greatly reduced, and the operation of taking in the game ball can be performed well. In this case, inconveniences such as taking in extra game balls and breaking the gate pieces 175 and 177 can be prevented. Further, by providing the game ball passage 167 in a meandering manner, it is possible to reduce the size of the capture device while securing a sufficient passage length.
[0164]
Further, in the game ball passage 167, a rectifying section 170 for regulating the flow of the game balls at a position upstream of the count sensors 201, 201 is provided, so that the flow of the game balls is stabilized, and the detection of the game balls is performed. Can be performed reliably.
[0165]
Further, when a game ball is taken in, the game ball is caused to collide with a gate piece 177 which is a portion to be hit, and thereafter, detection by the count sensors 201 and 202 is performed. In this case, by causing the game balls to individually collide with the gate pieces 177, the game balls that have flowed in a daisy-chained manner until then are individually separated. Therefore, at the time of ball detection by the count sensors 201 and 202, each game ball can be reliably detected.
[0166]
Since the light transmission hole 204 for transmitting light by the count sensor 201 and the like is formed in a long shape, even if dust or the like adheres to the light transmission hole 204, light emission or light reception is not immediately disabled, and ball detection is performed. A decrease in accuracy can be suppressed. In addition, since the light transmission hole 204 is not extended in an arbitrary shape but is extended in a long shape, unnecessary light irregular reflection is not caused. As described above, the detection of a game ball can be performed with high accuracy and reliability.
[0167]
Since the pair of upstream and downstream count sensors 201 and 202 (detection units) are provided in the lateral direction with respect to the passing direction of the game ball, the upstream sensor 201 and the downstream sensor 202 It is possible to adjust the game ball detection time. This makes it possible to accurately detect the capture of the game ball.
[0168]
Since the gate piece 177 installed in the discharge passage 169 can be manually operated from the outside of the intake device 23, if the gate piece 177 cannot be electrically driven, the gate piece 177 is manually operated through the discharge passage 169. A game ball can be discharged. As a result, it is possible to prevent the occurrence of a problem that the discharge of the game balls becomes impossible, and it is possible to perform the discharge operation of the game balls without any trouble.
[0169]
Further, since the capturing device 23 is arranged on the axis side (left side as viewed) of the gaming machine 1, even if the front door 4 is opened and the capturing device 23 is to be fraudulently operated, the front door 4 is significantly increased. It is necessary to open the door, and it is possible to prevent fraud during the business of the game hall. In addition to the fact that the upper plate 18 has a special shape and guides the game balls to the shaft side (left side as viewed) of the gaming machine 1, the structure for guiding to the capture device 23 is simplified. Become. Further, since the payout device 28 for the game balls is also arranged on the axis side of the gaming machine 1, all the processing mechanisms of the game balls can be integrated on the axis side of the game machine 1, and troubles relating to the processing of the game balls can be collected. There is an advantage that it is only necessary to check the area.
[0170]
In addition, other than the embodiment described above, for example, the following may be implemented.
[0171]
(A) In the capturing device 23, the arrangement of the upper and lower two count sensors 201 and 202 may be changed. FIG. 21 shows an example of the change. In FIG. 21 (a), contrary to the above-described embodiment, the upper sensor 201 is located inside and the lower sensor 202 is located outward with respect to the center line (the protrusion 173 in the figure) of the game ball passage 167. Are placed. In FIG. 21B, the count sensors 201 and 202 are arranged on both left and right sides of the drawing with respect to the center line of the game ball passage 167. In this case, the distance from the center of the passage to each of the sensors 201 and 202 is equalized in the upper and lower directions, or is different. In FIG. 21 (c), two count sensors 201 and 202 are arranged on each of the left and right sides of the drawing with respect to the center line of the game ball passage 167. In this case, the distance from the center of the passage to each sensor may be different between the left and right.
[0172]
(B) In the above embodiment, when the game ball is taken in the game ball passage 167 of the take-in device 23, the game ball is caused to collide with the gate piece 177, which is the colliding part, and then the detection by the count sensors 201 and 202 is performed. Although the configuration is made to perform this, this configuration may be changed. For example, the game ball passage 167 is formed to be bent at a right angle or an angle close thereto, and the passage of the game ball is detected downstream of the bent portion. At this time, by causing the game balls to individually collide with the passage wall of the bent portion, the game balls that have flowed in a daisy-chained form are separated from each other. Therefore, similarly to the above-described embodiment, each game ball can be reliably detected. In this case, it can be said that the passage wall of the bent portion corresponds to the colliding portion. Further, a cushion sheet or the like as an impact absorbing member may be provided in the bent portion of the game ball passage 167.
[0173]
(C) Although the claw-shaped gate piece is used as the gate member of the capturing device, this may be changed. For example, it is also possible to use a gear-shaped gate member that rotates around a central support shaft. In this case, the rotation of the gate member allows the passing of the game balls one by one. Further, regarding the gate member on the discharge passage side, it is preferable that a support shaft is protruded to the outside of the housing and the support shaft can be manually rotated (the support shaft corresponds to a gate operation member). Thus, even if the gate member cannot be electrically driven, the gate member can be moved via the support shaft to forcibly open the discharge passage.
[0174]
(D) In the above embodiment, the solenoid is used as the drive source for the gate piece (gate member), but other drive means such as a stepping motor may be used as appropriate.
[0175]
(E) In the intake device 23, the gate piece (the gate member for intake) on the intake passage 168 side employs an electrically driven type as described above, and the gate piece (the gate member for discharge) on the discharge passage 169 side. It is also possible to adopt a manual type instead of an electric drive type.
[0176]
(F) A configuration may be adopted in which an information providing means for an auxiliary effect is installed in the gaming machine 1. The information providing means may be installed, for example, in the vicinity of the display windows 61 to 63 (either left, right, up or down) in the central panel portion, behind the upper protection panel 35 (see FIG. 2), or in the annular portion 6. May be installed on the top part 6a. As the information providing means, it is possible to use a liquid crystal display device, which is a kind of electric display device, and further to use other electric display devices, for example, CRT, dot matrix, LED, electroluminescence (EL), fluorescent display tube. Etc. may be used. Further, in addition to the electric display device, a sound generating device such as a speaker may be used, and thereby a dynamic sound effect can be provided to the player. Further, the information adding means may be configured as a combination of the speakers 11 and 43 as sound generating devices and the display device.
[0177]
(G) The types, arrangements, and the like of the symbols in the above embodiment are merely examples, and an arbitrary configuration such as incorporating other small symbols, for example, can be adopted. Further, it is not limited to a picture, a number, a character, and the like, and may be a geometric line, a figure, or the like. In addition, it is possible to form a design using light, color, or the like, a design can be formed by a three-dimensional shape, or the like, and a design can be formed by combining these. That is, the symbol may be any as long as it has a function as information having identification (identification information).
[0178]
(H) The arrangement of the operating means typified by the start lever 101 and the like and the display means typified by the remaining number display unit 121 and the like in the above embodiment are merely examples, and the start lever 101 is arranged on the right side, for example. It is not a problem to make any appropriate changes, such as using a button instead of a lever.
[0179]
(I) The sub board 132 may be omitted as a configuration in which all control of the gaming machine 1 is controlled by the main board 131. Further, the sub-substrate 132 may be constituted by a plurality of substrates by subdividing the control sharing such as a voice control substrate and a lamp control substrate.
[0180]
(J) In the above embodiment, the gaming machine 1 having a big bonus game has been described, but the invention may be applied to a gaming machine capable of performing a regular bonus game consisting of a single jack-in game. Conversely, the big bonus game may be omitted. Further, a game in which the consumption of game media (game balls) is suppressed or the chance of acquiring game media (game balls) is increased until a predetermined condition is satisfied (end of a predetermined number of games, predetermined flag is satisfied, etc.) after the big bonus game. May be provided with various added values such as a chance game function capable of progressing.
[0181]
(K) The number of inserted game balls per bet (predetermined number), the maximum number of inserted games, the number of paid out games, and the like in the above embodiment are merely examples, and are not particularly limited to the above numerical values.
[0182]
(L) In addition to the gaming machine 1 described in the above embodiment, the present invention may be applied to a ball and ball payout gaming machine such as a pachinko machine or an arrangement ball machine, or a spinning machine such as a slot machine, It may be applied to other game machines.
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a perspective view of a gaming machine according to one embodiment.
FIG. 2 is a front view of the gaming machine.
FIG. 3 is a front view showing a game machine main body and a front door unfolded and arranged side by side.
FIG. 4 is a rear view of the gaming machine.
FIG. 5 is a perspective view of an upper plate forming member.
FIG. 6 is an exploded perspective view showing the configuration of the capturing device.
FIG. 7 is a plan view showing the internal structure of the first housing.
FIG. 8 is a plan view of the second housing as viewed from the outside.
FIG. 9 is a cross-sectional view illustrating a configuration of a rectifying unit.
FIG. 10 is a plan view showing a state in which game balls are stored by gate pieces.
FIG. 11 is an explanatory diagram showing an outline of game ball detection by a count sensor.
FIG. 12 is an explanatory diagram showing a state in which a count sensor is offsetly arranged.
FIG. 13 is an explanatory diagram showing a configuration of a light transmitting hole.
FIG. 14 is an explanatory diagram for explaining an operation of the capturing device.
FIG. 15 is a side sectional view schematically showing a belt unit and the like.
FIG. 16 is a perspective view of a belt unit.
FIG. 17 is an explanatory diagram showing a symbol arrangement of a belt of each rotating body.
FIG. 18 is an explanatory diagram showing a form of a design with a resin body attached.
FIG. 19 is a diagram for explaining an arrangement of effective lines.
FIG. 20 is a block diagram for explaining an electrical configuration of a main board and the like.
FIG. 21 is a plan view showing a modified example of the sensor arrangement.
[Explanation of symbols]
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 ... Game machine, 2 ... Outer frame, 3 ... Front frame, 4 ... Front door, 18 ... Upper plate, 23 ... Taking device, 41 ... Lower plate, 61-63 ... Display window, 161 ... First housing, 162 ... second housing, 167 ... game ball passage, 168 ... intake passage, 169 ... discharge passage, 170 ... rectification unit, 172 ... projection, 175,177 ... gate piece, 181,188 ... solenoid, 198 ... ball release lever, 199: through hole, 201, 202: count sensor, 203: stored ball detection sensor, 204: light transmitting hole.

Claims (1)

  1. 貯留部に貯留された遊技球を順次取り込むと共に遊技球の取込をその都度検知する取込装置を備え、該取込装置により遊技球の取込が検知されたことを条件に遊技を開始する遊技機において、
    前記取込装置には遊技球を一列で通過させるための遊技球通路を設け、該遊技球通路には、遊技球の通過を検知する球検知手段と、該球検知手段よりも上流側で遊技球の流れを一定に整えるための整流部とを設けたことを特徴とする遊技機。
    It is provided with a capture device that sequentially captures the game balls stored in the storage unit and detects capture of the game balls each time, and starts the game on condition that capture of the game balls is detected by the capture device. In gaming machines,
    The capturing device is provided with a game ball passage for passing game balls in a line, the game ball passage includes a ball detection unit for detecting the passage of the game ball, and a game on the upstream side of the ball detection unit. A gaming machine provided with a rectification unit for maintaining a constant flow of a ball.
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