JP2004009513A - Ink jet printer - Google Patents

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JP2004009513A
JP2004009513A JP2002165764A JP2002165764A JP2004009513A JP 2004009513 A JP2004009513 A JP 2004009513A JP 2002165764 A JP2002165764 A JP 2002165764A JP 2002165764 A JP2002165764 A JP 2002165764A JP 2004009513 A JP2004009513 A JP 2004009513A
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ink
recording medium
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maintenance
head
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▲浜▼田 州太
Shuta Hamada
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Konica Minolta Inc
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an ink jet printer which can be maintained by maintaining a positional accuracy of a head at the time of the maintenance even by suppressing global increase in the size of the device. <P>SOLUTION: The ink jet printer discharges an ink to a recording medium to form an image. The ink jet printer includes a conveying means for conveying the recording medium, a line head having a plurality of discharge ports each for discharging the ink to the recording medium and a discharging surface in which the ports are aligned perpendicularly to the conveying direction, a maintenance member for receiving the ink from the discharge ports, a platen for supporting the recording medium from a back surface side when an image is formed, and a switching means supporting the platen and the maintenance member for switching a position where the platen is opposed to the line head and a position where the maintenance member is opposed to the line head by integrally rotatably moving the platen and the maintenance member at a rotary shaft disposed on the back surface side of the recording medium as a center. <P>COPYRIGHT: (C)2004,JPO

Description

【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、ラインヘッド式のヘッドを搭載したインクジェットプリンタに関する。
【0002】
【従来の技術】
インクジェットプリンタは、記録媒体に対向して設けられたヘッドの吐出口からインクを吐出することにより、記録媒体に画像を形成する。ヘッドは、長時間使用するにつれて吐出口や吐出口につながる細管に気泡や細かいゴミが混入したり、吐出口の近傍でインクが固化することにより、制御通りにインクを吐出できなくなるので、これらを除去するメンテナンスを適宜行う必要がある。
【0003】
ヘッドの吐出口や、吐出口につながる細管から気泡、ゴミ、固化インク等を除去するためのメンテナンスは、吐出口からインクを吸引したり、吐出口からインクを空吐出させたりすることで行う。また、ヘッドの待機時には、吐出口付近の保湿キャップで吐出口を覆うことで、インクが乾燥等により固化したりインクにゴミが混入したりすることを防ぐことができる。
【0004】
上述したメンテナンスを行うため、インクジェットプリンタには、吐出口から空吐出されたインクを受ける廃インク受け、吐出口からインクを吸引するための吸引キャップ、保湿キャップ等を有したメンテナンス手段が備わっている。
【0005】
ヘッドが記録媒体上を走査するキャプスタン式のインクジェットプリンタと異なり、主に記録媒体の移動のみによって、画像を形成するラインヘッド式のインクジェットプリンタの場合、インクジェットプリンタには、記録媒体の幅相当の長さにわたって吐出口が配列される。このラインヘッド式のインクジェットプリンタは、画像形成時にヘッドの移動が必要でないために、ヘッドのメンテナンスを行う際には、ヘッドやメンテナンス手段を記録媒体の搬送方向に直交させて、メンテナンス可能な状態に切り換えている。このような構成の場合にはインクジェットプリンタ全体が大型化するため、設置場所に制約を受けるといった問題が生じる。
【0006】
このことから、ラインヘッド型のヘッドを備えたインクジェットプリンタの場合、ヘッドとメンテナンス手段とを対向させるための構成要素を小型化することが望まれている。そして、上記構成要素の小型化を達成しながら、ヘッドに対する上述のメンテナンスを施すために、例えば特開平5−177827号公報や特開平10−235885号公報に開示の技術のようにヘッドを回動させてメンテナンス手段と対向させる方法や、特開平2000−127362号公報に開示の技術のようにヘッドを上下動させ、保湿キャップを水平方向に移動させることで保湿キャップの着脱を行う方法等が知られている。
しかしながら、上記した方法では、ヘッドを回動させたり上下動させた際に、ヘッドの位置精度が低下するという問題があった。
【0007】
【発明が解決しようとする課題】
この問題を解決すべく、記録媒体の背面側にメンテナンス手段を配置することで、ヘッドを移動させずにメンテナンスを行う方法が考えられるが、通常インクジェットプリンタには、画像形成時に記録媒体を背面側から支持するプラテンがヘッドの吐出面と対向するように設けられているので、メンテナンスする際には、このプラテンを移動させるとともに、メンテナンス手段を移動させなければならず、その構成が複雑となってしまい、そのうえスペース効率も悪くなってしまう。
【0008】
本発明の課題は、装置全体の大型化を抑えつつも、メンテナンス時のヘッドの位置精度を維持してメンテナンスできるインクジェットプリンタを提供することである。
【0009】
【課題を解決するための手段】
請求項1記載の発明は、
記録媒体の正面に対してインクを吐出し、画像形成を行うインクジェットプリンタにおいて、
記録媒体を搬送する搬送手段と、
前記搬送手段により搬送される記録媒体に向けてインクを吐出する吐出口及び前記吐出口を記録媒体の搬送方向に直交する方向に沿って複数並べた吐出面を有するラインヘッドと、
前記吐出口のメンテナンスを行う際に、前記ラインヘッドに対向し前記吐出口からのインクを受けるメンテナンス部材と、
画像形成を行う際に記録媒体を背面側から支持するように、前記ラインヘッドに対向して配置されるプラテンと、
前記プラテン及び前記メンテナンス部材を支持するとともに、記録媒体の搬送方向に直交する方向に対して平行で記録媒体の背面側に配置された回転軸を中心に、前記プラテン及び前記メンテナンス部材を一体的に回転移動させ、前記プラテンが前記ラインヘッドに対向する配置及び前記メンテナンス部材が前記ラインヘッドに対向する配置を切り換える切換手段とを備えることを特徴としている。
【0010】
請求項1記載の発明によれば、画像形成時及びメンテナンス時に応じて、切換手段によって、プラテンがラインヘッドに対向する配置と、メンテナンス部材がラインヘッドに対向する配置とが切り換えられるので、ラインヘッドを移動させなくとも吐出口のメンテナンスを行うことができる。したがって、ラインヘッドの位置精度を維持したままでメンテナンスできる。
また、切換手段には、プラテンとメンテナンス部材が回転軸を中心に一体的に回転移動できるように支持されている。つまり、プラテンとメンテナンス部材とを回転させるだけで、プラテンがラインヘッドに対向する配置と、メンテナンス部材がラインヘッドに対向する配置の切り換えを行うことができるので、両者を切り換える構成が簡単でコストを抑えることができる。また、プラテンとメンテナンス部材が回転移動により切り換えられるため、小さなスペースで両者を切り換えることができ、スペース効率を高め、装置全体の大型化を抑えることができる。
【0011】
ここで、ラインヘッドとは、記録媒体の搬送方向に直交する方向に沿って、記録媒体の全福にわたって吐出口が並べて配置されているものであれば如何なるものでもよく、例えば記録媒体の全福にわたる1つのヘッドや、記録媒体の搬送方向に直交する方向に沿って、複数のヘッドを並べたものが挙げられる。複数のヘッドからなる場合には、吐出口のピッチ間隔が一定となるように各ヘッドを配置することが好ましく、例えば、各ヘッドを千鳥状に配置することが挙げられる。また、メンテナンス部材は、吐出口から空吐出されたインクを受けるインク受け部であってもよいし、吐出口からインクを吸引する際に、吐出口を覆った状態で吐出面と密着するインク吸引用のキャップであってもよい。
【0012】
請求項2記載の発明は、請求項1記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記プラテンが前記ラインヘッドと対向した際に、前記メンテナンス部材は、前記搬送手段による記録媒体の搬送経路から離れて配置されることを特徴としている。
【0013】
請求項2記載の発明によれば、プラテンがラインヘッドと対向した際には、メンテナンス部材が、記録媒体の搬送経路から離れて配置されているので、画像形成時に記録媒体とメンテナンス部材とが接触せずに、メンテナンス部材によって記録媒体が汚れることを防止できる。
【0014】
請求項3記載の発明は、請求項1又は2に記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記メンテナンス部材を前記ラインヘッドに対して接離する方向に移動させる移動手段を備え、
前記メンテナンス部材は、前記吐出口から空吐出されたインクを受けるインク受け部と、前記インク受け部が前記吐出口を覆った状態で、前記吐出口を囲って前記吐出面に密着するキャップ部とを有し、
前記移動手段は、前記キャップ部が前記吐出面に密着するように、前記メンテナンス部材を前記ラインヘッドに向かって移動させることを特徴としている。
【0015】
請求項3記載の発明によれば、メンテナンス部材には、インク受け部と、キャップ部とが備わっているので、1つの部材で、空吐出及びインク吸引のメンテナンスを行うことができる。このため、空吐出及びインク吸引をそれぞれ別個の部材によりメンテナンスを行う構成のものと比較して、小さなスペースでメンテナンスを行うことができ、スペース効率を高めることができる。
【0016】
請求項4記載の発明は、請求項1〜3のいずれか一項に記載のインクジェットプリンタにおいて、
メンテナンスにより前記吐出口から排出されたインクを貯留する廃インクタンクと、
前記メンテナンス部材からインクを吸引し、前記廃インクタンクまでインクを送り出す吸引手段とを備えたことを特徴としている。
【0017】
請求項4記載の発明によれば、メンテナンスによりメンテナンス部材に溜まったインクは、吸引手段により廃インクタンクへと流入する。このため、メンテナンス部材にインクが溜まってあふれることを防止でき、常にメンテナンス可能な状態を維持することができる。
なお、吸引手段は、メンテナンス部材に溜まったインクを吸引するだけでなく、メンテナンス部材が吐出口を覆った状態で吐出面に密着した際に、吸引を行えばラインヘッドのインクを吸引することもできる。こうすれば、インク吸引のみを行う別個の吸引手段を設ける必要もなく、よりスペース効率を高めるとともにコストを抑えることができる。
【0018】
請求項5記載の発明は、請求項4記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記吸引手段は、前記メンテナンス部材から前記廃インクタンクまでインクが流れるインク経路を備え、
前記インク経路内に前記インク経路外から大気が連通する状態と、連通しない状態とを切り換える連通手段が設けられることを特徴としている。
【0019】
請求項5記載の発明によれば、連通手段が設けられているので、メンテナンス部材が吐出口を覆った状態で吐出面に密着した際に、連通しない状態として吸引を行えばラインヘッドのインクを吸引することもできる。そして吸引後に、連通する状態に切り換えれば、容易にメンテナンス部材をラインヘッドから離間させることが可能となる。つまり、吸引手段によってインク吸引を行うことが可能となり、こうすれば、インク吸引のみを行う別個の吸引手段を設ける必要もなく、よりスペース効率を高めるとともにコストを抑えることができる。
【0020】
請求項6記載の発明は、請求項1〜5のいずれか一項に記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記メンテナンス部材の回転角度は、90度未満に設定されることを特徴としている。
【0021】
請求項6記載の発明によれば、メンテナンス部材の回転角度が、90度未満に設定されているので、プラテンとラインヘッドが対向しているとき、つまりメンテナンス部材が最もラインヘッドから離れたときであっても、メンテナンス部材の傾きが鉛直面よりも傾くことはない。したがって、メンテナンス部材に溜まったインクがこぼれることを防止できる。
【0022】
【発明の実施の形態】
以下、この発明の実施の形態について、図1〜図3の図面を参照しながら説明する。
【0023】
この実施の形態で例示されるインクジェットプリンタ1は、インクを記録媒体に吐出し画像形成を行うものである。このインクジェットプリンタ1の主要構成は、図1〜図3に示すように、シート状の記録媒体2を画像形成時に前方(矢印A)へ搬送させる搬送手段3と、記録媒体2の画像形成面(正面)にインクを吐出するヘッド4と、ヘッド4に対向して、記録媒体2の支持及びヘッド4のメンテナンスを行うヘッド対向部5と、メンテナンス時によりヘッド4から除去されたインクを排出する吸引手段6と、これら各部の制御を行う制御部(図示省略)とを備えている。
【0024】
搬送手段3は、画像形成時において、ヘッド4のインク吐出にタイミングを合わせて、記録媒体2を搬送方向(矢印A:副走査方向)に向けて搬送する。この搬送手段3は、画像形成前の記録媒体2をヘッド4まで搬送する第一搬送部31と、ヘッド4からインクが吐出されて画像形成された記録媒体2を搬送する第二搬送部32とを備えている。
【0025】
第一搬送部31は、記録媒体2の上方で、記録媒体2を搬送方向に沿って推進させる搬送ローラ31aと、搬送ローラ31aの下方で、記録媒体2を背面側から支持しながら、記録媒体2の搬送に伴って回転する追従ローラ31bとを備えている。
【0026】
第二搬送部32は、インクが吐出された記録媒体2の上方で、記録媒体2を搬送方向に沿って推進させる拍車32aと、拍車32aの下方で、記録媒体2を背面側から支持しながら、記録媒体2の搬送に伴って回転する追従ローラ32bとを備えている。
この第二搬送部32は、画像形成後の記録媒体2を搬送するが、記録媒体2の表面に吐出されたインクは乾いていない可能性がある。このため、記録媒体2の表面と接触する拍車32aは、その表面と点接触して形成画像を汚すことを極力抑えながら記録媒体2を搬送するように、径方向に針状の突起を備えた薄い板材から形成されて、記録媒体2の幅方向に沿って複数配列されている。
【0027】
第一搬送部31の搬送ローラ31a、追従ローラ31b及び第二搬送部32の追従ローラ32bは、記録媒体2の全副と接触するように、記録媒体2の全副長に対応した長さに形成されている。
【0028】
ヘッド4は、主走査方向へ移動しなくとも主走査方向全幅にインクを吐出できるラインヘッドであり、搬送手段3により搬送される記録媒体2に向けてインクを吐出する吐出口41と、吐出口41を記録媒体2の搬送方向に直交する方向に沿って、全幅にわたって並べた吐出面42とを備えている。このヘッド4は、インクジェットプリンタ1で使用されるインクの種類(Y:イエロー、M:マゼンダ、C:シアン、K:ブラック)に応じて複数個、搬送方向に沿って並んで設けられている。
【0029】
ヘッド対向部5は、画像形成を行う際に記録媒体2を背面側から支持するプラテン51と、ヘッド4の吐出口41のメンテナンスを行う際に、ヘッド4に対向して吐出口41からのインクを受けるメンテナンス部材52と、プラテン51及びメンテナンス部材52を一体的に支持するとともに、この両者を回転移動させる回転部(切換手段)53とを備え、画像形成時の記録媒体2の背面側に配置されている。
【0030】
プラテン51は、画像形成時にヘッド4に対向した記録媒体2を平らな状態に維持することで、正確な画像形成を可能とする。このプラテン51の背面には、回転部53のアーム53aが固定されている。
【0031】
メンテナンス部材52は、全てのヘッド4を一度にメンテナンスできるように、ヘッド4の個数に応じて複数設けられている。そして、各メンテナンス部材52は、ヘッド4の並びに応じて配置された状態で、フレーム52aによって一体的に保持されている。このフレーム52aには、プラテン51及び回転部53のアーム53bも保持されている。つまり、メンテナンス部材52とプラテン51とは、相対的な位置関係がずれないようにフレーム52aによって固定されている。
【0032】
メンテナンス部材52には、ヘッド4の吐出口41空吐出されたインクをインク受け部(図示省略)と、インク受け部が吐出口41を覆った状態で、吐出口41を囲って吐出面42に密着するキャップ部(図示省略)とを備えている。
インク受け部には、ヘッド4の吐出口41に対向する部分に凹部が設けられており、この凹部にメンテナンスにより除去されたインクが溜まる構成となっている。
【0033】
このメンテナンス部材52は、メンテナンスのインク吸引時においては、ヘッド4の吐出口41を覆った状態で吐出面42と密閉し、吐出口41からインクを吸引するためのものである。また、メンテナンス部材52は、メンテナンスの空吐出時においては、ヘッド4と対向した状態で、吐出口41から空吐出されたインクを受けるものでもある。そして、メンテナンス部材52は、待機時においてはヘッド4の吐出口41を覆った状態で吐出面42と密閉し、吐出口41の保湿を維持するものである。つまり、空吐出、インク吸引、保湿をそれぞれ別個の部材で行わなくとも、メンテナンス部材52のみでこれらを行うことができ、部材及び部材の設置スペースの省略化を実現している。
【0034】
回転部53は、プラテン51を支持するアーム53aと、メンテナンス部材52を支持するアーム53bと、アーム53a及びアーム53bを回転可能に軸支する軸部53cとを備えている。
【0035】
アーム53bには、プラテン51がヘッド4と対向した際に、搬送手段3による記録媒体2の搬送経路から離れるように、メンテナンス部材52が配置されている。これにより、画像形成時に記録媒体2とメンテナンス部材52とが接触することなく、メンテナンス部材52によって記録媒体2が汚れることを防止している。
【0036】
軸部53cは、アーム53aとアーム53bとの角度Dが90度未満となるように、この両者を固定している。本実施の形態では、上記角度を70度に設定している。この軸部53cは、記録媒体2の搬送方向に直交する方向に対して平行な回転軸であり、アーム53a、53bはこの回転軸を中心に回転する。つまり、プラテン51及びメンテナンス部材52は、回転軸を中心に一体的に回転移動する。そしてこの軸部53cには、回転部53自体を軸部53cを中心に回転させたり、上下動させる駆動機構が設けられている。この駆動機構は、回転部53を上記設定された角度の範囲で回転させる。つまり、駆動機構は、ヘッド4に対してプラテン51が対向した状態から、メンテナンス部材52が対向した状態まで、回転部53を回転させる。このため、プラテン51とヘッド4が対向している際、つまりメンテナンス部材52が最もヘッド4から離れた際であっても、メンテナンス部材52の、ヘッド4と対向する面の傾きが鉛直面よりも傾くことはない。したがって、メンテナンス部材52の凹部に溜まったインクがこぼれることを防止できる。
また、駆動機構(移動手段)は、メンテナンス部材52とヘッド4とが対向した際に、回転部53自体を上下動させることで、メンテナンス部材52をヘッド4に対して接離する方向に移動させることができる。
【0037】
吸引手段6は、メンテナンスによりヘッド4の吐出口41から排出されたインクを貯留する廃インクタンク61と、メンテナンス部材52から廃インクタンク61までインクが流れるように配管されたインク管(インク経路)62と、インク管62の経路上でメンテナンス部材52の凹部に溜まったインクを吸引する吸引ポンプ63と、インク管62の経路上で、インク管62内にインク管62外から大気が連通する状態(連通状態)と連通しない状態(非連通状態)とを切り換える大気連通弁64(連通手段)とを備えている。
【0038】
インク管62は、例えば樹脂製のチューブなどであり、メンテナンス部材52の凹部に連通するように、各メンテナンス部材52に取り付けられている。
【0039】
吸引ポンプ63は、メンテナンス部材52の凹部に貯まったインクを吸引するだけでなく、メンテナンス部材52がヘッド4の吐出口41を覆って吐出面42に密着した際にも、ヘッド4の吐出口41からインクを吸引する。
なお、本実施の形態では、ヘッド4の吐出口からインクを吸引する手段として吸引ポンプ63を例示したが、吐出口からのインクを吸引できるものであれば如何なるものでもよく、例えば、ピストンとシリンダ、チューブポンプ等が挙げられる。
【0040】
制御部は、インターフェイス、ROM(Read Only Memory)、RAM(RandomAccess Memory)、CPU(Central Processing Unit)等から構成され、ROM中に書き込まれている制御プログラムや制御データに従いインターフェイスに接続された各種機器を制御するようになっている。
【0041】
インターフェイスには、搬送手段3、ヘッド4、回転部53の駆動機構、吸引ポンプ63、大気連通弁64などが電気的に接続されている。
【0042】
ROMには、インクジェットプリンタの各部の動作に関する各種制御プログラムや制御データなどが書き込まれている。
【0043】
RAMは、電力が供給されている間だけ入力されたデータを複数記憶可能であり、画像形成される画像データ等の各種データを記憶する記憶領域とCPUによる作業領域などが備えられている。
【0044】
CPUは、ROMに格納されている各種プログラムの中から指定されたプログラムを、RAM内の作業領域に展開し、各センサーからの入力信号に応じて、プログラムに従った各種処理を実行する。
【0045】
この制御部は、インクジェットプリンタ1の動作全体を制御するものであるが、ここでは画像形成時からヘッド4のメンテナンス時までに行われる制御について説明する。
【0046】
制御部は、画像形成の開始タイミングとなると、回転部53の駆動機構を制御して、図1に示すように、ヘッド4に対してプラテン51を対向させる。その後、制御部は記録媒体2がヘッド4と対向する位置までくるように、搬送手段3を制御する。記録媒体2とヘッド4とが対向すると、制御部はヘッド4を制御して、プラテン51により支持された記録媒体2に向けてインクIを吐出させるとともに、ヘッド4の吐出タイミングに応じて記録媒体2が搬送されるように、搬送手段3を制御する。
画像形成が終了すると、制御部は、搬送手段3を制御し記録媒体2を搬送させて、プラテン51上から記録媒体2を取り除く。
【0047】
記録媒体2が搬送され、プラテン51上から取り除かれると、ヘッド4のメンテナンスを開始する。制御部は、回転部53の駆動機構を制御して、図2に示すように、プラテン51及びメンテナンス部材52を一体的に反時計回りで70度回転移動させ、プラテン51がヘッド4と対向する配置から、メンテナンス部材52がヘッド4に対向する配置へと切り換える。なお、この回転移動の際にプラテン51及びメンテナンス部材52がヘッド4等に干渉するおそれがある場合には、制御部は予め回転部53の駆動機構を制御して、プラテン51及びメンテナンス部材52が回転移動時にヘッド4と干渉しない位置まで、回転部53を下方へと下げてから、回転移動させればよい。
【0048】
メンテナンス部材52とヘッド4が対向すると、制御部は回転部53の起動機構を制御して、メンテナンス部材52がヘッド4の吐出面42と密着するまで、回転部53を上方(矢印B)に移動させる。メンテナンス部材52がヘッド4の吐出面42に密着して吐出口41を覆うと、制御部は、大気連通弁64を制御してインク管62内を大気と非連通状態とした後、吸引ポンプ63を制御して、吐出口41からインクを吸引する。この吸引により除去されたインクはインク管62を介して廃インクタンク61へと排出される。
【0049】
インク吸引が終了すると、制御部は、大気連通弁64を制御してインク管62内を大気と連通状態に切り換えてから、回転部53の駆動機構を制御して、図3に示すように、回転部53を下方(矢印C)へと移動させて、ヘッド4の吐出面42とメンテナンス部材52とを離間させる。
【0050】
ヘッド4の吐出面42とメンテナンス部材52とが所定間隔で離間すると、制御部はヘッド4を制御して吐出口41からメンテナンス部材52に向けてインクIを空吐出させ、吐出口41の吐出状態を復帰させる。空吐出後には、制御部は吸引ポンプ63を制御して、メンテナンス部材52に溜まったインクを廃インクタンク61まで排出する。以上の行程によりヘッド4のメンテナンスを終了する。
【0051】
メンテナンスの終了後には、制御部は、回転部53の駆動機構を制御して、プラテン51及びメンテナンス部材52を一体的に時計回りで70度回転移動させ、メンテナンス部材52がヘッド4と対向する配置から、プラテン51がヘッド4に対向する配置へと切り換えて、画像形成が可能な状態に戻す。
【0052】
そして、画像形成が終了すると、制御部は、回転部53の駆動機構を制御して、ヘッド4に対してメンテナンス部材52を対向させてから、ヘッド4の吐出面42とメンテナンス部材52とが密着するまで、回転部53を上方(矢印B)へと移動させる(図2)。これにより、待機時においても、メンテナンス部材52によりヘッド4の吐出口41の保湿状態を維持することができる。
【0053】
以上のように、本実施の形態のインクジェットプリンタ1によれば、画像形成時及びメンテナンス時に応じて、回転部53が、プラテン51がヘッド4に対向する配置と、メンテナンス部材52がヘッド4に対向する配置を切り換えるので、ヘッド4を移動させなくともヘッド4の吐出口41のメンテナンスを行うことができる。したがって、ヘッド4の位置精度を維持したままでメンテナンスできる。
また、回転部53には、プラテン51とメンテナンス部材52が軸部53cを中心に一体的に回転移動できるように支持されている。つまり、プラテン51とメンテナンス部材52を回転させるだけで、プラテン51とメンテナンス部材52との切り換えを行うことができるので、両者を切り換える構成が簡単でコストを抑えることができる。また、プラテン51とメンテナンス部材52が回転移動により切り換えられるため、小さなスペースで両者を切り換えることができ、スペース効率を高め、装置全体が大型化を抑えることができる。
特に、回転部53のスペース効率が高まると、第一搬送部31と第二搬送部32との間隔を狭めることができる。間隔が広い場合、例えば、記録媒体2にカールが生じていると、記録媒体2の先端が第一搬送部31から第二搬送部32にいたるまでは、この先端が押さえられていないので画像形成が不明瞭となるおそれがある。一方、記録媒体2の後端が第一搬送部31から第二搬送部32にいたるまでにおいても、この後端が押さえられていないので画像形成が不明瞭となるおそれがある。しかしながら、間隔を狭めた場合、記録媒体2の先端及び後端を押さえつけていない状態を短縮することができ、このため、記録媒体2の画像形成領域を広げることができる。
【0054】
なお、本発明は上記実施の形態に限らず適宜変更可能であるのは勿論である。例えば、本実施の形態では、回転部53自体が上下動することで、ヘッド4の吐出面42とメンテナンス部材52とを着脱する構成であったが、これ以外でも、例えば、アーム53bを伸縮させることにより、ヘッド4の吐出面42とメンテナンス部材52とを着脱する構成であってもよい。
【0055】
また、本実施の形態では、ラインヘッドが1つのヘッド4によって形成される構成を例示したが、複数のヘッドからなるラインヘッドであってもよい。こうした場合、各ヘッドに応じてメンテナンス部材を備える構成とする。
【0056】
【発明の効果】
請求項1記載の発明によれば、ラインヘッドを移動させなくとも吐出口のメンテナンスを行うことができる。したがって、ラインヘッドの位置精度を維持したままでメンテナンスできる。
また、切換手段には、プラテンとメンテナンス部材が回転軸を中心に一体的に回転移動できるように支持されている。つまり、プラテンとメンテナンス部材とを回転させるだけで、プラテンがラインヘッドに対向する配置と、メンテナンス部材がラインヘッドに対向する配置の切り換えを行うことができるので、両者を切り換える構成が簡単でコストを抑えることができる。また、プラテンとメンテナンス部材が回転移動により切り換えられるため、小さなスペースで両者を切り換えることができ、スペース効率を高め、装置全体が大型化を抑えることができる。
【0057】
請求項2記載の発明によれば、画像形成時に記録媒体とメンテナンス部材とが接触せずに、メンテナンス部材によって記録媒体が汚れることを防止できる。
請求項3記載の発明によれば、1つの部材で、空吐出及びインク吸引のメンテナンスを行うことができる。このため、空吐出及びインク吸引をそれぞれ別個の部材によりメンテナンスを行う構成のものと比較して、小さなスペースでメンテナンスを行うことができ、スペース効率を高めることができる。
請求項4記載の発明によれば、メンテナンスによりメンテナンス部材に溜まったインクは、吸引手段の吸引によりインク管を介して廃インクタンクへと流入する。このため、メンテナンス部材にインクが溜まってあふれることを防止でき、常にメンテナンス可能な状態を維持することができる。
なお、吸引手段は、メンテナンス部材に溜まったインクを吸引するだけでなく、メンテナンス部材が吐出口を覆った状態で吐出面に密着した際に、吸引を行えばラインヘッドのインクを吸引することもできる。こうすれば、インク吸引のみを行う別個の吸引手段を設ける必要もなく、よりスペース効率を高めるとともにコストを抑えることができる。
【0058】
請求項5記載の発明によれば、メンテナンス部材が吐出口を覆った状態で吐出面に密着した際に、大気と非連通状態で吸引を行えばラインヘッドのインクを吸引することもできる。そして吸引後に大気と連通状態に切り換えれば、容易にメンテナンス部材をヘッドから離間させることが可能となる。つまり、吸引手段によってインク吸引を行うことが可能となり、こうすれば、インク吸引のみを行う別個の吸引手段を設ける必要もなく、よりスペース効率を高めるとともにコストを抑えることができる。
請求項6記載の発明によれば、プラテンとラインヘッドが対向しているとき、つまりメンテナンス部材が最もヘッドから離れたときであっても、メンテナンス部材の傾きが水平よりも傾くことはない。したがって、メンテナンス部材に溜まったインクがこぼれることを防止できる。
【図面の簡単な説明】
【図1】本発明を適用した実施の形態のインクジェットプリンタの主要部を表す側面図である。
【図2】図1のインクジェットプリンタのインク吸引時及び待機時の状態を表す側面図である。
【図3】図1のインクジェットプリンタの空吐出時の状態を表す側面図である。
【符号の説明】
1  インクジェットプリンタ
2  記録媒体
4  ヘッド(ラインヘッド)
6  吸引手段
41  吐出口
42  吐出面
51  プラテン
52  メンテナンス部材
53  回転部(切換手段)
53c 軸部(回転軸)
61  廃インクタンク
62  インク管
64  大気連通弁(連通手段)
I  インク
[0001]
TECHNICAL FIELD OF THE INVENTION
The present invention relates to an inkjet printer equipped with a line head type head.
[0002]
[Prior art]
An ink jet printer forms an image on a recording medium by discharging ink from a discharge port of a head provided to face the recording medium. As the head is used for a long time, bubbles and fine dust are mixed into the discharge port and the thin tube connected to the discharge port, or the ink solidifies in the vicinity of the discharge port, so that it becomes impossible to discharge the ink as controlled, so It is necessary to perform maintenance for removal as appropriate.
[0003]
Maintenance for removing air bubbles, dust, solidified ink, and the like from the ejection port of the head and the thin tube connected to the ejection port is performed by sucking ink from the ejection port, or causing the ejection port to discharge ink idle. In addition, when the head is in a standby state, by covering the discharge port with a moisturizing cap near the discharge port, it is possible to prevent the ink from solidifying due to drying or the like and dust from being mixed into the ink.
[0004]
In order to perform the above-described maintenance, the inkjet printer is provided with a maintenance unit having a waste ink receiver that receives ink that has been idlely discharged from the discharge port, a suction cap for sucking ink from the discharge port, a moisturizing cap, and the like. .
[0005]
Unlike a capstan type ink jet printer in which a head scans over a recording medium, a line head type ink jet printer which forms an image mainly only by moving the recording medium, the ink jet printer has a width equivalent to the width of the recording medium. Discharge ports are arranged over the length. This line-head type ink jet printer does not need to move the head during image formation, so when performing maintenance on the head, the head and the maintenance means are perpendicular to the recording medium conveyance direction, and the maintenance is performed. Switching. In the case of such a configuration, the size of the entire ink-jet printer is increased, so that there is a problem that the installation location is restricted.
[0006]
For this reason, in the case of an ink jet printer having a line head type head, it is desired to reduce the size of components for causing the head and the maintenance unit to face each other. Then, in order to perform the above-described maintenance on the head while achieving the miniaturization of the above-described components, the head is rotated as disclosed in, for example, Japanese Patent Application Laid-Open Nos. 5-177778 and 10-235885. There is known a method of causing the head to move up and down and moving the moisturizing cap in the horizontal direction to remove and attach the moisturizing cap as in the technique disclosed in Japanese Patent Application Laid-Open No. 2000-127362. Have been.
However, the above-described method has a problem that when the head is rotated or moved up and down, the positional accuracy of the head is reduced.
[0007]
[Problems to be solved by the invention]
In order to solve this problem, a method is conceivable in which maintenance is performed without moving the head by arranging a maintenance unit on the back side of the recording medium. Since the platen to be supported is provided so as to face the ejection surface of the head, during maintenance, the platen must be moved and the maintenance means must be moved, which complicates the configuration. In addition, the space efficiency becomes worse.
[0008]
SUMMARY OF THE INVENTION An object of the present invention is to provide an ink jet printer that can maintain a head while maintaining the positional accuracy during maintenance, while suppressing an increase in the size of the entire apparatus.
[0009]
[Means for Solving the Problems]
The invention according to claim 1 is
In an ink jet printer that ejects ink to the front of a recording medium and forms an image,
Conveying means for conveying the recording medium,
A line head having an ejection port for ejecting ink toward a recording medium conveyed by the conveyance unit and an ejection surface in which a plurality of the ejection ports are arranged along a direction orthogonal to a conveyance direction of the recording medium;
When performing the maintenance of the ejection port, a maintenance member that faces the line head and receives ink from the ejection port,
A platen arranged to face the line head so as to support the recording medium from the back side when performing image formation,
Along with supporting the platen and the maintenance member, the platen and the maintenance member are integrally formed around a rotation axis parallel to a direction perpendicular to the recording medium conveyance direction and disposed on the back side of the recording medium. Switching means for rotating and switching between an arrangement in which the platen faces the line head and an arrangement in which the maintenance member faces the line head is provided.
[0010]
According to the first aspect of the present invention, the arrangement in which the platen is opposed to the line head and the arrangement in which the maintenance member is opposed to the line head are switched by the switching means according to the time of image formation and maintenance. The maintenance of the discharge port can be performed without moving the nozzle. Therefore, maintenance can be performed while maintaining the positional accuracy of the line head.
The switching means supports the platen and the maintenance member so as to be integrally rotatable about a rotation axis. In other words, by simply rotating the platen and the maintenance member, it is possible to switch between the arrangement in which the platen faces the line head and the arrangement in which the maintenance member faces the line head. Can be suppressed. In addition, since the platen and the maintenance member are switched by rotational movement, both can be switched in a small space, space efficiency can be increased, and an increase in the size of the entire apparatus can be suppressed.
[0011]
Here, the line head may be any line head as long as the ejection openings are arranged over the entire length of the recording medium along a direction orthogonal to the transport direction of the recording medium. And a plurality of heads arranged along a direction perpendicular to the recording medium conveyance direction. In the case of a plurality of heads, it is preferable to arrange the heads so that the pitch interval between the ejection ports is constant. For example, the heads may be arranged in a staggered manner. In addition, the maintenance member may be an ink receiving unit that receives ink that has been idle-discharged from the discharge port, or when suctioning ink from the discharge port, the ink suction unit that adheres to the discharge surface while covering the discharge port. May be used.
[0012]
The invention according to claim 2 is the ink jet printer according to claim 1,
When the platen faces the line head, the maintenance member is arranged apart from a recording medium conveyance path by the conveyance unit.
[0013]
According to the second aspect of the present invention, when the platen faces the line head, the maintenance member is disposed apart from the recording medium conveyance path, so that the recording medium contacts the maintenance member during image formation. Instead, the recording medium can be prevented from being stained by the maintenance member.
[0014]
The invention according to claim 3 is the inkjet printer according to claim 1 or 2,
Moving means for moving the maintenance member in a direction of coming and going with respect to the line head,
The maintenance member includes an ink receiving unit that receives ink that has been idlely discharged from the discharge port, and a cap unit that surrounds the discharge port and is in close contact with the discharge surface while the ink receiving unit covers the discharge port. Has,
The moving means moves the maintenance member toward the line head such that the cap portion is in close contact with the ejection surface.
[0015]
According to the third aspect of the invention, since the maintenance member includes the ink receiving portion and the cap portion, the maintenance of the idle discharge and the ink suction can be performed by one member. For this reason, maintenance can be performed in a small space, and space efficiency can be improved, as compared with a configuration in which maintenance is performed on the idle discharge and the ink suction using separate members.
[0016]
The invention according to claim 4 is the inkjet printer according to any one of claims 1 to 3,
A waste ink tank for storing ink discharged from the discharge port by maintenance,
Suction means for sucking ink from the maintenance member and sending ink to the waste ink tank.
[0017]
According to the fourth aspect of the invention, the ink accumulated in the maintenance member due to the maintenance flows into the waste ink tank by the suction means. Therefore, it is possible to prevent the ink from being accumulated and overflowing in the maintenance member, and it is possible to always maintain a state in which maintenance can be performed.
The suction means not only sucks the ink accumulated in the maintenance member, but also sucks the ink of the line head if the suction is performed when the maintenance member is in close contact with the ejection surface while covering the ejection port. it can. In this case, there is no need to provide a separate suction unit for performing only ink suction, so that space efficiency can be further improved and costs can be suppressed.
[0018]
The invention according to claim 5 is the ink jet printer according to claim 4, wherein
The suction unit includes an ink path through which ink flows from the maintenance member to the waste ink tank,
A communication means is provided in the ink path for switching between a state in which the atmosphere communicates from outside the ink path and a state in which the atmosphere does not communicate.
[0019]
According to the fifth aspect of the present invention, since the communication means is provided, when the maintenance member is in close contact with the discharge surface while covering the discharge port, if the suction is performed in a non-communication state, the ink of the line head is removed. It can also be aspirated. Then, if the state is switched to the communicating state after the suction, the maintenance member can be easily separated from the line head. In other words, ink suction can be performed by the suction means, and in this case, there is no need to provide a separate suction means for performing only ink suction, so that space efficiency can be further increased and costs can be reduced.
[0020]
The invention according to claim 6 is the inkjet printer according to any one of claims 1 to 5,
The rotation angle of the maintenance member is set to less than 90 degrees.
[0021]
According to the invention of claim 6, since the rotation angle of the maintenance member is set to less than 90 degrees, when the platen faces the line head, that is, when the maintenance member is farthest from the line head. Even if there is, the inclination of the maintenance member does not incline from the vertical plane. Therefore, it is possible to prevent the ink accumulated in the maintenance member from spilling.
[0022]
BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION
An embodiment of the present invention will be described below with reference to FIGS.
[0023]
The ink jet printer 1 exemplified in this embodiment performs image formation by discharging ink onto a recording medium. As shown in FIGS. 1 to 3, the main configuration of the ink jet printer 1 includes a conveying unit 3 that conveys a sheet-shaped recording medium 2 forward (arrow A) during image formation, and an image forming surface ( A head 4 for ejecting ink to the front, a head facing unit 5 facing the head 4 for supporting the recording medium 2 and maintaining the head 4, and a suction for discharging ink removed from the head 4 during maintenance. It comprises means 6 and a control unit (not shown) for controlling these units.
[0024]
The transport unit 3 transports the recording medium 2 in the transport direction (arrow A: sub-scanning direction) at the time of ink ejection of the head 4 during image formation. The transport unit 3 includes a first transport unit 31 that transports the recording medium 2 before image formation to the head 4, a second transport unit 32 that transports the recording medium 2 on which an image is formed by discharging ink from the head 4, It has.
[0025]
The first transport unit 31 includes a transport roller 31 a that propels the recording medium 2 in the transport direction above the recording medium 2, and a recording medium that supports the recording medium 2 from the back side below the transport roller 31 a. And a follow-up roller 31b that rotates in accordance with the conveyance of the sheet No. 2.
[0026]
The second transport unit 32 includes a spur 32a that propels the recording medium 2 in the transport direction above the recording medium 2 from which the ink has been ejected, and a spur 32a below the spur 32a while supporting the recording medium 2 from the back side. And a follow-up roller 32b that rotates as the recording medium 2 is conveyed.
The second transport unit 32 transports the recording medium 2 after image formation, but the ink discharged on the surface of the recording medium 2 may not be dry. For this reason, the spurs 32a that come into contact with the surface of the recording medium 2 are provided with needle-like projections in the radial direction so as to convey the recording medium 2 while minimizing the point of contact with the surface and soiling the formed image. The recording medium 2 is formed of a thin plate and is arranged in a plurality along the width direction of the recording medium 2.
[0027]
The transport roller 31a and the follow roller 31b of the first transport unit 31 and the follow roller 32b of the second transport unit 32 are formed to have lengths corresponding to all sub-lengths of the recording medium 2 so as to contact all sub-lines of the recording medium 2. ing.
[0028]
The head 4 is a line head capable of discharging ink over the entire width in the main scanning direction without moving in the main scanning direction, and includes a discharge port 41 for discharging ink toward the recording medium 2 conveyed by the conveyance unit 3, and a discharge port 41. An ejection surface 42 is provided over the entire width of the recording medium 2 along a direction perpendicular to the conveying direction of the recording medium 2. A plurality of heads 4 are provided along the transport direction according to the type of ink used in the inkjet printer 1 (Y: yellow, M: magenta, C: cyan, K: black).
[0029]
The head opposing portion 5 is provided with a platen 51 that supports the recording medium 2 from the back side when performing image formation, and an ink that is opposed to the head 4 from the ejection port 41 when performing maintenance on the ejection port 41 of the head 4. A maintenance member 52 for receiving the image, and a rotating unit (switching means) 53 for integrally supporting the platen 51 and the maintenance member 52 and rotating the two. The maintenance member 52 is disposed on the back side of the recording medium 2 during image formation. Have been.
[0030]
The platen 51 enables accurate image formation by maintaining the recording medium 2 facing the head 4 in a flat state during image formation. The arm 53a of the rotating unit 53 is fixed to the back of the platen 51.
[0031]
A plurality of maintenance members 52 are provided according to the number of heads 4 so that all the heads 4 can be maintained at once. The maintenance members 52 are integrally held by the frame 52a in a state where they are arranged in accordance with the arrangement of the heads 4. The platen 51 and the arm 53b of the rotating unit 53 are also held by the frame 52a. That is, the maintenance member 52 and the platen 51 are fixed by the frame 52a so that the relative positional relationship does not shift.
[0032]
The maintenance member 52 includes an ink receiving portion (not shown) for the ink ejected by the ejection port 41 of the head 4 and an ejection surface 42 surrounding the ejection port 41 with the ink receiving portion covering the ejection port 41. And a cap portion (not shown) that comes into close contact with the cap portion.
The ink receiving portion is provided with a concave portion at a portion facing the discharge port 41 of the head 4, and the ink removed by maintenance is stored in the concave portion.
[0033]
The maintenance member 52 is used to suck the ink from the discharge port 41 while sealing the discharge surface 42 while covering the discharge port 41 of the head 4 during ink suction for maintenance. The maintenance member 52 also receives ink that has been idle-discharged from the discharge port 41 while facing the head 4 at the time of idle discharge for maintenance. The maintenance member 52 seals the discharge surface 42 while covering the discharge port 41 of the head 4 during standby, and maintains moisture in the discharge port 41. That is, even if the idle discharge, the ink suction, and the moisturization are not performed by separate members, these can be performed only by the maintenance member 52, and the members and the installation space of the members can be reduced.
[0034]
The rotating unit 53 includes an arm 53a that supports the platen 51, an arm 53b that supports the maintenance member 52, and a shaft 53c that rotatably supports the arm 53a and the arm 53b.
[0035]
A maintenance member 52 is disposed on the arm 53b so as to be separated from the transport path of the recording medium 2 by the transport unit 3 when the platen 51 faces the head 4. This prevents the recording medium 2 from being stained by the maintenance member 52 without contact between the recording medium 2 and the maintenance member 52 during image formation.
[0036]
The shaft portion 53c fixes the two so that the angle D between the arm 53a and the arm 53b is less than 90 degrees. In the present embodiment, the angle is set to 70 degrees. The shaft portion 53c is a rotation shaft parallel to a direction orthogonal to the conveyance direction of the recording medium 2, and the arms 53a and 53b rotate around the rotation shaft. That is, the platen 51 and the maintenance member 52 rotate integrally about the rotation axis. The shaft portion 53c is provided with a drive mechanism for rotating the rotating portion 53 itself around the shaft portion 53c and moving the rotating portion 53 up and down. This drive mechanism rotates the rotating unit 53 within the range of the set angle. That is, the drive mechanism rotates the rotating unit 53 from the state where the platen 51 faces the head 4 to the state where the maintenance member 52 faces. Therefore, even when the platen 51 faces the head 4, that is, even when the maintenance member 52 is farthest from the head 4, the inclination of the surface of the maintenance member 52 facing the head 4 is smaller than the vertical plane. Never lean. Therefore, it is possible to prevent the ink accumulated in the concave portion of the maintenance member 52 from spilling.
Further, when the maintenance member 52 and the head 4 face each other, the driving mechanism (moving means) moves the maintenance member 52 in a direction in which the maintenance member 52 comes into contact with or separates from the head 4 by moving the rotating portion 53 itself up and down. be able to.
[0037]
The suction means 6 includes a waste ink tank 61 for storing ink discharged from the ejection port 41 of the head 4 due to maintenance, and an ink pipe (ink path) piped so that ink flows from the maintenance member 52 to the waste ink tank 61. 62, a suction pump 63 for sucking ink accumulated in the concave portion of the maintenance member 52 on the path of the ink pipe 62, and a state where the atmosphere communicates with the inside of the ink pipe 62 from outside the ink pipe 62 on the path of the ink pipe 62. An air communication valve 64 (communication means) is provided for switching between a (communication state) and a non-communication state (non-communication state).
[0038]
The ink tubes 62 are, for example, resin tubes or the like, and are attached to the respective maintenance members 52 so as to communicate with the recesses of the maintenance members 52.
[0039]
The suction pump 63 not only sucks the ink stored in the concave portion of the maintenance member 52, but also when the maintenance member 52 covers the discharge port 41 of the head 4 and is in close contact with the discharge surface 42, Aspirate ink.
In the present embodiment, the suction pump 63 has been exemplified as a means for sucking ink from the ejection port of the head 4. However, any means capable of sucking ink from the ejection port may be used. For example, a piston and a cylinder may be used. And a tube pump.
[0040]
The control unit includes an interface, a ROM (Read Only Memory), a RAM (Random Access Memory), a CPU (Central Processing Unit), and the like, and various devices connected to the interface according to a control program and control data written in the ROM. Is to be controlled.
[0041]
The interface is electrically connected to the transport means 3, the head 4, the driving mechanism of the rotating unit 53, the suction pump 63, the atmosphere communication valve 64, and the like.
[0042]
Various control programs and control data relating to the operation of each unit of the inkjet printer are written in the ROM.
[0043]
The RAM is capable of storing a plurality of pieces of input data only while power is being supplied, and includes a storage area for storing various data such as image data for forming an image, a work area for the CPU, and the like.
[0044]
The CPU develops a program designated from among various programs stored in the ROM into a work area in the RAM, and executes various processes according to the programs in accordance with input signals from each sensor.
[0045]
The control unit controls the entire operation of the ink jet printer 1. Here, control performed from the time of image formation to the time of maintenance of the head 4 will be described.
[0046]
When the image forming start timing comes, the control unit controls the driving mechanism of the rotating unit 53 so that the platen 51 faces the head 4 as shown in FIG. Thereafter, the control unit controls the transport unit 3 so that the recording medium 2 reaches a position facing the head 4. When the recording medium 2 and the head 4 face each other, the control unit controls the head 4 to eject the ink I toward the recording medium 2 supported by the platen 51, and to record the recording medium in accordance with the ejection timing of the head 4. The transporting means 3 is controlled so that 2 is transported.
When the image formation is completed, the control unit controls the transport unit 3 to transport the recording medium 2 and removes the recording medium 2 from the platen 51.
[0047]
When the recording medium 2 is conveyed and removed from the platen 51, maintenance of the head 4 is started. The control unit controls the driving mechanism of the rotating unit 53 to move the platen 51 and the maintenance member 52 integrally and counterclockwise by 70 degrees as shown in FIG. 2 so that the platen 51 faces the head 4. The arrangement is switched from the arrangement to the arrangement in which the maintenance member 52 faces the head 4. If there is a possibility that the platen 51 and the maintenance member 52 may interfere with the head 4 and the like during this rotational movement, the control unit controls the driving mechanism of the rotation unit 53 in advance, and the platen 51 and the maintenance member 52 The rotating unit 53 may be moved downward after the rotating unit 53 is lowered to a position where it does not interfere with the head 4 during the rotating movement.
[0048]
When the maintenance member 52 and the head 4 face each other, the control unit controls the activation mechanism of the rotation unit 53 to move the rotation unit 53 upward (arrow B) until the maintenance member 52 comes into close contact with the ejection surface 42 of the head 4. Let it. When the maintenance member 52 is in close contact with the ejection surface 42 of the head 4 and covers the ejection port 41, the control unit controls the atmosphere communication valve 64 to make the inside of the ink tube 62 not communicated with the atmosphere, and then the suction pump 63. Is controlled to suck ink from the ejection port 41. The ink removed by the suction is discharged to the waste ink tank 61 through the ink tube 62.
[0049]
When the ink suction is completed, the control unit controls the atmosphere communication valve 64 to switch the inside of the ink tube 62 to a state of communication with the atmosphere, and then controls the drive mechanism of the rotating unit 53, as shown in FIG. The rotating unit 53 is moved downward (arrow C) to separate the ejection surface 42 of the head 4 from the maintenance member 52.
[0050]
When the ejection surface 42 of the head 4 and the maintenance member 52 are separated from each other at a predetermined interval, the control unit controls the head 4 to cause the ejection port 41 to idle discharge the ink I from the ejection port 41 toward the maintenance member 52. Is restored. After the idle discharge, the control unit controls the suction pump 63 to discharge the ink accumulated in the maintenance member 52 to the waste ink tank 61. The maintenance of the head 4 is completed by the above steps.
[0051]
After the maintenance is completed, the control unit controls the driving mechanism of the rotating unit 53 to integrally rotate the platen 51 and the maintenance member 52 clockwise by 70 degrees, and arrange the maintenance member 52 so as to face the head 4. Then, the platen 51 is switched to the arrangement facing the head 4 to return to a state where image formation is possible.
[0052]
When the image formation is completed, the control unit controls the driving mechanism of the rotating unit 53 so that the maintenance member 52 faces the head 4, and then the ejection surface 42 of the head 4 and the maintenance member 52 come into close contact with each other. The rotating unit 53 is moved upward (arrow B) until the operation is completed (FIG. 2). Thus, even in the standby state, the maintenance member 52 can maintain the moist state of the ejection port 41 of the head 4.
[0053]
As described above, according to the ink jet printer 1 of the present embodiment, the rotating unit 53 has the arrangement in which the platen 51 faces the head 4 and the maintenance member 52 faces the head 4 at the time of image formation and maintenance. Therefore, maintenance of the ejection port 41 of the head 4 can be performed without moving the head 4. Therefore, maintenance can be performed while maintaining the positional accuracy of the head 4.
The rotating unit 53 supports the platen 51 and the maintenance member 52 so as to be integrally rotatable about a shaft 53c. That is, the switching between the platen 51 and the maintenance member 52 can be performed simply by rotating the platen 51 and the maintenance member 52, so that the configuration for switching between the two can be simplified and the cost can be reduced. Further, since the platen 51 and the maintenance member 52 are switched by the rotational movement, both can be switched in a small space, space efficiency can be increased, and an increase in the size of the entire apparatus can be suppressed.
In particular, when the space efficiency of the rotating unit 53 increases, the distance between the first transport unit 31 and the second transport unit 32 can be reduced. When the interval is wide, for example, when the recording medium 2 is curled, the leading end of the recording medium 2 is not pressed until the leading end of the recording medium 2 reaches from the first transport unit 31 to the second transport unit 32. May be unclear. On the other hand, even when the rear end of the recording medium 2 extends from the first transport unit 31 to the second transport unit 32, image formation may be unclear because the rear end is not pressed. However, when the interval is reduced, the state in which the leading and trailing ends of the recording medium 2 are not pressed can be shortened, so that the image forming area of the recording medium 2 can be expanded.
[0054]
It is needless to say that the present invention is not limited to the above embodiment, but can be appropriately changed. For example, in the present embodiment, the ejection surface 42 of the head 4 and the maintenance member 52 are attached and detached by moving the rotating unit 53 up and down. However, other than this, for example, the arm 53b is expanded and contracted. Thus, a configuration in which the ejection surface 42 of the head 4 and the maintenance member 52 are attached and detached may be employed.
[0055]
Further, in the present embodiment, the configuration in which the line head is formed by one head 4 is illustrated, but a line head including a plurality of heads may be used. In such a case, a maintenance member is provided for each head.
[0056]
【The invention's effect】
According to the first aspect of the present invention, it is possible to perform maintenance of the discharge port without moving the line head. Therefore, maintenance can be performed while maintaining the positional accuracy of the line head.
The switching means supports the platen and the maintenance member so as to be integrally rotatable about a rotation axis. In other words, by simply rotating the platen and the maintenance member, it is possible to switch between the arrangement in which the platen faces the line head and the arrangement in which the maintenance member faces the line head. Can be suppressed. Further, since the platen and the maintenance member can be switched by the rotational movement, both can be switched in a small space, space efficiency can be improved, and an increase in the size of the entire apparatus can be suppressed.
[0057]
According to the second aspect of the invention, it is possible to prevent the recording medium from being stained by the maintenance member without contact between the recording medium and the maintenance member during image formation.
According to the third aspect of the present invention, maintenance of idle discharge and ink suction can be performed by one member. For this reason, maintenance can be performed in a small space, and space efficiency can be improved, as compared with a configuration in which maintenance is performed on the idle discharge and the ink suction using separate members.
According to the fourth aspect of the invention, the ink accumulated in the maintenance member due to the maintenance flows into the waste ink tank via the ink tube by suction of the suction means. Therefore, it is possible to prevent the ink from being accumulated and overflowing in the maintenance member, and it is possible to always maintain a state in which maintenance can be performed.
The suction means not only sucks the ink accumulated in the maintenance member, but also sucks the ink of the line head if the suction is performed when the maintenance member is in close contact with the ejection surface while covering the ejection port. it can. In this case, there is no need to provide a separate suction unit for performing only ink suction, so that space efficiency can be further improved and costs can be suppressed.
[0058]
According to the fifth aspect of the present invention, when the maintenance member covers the discharge port and comes into close contact with the discharge surface, if the suction is performed in a non-communication state with the atmosphere, the ink of the line head can also be suctioned. Then, if the state is switched to the state of communication with the atmosphere after the suction, the maintenance member can be easily separated from the head. In other words, ink suction can be performed by the suction means, and in this case, there is no need to provide a separate suction means for performing only ink suction, so that space efficiency can be further increased and costs can be reduced.
According to the sixth aspect of the present invention, even when the platen faces the line head, that is, even when the maintenance member is farthest from the head, the inclination of the maintenance member does not tilt more than horizontal. Therefore, it is possible to prevent the ink accumulated in the maintenance member from spilling.
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a side view illustrating a main part of an ink jet printer according to an embodiment of the present invention.
FIG. 2 is a side view illustrating a state of the inkjet printer of FIG. 1 at the time of ink suction and at the time of standby.
FIG. 3 is a side view illustrating a state of the inkjet printer in FIG. 1 during idle ejection.
[Explanation of symbols]
1 Inkjet printer
2 Recording media
4 head (line head)
6 suction means
41 Discharge port
42 Discharge surface
51 Platen
52 Maintenance parts
53 Rotating part (switching means)
53c Shaft (rotary axis)
61 Waste ink tank
62 ink tube
64 Atmosphere communication valve (communication means)
I ink

Claims (6)

記録媒体の正面に対してインクを吐出し、画像形成を行うインクジェットプリンタにおいて、
記録媒体を搬送する搬送手段と、
前記搬送手段により搬送される記録媒体に向けてインクを吐出する吐出口及び前記吐出口を記録媒体の搬送方向に直交する方向に沿って複数並べた吐出面を有するラインヘッドと、
前記吐出口のメンテナンスを行う際に、前記ラインヘッドに対向し前記吐出口からのインクを受けるメンテナンス部材と、
画像形成を行う際に記録媒体を背面側から支持するように、前記ラインヘッドに対向して配置されるプラテンと、
前記プラテン及び前記メンテナンス部材を支持するとともに、記録媒体の搬送方向に直交する方向に対して平行で記録媒体の背面側に配置された回転軸を中心に、前記プラテン及び前記メンテナンス部材を一体的に回転移動させ、前記プラテンが前記ラインヘッドに対向する配置及び前記メンテナンス部材が前記ラインヘッドに対向する配置を切り換える切換手段とを備えることを特徴とするインクジェットプリンタ。
In an ink jet printer that ejects ink to the front of a recording medium and forms an image,
Conveying means for conveying the recording medium,
A line head having an ejection port for ejecting ink toward a recording medium conveyed by the conveyance unit and an ejection surface in which a plurality of the ejection ports are arranged along a direction orthogonal to a conveyance direction of the recording medium;
When performing the maintenance of the ejection port, a maintenance member that faces the line head and receives ink from the ejection port,
A platen arranged to face the line head so as to support the recording medium from the back side when performing image formation,
Along with supporting the platen and the maintenance member, the platen and the maintenance member are integrally formed around a rotation axis parallel to a direction orthogonal to the recording medium conveyance direction and disposed on the back side of the recording medium. An ink jet printer comprising: a switching unit that rotates and switches between an arrangement in which the platen faces the line head and an arrangement in which the maintenance member faces the line head.
請求項1記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記プラテンが前記ラインヘッドと対向した際に、前記メンテナンス部材は、前記搬送手段による記録媒体の搬送経路から離れて配置されることを特徴とするインクジェットプリンタ。
The inkjet printer according to claim 1,
The ink jet printer, wherein when the platen faces the line head, the maintenance member is disposed apart from a recording medium conveyance path by the conveyance unit.
請求項1又は2に記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記メンテナンス部材を前記ラインヘッドに対して接離する方向に移動させる移動手段を備え、
前記メンテナンス部材は、前記吐出口から空吐出されたインクを受けるインク受け部と、前記インク受け部が前記吐出口を覆った状態で、前記吐出口を囲って前記吐出面に密着するキャップ部とを有し、
前記移動手段は、前記キャップ部が前記吐出面に密着するように、前記メンテナンス部材を前記ラインヘッドに向かって移動させることを特徴とするインクジェットプリンタ。
The inkjet printer according to claim 1 or 2,
Moving means for moving the maintenance member in a direction of coming and going with respect to the line head,
The maintenance member includes an ink receiving unit that receives ink that has been idlely discharged from the discharge port, and a cap unit that surrounds the discharge port and is in close contact with the discharge surface while the ink receiving unit covers the discharge port. Has,
The ink jet printer, wherein the moving unit moves the maintenance member toward the line head so that the cap unit comes into close contact with the ejection surface.
請求項1〜3のいずれか一項に記載のインクジェットプリンタにおいて、
メンテナンスにより前記吐出口から排出されたインクを貯留する廃インクタンクと、
前記メンテナンス部材からインクを吸引し、前記廃インクタンクまでインクを送り出す吸引手段とを備えたことを特徴とするインクジェットプリンタ。
The inkjet printer according to any one of claims 1 to 3,
A waste ink tank for storing ink discharged from the discharge port by maintenance,
An ink jet printer comprising: a suction unit that sucks ink from the maintenance member and sends the ink to the waste ink tank.
請求項4記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記吸引手段は、前記メンテナンス部材から前記廃インクタンクまでインクが流れるインク経路を備え、
前記インク経路内に前記インク経路外から大気が連通する状態と、連通しない状態とを切り換える連通手段が設けられることを特徴とするインクジェットプリンタ。
The inkjet printer according to claim 4,
The suction unit includes an ink path through which ink flows from the maintenance member to the waste ink tank,
An ink jet printer, wherein a communication unit is provided in the ink path for switching between a state in which the atmosphere communicates from outside the ink path and a state in which the atmosphere does not communicate.
請求項1〜5のいずれか一項に記載のインクジェットプリンタにおいて、
前記メンテナンス部材の回転角度は、90度未満に設定されることを特徴とするインクジェットプリンタ。
The inkjet printer according to any one of claims 1 to 5,
An ink jet printer, wherein a rotation angle of the maintenance member is set to less than 90 degrees.
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