JP2002032734A - Method and system for image processing - Google Patents

Method and system for image processing

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JP2002032734A JP2000215978A JP2000215978A JP2002032734A JP 2002032734 A JP2002032734 A JP 2002032734A JP 2000215978 A JP2000215978 A JP 2000215978A JP 2000215978 A JP2000215978 A JP 2000215978A JP 2002032734 A JP2002032734 A JP 2002032734A
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Kazuo Shimura
Hiroshi Tanaka
猛 大久保
一男 志村
弘 田中
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Fuji Photo Film Co Ltd
富士写真フイルム株式会社
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To improve the image reading performance in areas of interest which are symmetrical in a single image having symmetry, in an image processing system. SOLUTION: This image processing system is equipped with a CRT 1 which displays an image, a symmetrical interest area setting means 2 which sets a 2nd area R2 of interest symmetrical with a 1st area R1 of interest in the image P displayed on the CRT 1, and an interest area processing means 3 which performs the same image emphasizing processing for the 1st area R1 of interest set by an external interest area setting means 20 and the 2nd area R2 of interest set by the symmetrical interest area setting means 2.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は画像処理方法および画像処理システムに関し、詳細には対称性を有する単一画像における関心領域の比較読影性能の改良に関するものである。 The present invention relates to relates to an image processing method and an image processing system, and more particularly to an improvement of a comparative reading performance of the region of interest in a single image with a symmetry.

【0002】 [0002]

【従来の技術】従来より医療現場においては、患者の放射線画像を撮影し、得られた放射線画像が記録されたフイルムをシャーカステンに掛けて読影し、疾患や疾病、 BACKGROUND OF THE INVENTION Conventionally medical practice, taking the patient's radiation image, and interpretation over film with the recorded radiation image is obtained with the viewing box, disorders and diseases,
負傷の状態などの診断に供している。 It pledged to the diagnosis of the injury state. そして近年は、放射線画像を直接フイルムに露光するのではなく、一旦、 In recent years, instead of direct exposure to the film a radiation image, once,
放射線画像を蓄積記憶する蓄積性蛍光体シート(放射線画像変換パネル)に記憶させ、これに励起光を照射して蓄積記憶されている放射線画像に応じた光量で発光する輝尽発光光をデジタル的に読み取ってデジタル画像信号を得、その後にこのデジタル画像信号を可視画像としてフイルム等の記録媒体にプリントしたり、CRT等の画像表示装置に表示することが行われるようになっている(放射線画像記録読取システム(コンピューテッド・ラジオグラフィ);特開昭55-12429号、同56-11395号、同 Radiation image is stored on the stimulable phosphor sheet for storing memory (radiation image conversion panel), to which digital photostimulated luminescence light emitted by an amount corresponding to the radiation image that is to accumulate stores the excitation light or printed on a recording medium of a film or the like, to be displayed on the image display device such as a CRT adapted to be executed is read to obtain a digital image signal, thereafter the digital image signal as a visible image on the (radiographic image recording and reading system (computed radiography); JP 55-12429, the 56-11395 JP, the
56-11397号など)。 Such as No. 56-11397).

【0003】このような放射線画像記録読取システムによれば、デジタル画像信号に対して種々の信号処理を施すことによって、出力される可視画像の階調特性や周波数特性を、従来よりも読影に適したものとすることができ、画像による診断性能を向上させることができる。 [0003] According to such a radiation image recording and read system, by performing various signal processing on the digital image signal, the gradation characteristics and the frequency characteristics of the outputted visible image suitable for image interpretation than conventional ones and it is possible to, it is possible to improve the diagnostic performance by image.

【0004】また、画像を画像表示装置に表示させたり、フイルム等にプリントするなどして画像を可視像として再生する場合、診断の目的に応じて、その画像の一部分だけに関心を寄せて観察する場合が多く、当該関心を寄せる部分を関心領域として設定し、他の領域とは異なる画像強調処理を施したり、その関心領域内で画像の特徴量の計測処理を行うことが行われている。 Further, or to display images on the image display device, when reproducing images, such as by printing the film or the like as a visible image, depending on the purpose of diagnosis, interested only a portion of the image when observing many sets the interested portion as a region of interest, or subjected to a different image enhancement processing of other areas, it is performed to perform the measurement processing of the feature amount of the image in the ROI there. この場合、関心領域は、画像読影者自身が画像を見ながら手動で設定する場合もあるが、読影者の意志によらず、所定のデータ解析を行うことによって自動的に設定されることもある。 In this case, the region of interest, in some cases the image interpretation himself set manually while viewing the images, irrespective of the will of the doctor, also be automatically set by performing a predetermined data analysis . また関心領域を設定する場合、その領域を明瞭に示すために、その領域を囲うよう枠(ROI(regi Also when setting a region of interest, in order to indicate the area clearly, a frame so as to surround the area (ROI (regi
on of interest)枠)を設定する場合もある。 In some cases to set the on of interest) frame).

【0005】 [0005]

【発明が解決しようとする課題】ところで、上述した画像が、胸部画像(正面方向からの撮影のもの)や頭部画像等、その一部に左右対称性(上下対称性の場合も同様)を有するような画像を再生する場合は、関心領域も左右対称に存在することになるが、従来はその対称性を有する領域(対称となる2つの対照領域の双方を含む領域を意味する)のうち一方の対照領域にのみ関心領域が設定された画像を再生するに過ぎなかった。 [SUMMARY OF THE INVENTION Incidentally, image described above is, chest image (of the shooting from the front) and head image or the like, a portion in the left-right symmetry (even if the upper and lower symmetry) If reproducing an image such as a can, but would also ROI exists symmetrically, conventionally (which means an area including both the two control areas which are symmetrical) region having the symmetry of the ROI only one control area is not only playing a set image.

【0006】すなわち胸部放射線画像を例にすると、この画像をCRTに表示して観察し、表示された画像の右肺野の一部に関心を惹く陰影が観察された場合、読影者は、その陰影部分を関心領域として指示することにより、CRTに表示された画像上には、その陰影を囲むようにROI枠が設定され、必要に応じて、その関心領域は、その読影性が高められる画像強調処理を施されて表示される。 Namely when the chest radiographic image as an example, was observed by displaying the image on a CRT, if part interesting to shadow the right lung field of the displayed image was observed, doctor, the by instructing the shaded area as a region of interest, on the CRT display image, are set ROI frame so as to surround the shadow, if necessary, the region of interest, the interpretation is enhanced images enhancement processing decorated with it are displayed. この場合、読影者は、右肺野と対称関係にある左肺野中の、右肺野の関心領域と対称の位置にある領域を目測で見つけ、この見つけた領域を、右肺野の関心領域と対応する関心領域として、右肺野の関心領域と比較読影を行なっていた。 In this case, doctor may of left lung Nonaka in right lung field and symmetrical relationship, found in the visual estimation of the area at the position of the region of interest and symmetry of right lung field, the found region, a region of interest right lung field as the corresponding region of interest and had performed comparative reading region of interest of the right lung field.

【0007】しかし、この比較読影の対象となる仮想的な関心領域(上記例において、左肺野における関心領域)については、実際に設定された関心領域(上記例において、右肺野における関心領域)のように何らの画像強調処理も施されていないため、正確に両関心領域を比較読影するのは難しい。 However, (in the above example, the region of interest in the left lung field) virtual region of interest to be the comparative image observation for at actually set region of interest (the above example, interest in right lung field region because) of as not subjected whatsoever of image enhancement processing, accurately is difficult to comparative reading of both regions of interest.

【0008】本発明は上記事情に鑑みなされたものであって、対称性を有する単一の画像における互いに対称関係にある関心領域の読影性能を向上させた画像処理方法および画像処理システムを提供することを目的とするものである。 [0008] The present invention has been made in view of the above circumstances, to provide an image processing method and an image processing system with improved interpretation performance of the region of interest in a symmetrical relationship with each other in a single image with a symmetrical it is an object of the present invention.

【0009】 [0009]

【課題を解決するための手段】本発明の画像処理方法および画像処理システムは、設定された関心領域と対応する対称の関心領域を設定し、これら両関心領域に同一の画像強調処理等の処理を施すことにより、対応する関心領域の位置関係を明確にしつつ、これら対応する関心領域を同一条件で観察することができ、関心領域間の比較読影性能を高めるものである。 Means for Solving the Problems An image processing method and an image processing system of the present invention sets the symmetric region of interest corresponding to the set region of interest, the processing of the image enhancement processing, etc. identical to these two regions of interest by the applied while clarification of positions of the corresponding region of interest, it is possible to observe these corresponding regions of interest in the same conditions, but to increase the comparative reading performance between ROI.

【0010】すなわち本発明の画像処理方法は、少なくとも一部分に対称性を有する単一の画像の、前記対称性を有する領域内に設定された関心領域と対応する対称の関心領域を、前記対称性を有する領域内に設定し、前記両関心領域に同一の処理を施すことを特徴とするものである。 [0010] That is, the image processing method of the present invention, the single image having symmetry on at least a portion, the symmetry of the region of interest corresponding to the set region of interest within the region have symmetry, the symmetry set in the area having the is characterized in applying the same process to both the region of interest.

【0011】ここで「対称性を有する」とは、主として左右対称または上下対称といった線対称の特性を有することを意味し、また物理的に完全に対称であることを要求するものではなく、一般的な認識において対称とみなせる程度の範囲を含むものであればよいことを意味する。 [0011] Here, "have symmetry" is not intended to primarily means having the properties of symmetric or vertically symmetric such line symmetry, also required to be physically completely symmetrical, generally It means that as long as it includes a range that can be regarded as symmetrical in recognition. 例えば、人体を正面から、その正中線(脊柱など) For example, the human body from the front, its midline (such as spinal)
を含むようにして撮影して得られた画像はその正中線に対して対称性を有する部分を含んだ画像ということができ、頭部画像、頸部画像、胸部画像、腹部画像および腰部画像(いずれも正面画像)はいずれも対称性を有するものである。 To shoot-obtained images include a can of image including a portion having a symmetry with respect to the midline, the head image, cervical image, chest image, the abdominal image and lumbar image (both front image) are all those having a symmetry. また人体の内部を撮影した胸部放射線画像は、心臓の存在により厳密には左右対称ではないが、肺野上部付近では略左右対称といえるので対称性を有し、 The chest radiographic image obtained by photographing the inside of the human body, but strictly not symmetrical due to the presence of the heart, it has a symmetrical so it can be said that substantially bilaterally symmetric in the vicinity of lung top,
「少なくとも一部分に対称性を有する単一の画像」に該当する。 It corresponds to the "single image having symmetry on at least a portion".

【0012】なお「単一の画像」とは、全体として1つの画像として形成された画像を意味するものであり、例えば乳癌検診のために左右の乳房を各別の記録媒体(フイルムや蓄積性蛍光体シート等)に各別に撮影して2枚のマンモグラフィ(右乳房の放射線画像と左乳房の放射線画像とからなる2枚の画像)として取得された画像は単一の画像ではない。 [0012] Note that the "single image" is intended to mean an image formed as one image as a whole, for example the another recording medium to the right and left breasts for breast cancer screening (film or stimulable phosphor sheet) on the image acquired as two images) comprising a radiographic image of the radiographic image and the left breast of each separate shooting to two mammography (right breast is not a single image. そしてこのような2つの画像を、 Then two such images,
例えば表示等再生する際に、あたかも1つの画像であるかのように合成して単一の画面上に表示したり、単一の記録媒体にプリントした場合にも、それはあくまで2つの画像であって、単一の画像ではないものである。 When reproducing display such as, for example, or displayed on a single screen by combining as if it were a single image, even when printed on a single recording medium, it is only a two images Te, but not a single image.

【0013】これに対して、例えば分割された記録領域のそれぞれに被写体が記録された単一の記録媒体から単一の画像(画像データ)として読み取って得られた画像は、被写体は2つ存在することになるが、単一の画像として読み取って得られた画像であるから「単一の画像」 [0013] In contrast, for example, each divided into image object is obtained by reading a single image from a single recording medium that is recorded (image data) of the recording area, subject there are two Although will be, since an image obtained by reading a single image "single image"
として取り扱うものである。 It is intended to be handled as. 例えば、図6(1)に示すように、画像記録担体である蓄積性蛍光体シートの半分の領域(図示の例では右半分の領域)に鉛等からなる遮蔽板を配置したうえで、左半分の領域に左乳房の画像P For example, as shown in FIG. 6 (1), upon (in the illustrated example the right half region) half area of ​​the stimulable phosphor sheet is an image recording medium was disposed a shielding plate made of lead or the like, the left image P of the left breast in half of the area
2を記録し、次いで、蓄積性蛍光体シートの左半分の領域を遮蔽板で覆い、右半分の領域に右乳房の画像P1を記録し、このようにして両画像P1およびP2が記録された蓄積性蛍光体シートから読み取って得られた画像P 2 is recorded, then covering the left half area of ​​the stimulable phosphor sheet with a shielding plate, and recording an image P1 of the right breast on the right half region, both the images P1 and P2 are recorded in this way image P obtained by reading from the stimulable phosphor sheet
(同図(2))は、全体として単一の画像ということができる。 (FIG. (2)) can be referred to as a single image as a whole. なおこの画像においては遮蔽板による境界線の像である分割線を対称線として後の処理を行えばよい。 Incidentally processing may be performed after the dividing line is the image of the boundary line by the shielding plate as a symmetrical line in the image.

【0014】また、「設定された関心領域」は、読影者自身が適宜指定することによって設定されたものであってもよいし、データ解析により自動的に設定されたものであってもよい。 Further, "set region of interest" is to doctor himself or may be set by specifying appropriate, it may be one which is automatically set by the data analysis. データ解析による設定としては、例えば異常陰影候補検出処理による、異常陰影候補領域およびその近傍領域からなる局所領域の自動設定処理などである(計算機支援画像診断(異常陰影候補検出)システム;特開平8-294479号等)。 The setting by the data analysis, for example by the abnormal shadow candidate detecting process, is an automatic setting process of a local region consisting of the abnormal shadow candidate region and its neighboring region (computer aided image diagnosis (abnormal shadow candidate detection) system; JP 8 -294,479 issue, etc.).

【0015】設定された関心領域と対応する対称の関心領域の設定は、例えば対称の関心領域を設定するのに先立ってその対称性を有する領域の対称線を予め求め、求められた対称線に関して、最初に設定された関心領域(読影者自身が適宜指定することによって設定された関心領域、またはデータ解析により自動的に設定された関心領域)と対称の領域を求め、この求められた対称の領域を「対称の関心領域」として設定してもよいし、または対称の関心領域を設定するのに先立って対称性を有する領域の概略対称線を予め読影者等が設定し、最初に設定された関心領域と対称の領域をこの概略対称線に基づいて、前記最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、求められた対称の領域を、「対称の関心領域」として設定し [0015] Setting of the set region of interest and the region of interest corresponding symmetric, for example prior to setting a symmetric region of interest obtained in advance symmetry line regions with the symmetry with respect to the determined symmetry line first determine the symmetrical region (set automatically ROI was set region of interest by doctor itself appropriately specified or the data analysis) set region of interest, the thus determined symmetric it may set a region as "symmetric region of interest", or pre-doctor, etc. schematically symmetry line region having a symmetrical prior to setting the symmetry of the region of interest is set is initially set the region-of-interest and symmetric region based on the general symmetry line, the first determined in accordance with the indication of the similarity between the set region of interest, the symmetry of the region sought, as "symmetric region of interest" Set もよい。 It may be.

【0016】対称線を求める方法としては、例えば正中線が存在する画像においてはその正中線を対称線とし、 [0016] As a method for determining the symmetry line, for example, in an image midline exists to the midline symmetrical line,
正中線が存在していない場合や存在していても曲がっている場合などは、例えば正中線に直交する方向に沿って画像の濃度(または輝度)を読み取り、その読み取って得られた濃度分布(または輝度分布)に基づいて対称線を求めればよい。 Such as when the midline is bent also be present and if not present, for example, along a direction perpendicular to the midline reading the density of the image (or luminance), the read-obtained density distribution ( or may be obtained a symmetry line based on the luminance distribution). なお、上述したように、分割された記録領域のそれぞれに被写体が記録された単一の記録媒体から単一の画像(画像データ)として読み取って得られた画像である単一の画像においては、その分割された記録領域の境界線を対称線として設定すればよい。 As described above, in a single image is an image obtained by reading a single recording medium in which the subject is recorded on each of the divided recording area as a single image (image data), the boundaries of the divided recording area may be set as a line of symmetry. このような境界線の認識方法としては、特開昭63-257879号、 The recognition method of such boundary lines, JP 63-257879,
特開平1-212065号等による公知の方法を適用すればよい。 It may be applied a known method by JP-A 1-212065 Patent like.

【0017】概略対称線とは上述した対称線のように正確な対称線である必要はなく、目測などで大まかに設定される対称線を意味するものである。 [0017] it is not necessary to the general symmetry line is the correct line of symmetry as described above line of symmetry, is intended to mean a line of symmetry that is roughly set at such visual estimation. ただし、概略対称線が正確な対称であることを排除するものではなく、そのような正確な対称線であってもよい。 However, it is not intended to exclude the schematic symmetry line is correct symmetry, it may be such a precise symmetry line.

【0018】概略対称線に基づいて、最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求める方法としては、例えば、この概略対称線に関して、最初に設定された関心領域と対称の位置に、最初に設定された関心領域よりも広い探索領域を設定し、この探索領域の中で、最初に設定された関心領域を左右反転(上下対称の場合は上下反転)したものをテンプレートとして用いて、最適マッチング領域を求めるテンプレートマッチングや、画像データの差分値が最小となるよう画像部分を求める方法などを適用することができる。 [0018] Based on the general line of symmetry, as the method for determining in accordance with the indication of the similarity between the first set region of interest, for example, with respect to the schematic symmetry line, the position of the region of interest and symmetry which is initially set to, to set the wider search area than the firstly-set region of interest in the search area, (in the case of vertical symmetry vertically inverted) first region of interest set in the horizontal inversion using those as a template Te, and template matching to obtain the optimum matching area, the difference value of the image data can be applied a method of obtaining an image portion to be the minimum. 概略対称線に関して、 With respect to outline the line of symmetry,
最初に設定された関心領域と対称の位置は、設定された対称線が大まかである(概略対称線)ため必ずしも最初に設定された関心領域と対称の画像である領域とはならないため、このようなテンプレートマッチングにより、 Position of the first set region of interest and the symmetry is roughly set line of symmetry for (schematic symmetry line) because it is not necessarily the first setting region of interest and the region is an image of a symmetrical, thus by a template matching,
設定した対称線(概略対称線)の不正確性を調整するのである。 Setting the line of symmetry is to adjust the inaccuracies (schematic symmetry line).

【0019】関心領域に施す処理としては、周波数強調処理、階調強調処理または拡大処理等の画像処理や、関心領域における所定の物理量を定量化する処理、関心領域内の濃度平均値等の画像特徴量を計測する処理などを適用することができる。 Examples of the process applied to the region of interest, the frequency emphasis processing, image processing and the like gradation enhancement processing or expansion processing, the process of quantifying the predetermined physical quantity in a region of interest, the image of the density average value or the like in the region of interest or the like can be employed process for measuring the feature quantity. 特徴量を計測する処理を適用した場合には、比較読影される、相互に対称関係にある関心領域を定量的に比較することもできる。 In the case of applying the processing for measuring the feature quantity is compared interpretation, may be quantitatively compared to the region of interest in mutually symmetrical relationship.

【0020】単一の画像としては上述したように、胸部、頭部、頸部、腹部または腰部を被写体とする放射線画像(いずれも正面画像とする)などを適用することができる。 [0020] As described above as a single image, it can be applied breast, head, neck, (both the front image) radiation image abdominal or lumbar the subject and the like.

【0021】この他にも、例えば被写体として左右の腕や手、大腿や膝、足などを、対称に並べて1つの画像として得られた放射線画像なども適用することができる。 [0021] Other than, for example, the left and right arms and hands as a subject, thigh and knee, foot, etc., etc. resulting radiographic image as one image by arranging symmetrically can also be applied.

【0022】なお最終的には、関心領域に前記所定の処理が施された結果と、対称の関心領域に所定の処理と同一の処理が施された結果とを、比較可能に再生するようにするのが好ましいが、必ずしも一連の画像処理の過程で再生に供する必要はなく、一旦、データ記憶装置等に保管し、必要に応じてこのデータ記憶装置から読み出して再生してもよい。 [0022] Note that in the end, the results which the predetermined processing to the region of interest is performed, and a result of the same process as the predetermined processing to the region of interest of symmetry is performed, as comparable to play They are preferred to not necessarily be subjected to regeneration in the course of a series of image processing, once stored in the data storage device or the like, may be reproduced by reading from the data storage device as needed.

【0023】比較可能に再生するとは、例えば処理結果を表示によって再生する場合は、表示装置の画面上の互いに異なる表示領域に、関心領域または対称の関心領域について同一の処理が施された処理結果を並べて同時に表示したり、これら処理結果を単一の画面上に1つずつ順次切り替えて表示するなどであり、処理結果をフイルム等の記録媒体にプリントすることによって再生する場合は、これら複数の画像を単一の記録媒体上の互いに異なる領域にプリントすることなどを適用するのが好ましい。 [0023] and comparable to play, for example processing result when reproducing the view the display in different display areas on the screen of the device, processing the same processing region of interest or symmetric region of interest is performed Result and display simultaneously side by side, and the like to display by switching sequentially them one by one processing result on a single screen, when reproducing by printing the processing result to the recording medium of the film or the like, a plurality of these preferably applied and to print an image on different regions on a single recording medium. 表示装置の画面上の互いに異なる表示領域にこれら処理結果を並べて同時に表示することには、単一の表示装置の単一の画面上の、互いに異なる表示領域にこれら処理結果を並べて同時に表示することの外、複数の表示装置を並べ、これら各表示装置の各画面上にそれぞれ1 To be displayed at the same time side by side these processes results in different display areas on the screen of the display device, on a single screen of a single display device, displaying at the same time side by side these processes results in different display areas from one another outer, arranging a plurality of display devices, the respective screen of each display device 1 of
つの処理結果を表示することにより、並べられた複数の表示装置全体としてみれば、単一の表示装置の単一の画面上の互いに異なる表示領域に複数の処理結果を並べて同時に表示することと同一の作用効果を得ることができる場合も含むものである。 By displaying the One result of processing, as a whole a plurality of display devices arranged, identical to simultaneously display side by side a plurality of processing results in different display areas on a single screen of a single display device If it has the advantages of those also be included.

【0024】なお「所定の処理」が画像処理の場合、関心領域や対称の関心領域についてその画像処理が施されたのちの全体画像が「処理が施された結果」であり、 [0024] In the case the "predetermined processing" is image processing, an overall image of after the image processing has been performed for the region of interest and symmetry of the region of interest is "the result of processing has been performed"
「所定の処理」が関心領域における所定の物理量を定量化する処理である場合や画像特徴量を計測する計測処理である場合は、得られた定量値(定量化の処理条件等も含む)または計測値(計測処理の処理条件等も含む)の外、当該関心領域または対称の関心領域が設定された全体画像も「処理が施された結果」とすることができる。 If the "predetermined process" is the measurement process of measuring a or the image feature amount when the processing to quantify the given physical quantity in a region of interest, (including also such processing conditions quantification) obtained quantitative value or outer measurements (including process conditions for the measurement process), even the whole image in which the region of interest or symmetric region of interest is set may be "result-processed."
したがって、処理が施された結果を再生する場合、定量化する処理によって得られた定量値とその関心領域が設定された画像も再生し、計測処理によって得られた計測値とその関心領域が設定された画像も再生することができる。 Therefore, when reproducing the result of processing has been performed, also reproduced image quantitative values ​​and their ROI obtained is set by the process of quantifying the measured values ​​and their region of interest obtained by the measurement process is set image can also be reproduced. なお定量値や計測値は、別途さらに他の視覚に訴える方法(例えばグラフ化するなどの方法)で再生するようにしてもよい。 Note quantitative values ​​or measured values ​​may be reproduced in a manner that still appeal to other visual separately (for example, a method such as graphing).

【0025】本発明の画像処理システムは、上述した本発明の画像処理方法を実施するシステムであって、少なくとも一部分に対称性を有する単一の画像の、前記対称性を有する領域内に設定された関心領域と対応する対称の関心領域を、前記対称性を有する領域内に設定する対称関心領域設定手段と、前記両関心領域に同一の処理を施す関心領域処理手段とを備えたことを特徴とするものである。 The image processing system of the present invention is a system for implementing the image processing method of the present invention described above, is set least a portion of a single image with a symmetry, in the region having the symmetry symmetric region of interest corresponding to the region of interest, comprising: the symmetric region of interest setting means for setting a region having the symmetry, and a region of interest processing means for performing the same processing in the both regions of interest it is an.

【0026】ここで、対称関心領域設定手段としては、 [0026] In this case, as a symmetric region of interest setting means,
対称性を有する領域の対称線を求め、前記対称線に関して、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定するものや、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を、読影者等により予め設定された、前記対称性を有する領域の概略対称線に基づいて、最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定するもの、あるいは、対称性を有する領域の概略対称線を対称関心領域設定手段自体が設定し、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を前記概略対称線に基づいて、最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定す Seeking symmetry line region having a symmetry with respect to the symmetry line, first determine the region of interest and the symmetry of the region set, the symmetry of the region sought, Ya which set as a region of interest of the symmetrical the first region of interest and the symmetry of the region set, which is set in advance by the doctor or the like, on the basis of the outline line of symmetry of a region having the symmetry, the degree of similarity between the first set region of interest determined in accordance with the index, setting the symmetry of the region sought, those set as a region of interest of the symmetry, or an outline line of symmetry of the region having a symmetrical set symmetrical ROI setting unit itself, the first based said region of interest and the symmetry of the region which is in the general symmetry line, determined in accordance with the indication of the similarity between the first set region of interest, the symmetry of the region sought, the symmetry of the region of interest It is set as ものなどを適用することができる。 It can be applied to such things.

【0027】関心領域処理手段としては、関心領域における所定の物理量を定量化する処理、関心領域における所定の特徴を強調または抽出する画像処理、あるいは関心領域における所定の画像特徴量を計測する計測処理などを行なうものを適用することができる。 [0027] The region of interest processing means, processing to quantify the given physical quantity in the region of interest, the measurement process of measuring a predetermined image characteristic amount in the image processing, or region of interest to emphasize or extracting a predetermined feature in a region of interest it can be applied to perform like.

【0028】単一の画像としては、胸部、頭部、頸部、 [0028] as a single image, chest, head, neck,
腹部、または腰部を被写体とする放射線画像を適用することができる。 It can be applied to radiation image abdominal or lumbar the subject.

【0029】またさらに、関心領域に前記所定の処理が施された結果と、前記対称の関心領域に前記所定の処理と同一の処理が施された結果とを、比較可能に再生する再生手段を備えたものとするのが好ましく、再生手段としては、画像表示手段、またはプリンターを適用することができる。 [0029] Furthermore, the results which the predetermined processing has been performed in the region of interest, and a result of the same processing as the predetermined processing to the region of interest of the symmetry has been performed, a reproducing means for reproducing comparably it is preferable to be one having, as the reproducing means, can be applied to the image display unit or printer.

【0030】 [0030]

【発明の効果】本発明の画像処理方法および画像処理システムによれば、設定された関心領域と対応する対称の関心領域を設定し、これら両関心領域に同一の画像処理等の処理を施すことにより、対応する関心領域の位置関係を明確にしつつ、これら対応する対称の関心領域を同一条件で観察することができ、関心領域間の比較読影性能を高めることができる。 According to the image processing method and an image processing system of the present invention, it sets a region of interest of symmetry corresponding to the set region of interest, performing processing such as the same image processing to these two regions of interest Accordingly, while clarifying the positional relationship of the corresponding region of interest, these corresponding regions of interest symmetry can be observed under the same conditions, it is possible to increase the comparative reading performance between regions of interest.

【0031】 [0031]

【発明の実施の形態】以下、本発明の画像処理方法、処理システムの具体的な実施の形態について図面を用いて説明する。 DESCRIPTION OF THE PREFERRED EMBODIMENTS Hereinafter, an image processing method of the present invention will be described with reference to the drawings specific embodiments of the processing system.

【0032】図1は、本発明の画像処理方法を実施する画像処理システムの一実施形態の構成を示す図、図2は図1に示した画像処理システムにより処理の対象となる人体の胸部放射線画像Pを示す図である。 [0032] Figure 1 is an image processing method diagram of showing a configuration of an exemplary embodiment of an image processing system for implementing the human body chest radiation to be processed by the image processing system illustrated in Figure 2 Figure 1 of present invention is a diagram showing an image P. なお、放射線画像Pは、その上部が、脊柱の中心線を対称線Kに関して、向かって右側の領域P1と左側の領域P2とで略対称と見なすことができる単一の画像である。 Incidentally, the radiation image P, the top, the center line of the spine with respect to the symmetry line K, a single image that can be regarded as substantially symmetrical with the right side of the region P1 and the left region P2.

【0033】図示の画像処理システム10は、画像を表示するCRT1と、外部の関心領域設定手段20により設定された、CRT1に表示された画像Pにおける第1 The image processing system 10 shown includes a CRT1 for displaying an image, which is set by an external region of interest setting means 20, first in the image P displayed on the CRT1
の関心領域R1と対称の領域である第2の関心領域R2 It is a region of interest R1 and symmetric region second region of interest R2
を設定する対称関心領域設定手段2と、外部の関心領域設定手段20により設定された第1の関心領域R1および対称関心領域設定手段2により設定された第2の関心領域R2に対して同一の画像強調処理を施す関心領域処理手段3とを備えた構成である。 Symmetrical region of interest setting means 2 for setting the same to a second region of interest R2 set by the first ROI R1 and symmetric region of interest setting means 2 set by the external region of interest setting means 20 a configuration in which a region of interest processing unit 3 for performing image enhancement processing.

【0034】ここでCRT1は最初に、何ら処理が施されていない全体画像Pを表示し、最終的に、関心領域処理手段3により画像強調処理して得られた第1の関心領域R1′および第2の関心領域R2′を含む全体画像(処理済全体画像)P′を表示する。 [0034] Here CRT1 is first to display the entire image P that is not any treatment is applied, and finally, the first region of interest R1 obtained by the image enhancement processing by the region-of-interest processing means 3 'and Show 'whole image (processed the whole image) P including the' second region of interest R2.

【0035】外部の関心領域設定手段20は、CRT1 The outside of the region of interest setting means 20, CRT1
に表示された全体画像P(図2参照)を観察読影した医師等の読影者が、その全体画像P中において関心のある領域、すなわち画像Pにおいて例えば通常とは異なる陰影P3部分等の詳しく観察することを希望する領域を関心領域R1として設定する手段であり、例えばその関心領域R1を内部領域とするようなROI枠を表示させて指定する。 Whole image P displayed in (see FIG. 2) interpretation such as a doctor that observed interpretation and the found regions of interest in the whole image in P, i.e. detail observation of such different shades P3 moiety in the image P for example a normal a means for setting a desired area as a region of interest R1 to, specifying for example the region of interest R1 to display an ROI frame such that the inner region. なお、具体的にはCRT1の表示面上において、マウスやカーソル等のポインティングデバイスを関心領域設定手段としてこの指定を行えばよい。 Incidentally, more specifically on the display surface of the CRT 1, it may be performed this specifies the pointing device such as a mouse or cursor as a region of interest setting means.

【0036】対称関心領域設定手段1は、CRT1に表示された画像Pについて、その対称対称線Kを予め求め、求められた対称線Kに関して、関心領域設定手段2 The symmetric region of interest setting means 1, the image P displayed on the CRT 1, previously obtained the symmetry line of symmetry K, with respect to the determined symmetry line K, ROI setting unit 2
0により設定された第1の関心領域R1と対称の領域を求め、この領域を第2の関心領域R2として設定するものであり、関心領域設定手段20と同様に、その関心領域R2を内部領域とするようなROI枠を表示するように設定する。 0 obtains a first region of interest R1 and symmetry of area set by, is for setting the region as a second region of interest R2, like the region of interest setting means 20, the internal region and the region of interest R2 set to display the ROI frame, such as to be.

【0037】対称関心領域設定手段1による対称線Kを求める処理は、例えば画像Pを水平方向に沿って画像の信号値(濃度信号値または輝度信号値)を読み取り、その読み取って得られた水平方向についての信号値分布が、対称性を有するような仮想折り返し点を求め、次いで垂直方向に読取走査線をずらせたうえで同様に信号値分布を求めて対称性を有するような仮想折り返し点を求め、これら得られた複数の仮想折り返し点を接続して得られた線を対称線Kとすればよい。 The process of determining the symmetry line K according to a symmetric region of interest setting means 1, for example, an image P in the horizontal direction read signal values ​​of the image (density signal value or luminance signal values), the read-obtained horizontal the signal value distribution for direction, obtains a virtual turning point so as to have a symmetry, then the virtual turning point so as to have a symmetry similarly measured with respect to the signal value distribution after having shifted the scanning lines read in the vertical direction determined, a line obtained by connecting a plurality of virtual turning point they obtained may be the symmetry line K. なお、複数の仮想折り返し点を順次接続していった場合、得られた接続線は必ずしも一直線にならない可能性もあるが、この場合は、ハフ変換等の処理を適用して最も信頼性の高い一直線を決定すればよい。 In the case where began to sequentially connect a plurality of virtual turning point, but the resulting connection line is always possible that not a straight line, in this case, highest reliability by applying the process of Hough transform or the like straight line to be determined.

【0038】関心領域処理手段3は、全体画像Pのうち、設定された第1および第2の各関心領域R1,R2 The region of interest processing means 3, among the whole image P, each of the first and second region of interest that is set R1, R2
部分についてのみ、両関心領域R1,R2間で同一処理条件の周波数強調処理および階調強調処理を施して、得られた処理済の全体画像P′を、CRT1に出力するものである。 For parts only, between both regions of interest R1, R2 by performing frequency enhancement processing and gradation enhancement processing of the same processing conditions, the whole image P 'of the obtained treated, and outputs to CRT 1. なお周波数強調処理および階調強調処理の処理条件として設定されているのは、関心領域R1′,R Note what is set as the processing condition of the frequency emphasis processing and gradation enhancement processing, the region of interest R1 ', R
2′が、詳細な観察に適したものとなる処理条件であるが、画像読影者の読影の好みに応じて適宜変更可能としてもよい。 2 ', is a processing condition becomes suitable for detailed observation, may be suitably changed depending on the preference of the interpretation of the image doctor.

【0039】次に本実施形態の画像処理システム10の作用について説明する。 [0039] Next will be described operation of the image processing system 10 according to the present embodiment; FIG.

【0040】まず外部の画像読取装置や画像記憶媒体等から、図2に示した画像を表す全体画像Pが、画像処理システム10のCRT1、対称関心領域設定手段2、および関心領域処理手段3にそれぞれ入力される。 The first from outside of the image reading apparatus and an image storage medium, the entire image P representing the image shown in FIG. 2, CRT 1 of the image processing system 10, symmetrical ROI setting unit 2, and the region of interest processing unit 3 They are respectively input. 全体画像Pが入力されたCRT1は、この全体画像Pを可視像としてその画面上に表示する(図3(1)参照)。 CRT1 the whole image P is input, displays the entire image P on the screen as a visible image (see FIG. 3 (1)).

【0041】画像読影者は、このCRT1に表示された全体画像Pを観察読影し、その画面上で例えば正常ではない陰影P3を発見すると、この陰影P3部分をより読影に適した画像強調処理を施して観察すべく、関心領域設定手段20により、陰影P3およびその近傍部分を関心領域R1としてROI枠を設定する(同図(2)参照)。 The image reading person, when the whole image P displayed on the CRT1 observed interpretation, to discover the screen, for example, not normal shadow P3, the image enhancement processing suitable for this shadow P3 moiety more interpretation subjected to order to observe, the region of interest setting means 20 sets the ROI frame shadow P3 and its vicinity as a region of interest R1 (see FIG. 2). そして設定された関心領域R1は対称関心領域設定手段2および関心領域処理手段3にそれぞれ入力される。 The set region of interest R1 is inputted to both symmetrical ROI setting unit 2 and the region of interest processing unit 3.

【0042】関心領域R1が入力された対称関心領域設定手段2は、まず前述した作用により、全体画像の対称線Kを求める。 The regions of interest R1 symmetric region of interest setting means 2 is inputted, first by the action described above, obtaining the symmetry line K of the entire image. そして得られた対称線Kに関して、関心領域R1と対称の領域を、関心領域R1が設定された向かって右側の領域P1と対称の領域P2内において求め、得られた領域を、第1の関心領域R1に対称な関心領域(第2の関心領域)R2として設定し、関心領域処理手段3に入力する。 And for the resulting symmetry line K, a region of interest R1 and symmetric region, obtained in the region P2 of the right side of the region P1 and symmetric region of interest R1 is set, the resulting region, the first interest set as a symmetric region of interest in the area R1 (second ROI) R2, it is input to the region of interest processing unit 3.

【0043】関心領域設定手段20により設定された第1の関心領域、および対称関心領域設定手段2により設定された、第1の関心領域R1に対称な第2の関心領域R2がそれぞれ入力された関心領域処理手段3は、全体画像Pのうち、これら関心領域P1,P2部分についてのみ同一処理条件で、観察読影に適した周波数強調処理および階調強調処理を施し、これらの画像処理を施して得られた処理済全体画像P′をCRT1に出力する。 The first region of interest set by the region-of-interest setting means 20, and is set by the symmetrical region of interest setting means 2, symmetrical second region of interest R2 is input to the first region of interest R1 ROI processing means 3, among the whole image P, in the same processing conditions only those regions of interest P1, P2 moiety, performs frequency enhancement processing and gradation enhancement processing suitable for observation interpretation, by performing these image processing whole obtained treated outputs the image P 'on the CRT 1.

【0044】CRT1は入力された処理済全体画像P′ [0044] CRT1 the entire pre-processing has been input image P '
を図3(3)に示すように表示する。 The display as shown in FIG. 3 (3).

【0045】このように本実施形態の画像処理システム10によれば、設定された関心領域R1と対応する対称の関心領域R2が自動的に設定され、しかもこれら両関心領域R1,R2に同一の画像強調処理が施されて表示されるため、対応する関心領域R1,R2の位置関係が明確になるとともに、対応する関心領域R1,R2を同一条件で観察することができ、関心領域R1,R2間の比較読影性能を高めることができる。 [0045] According to the image processing system 10 of the present embodiment, the corresponding symmetric region of interest R2 is automatically set as the set region of interest R1, moreover identical to these two regions of interest R1, R2 because image enhancement processing is displayed is subjected, together with the positional relationship between the corresponding regions of interest R1, R2 becomes clear, it is possible to observe the corresponding regions of interest R1, R2 under the same conditions, regions of interest R1, R2 comparative reading performance between can be enhanced.

【0046】なお本実施形態の画像処理システム10 [0046] Note that the image processing system 10 of the present embodiment
は、読影者が設定した関心領域(第1の関心領域R1) Is the region of interest doctor has set (the first region of interest R1)
が1つであり、対称関心領域設定手段2は、この単一の関心領域(R1)に対して対称となる単一の関心領域(第2の関心領域R2)を設定するものとして説明したが、読影者が設定する関心領域は単一であるものに限るものではなく、2以上の複数設定するものであってもよく、この場合、対称関心領域設定手段2は、設定された複数の関心領域のそれぞれに1対1に対応して対称となる関心領域をそれぞれ設定するものとすることができる。 There is one, symmetric region of interest setting unit 2 is explained as to configure a single region of interest which are symmetrical with respect to this single region of interest (R1) (second ROI R2) , region of interest doctor sets is not limited to what is single may be one of a plurality set of 2 or more, in this case, a symmetric region of interest setting means 2, a plurality of interest which are set it can be made to set a region of interest which are symmetrical to one-to-one correspondence with the respective regions, respectively.

【0047】また関心領域処理手段3は、関心領域R Further region-of-interest processing means 3, the region of interest R
1,R2に対して、周波数強調処理および階調強調処理を施すものとして説明したが、他の画像処理、例えば拡大処理等を適用してもよく、また画像処理に代えて、関心領域内の平均濃度等を求める計測処理を適用することもできる。 Relative to 1, R2, has been described as applying a frequency enhancement processing and gradation enhancement processing, other image processing may be applied, for example, enlargement processing or the like, and instead of the image processing, in the region of interest it is also possible to apply the measurement process for determining the average density or the like. この場合、得られた計測結果を計測値として数値表示してもよいし、グラフ化して表示するようにしてもよい。 In this case, the measurement results obtained may be numerically displayed as a measurement value, it may be displayed as a graph.

【0048】一方、対称関心領域設定手段2は、全体画像Pに基づいて対称線Kを求めた上で、この対称線Kに関して対称となる関心領域(第2の関心領域R2)を設定するものとして説明したが、本発明の画像処理方法および画像処理システムは、この態様に限るものではなく、例えば読影者が関心領域設定手段20をさらに用いて、CRT1に表示された全体画像P上で、読影者の主観による対称線K′(概略対称線K′という;正確な対称線Kの位置からずれている(ずれ量ΔK))を設定した場合(図4(1)参照)、この設定された概略対称線K′に基づいてテンプレートマッチングにより対称関心領域を求める対称関心領域設定手段を適用することもできる。 Meanwhile, symmetric region of interest setting means 2, which after having determined the symmetry line K on the basis of the whole image P, and sets a region of interest which are symmetrical with respect to the symmetry line K (second ROI R2) has been described as, an image processing method and image processing system of the present invention is not limited to this embodiment, for example, doctor is further used the region of interest setting means 20, on the whole image P displayed on the CRT 1, symmetry line K due to the subjectivity of the doctor; If '(referred schematic symmetry line K' are offset from the position of precise symmetry line K (deviation amount [Delta] K)) (see FIG. 4 (1)), is the set it is also possible to apply the symmetric region of interest setting means for determining a symmetrical region of interest by template matching based on the schematic symmetry line K 'has.

【0049】すなわち図5に示すように、対称関心領域設定手段が、概略対称線K′に関して、第1の関心領域R1が設定された側の領域P1と対称の領域P2内であって、第1の関心領域R1(概略対称線K′からの距離L)と対称の位置(概略対称線K′からの距離L)に、 [0049] That is, as shown in FIG. 5, is symmetrical region of interest setting means, with respect to schematic symmetry line K ', a within the first region of the region of interest R1 is set side P1 symmetric region P2, the 1 region of interest R1 '(the distance from the L schematic symmetry line K) and the position of symmetry (distance L from schematic symmetry line K)',
第1の関心領域R1よりも大きい探索領域T2(例えば第1の関心領域R1の2〜4倍程度)を設定し、この探索領域T2の中で、第1の関心領域R1を左右反転したものをテンプレートとして用いて、最適マッチング領域を求め、得られた最適マッチング領域を第2の関心領域R2(図4(2))、すなわち第1の関心領域R1に対称な関心領域として設定するものとすればよい。 Which sets a first region of interest R1 larger search region than T2 (e.g. 2 to 4 times the first region of interest R1), in the search area T2, and the first region of interest R1 horizontally reversed using as a template to obtain the optimum matching area, an optimum matching area obtained second region of interest R2 (FIG. 4 (2)), namely to those set in the first region of interest R1 as a symmetric region of interest do it.

【0050】このような態様によれば、結果的に正確な対称線Kを求めることなく、正確な対称線Kに関して対称な位置に設定された関心領域と同等の位置精度で第2 [0050] According to this aspect, consequently without requiring exact symmetry line K, the accurate setting regions of interest at symmetrical positions with respect to the symmetry line K equivalent positional accuracy 2
の関心領域R2を設定することができる。 It is possible to set the region of interest R2.

【0051】また本実施形態の画像処理システムは、関心領域設定手段20を、読影者がその意志で自由に関心領域を設定可能なものとして説明したが、この関心領域設定手段20を例えば異常陰影候補検出システム(特開平8-294479号等)に置き換えれば、異常陰影候補検出システムは異常陰影候補を含む局所領域を関心領域として自動的に設定するため、1つの異常陰影候補が検出されたときは、その異常陰影候補が検出された局所領域としての第1の関心領域と対称関係の領域(第2の関心領域)が自動的に設定されて表示されるため、処理の自動化を図ることもできる。 [0051] The image processing system of this embodiment, the region of interest setting means 20, but doctor has been described as capable of setting a freely region of interest that will, the region of interest setting means 20 for example abnormal shadow It is replaced with the candidate detection system (JP-a-8-294479, etc.), abnormal shadow candidate detection system for automatically sets a local region including the abnormal shadow candidate as a region of interest, when one of the abnormal shadow candidate is detected since the area of ​​the first region of interest and symmetric relation as a local area in which the abnormal shadow candidate is detected (second ROI) are displayed automatically set, also possible to automate the process it can.

【0052】また関心領域設定手段20は画像処理システム10の外部の装置として位置付けるのではなく、システム10の構成要素としてもよい。 [0052] The region of interest setting means 20, instead of positioning as an external device of the image processing system 10 may be components of the system 10.

【0053】さらに本発明の画像処理システムは、上述した実施形態の態様のように、画像を表示するCRTのみを画像再生手段として採用するものに限らず、フイルム等の画像記録媒体に最終的な処理済全体画像P′をプリントするプリンターを画像再生手段として採用することもでき、また、これらの再生手段を必ずしも備える必要はない。 [0053] Further, the image processing system of the present invention, as aspects of the embodiments described above is not limited to employing only CRT for displaying an image as an image reproducing device, final to the image recording medium of the film such as can also be employed the printer to print the processed whole-image-P 'as the image reproducing means, she is not always necessary to provide these reproduction means.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の画像処理システムの一実施形態の構成を示す図 Shows a structure of an embodiment of an image processing system of the present invention; FIG

【図2】図1に示した画像処理システムに表示される対象となる全体画像を示す図 FIG. 2 shows an entire image of interest displayed on the image processing system shown in FIG. 1

【図3】図1に示した画像処理システムにより表示された画像を示す図 FIG. 3 shows an image displayed by the image processing system shown in FIG. 1

【図4】概略位置に設定された対称線(概略対称線) [4] set to coarse position symmetric line (outline symmetry line)
K′および最終的に表示される処理済全体画像P′を示す図 It shows a K 'and finally displayed is processed the whole image P'

【図5】概略対称線K′に基づいたテンプレートマッチングを説明する図 Figure 5 illustrates a template matching based on the schematic symmetry line K '

【図6】分割画像を示す図 6 shows the divided images

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 CRT 2 対象関心領域設定手段 3 関心領域処理手段 10 画像処理システム 20 関心領域設定手段 P 全体画像 P′ 処理済全体画像 R 関心領域 1 CRT 2 target region of interest setting means 3 ROI processing unit 10 image processing system 20 ROI setting unit P whole image P 'processed whole image R region of interest

───────────────────────────────────────────────────── フロントページの続き (72)発明者 大久保 猛 神奈川県足柄上郡開成町宮台798番地 富 士写真フイルム株式会社内 Fターム(参考) 5B057 AA07 BA03 BA24 CA12 CA16 CB12 CB16 CC03 CE03 DA04 ────────────────────────────────────────────────── ─── front page of the continuation (72) inventor Takeshi Okubo Kanagawa Prefecture ashigarakami district Kaisei-cho, Miyadai 798 address Fuji photo film Co., Ltd. in the F-term (reference) 5B057 AA07 BA03 BA24 CA12 CA16 CB12 CB16 CC03 CE03 DA04

Claims (19)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 少なくとも一部分に対称性を有する単一の画像の、前記対称性を有する領域内に設定された関心領域と対応する対称の関心領域を、前記対称性を有する領域内に設定し、前記両関心領域に同一の処理を施すことを特徴とする画像処理方法。 Of 1. A single having symmetry on at least a portion the image, the symmetry of the region of interest corresponding to the set region of interest within the region have symmetry, set in the region having the symmetry an image processing method characterized by performing the same processing in the two regions of interest.
  2. 【請求項2】 前記対称の関心領域を設定するのに先立って前記対称性を有する領域の対称線を予め求め、前記対称線に関して、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定することを特徴とする請求項1記載の画像処理方法。 2. A pre-determined line of symmetry of the region having the symmetry prior to setting a region of interest of the symmetry with respect to the symmetry line, obtains a first set the region of interest and the symmetry of the regions, the image processing method according to claim 1, wherein the said symmetry area determined is set as a region of interest of the symmetry.
  3. 【請求項3】 前記対称の関心領域を設定するのに先立って前記対称性を有する領域の概略対称線を予め設定し、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を、前記概略対称線に基づいて、前記最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定することを特徴とする請求項1記載の画像処理方法。 Wherein said region of interest and the symmetry of the region in which the preset schematically symmetry line region having a symmetry was first set prior to setting a region of interest of the symmetry, the schematic symmetry line based on, determined in accordance with the indication of the similarity between the first set region of interest, the region of the determined symmetry of claim 1, wherein the set as a region of interest of the symmetrical image processing method.
  4. 【請求項4】 前記所定の処理が、前記関心領域における所定の物理量を定量化する処理であることを特徴とする請求項1から3のうちいずれか1項に記載の画像処理方法。 Wherein said predetermined process, image processing method claimed in any one of claims 1 3, characterized in that the process for quantifying predetermined physical quantity in the region of interest.
  5. 【請求項5】 前記所定の処理が、前記関心領域における所定の特徴を強調または抽出する画像処理であることを特徴とする請求項1から3のうちいずれか1項に記載の画像処理方法。 Wherein said predetermined process, image processing method as claimed in any one of claims 1 3, characterized in that the image processing to enhance or extract a predetermined feature in the region of interest.
  6. 【請求項6】 前記所定の処理が、前記関心領域における所定の画像特徴量を計測する計測処理であることを特徴とする請求項1から3のうちいずれか1項に記載の画像処理方法。 Wherein said predetermined process, image processing method as claimed in any one of claims 1 3, characterized in that the measuring process of measuring a predetermined image characteristic quantity in the region of interest.
  7. 【請求項7】 前記単一の画像が、胸部、頭部、頸部、 Wherein said single image is, breast, head, neck,
    腹部、または腰部を被写体とする放射線画像であることを特徴とする請求項1から6のうちいずれか1項に記載の画像処理方法。 Abdominal or image processing method as claimed in any one of claims 1 6, characterized in that the waist of a radiation image of the subject.
  8. 【請求項8】 前記関心領域に前記所定の処理が施された結果と、前記対称の関心領域に前記所定の処理と同一の処理が施された結果とを、比較可能に再生することを特徴とする請求項1から7のうちいずれか1項に記載の画像処理方法。 Features and 8. Results of the predetermined processing to the region of interest has been performed, and a result of the same processing as the predetermined processing to the region of interest of the symmetry has been performed, to play comparably the image processing method as claimed in any one of claims 1 7,.
  9. 【請求項9】 前記再生が、画像表示装置への表示、または画像記録媒体へのプリントであることを特徴とする請求項8記載の画像処理方法。 Wherein said playback, the image processing method according to claim 8, wherein the display of the image display device, or a print of the image recording medium.
  10. 【請求項10】 少なくとも一部分に対称性を有する単一の画像の、前記対称性を有する領域内に設定された関心領域と対応する対称の関心領域を、前記対称性を有する領域内に設定する対称関心領域設定手段と、前記両関心領域に同一の処理を施す関心領域処理手段とを備えたことを特徴とする画像処理システム。 [10.] Single image having symmetry on at least a portion, the symmetry of the region of interest corresponding to the set region of interest within the region have symmetry, set within a region having the symmetry the image processing system characterized by comprising: a symmetric region of interest setting means, and a region of interest processing means for performing the same processing in the two regions of interest.
  11. 【請求項11】 前記対称関心領域設定手段が、前記対称性を有する領域の対称線を求め、前記対称線に関して、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定するものであることを特徴とする請求項10 Wherein said symmetrical region of interest setting unit determines the line of symmetry of the region having the symmetry with respect to the symmetry line, first determine the region of interest and the symmetry of the region set, the obtained symmetric claim, characterized in that the region is set as the region of interest of the symmetrical 10
    記載の画像処理システム。 The image processing system according.
  12. 【請求項12】 前記対称関心領域設定手段が、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を、予め設定された、前記対称性を有する領域の概略対称線に基づいて、 12. The symmetric region of interest setting means, the initially set the region of interest and the symmetry of the regions, is set in advance, based on the schematic symmetry line of the area having the symmetry,
    前記最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定するものであることを特徴とする請求項10記載の画像処理システム。 Determined in accordance with the indication of the similarity between the first set region of interest, the symmetry of the region sought, the image of claim 10, wherein the is set as the symmetry of the region of interest processing system.
  13. 【請求項13】 前記対称関心領域設定手段が、前記対称性を有する領域の概略対称線を設定し、最初に設定された前記関心領域と対称の領域を、前記概略対称線に基づいて、前記最初に設定された関心領域との類似度の指標に応じて求め、前記求められた対称の領域を、前記対称の関心領域として設定するものであることを特徴とする請求項10記載の画像処理システム。 Wherein said symmetrical region of interest setting means, sets the outline symmetry lines of a region having the symmetry the first region of interest and the symmetry of the region set, based on the general symmetry line, the determined in accordance with the indication of the similarity between the first set region of interest, image processing according to claim 10, wherein the said symmetry area determined, is set as the region of interest of the symmetrical system.
  14. 【請求項14】 前記関心領域処理手段による前記所定の処理が、前記関心領域における所定の物理量を定量化する処理であることを特徴とする請求項10から13のうちいずれか1項に記載の画像処理システム。 14. The method of claim 13, wherein the predetermined processing by said region of interest processing means, according to any one of claims 10 to 13, characterized in that the process of quantifying the predetermined physical quantity in the region of interest image processing system.
  15. 【請求項15】 前記関心領域処理手段による前記所定の処理が、前記関心領域における所定の特徴を強調または抽出する画像処理であることを特徴とする請求項10 [Claim 15 wherein said prescribed processing according to the ROI processor is claim, characterized that the image processing to emphasize or extract certain features in the interest regions 10
    から13のうちいずれか1項に記載の画像処理システム。 13 image processing system according to any one of the.
  16. 【請求項16】 前記関心領域処理手段による前記所定の処理が、前記関心領域における所定の画像特徴量を計測する計測処理であることを特徴とする請求項10から13のうちいずれか1項に記載の画像処理システム。 16. wherein said predetermined process performed by the region of interest processing means, in any one of claims 10 to 13, characterized in that a measuring process of measuring a predetermined image characteristic quantity in the region of interest the image processing system according.
  17. 【請求項17】 前記単一の画像が、胸部、頭部、頸部、腹部または腰部を被写体とする放射線画像であることを特徴とする請求項10から16のうちいずれか1項に記載の画像処理システム。 17. The single image is, breast, head, neck, as claimed in any one of the abdominal or lumbar claim 10 which is a radiation image of the subject 16 image processing system.
  18. 【請求項18】 前記関心領域に前記所定の処理が施された結果と、前記対称の関心領域に前記所定の処理と同一の処理が施された結果とを、比較可能に再生する再生手段をさらに備えたことを特徴とする請求項10から1 18. A result of the predetermined processing to the region of interest has been performed, and a result of the same processing as the predetermined processing to the region of interest of the symmetry has been performed, a reproducing means for reproducing comparably from claim 10, characterized by comprising further 1
    7のうちいずれか1項に記載の画像処理システム。 7 The image processing system according to any one of the.
  19. 【請求項19】 前記再生手段が、画像表示手段、またはプリンターであることを特徴とする請求項18記載の画像処理システム。 19. The reproducing means, image display means or the image processing system according to claim 18, wherein it is a printer.
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