JP2002029045A - Apparatus and method for managing cartridge, and computer readable program storage medium storing program having cartridge managing function recorded therein - Google Patents

Apparatus and method for managing cartridge, and computer readable program storage medium storing program having cartridge managing function recorded therein

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JP2002029045A JP2000218745A JP2000218745A JP2002029045A JP 2002029045 A JP2002029045 A JP 2002029045A JP 2000218745 A JP2000218745 A JP 2000218745A JP 2000218745 A JP2000218745 A JP 2000218745A JP 2002029045 A JP2002029045 A JP 2002029045A
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an apparatus and a method for managing a cartridge capable of improving a quality and reliability of the cartridge by suitably managing the cartridge and reducing an industrial waste and a computer readable program storage medium storing a program having a cartridge managing function recorded therein. SOLUTION: The apparatus for managing the cartridge comprises cartridges 7 and 7a having a head 35 for discharging an ink I and personnel information 39 for identifying an own itself, printers 5 and 5a having the detectable cartridges 7 and 7a to drive cartridges 7 and 7a to print, and detecting means provided in the printers 5 and 5a and provided in the mounted cartridges 7 and 7a for detecting the information 39.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は、プリンタに着脱可能なカートリッジを管理するカートリッジ管理装置、カートリッジ管理方法、カートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体に関するものである。 The present invention relates to the cartridge management apparatus for managing a removable cartridge in the printer, the cartridge management method, and a computer-readable program storage medium storing a program having a cartridge management function.

【0002】 [0002]

【従来の技術】従来、ハードコピーを目的とした代表的な記録装置に用いられる方式としては、電子写真方式、 Conventionally, as a method used in a typical printing apparatus for the purpose of hard copy, an electrophotographic method,
インクジェット方式、ワイヤドット方式、感熱記録方式、熱転写方式が良く知られている。 Ink jet system, a wire dot type, thermosensitive recording method, thermal transfer method is well known. これらの方式の中において、文字品質と写真画質の両立、コンピュータ、 In some of these schemes, both of character quality and photo quality, computer,
デジタルカメラ等広範囲な入力方式への対応、印画速度の速さ、動作時の静粛性等の理由から、近年、インクジェット方式が広く用いられるようになった。 Corresponding to the digital camera or the like extensive input method, the speed of printing speed, because of quietness and the like during operation, in recent years, an ink jet method now is widely used. このインクジェット方式は、吐出ヘッド上の微細なインク吐出部からインクを非転写物に対して吐出させる方式であり、この方式を採用したプリンタは、騒音が少なく、比較的小型化が容易なことから、近年特にその市場規模が拡大している。 The ink jet method is a method to eject ink from the fine ink discharge portion of the discharge head relative to non transcripts, printer employing this method, less noisy, relatively compact it is easily in recent years in particular, the market scale is expanding.

【0003】このインクジェット方式を用いたプリンタは、簡便さや汎用性から、家庭やオフィス環境で使用されることが多い。 [0003] The printer using the ink jet system, the convenience and versatility, are often used in home and office environments. このため、使用されるインク量は、工業用途に比べると比較的少なく、プリンタ内に設置された小容量のインクタンク内に保持されることが多い。 Therefore, the ink amount used is relatively small compared to industrial applications, are often held in the ink tank of small capacity installed in the printer.

【0004】プリンタ内のインクタンクと吐出ヘッドとの間の構造は、インクタンクと吐出ヘッドが分離しており、インク通路が可撓性チューブ等で連結されている形態がある。 [0004] structure between the ink container in the printer and the ejection head, the ink tank and the ejection head are separated, there is a form in which the ink passages are connected by a flexible tube or the like. 一方、この構造は、インクタンクと吐出ヘッドが一体となっており、インクは吐出ヘッドに直接に注入される形態もある。 On the other hand, this structure, the ink tank and the ejection head are together, ink is also form to be injected directly into the discharge head. さらに、インクタンクと吐出ヘッドが一体構造であるものの中にも、インクタンクと吐出ヘッドが分離できる形態のものと、インクタンクと吐出ヘッドが一体となり分離できない形態のものが存在する。 Further, the ink tank and the ejection head is also in what is integral structure, and the form in which the ink tank and the ejection head can be separated, the ink tank and the ejection head is present in the form can not be separated come together. これらいずれの形態においても、消耗品であるインクを使い切れば印字できなくなるので、インクが不足した時にはインクの追加が必要になる。 In any of these embodiments, since not be printed if Tsukaikire the ink is a consumable item, it is necessary to add ink when the ink is insufficient.

【0005】ここで、インク追加の要否を判断する方法としては、印字後にインクの付着状態を確認し、インク不足を認知することが確実である。 [0005] Here, as a method for determining the necessity of ink added, the state of adhesion of ink to confirm after printing, it is sure to recognize the ink shortage. また、目視によらず自動的に確認する方法として、インクタンクないの保持されたインク量に対して使用したであろうインク量を装置が記憶し比較によって知らしめる方法がある。 Further, as a method of automatically check regardless of the visual, there is a method to notify the store ink amount the equipment which would have used compared to the holding ink amount of free ink tank. さらに、インク追加の要否を判断する方法としては、インクの液面を工学的や電気的に観察し残量を検知する方法や、インクタンク内の体積減少を利用しその変化を機械的に検知する方法等もある。 Further, as a method for determining the necessity of ink added, and a method for detecting the engineering and electrical observe the remaining amount of the ink surface, utilizing the volume decrease in the ink tank mechanically the change there is also a method that detects.

【0006】インク追加が必要と判断した場合には追加操作を行うが、上記インクタンクと吐出ヘッドの形態によりインクの追加方法は異なる。 [0006] Although when the ink added is determined to be necessary to add operations, additional method of ink by the form of the ink tank and the ejection head are different. インクタンクと吐出ヘッドが分離できない形態のものは、インクタンクと吐出ヘッド一体のインクカートリッジ自体を交換することになる。 Those in a form ink tank and the ejection head can not be separated, it will replace the ink cartridge itself of the ejection head integral with the ink tank. 一方、インクタンクと吐出ヘッドが分離できる形態のものは、インクタンクを持つインクカートリッジを交換する。 On the other hand, in the form of an ink tank and the ejection head can be separated, replace the ink cartridge with the ink tank. これらどちらの形態にしてもインクが不足すると、インクを追加するのではなく、インクカートリッジ毎交換されることになる。 When the ink also to those which form is insufficient, instead of adding the ink, to be exchanged for each ink cartridge.

【0007】消耗品であるインクだけを追加せずにインクカートリッジを交換するのは、使用者にインクを直接触れさせ汚さないようにするという配慮によるものである。 [0007] to replace the ink cartridge without adding only the ink, which is a consumable product, is due to the consideration that so as not to pollute touch the ink directly to the user. 一方で、このように交換を行うのは、インクタンク内の部品をある使用期間で交換したい、インクタンク内の圧力状態を保ちたい、付加価値をつけたいというような製造者側の都合も大きい。 On the other hand, the exchanges in this way, want to replace the use period of time the components in the ink tank, wants to keep the pressure state in the ink tank, is also large manufacturer's convenience, such as wanting value-added . そして、交換のためプリンタから外されたインクカートリッジは、その後用途を失い廃棄されることになる。 The ink cartridge is removed from the printer for replacement will be subsequently loses applications discarded.

【0008】 [0008]

【発明が解決しようとする課題】ところが、近年、廃棄物処理の問題やエコロジーの観点から、プリンタから排出される廃棄物はできるだけ少ないのが望ましい。 [SUMMARY OF THE INVENTION However, in recent years, from the viewpoint of waste disposal problems and ecological, waste from the printer as small as possible is desirable. 特にインクを追加する度にインクカートリッジを廃棄する現在の方法では、多くの産業廃棄物が発生し、環境汚染の原因になりかねない。 Especially in the current methods of disposal of the ink cartridge every time you want to add the ink, a lot of industrial waste generated, that could lead to environmental pollution. また、今後のプリンタの普及に対しても、悪影響を与える可能性がある。 In addition, even for the spread of the future of the printer, there is a possibility of an adverse effect.

【0009】このため、インクカートリッジを廃棄せずにインクを再充填する方法としては、特別に製作されたインク注入手段を用いてインクだけをインクカートリッジ内に充填するキットが用いられる方法がある。 [0009] Therefore, as a method to refill the ink without discarding the ink cartridge, there is a method in which the kit is used to fill in the ink cartridge only ink using the ink injection means is specially prepared. しかし、この方法では、プリンタ製造業者とは異なる業者がプリンタ製造業者の許可を得ずに、そのキットを販売している場合が多い。 However, in this method, without the permission of different skill printer manufacturer and the printer manufacturer, often selling the kit. これでは、プリンタ製造業者がプリンタに対して適切な付加価値を提供していないばかりでなく、購入したプリンタが、プリンタ製造業者とは異なる業者によってメンテナンスされるようになり、信頼性の維持が難しかった。 In this, the printer manufacturers not only does not provide adequate value added to the printer, the printer purchased is now maintained by the different skill from the printer manufacturer, difficult to maintain the reliability It was.

【0010】そこで本発明は上記課題を解消し、カートリッジを適切に管理し、カートリッジの品質や信頼性を向上することができるとともに、産業廃棄物を減少させることができるカートリッジ管理装置、カートリッジ管理方法、カートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体を提供することを目的としている。 [0010] The present invention is to solve the above problems, the cartridge properly managed, it is possible to improve the quality and reliability of the cartridge, the cartridge management apparatus can reduce the industrial waste, the cartridge management method , and its object is to provide a computer-readable program storage medium storing a program having a cartridge management function.

【0011】 [0011]

【課題を解決するための手段】上記目的は、請求項1の発明にあっては、インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジと、前記カートリッジが着脱可能であって、前記カートリッジを駆動し印刷を行うプリンタと、前記プリンタに設けられており、装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出手段とを備えることを特徴とするカートリッジ管理装置により、達成される。 SUMMARY OF THE INVENTION The above object is achieved, in the invention of claim 1, comprising a head for discharging ink, a cartridge individual information is provided to identify themselves, the cartridge is detachably mountable a is, the cartridge management of the printer that performs printing by driving the cartridge is provided on the printer, comprising: a detecting means for detecting the individual information provided in the mounted cartridge the device is achieved. 請求項1 Claim 1
の構成によれば、カートリッジには、インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられている。 According to the arrangement, the cartridge has a head for ejecting ink, the individual information is provided to identify themselves. このプリンタは、このカートリッジを駆動し、印刷を行うものである。 The printer drives the cartridge, and performs printing. また、このプリンタには、そのカートリッジが着脱可能に装着される。 Also, this printer, the cartridge is detachably attached. プリンタにカートリッジが装着されると、カートリッジに設けられた個体情報が検出される。 When the cartridge in the printer is attached, the individual information provided in the cartridge is detected. 従って、プリンタは、カートリッジに設けられた個体情報を取得することができる。 Thus, the printer can obtain the individual information provided in the cartridge. このため、プリンタは、その個体情報に基づいて適切にカートリッジを駆動することができる。 Therefore, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the individual information.

【0012】請求項2の発明は、請求項1の構成において、前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを駆動することを特徴とする。 [0012] The second aspect of the present invention, in the configuration of claim 1, wherein the individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer drives the cartridge on the basis of the operating state information characterized in that it. 請求項2の構成によれば、請求項1の作用に加えて、個体情報は、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、プリンタは、駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 According to the second aspect, in addition to the operation of claim 1, individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer, appropriately driving the cartridge on the basis of the driving state information can.

【0013】請求項3の発明は、請求項2の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 [0013] The invention of claim 3 is the structure of claim 2, wherein the operating state information is one drive segment of which divides the driving state of the cartridge can take on multiple,
前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 Said printer is characterized by stepwise driving the cartridge on the basis of the driving section. 請求項3の構成によれば、請求項2の作用に加えて、プリンタは、 According to the third aspect, in addition to the effect of claim 2, printer,
駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 It is possible to drive the cartridge stepwise based on the driving segment.

【0014】請求項4の発明は、請求項1の構成において、前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供手段を備えることを特徴とする。 [0014] A fourth aspect of the present invention, in the configuration of claim 1, to the printer in which the cartridge is mounted, the providing means for providing via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge characterized in that it comprises. 請求項4の構成によれば、請求項1の作用に加えて、提供手段は、プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報を、通信手段を経由してそのプリンタに対して提供することができる。 With the fourth feature, in addition to the operation of claim 1, the means for providing a driving status information of the mounted cartridge in the printer, can be provided to the printer via the communication means . 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0015】請求項5の発明は、請求項4の構成において、前記提供手段は、回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断手段と、前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理手段と、前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する固体情報受信手段と、前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信手段とを備えることを特徴とする。 [0015] A fifth aspect of the present invention, in the configuration of claim 4, wherein the providing means diagnoses the operating state of the recovered the cartridge, a diagnostic means for acquiring the driving state information, the drive for each of the cartridge management means for managing the status information, and transmits the individual information receiving means for receiving the individual information transmitted from the printer, the operating state information corresponding to the cartridge corresponding to the individual information to the printer characterized in that it comprises a drive status information transmitting means. 請求項5の構成によれば、請求項4の作用に加えて、提供手段は、回収したカートリッジの駆動状態を診断し、駆動状態情報を取得する。 According to the configuration of claim 5, in addition to the operation of claim 4, providing means diagnoses the operating state of the recovered cartridge, acquires driving state information. そして、提供手段は、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 The providing means manages the operating state information for each cartridge. このカートリッジは、提供手段にて所定のメンテナンスが行われ、元のプリンタ或いは他のプリンタに返却される。 The cartridge predetermined maintenance is performed in providing means, it is returned to the original printer or other printers. 次に、提供手段は、それらのプリンタのいずれかから送信される個体情報を受信する。 Then, providing means receives the individual information transmitted from any of those printers. このプリンタは、そのカートリッジを装着したプリンタである。 This printer is a printer mounted the cartridge. つまり、プリンタは、装着したカートリッジの個体情報を取得し、その個体情報を提供手段に送信してきたのである。 That is, the printer acquires the individual information of the cartridge mounted is the transmitted the individual information to the providing means. 上記提供手段は、この個体情報に該当するカートリッジの駆動状態情報を管理しており、この個体情報に該当するカートリッジに対応する駆動状態情報をそのプリンタに対して送信する。 It said providing means manages the operating state information of the cartridge corresponding to the individual information, and transmits the operating state information that corresponds to the cartridge corresponding to the individual information to the printer. 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0016】請求項6の発明は、請求項4の構成において、前記プリンタは、装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断手段と、前記自己診断手段の診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を前記提供手段に送信する固体情報送信手段と、前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信手段を有し、前記提供手段は、前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理手段と、前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する固体情報受信手段と、前記プリンタに前記駆動状態情報を送信する送信手段とを備えることを特徴とする。 [0016] A sixth aspect of the present invention, in the configuration of claim 4, wherein the printer, the driving of the driving state of the cartridge mounted and self diagnosis means for self-diagnosis, as a diagnostic result of the self-diagnosis unit has a solid information transmitting means for transmitting the individual information including the status information to the providing means, a driving status information receiving means for receiving the driving condition information transmitted from said providing means, said providing means, said printer the operating state information of the cartridge contained in the transmitted the individual information, and a management means for managing each said cartridge, and a solid information receiving means for receiving the individual information transmitted from said printer, said driving state to said printer and a sending means for transmitting information. 請求項6の構成によれば、請求項4の作用に加えて、プリンタは、装着されているカートリッジの駆動状態を自己診断しており、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報をカートリッジの個体情報とともに提供手段に送信している。 According to the configuration of claim 6, in addition to the operation of claim 4, the printer, the driving state of the cartridge mounted has self, the driving status information about the driving state of the cartridge with the individual information of the cartridge It has been sent to provide means. この提供手段では、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 This provides means for managing the operating state information for each cartridge. 次に、プリンタから取り外されたカートリッジは、提供手段に送られる。 Next, the cartridge removed from the printer is sent to the providing means. 提供手段では、このカートリッジに対して所定のメンテナンスを行う。 The providing means performs predetermined maintenance on this cartridge. メンテナンスが終了したカートリッジは、 Cartridge maintenance is completed,
元のプリンタ或いはその他のプリンタにに返却され、そのプリンタに装着される。 Be returned to the original printer or other printer, it is mounted on the printer. カートリッジが装着されたプリンタは、カートリッジに設けられている個体情報を読み取る。 Printer cartridge is mounted reads the individual information is provided on the cartridge. 次に、このプリンタは、カートリッジの個体情報を通信手段を経由して提供手段に送信する。 Then, the printer, via the communication unit individual information of the cartridge is transmitted to the providing means. 一方、提供手段は、受信した個体情報に対応するカートリッジの駆動状態情報を検索し、通信手段を経由してそのプリンタに提供する。 On the other hand, providing means searches the operating state information of the cartridge corresponding to the received individual information, provided via the communication means to the printer. 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0017】請求項7の発明は、請求項4の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 [0017] The invention of claim 7, in the configuration of claim 4, wherein the operating state information is one drive segment of which divides the driving state of the cartridge can take on multiple,
前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 Said printer is characterized by stepwise driving the cartridge on the basis of the driving section. 請求項7の構成によれば、請求項4の作用に加えて、提供手段は、 According to the configuration of claim 7, in addition to the operation of claim 4, the means for providing
プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報に含まれる駆動区分を、そのプリンタに対して通信手段を経由して提供することができる。 The driving segment included in the operating state information of the mounted cartridge in the printer, may be provided via a communication means for the printer. 従って、プリンタは、提供された駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 Thus, the printer can be driven cartridge stepwise based on the driving sections are provided.

【0018】上記目的は、請求項8の発明にあっては、 The above object, in the invention of claim 8,
インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジを駆動し印刷を行うプリンタに対して、着脱可能に前記カートリッジを装着する装着ステップと、装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出ステップとを有することを特徴とするカートリッジ管理方法により、達成される。 A head for ejecting ink, the printer which performs driving the cartridge identification data is provided for identifying themselves printing, a mounting step of mounting a detachable said cartridge, provided in the mounted cartridge the cartridge management method characterized in that it comprises a detection step of detecting the individual information that has been, is achieved. 請求項8の構成によれば、カートリッジには、インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられている。 According to the configuration of claim 8, the cartridge has a head for ejecting ink, the individual information is provided to identify themselves. このプリンタは、このカートリッジを駆動し、印刷を行うものである。 The printer drives the cartridge, and performs printing. また、このプリンタには、そのカートリッジが着脱可能に装着される。 Also, this printer, the cartridge is detachably attached. プリンタにカートリッジが装着されると、カートリッジに設けられた個体情報が検出される。 When the cartridge in the printer is attached, the individual information provided in the cartridge is detected. 従って、プリンタは、カートリッジに設けられた個体情報を取得することができる。 Thus, the printer can obtain the individual information provided in the cartridge. このため、プリンタは、その個体情報に基づいて適切にカートリッジを駆動することができる。 Therefore, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the individual information.

【0019】請求項9の発明は、請求項8の構成において、前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 [0019] The invention of claim 9, in the configuration of claim 8, wherein the individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer includes the steps of the cartridge on the basis of the operating state information characterized by driven. 請求項9の構成によれば、請求項8 According to the configuration of claim 9, claim 8
の作用に加えて、個体情報は、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、プリンタは、駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 In addition to the action, the individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the operating state information.

【0020】請求項10の発明は、請求項9の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを駆動することを特徴とする。 [0020] The invention of claim 10, in the configuration of claim 9, wherein the operating state information is one drive segment of which divides the driving state of the cartridge can take on more, the printer, the drive classification and drives the cartridge based on. 請求項10の構成によれば、請求項9の作用に加えて、プリンタは、駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 According to the configuration of claim 10, in addition to the operation of claim 9, the printer, the cartridge can be stepwise driven based on the drive section.

【0021】請求項11の発明は、請求項8の構成において、前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記提供手段が、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供ステップを有することを特徴とする。 [0021] The invention of claim 11, in the configuration of claim 8, to the printer in which the cartridge is mounted, the providing means via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge characterized in that it has a providing step of providing. 請求項11の構成によれば、請求項8の作用に加えて、提供手段は、プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報を、通信手段を経由してそのプリンタに対して提供することができる。 According to the configuration of claim 11, in addition to the operation of claim 8, the means for providing a driving status information of the mounted cartridge in the printer, can be provided to the printer via the communication means . 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0022】請求項12の発明は、請求項11の構成において、前記提供手段が回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断ステップと、前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理ステップと、前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する個体情報受信ステップと、前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信ステップとを有することを特徴とする。 [0022] The invention of claim 12, in the configuration of claim 11, the diagnostic steps of the providing means diagnoses the operating state of the cartridge is collected and obtains the operating state information, the driving condition for each of the cartridge a management step of managing the information, and individual information receiving step of receiving the individual information transmitted from the printer, drive for transmitting the driving state information corresponding to the cartridge corresponding to the individual information to the printer and having a status information transmitting step. 請求項12の構成によれば、請求項11の作用に加えて、提供手段は、回収したカートリッジの駆動状態を診断し、駆動状態情報を取得する。 According to the configuration of claim 12, in addition to the effect of claim 11, providing means diagnoses the operating state of the recovered cartridge, acquires driving state information. そして、提供手段は、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 The providing means manages the operating state information for each cartridge. このカートリッジは、提供手段にて所定のメンテナンスが行われ、元のプリンタ或いは他のプリンタに返却される。 The cartridge predetermined maintenance is performed in providing means, it is returned to the original printer or other printers. 次に、提供手段は、 Then, providing means,
それらのプリンタのいずれかから送信される個体情報を受信する。 Receiving the individual information transmitted from any of those printers. このプリンタは、そのカートリッジを装着したプリンタである。 This printer is a printer mounted the cartridge. つまり、プリンタは、装着したカートリッジの個体情報を取得し、その個体情報を提供手段に送信してきたのである。 That is, the printer acquires the individual information of the cartridge mounted is the transmitted the individual information to the providing means. 上記提供手段は、この個体情報に該当するカートリッジの駆動状態情報を管理しており、この個体情報に該当するカートリッジに対応する駆動状態情報をそのプリンタに対して送信する。 It said providing means manages the operating state information of the cartridge corresponding to the individual information, and transmits the operating state information that corresponds to the cartridge corresponding to the individual information to the printer. 従って、 Therefore,
プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0023】請求項13の発明は、請求項11の構成において、前記プリンタに装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断ステップと、自己診断ステップでの診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を、前記提供手段に送信する個体情報送信ステップと、前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信ステップと、前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理ステップとを有することを特徴とする。 The invention of claim 13, in the configuration of claim 11, wherein the driving state of the driving state of the cartridge mounted on the printer and diagnostics steps of self-diagnosis, as a diagnostic result of the self-diagnosis step including the individual information including the information, to the the individual information transmitting step of transmitting to the providing means, and the operating state information receiving step of receiving the driving condition information transmitted from said providing means, said individual information which the printer has sent the operating state information of the cartridge, and having a management step of managing for each of the cartridge. 請求項13 13.
の構成によれば、請求項11の作用に加えて、プリンタは、装着されているカートリッジの駆動状態を自己診断しており、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報をカートリッジの個体情報とともに提供手段に送信している。 According to the configuration, in addition to the operation of claim 11, the printer, the driving state of the cartridge mounted has self, the driving status information about the driving state of the cartridge to provide means together with the individual information of the cartridge It is sent. この提供手段では、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 This provides means for managing the operating state information for each cartridge. 次に、プリンタから取り外されたカートリッジは、提供手段に送られる。 Next, the cartridge removed from the printer is sent to the providing means. 提供手段では、このカートリッジに対して所定のメンテナンスを行う。 The providing means performs predetermined maintenance on this cartridge. メンテナンスが終了したカートリッジは、元のプリンタ或いはその他のプリンタにに返却され、そのプリンタに装着される。 Cartridge maintenance is completed, be returned to the original printer or other printer, it is attached to the printer. カートリッジが装着されたプリンタは、カートリッジに設けられている個体情報を読み取る。 Printer cartridge is mounted reads the individual information is provided on the cartridge. 次に、このプリンタは、カートリッジの個体情報を通信手段を経由して提供手段に送信する。 Then, the printer, via the communication unit individual information of the cartridge is transmitted to the providing means. 一方、提供手段は、受信した個体情報に対応するカートリッジの駆動状態情報を検索し、通信手段を経由してそのプリンタに提供する。 On the other hand, providing means searches the operating state information of the cartridge corresponding to the received individual information, provided via the communication means to the printer. 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0024】請求項14の発明は、請求項11の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジが取り得る駆動状態を複数に区分したうちの1つの駆動区分であり、前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 The invention of claim 14, in the configuration of claim 11, wherein the operating state information is one of the driving section of one obtained by dividing the driving state of the cartridge can take on more, the printer, the drive division characterized by incrementally driving the cartridge based on. 請求項14の構成によれば、請求項11の作用に加えて、提供手段は、プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報に含まれる駆動区分を、そのプリンタに対して通信手段を経由して提供することができる。 According to the configuration of claim 14, in addition to the effect of claim 11, the means for providing the driving sections included in the operating state information of the mounted cartridge in the printer, via the communication means for the printer it is possible to provide. 従って、プリンタは、提供された駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 Thus, the printer can be driven cartridge stepwise based on the driving sections are provided.

【0025】上記目的は、請求項15の発明にあっては、インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジを駆動し印刷を行うプリンタに対して、着脱可能に前記カートリッジを装着する装着ステップと、装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出ステップとを有するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とするコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体により、達成される。 The above object, in the invention of claim 15, having a head for ejecting ink, the printer which performs driving the cartridge identification data is provided for identifying themselves printing, detachable a mounting step of mounting the cartridge to the program storage computer-readable, characterized by recording a program having a cartridge management function and a detection step of detecting the individual information provided in the mounted cartridge the medium, is achieved. 請求項15の構成によれば、カートリッジには、インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられている。 According to the configuration of claim 15, the cartridge has a head for ejecting ink, the individual information is provided to identify themselves. このプリンタは、このカートリッジを駆動し、印刷を行うものである。 The printer drives the cartridge, and performs printing. また、このプリンタには、そのカートリッジが着脱可能に装着される。 Also, this printer, the cartridge is detachably attached. プリンタにカートリッジが装着されると、カートリッジに設けられた個体情報が検出される。 When the cartridge in the printer is attached, the individual information provided in the cartridge is detected. 従って、プリンタは、カートリッジに設けられた個体情報を取得することができる。 Thus, the printer can obtain the individual information provided in the cartridge. このため、プリンタは、その個体情報に基づいて適切にカートリッジを駆動することができる。 Therefore, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the individual information.

【0026】請求項16の発明は、請求項15の構成において、前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 The invention of claim 16, in the configuration of claim 15, wherein the individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer includes the steps of the cartridge on the basis of the operating state information characterized by driven. 請求項16の構成によれば、請求項15の作用に加えて、個体情報は、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、プリンタは、駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 According to the configuration of claim 16, in addition to the operation of claim 15, the individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer, appropriately driving the cartridge on the basis of the driving state information can.

【0027】請求項17の発明は、請求項16の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを駆動することを特徴とする。 The invention of claim 17, in the configuration of claim 16, wherein the operating state information is one drive segment of which divides the driving state of the cartridge can take on more, the printer, the drive classification and drives the cartridge based on. 請求項17の構成によれば、請求項16の作用に加えて、プリンタは、 According to the configuration of claim 17, in addition to the operation of claim 16, the printer,
駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 It is possible to drive the cartridge stepwise based on the driving segment.

【0028】請求項18の発明は、請求項15の構成において、前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記提供手段が、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供ステップを有することを特徴とする。 The invention of claim 18, in the configuration of claim 15, to the printer in which the cartridge is mounted, the providing means via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge characterized in that it has a providing step of providing. 請求項18の構成によれば、請求項15の作用に加えて、提供手段は、 According to the configuration of claim 18, in addition to the operation of claim 15, the means for providing
プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報を、 The operating state information of the mounted cartridge in the printer,
通信手段を経由してそのプリンタに対して提供することができる。 It can be provided to the printer via the communication means. 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0029】請求項19の発明は、請求項18の構成において、前記提供手段が回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断ステップと、前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理ステップと、前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する個体情報受信ステップと、前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信ステップとを有することを特徴とする。 The invention of claim 19, in the configuration of claim 18, the diagnostic steps of the providing means diagnoses the operating state of the cartridge is collected and obtains the operating state information, the driving condition for each of the cartridge a management step of managing the information, and individual information receiving step of receiving the individual information transmitted from the printer, drive for transmitting the driving state information corresponding to the cartridge corresponding to the individual information to the printer and having a status information transmitting step. 請求項19の構成によれば、請求項18の作用に加えて、提供手段は、回収したカートリッジの駆動状態を診断し、駆動状態情報を取得する。 According to the configuration of claim 19, in addition to the operation of claim 18, providing means diagnoses the operating state of the recovered cartridge, acquires driving state information. そして、提供手段は、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 The providing means manages the operating state information for each cartridge. このカートリッジは、提供手段にて所定のメンテナンスが行われ、元のプリンタ或いは他のプリンタに返却される。 The cartridge predetermined maintenance is performed in providing means, it is returned to the original printer or other printers. 次に、提供手段は、 Then, providing means,
それらのプリンタのいずれかから送信される個体情報を受信する。 Receiving the individual information transmitted from any of those printers. このプリンタは、そのカートリッジを装着したプリンタである。 This printer is a printer mounted the cartridge. つまり、プリンタは、装着したカートリッジの個体情報を取得し、その個体情報を提供手段に送信してきたのである。 That is, the printer acquires the individual information of the cartridge mounted is the transmitted the individual information to the providing means. 上記提供手段は、この個体情報に該当するカートリッジの駆動状態情報を管理しており、この個体情報に該当するカートリッジに対応する駆動状態情報をそのプリンタに対して送信する。 It said providing means manages the operating state information of the cartridge corresponding to the individual information, and transmits the operating state information that corresponds to the cartridge corresponding to the individual information to the printer. 従って、 Therefore,
プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0030】請求項20の発明は、請求項18の構成において、前記プリンタに装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断ステップと、自己診断ステップでの診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を、前記提供手段に送信する個体情報送信ステップと、前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信ステップと、前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理ステップとを有することを特徴とする。 The invention of claim 20, in the configuration of claim 18, wherein the driving state of the driving state of the cartridge mounted on the printer and diagnostics steps of self-diagnosis, as a diagnostic result of the self-diagnosis step including the individual information including the information, to the the individual information transmitting step of transmitting to the providing means, and the operating state information receiving step of receiving the driving condition information transmitted from said providing means, said individual information which the printer has sent the operating state information of the cartridge, and having a management step of managing for each of the cartridge. 請求項20 20.
の構成によれば、請求項18の作用に加えて、プリンタは、装着されているカートリッジの駆動状態を自己診断しており、カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報をカートリッジの個体情報とともに提供手段に送信している。 According to the configuration, in addition to the operation of claim 18, the printer, the driving state of the cartridge mounted has self, the driving status information about the driving state of the cartridge to provide means together with the individual information of the cartridge It is sent. この提供手段では、カートリッジ毎に駆動状態情報を管理する。 This provides means for managing the operating state information for each cartridge. 次に、プリンタから取り外されたカートリッジは、提供手段に送られる。 Next, the cartridge removed from the printer is sent to the providing means. 提供手段では、このカートリッジに対して所定のメンテナンスを行う。 The providing means performs predetermined maintenance on this cartridge. メンテナンスが終了したカートリッジは、元のプリンタ或いはその他のプリンタにに返却され、そのプリンタに装着される。 Cartridge maintenance is completed, be returned to the original printer or other printer, it is attached to the printer. カートリッジが装着されたプリンタは、カートリッジに設けられている個体情報を読み取る。 Printer cartridge is mounted reads the individual information is provided on the cartridge. 次に、このプリンタは、カートリッジの個体情報を通信手段を経由して提供手段に送信する。 Then, the printer, via the communication unit individual information of the cartridge is transmitted to the providing means. 一方、提供手段は、受信した個体情報に対応するカートリッジの駆動状態情報を検索し、通信手段を経由してそのプリンタに提供する。 On the other hand, providing means searches the operating state information of the cartridge corresponding to the received individual information, provided via the communication means to the printer. 従って、プリンタは、提供された駆動状態情報に基づいてカートリッジを適切に駆動することができる。 Thus, the printer can appropriately drive the cartridge on the basis of the driving state information provided.

【0031】請求項21の発明は、請求項18の構成において、前記駆動状態情報は、前記カートリッジが取り得る駆動状態を複数に区分したうちの1つの駆動区分であり、前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする。 [0031] The invention of claim 21, in the configuration of claim 18, wherein the operating state information is one of the driving section of one obtained by dividing the driving state of the cartridge can take on more, the printer, the drive division characterized by incrementally driving the cartridge based on. 請求項21の構成によれば、請求項18の作用に加えて、提供手段は、プリンタに装着されたカートリッジの駆動状態情報に含まれる駆動区分を、そのプリンタに対して通信手段を経由して提供することができる。 According to the configuration of claim 21, in addition to the operation of claim 18, the means for providing the driving sections included in the operating state information of the mounted cartridge in the printer, via the communication means for the printer it is possible to provide. 従って、プリンタは、提供された駆動区分に基づいてカートリッジを段階的に駆動することができる。 Thus, the printer can be driven cartridge stepwise based on the driving sections are provided.

【0032】 [0032]

【発明の実施の形態】以下、本発明の好適な実施の形態を添付図面に基づいて詳細に説明する。 BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION Hereinafter, will be described in detail with reference to preferred embodiments of the present invention in the accompanying drawings. なお、以下に述べる実施の形態は、本発明の好適な具体例であるから、 Incidentally, the embodiments described below are preferred specific examples of the present invention,
技術的に好ましい種々の限定が付されているが、本発明の範囲は、以下の説明において特に本発明を限定する旨の記載がない限り、これらの形態に限られるものではない。 Although technically preferable various limitations are imposed, the scope of the present invention, unless there are descriptions specifically limiting the invention in the following description, the invention is not limited to these embodiments.

【0033】 第1実施形態図1は、本発明の第1実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100を有するプリンタ5の外観の一例を示す斜視図である。 [0033] First Embodiment FIG. 1 is a perspective view showing an example of the appearance of the printer 5 having a head assembly management system 100 according to the first embodiment of the present invention. プリンタ5は、例えばインクジェット方式により記録紙に印刷を行うプリンタ装置であり、インクを吐出するヘッドアセンブリ7(カートリッジ)を内蔵している。 The printer 5 is, for example, a printer apparatus for printing on a recording sheet by an ink jet method, a built-in head assembly 7 (cartridge) for ejecting ink. プリンタ5は、一部に切り欠きを有するほぼ直方体の筐体29が外装なしており、筐体2 The printer 5 is substantially rectangular housing 29 having a notch in a part has no exterior casing 2
9の上面にはヘッドアセンブリ7を着脱するためのヘッドアセンブリ着脱口31が設けられている。 Head assembly mounting port 31 for attaching and detaching the head assembly 7 is provided on the upper surface 9. 筐体29の正面には、図示しない記録紙を格納するトレイ8を着脱するためのトレイ着脱口8a及び、筐体29における上記きり欠きに記録紙の排出口25が設けられている。 On the front of the housing 29, the tray mounting port 8a for attaching and detaching the tray 8 for storing a recording paper (not shown) and an outlet 25 of the recording paper into the cutouts above is provided in the housing 29. また、筐体29の後面には、電源線や信号線としてのケーブル15が設けられている。 On the rear surface of the housing 29, the cable 15 is provided as a power supply line or a signal line.

【0034】また、ヘッドアセンブリ管理システム10 [0034] In addition, the head assembly management system 10
0(カートリッジ管理装置)は、上記プリンタ5単独のみならず、プリンタ5にコンピュータ17が接続されている形態でもよい。 0 (Cartridge management device), not the printer 5 alone only, it may be in the form of a computer 17 to the printer 5 is connected. 図2は、ヘッドアセンブリ管理システム100を有するプリンタ5及びコンピュータ17の外観の一例を示す斜視図である。 Figure 2 is a perspective view showing an example of the appearance of the printer 5 and the computer 17 having a head assembly management system 100. コンピュータ17は、 Computer 17,
例えばノートブック型のいわゆるパーソナルコンピュータであり、プリンタ5に対してプリンタケーブル15a For example, a notebook so-called personal computer, printer cable 15a to the printer 5
を経由して接続されている。 It is connected via a. 尚、コンピュータ17は、 In addition, the computer 17,
デスクトップ型のパーソナルコンピュータであってもよいことはいうまでもない。 It may be a desktop personal computer of goes without saying. コンピュータ17は、その外観上、少なくとも表示部76a及び操作部94を有する。 Computer 17, on its exterior, at least the display unit 76a and the operation unit 94. 表示部76aは、例えば液晶ディスプレイであり、 Display unit 76a is, for example, a liquid crystal display,
所定の情報を表示する機能を有する。 It has a function of displaying the predetermined information. また、操作部94 In addition, the operation unit 94
は、タッチパネルやマウス、キーボードであり、ユーザがコンピュータ17に対して操作を行うためのものである。 Is a touch panel, a mouse, a keyboard, is used for allowing a user to operate on computer 17.

【0035】図3は、図1におけるプリンタ5の構成例を示す透過斜視図であり、図4は、図3のプリンタ5においてヘッドアセンブリ7を取り外した様子の一例を示す透過斜視図である。 [0035] Figure 3 is a transparent perspective view showing an example of the configuration of a printer 5 in FIG. 1, FIG. 4 is a transparent perspective view showing an example of a state in which removal of the head assembly 7 in the printer 5 in Fig. プリンタ5は、ヘッドアセンブリ7を装着した際に着脱可能に保持するためのホルダ33 Printer 5, the holder 33 for detachably holding when wearing the head assembly 7
が設けられている。 It is provided. このホルダ33は、ヘッドアセンブリ7を装着すると、ヘッドアセンブリ7におけるインクを吐出する吐出ヘッド35(ヘッド)が下を向くようにヘッドアセンブリ7を保持する。 The holder 33, when mounting the head assembly 7, the ejection head 35 (head) for holding the head assembly 7 so as to face the lower of discharging ink in the head assembly 7. 下を向いた吐出ヘッド35は、プリンタ機構部10によってトレイ8から給紙されて送られる記録紙27に多少の隙間を保持して対面する。 Discharge head 35 facing down, is fed from the tray 8 by a printer mechanism unit 10 facing retain some clearance on the recording paper 27 sent. 吐出ヘッド35は、所定のプリンタ制御部の制御によって、記録紙27に対してインクを吐出し、所定の文字や画像を印刷する。 Ejection head 35, the control of a predetermined printer controller ejects ink to the recording paper 27 to print predetermined characters and images. ここで、プリンタ機構部10とは、プリンタ5における機構的な部分全般を示しており、例えばトレイ8から記録紙27を給紙する給紙部、 Here, the printing unit 10, shows a mechanical part in general in the printer 5, for example, sheet feeding section for feeding the recording sheet 27 from the tray 8,
記録紙を送るローラ等を有する紙送り部、印刷された記録紙を排出する排出部及び、その他プリンタ5の動作に必要とする機構を示している。 Paper feed section having a roller or the like to send the recording sheet, the discharge unit discharges the printed recording paper and shows a mechanism that requires the operation of other printer 5.

【0036】本発明において特徴的なことは、プリンタ5がヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39の情報を少なくとも読み取る機能(検出部53)を備えていることである。 The characteristic feature in the present invention is that the printer 5 is provided with at least read function information of an individual information 39 provided in the head assembly 7 (detection unit 53).

【0037】また、本発明において特徴的なことは、上記個体情報39は、ヘッドアセンブリ7に関する情報、 Further, feature of the present invention is, the individual information 39, information about the head assembly 7,
例えば他のヘッドアセンブリと区別するための識別子としてのヘッドID(IDentification) For example the head ID as an identifier to be distinguished from the other head assembly (IDentification)
や、さらにこれに加えてヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の状態に関する情報(駆動状態情報)を含んでいることである。 And is to include information about the state of the discharge head 35 of the head assembly 7 (operating state information) in addition thereto. この駆動状態情報(パラメータ)は、ヘッドアセンブリ7における吐出ヘッド35の駆動状態を定量化した情報であり、例えばインクの吐出量である。 The operating state information (parameters) are quantified information the operating state of the ejection head 35 in the head assembly 7, a discharge amount of for example ink.
また、個体情報39は、ヘッドアセンブリ7の駆動状態に関するその他の情報の他、吐出ヘッド35の使用履歴、吐出ヘッド35の吐出方向又はインクの種類等に関する情報を含んでいても良い。 Further, the individual information 39, other additional information about the driving state of the head assembly 7, the usage history of the ejection head 35 may include information regarding the type of discharge direction or ink of the ejection head 35. プリンタ5は、この個体情報39に含まれる駆動状態情報を認識し、この駆動状態情報に基づいてヘッドアセンブリ7やその吐出ヘッド35を駆動することができる。 The printer 5 recognizes the operating state information included in the individual information 39, it is possible to drive the head assembly 7 and its ejection head 35 on the basis of the operating state information. このようにすると、プリンタ5は、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の駆動特性に基づいて適切な印刷を行うことができるようになる。 In this way, the printer 5, it is possible to perform appropriate printing based on driving characteristics of the ejection head 35 of the head assembly 7.

【0038】図5は、図4のヘッドアセンブリ7の構成例を示す分解斜視図である。 [0038] FIG. 5 is an exploded perspective view showing a configuration example of the head assembly 7 in FIG. ヘッドアセンブリ7は、主にヘッドカートリッジ51及びインクカートリッジ37 Head assembly 7 is mainly head cartridge 51 and the ink cartridges 37
を有する。 Having. インクカートリッジ37は、少なくとも1色のインクを格納するためのインクタンクを有する。 The ink cartridge 37 has an ink tank for storing ink of at least one color. 具体的には、インクカートリッジ37は、例えば黄(Yel Specifically, the ink cartridge 37, for example, yellow (Yel
low)のインクタンク37a、マゼンタ(Magen Ink tank 37a of the low), magenta (Magen
ta)のインクタンク37b、シアン(Cyan)のインクタンク37c及び黒(Black)のインクタンク37dの4色分のインクタンクを有する。 Ink tank 37b of ta), has an ink tank 37c and the ink tank of four color ink tanks 37d black (Black) cyan (Cyan). これらのインクタンク37a〜7dは、それぞれインクカートリッジホルダ49との対面に、各インクを供給したり格納するための図示しないインク供給・格納部が設けられている。 These ink tanks 37a~7d is in face-to-face with the ink cartridge holder 49, respectively, ink supply and storage unit (not shown) for storing or supplying is provided each ink.

【0039】ヘッドカートリッジ51は、蓋41、インクカートリッジホルダ49及び上記吐出ヘッド35を有する。 The head cartridge 51 has a lid 41, the ink cartridge holder 49 and the discharge head 35. この吐出ヘッド35は、フレーム43、ヘッドチップ47及びプレート45を有する。 The ejection head 35 has a frame 43, head chip 47 and the plate 45. また、ヘッドチップ47は、第1のヘッドチップ47a〜第4のヘッドチップ47dで構成されている。 The head chip 47 is composed of a first head chip 47a~ fourth head chip 47d. インクカートリッジホルダ49は、上記インクタンク37a〜37dをそれぞれ着脱可能に保持することができるように、インクタンク37a〜37dの数に応じてそれぞれ凹部が形成された部材である。 The ink cartridge holder 49, as can be respectively detachably holding the ink tanks 37a to 37d, a member having a recess formed respectively in accordance with the number of ink tanks 37a to 37d. これらの凹部の底には、それぞれ上記インクタンク37a〜37dのインク供給・格納部が配置される穴49a〜49dが設けられている。 The bottom of these recesses, holes 49a~49d is provided an ink supply and storage of the ink tank 37a~37d are respectively disposed. また、インクカートリッジホルダ49は、インクタンク37a〜37 The ink cartridge holder 49, the ink tank 37a~37
dが上記凹部にそれぞれ配置されると、インクタンク3 When d is arranged in the recess, the ink tank 3
7a〜37dの上面を覆うように蓋41が取り付けられる。 The lid 41 is attached so as to cover the upper surface of 7A~37d. つまり、インクタンク37a〜37dは、それぞれ密閉されることになる。 That is, the ink tank 37a~37d will be sealed, respectively.

【0040】一方、上記第1のヘッドチップ47a〜第4のヘッドチップ47dは、4色のインクをそれぞれ吐出するためのチップである。 On the other hand, the first head chip 47a~ fourth head chip 47d is a chip for ejecting four color inks, respectively. これらの第1のヘッドチップ47a〜第4のヘッドチップ47dは、短冊状の部材であり、長手方向が互いに並行になるように配置された状態で、プレート45及びフレーム43の間に挟み込まれている。 These first head chip 47a~ fourth head chip 47d is a strip-shaped member, in a state in which the longitudinal direction is arranged so as to each other become parallel, it is sandwiched between the plates 45 and the frame 43 there. また、フレーム43は、平板状の部材であり、ほぼ第1のヘッドチップ47a〜第4のヘッドチップ47dの形状に沿った細長い溝状の穴が設けられている。 The frame 43 is a flat member, an elongated groove-like holes along substantially the shape of the first head chip 47a~ fourth head chip 47d is provided. フレーム43は、インクカートリッジホルダ49の下面に取り付けられている。 Frame 43 is attached to the lower surface of the ink cartridge holder 49. また、プレート45は、平板状の部材であり、挟み込む第1のヘッドチップ47a Further, the plate 45 is a flat member, the first head chip 47a sandwiching
〜第4のヘッドチップ47dの形状に沿ってほぼ一直線にノズル穴が形成されている。 ~ Nozzle holes substantially straight line along the shape of the fourth head chip 47d is formed.

【0041】本発明において特徴的なことは、ヘッドアセンブリ7に個体情報39が設けられていることである。 The feature of the present invention is that the individual information 39 is provided in the head assembly 7. 具体的には、個体情報39は、例えばインクカートリッジホルダ49のいずれかの場所(側面55等)に設けられている。 Specifically, the individual information 39 is provided, for example, any of the locations of the ink cartridge holder 49 (the side surface 55 or the like). また、個体情報39は、例えば所定の情報記録媒体に格納された状態でヘッドアセンブリ7に添付されているようにしても良い。 Further, the individual information 39 may be attached to the head assembly 7 in a state for example stored in a predetermined information recording medium. この個体情報39は、 This individual information 39,
少なくともヘッドアセンブリ7を他のヘッドアセンブリ7から識別するための識別子を有する。 Having an identifier for identifying at least the head assembly 7 from other head assemblies 7. 尚、ヘッドアセンブリ7への個体情報39の具体的な付加方法は、後述する。 The specific method of adding identification information 39 to the head assembly 7 will be described later.

【0042】図6(A)〜図6(C)、図7(A)〜図7(C)、図8(A)〜図8(C)及び図10(A)〜 [0042] FIG. 6 (A) ~ FIG 6 (C), FIG. 7 (A) ~ FIG 7 (C), FIG. 8 (A) ~ FIG 8 (C) and FIG. 10 (A) ~
図10(C)は、それぞれヘッドアセンブリ7に設けた個体情報39の構成例を示す斜視図である。 FIG. 10 (C) is a perspective view showing a configuration example of the individual information 39 provided in the head assembly 7, respectively. 以下の説明においては、図3の検出部53(検出手段)は、個体情報39の種類に応じてその情報を少なくとも読み取る機能を有するものとする。 In the following description, the detection unit 53 (detecting means) in FIG. 3 is assumed to have at least read function the information in accordance with the type of individual information 39. 個体情報39は、図6(A)に示すように1次元バーコードにより所定の情報を示すようにしても良いし、図6(B)に示すように2次元ドットコードにより所定の情報を示すようにしてもよい。 Individual information 39 may be indicated predetermined information by one-dimensional bar code as shown in FIG. 6 (A), showing the predetermined information by a two-dimensional dot code as shown in FIG. 6 (B) it may be so. ここで、2次元ドットコードとは、平面において散点的に配置されたドットが所定の情報を示す識別子である。 Here, the two-dimensional dot code, a scattered-arranged dots in a plane is an identifier indicating predetermined information. このようにすると、個体情報39は、図6(A)に示すバーコードを用いるときよりもさらに多くの情報を保持することができるようになる。 In this way, the individual information 39, it is possible to retain even more information than when using bar code shown in FIG. 6 (A). また、個体情報39は、図6(C)に示すように色材による部分的な色変化によって所定の情報を示す識別子としてもよい。 Further, the individual information 39 may be an identifier indicating predetermined information by partial color change by the coloring material as shown in FIG. 6 (C). このようにすると、個体情報39は、色変化の持つ情報により、より多くの情報を持たせることが可能である。 In this way, the individual information 39, the information possessed by the color change, it is possible to have more information. また、この個体情報39をプリンタ5が書き換え可能であれば、プリンタ5が書き換えることで個体情報39を簡単に作ることができるようになる。 Further, rewriting the individual information 39 is the printer 5 if, it is possible to make the individual information 39 easy by the printer 5 is rewritten.

【0043】また、個体情報39は、図7(A)に示すように電気接点による符号化によって所定の情報を示すようにしても良い。 [0043] Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by the encoding according to the electrical contacts as shown in FIG. 7 (A). つまり、図7(A)に示す個体情報39は、例えば複数の電極を露出させ、その中での導通可能部分を図3の検出部53が選択すれば複数ビットの情報が得られ、これを上記所定の情報とするものである。 In other words, the individual information 39 shown in FIG. 7 (A), for example, to expose the plurality of electrodes, the plurality of bits information can be obtained by selecting the conducting moiety of in which the detection unit 53 of FIG. 3, this in which the above predetermined information. このようにすると、個体情報39は、ヘッドアセンブリ7等のロット毎、形状等の大きな変化に対して(大量に変化するものに対して)の判別が容易となる。 In this way, the individual information 39, each lot, such as the head assembly 7, it is easy to determine the relative large changes in shape (with respect to those mass changes). また、この方法は、それらの変化に対して有効な符号化である。 Further, this method is effective coding for those changes.

【0044】また、個体情報39は、図7(B)に示すようにIC(IntegratedCircuit)チップが有する所定の情報を示すようにしても良い。 [0044] Further, the individual information 39 may be indicative of a predetermined information with IC (Integrated Circuit) chip as shown in Figure 7 (B). このICチップは、所定の端子を有し、図3の検出部53に設けられた端子と直接接触して、情報をデータ通信する機能を有する。 The IC chip has a predetermined terminal, in direct contact with the terminals provided in the detection unit 53 of FIG. 3 has a function of data communication information. このようにすると、個体情報39は、大量の情報を保持することができる。 In this way, the individual information 39 may hold a large amount of information. 具体的には、個体情報39は、例えばデータの書き換えにより、インクの使用量等をカウントした結果を保持することができる。 Specifically, the individual information 39, for example, by rewriting data, it is possible to hold the result of counting the amount of ink.

【0045】また、個体情報39は、図7(C)に示すように非接触ICチップによって所定の情報を示すようにしても良い。 Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by a non-contact IC chip as shown in FIG. 7 (C). つまり、この非接触ICチップは、所定のアンテナを有し、図3の検出部53との間で非接触で情報をデータ通信する機能を有する。 In other words, the non-contact IC chip has a predetermined antenna has a function of data communication of information contactlessly between detector 53 of FIG. このようにすると、検出部53が個体情報39に接触することが無いので、プリンタ5は、損傷による故障を防止し、信頼性を向上することができる。 In this manner, since it is not the detection unit 53 comes into contact with the individual information 39, the printer 5, it is possible to prevent failure due to damage, to improve reliability.

【0046】また、個体情報39は、図8(A)に示すように磁気信号によって所定の情報を示すようにしても良い。 [0046] Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by a magnetic signal as shown in FIG. 8 (A). このようにすると、個体情報39が図3の検出部3との間で非接触でデータが交換されるので、プリンタ5は、検出部53と個体情報39の接触を原因とする損傷による故障を防止し、信頼性を向上することができる。 In this manner, since the individual information 39 is data in a non-contact exchanged between the detector 3 of Figure 3, the printer 5, the failure due to damage caused by contact of the detection unit 53 and the individual information 39 preventing, it is possible to improve the reliability.

【0047】また、個体情報39は、図8(B)に示すように光学信号によって所定の情報を示すようにしても良い。 Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by an optical signal as shown in FIG. 8 (B). つまり、この個体情報39は、図3の検出部53 In other words, the individual information 39, the detection unit 53 of FIG. 3
との間で非接触で交換される。 They exchanged contactlessly between. このようにすると、図8 In this way, FIG. 8
(B)の個体情報39が図3の検出部3との間で非接触でデータが交換されるので、プリンタ5は、検出部53 Since individual information 39 (B) data is exchanged in a non-contact between the detecting unit 3 of FIG. 3, the printer 5, the detection unit 53
と個体情報39の接触を原因とする損傷による故障を防止し、信頼性を向上することができる。 And to prevent failure due to damage caused by contact of the individual information 39, it is possible to improve the reliability.

【0048】また、個体情報39は、図8(C)に示すように溝59の形状や配置によって所定の情報を示すようにしても良い。 [0048] Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by the shape and arrangement of the grooves 59 as shown in FIG. 8 (C). つまり、図3の検出部53は、接触或いは非接触で溝59の形状や配置を把握し、その形状や配置が示す所定の情報を取得する。 That is, the detection unit 53 of FIG. 3 grasps the shape and arrangement of the grooves 59 in the contact or non-contact, acquires predetermined information indicated by the shape and arrangement. このようにすると、 In this way,
図8(C)の個体情報39は、簡単な構造でありながら所定の情報を示すことができる。 Individual information of FIG. 8 (C) 39 may indicate certain information with a simple structure. また、個体情報39は非接触でも情報を取得することができるので、プリンタ5は、溝59と図3の検出部53との接触を原因とする損傷による故障を防止し、信頼性を向上することができる。 Further, since the individual information 39 can acquire the information in non-contact, printer 5, and prevent failure due to damage caused by contact between the detecting portion 53 of the groove 59 and FIG. 3, to improve the reliability be able to.

【0049】また、図9に示すように、個体情報39の溝59は、ホルダ33aに形成した凸部57に嵌合できるようにしても良い。 Further, as shown in FIG. 9, the groove 59 of the individual information 39 may be allowed to fit to the convex portion 57 formed in the holder 33a. このようにすると、ヘッドアセンブリ7は、正確に位置決めされホルダ33aの所定の位置に配置されることになる。 In this way, the head assembly 7 will be placed at a predetermined position is accurately positioned holder 33a. このような構成によれば、 According to such a configuration,
プリンタ5は、ヘッドアセンブリ7の誤挿入を防止することができる。 The printer 5 is able to prevent erroneous insertion of the head assembly 7.

【0050】また、個体情報39は、図10(A)に示すように穴60の形状や配置によって所定の情報を示すようにしても良い。 [0050] Further, the individual information 39 may be indicated predetermined information by the shape and arrangement of the holes 60 as shown in FIG. 10 (A). つまり、図3の検出部53は、接触或いは非接触で穴60の形状や配置を把握し、その形状や配置が示す所定の情報を取得する。 That is, the detection unit 53 of FIG. 3 grasps the shape and arrangement of the holes 60 in the contact or non-contact, acquires predetermined information indicated by the shape and arrangement. このようにすると、個体情報39は、簡単な構造でありながら、所定の情報を示すことができる。 In this way, the individual information 39, with a simple structure, it is possible to indicate the predetermined information. また、図3の検出部53は非接触でも個体情報39を取得することができるので、プリンタ5は、穴60と図3の検出部53の接触を原因とする損傷による故障を防止し、信頼性を向上することができる。 Further, the detection unit 53 of FIG. 3 can acquire the individual information 39 in non-contact, printer 5, and prevent failure due to damage caused by the contact of the detecting portion 53 of the bore 60 and 3, trust it is possible to improve the sex.

【0051】また、個体情報39は、ヘッドアセンブリ7のいずれかの場所に設けなくとも、図10(B)に示すようにメモリカード56に保持させ、ヘッドアセンブリ7に添付するようにしても良い。 [0051] Further, the individual information 39 may not be provided to any place of the head assembly 7, is held in the memory card 56 as shown in FIG. 10 (B), it may be attached to the head assembly 7 . つまり、図3の検出部53は、メモリカード用のドライブ装置としてプリンタ5に設けられており、メモリカード56に保持された個体情報39を少なくとも読み取る機能を有する。 That is, the detection unit 53 of FIG. 3 is provided in the printer 5 as a drive device for a memory card, having at least read function individual information 39 stored in the memory card 56. このようにすると、個体情報39は、大量のデータを保持することができるため、吐出ヘッド35の特性で吐出口1 In this way, the individual information 39, it is possible to hold a large amount of data, the discharge port by the characteristics of the discharge head 35 1
つ1つの吐出量や吐出方向の制御に必要なパラメータといった大量のデータを取り扱うことができるようになる。 One will be able to handle large amounts of data such as parameters required for control of one of the ejection amount and the ejection direction. さらに、個体情報39は、吐出ヘッド35の特性に合ったプリンタドライバを格納しており、ヘッドアセンブリ7をプリンタ5に装着することでプリンタドライバを組み込みインストールすることもできる。 Further, the individual information 39 stores a printer driver that matches the characteristics of the discharge head 35, can be installed built-in printer drivers by mounting the head assembly 7 in the printer 5.

【0052】また、個体情報39は、ヘッドアセンブリ7のいずれかの場所に設けなくとも、図10(C)に示すように磁気カード58に所定の情報を保持させ、ヘッドアセンブリ7に添付するようにしても良い。 [0052] Further, the individual information 39 may not be provided to any place of the head assembly 7, to maintain a predetermined information on the magnetic card 58 as shown in FIG. 10 (C), so as to attach the head assembly 7 it may be. つまり、 That is,
図3の検出部53は、磁気カード用のドライブ装置としてプリンタ5に設けられており、磁気カード58に保持された所定の情報を少なくとも読み取る機能を有する。 Detector 53 of FIG. 3 is provided in the printer 5 as a drive device for a magnetic card, having at least read function predetermined information held in the magnetic card 58.
このようにすると、個体情報39は、大量のデータを保持することができるため、吐出ヘッド35の特性で吐出口1つ1つの吐出量や吐出方向の制御に必要なパラメータといった大量のデータを取り扱うことができるようになる。 In this way, the individual information 39, it is possible to hold a large amount of data, handling large amounts of data such as parameters required for control of the discharge port one by one the ejection amount and the ejection direction characteristics of the ejection head 35 it becomes possible. さらに、個体情報39は、吐出ヘッド35の特性に合ったプリンタドライバを格納しており、ヘッドアセンブリ7をプリンタ5に装着することでプリンタドライバを組み込みインストールすることもできる。 Further, the individual information 39 stores a printer driver that matches the characteristics of the discharge head 35, can be installed built-in printer drivers by mounting the head assembly 7 in the printer 5.

【0053】ここで、ヘッドアセンブリ7は、上述したような構成のみならず、図11に示すような構成(ヘッドアセンブリ7a)であってもよい。 [0053] Here, the head assembly 7 includes not only the configuration as described above, it may be configured as shown in FIG. 11 (the head assembly 7a). つまり、ヘッドアセンブリ7a(カートリッジ)は、図5のヘッドアセンブリ7とは第1のインクカートリッジ37a〜第4のインクカートリッジ37dの配列方向が異なっており、併せてインクホルダ49等の形状も異なっている。 That is, the head assembly 7a (cartridge), the head assembly 7 of Figure 5 have different arranging direction of the first ink cartridge 37a~ fourth ink cartridge 37d, or different shapes of the ink holder 49 together there. この他の点におけるヘッドアセンブリ7aと図5のヘッドアセンブリ7とは、ほぼ同様の構成及び機能であるので、説明を省略する。 Since the head assembly 7 of the head assembly 7a and 5 in this other point, is almost the same configuration and functions will be omitted.

【0054】図12は、図1のプリンタ5の電気的な構成例を示すブロック図である。 [0054] Figure 12 is a block diagram showing an electrical configuration of the printer 5 in Fig. 1. プリンタ5は、RAM Printer 5, RAM
(Random Access Memory)61、 (Random Access Memory) 61,
ROM(Read Only Memory)63、C ROM (Read Only Memory) 63, C
PU(CentralProcessing Uni PU (CentralProcessing Uni
t)67、ヘッド駆動部73、ヘッドアセンブリ7、ヘッド検出部75、プリンタ制御部77、プリンタ機構部10及びインターフェース65を有する。 t) 67, a head drive unit 73, the head assembly 7, a head detection unit 75, the printer control unit 77, the printer mechanism unit 10 and the interface 65.

【0055】RAM61は、書き込み読み出し可能な情報記憶媒体であり、CPU67の作業領域である。 [0055] RAM61 is a write readable information storage medium, a working area of ​​the CPU 67. RO RO
M63は、読み出し可能な情報記憶媒体であり、CPU M63 is a readable information storage medium, CPU
67に記録している情報を提供する。 To provide information that is recorded in the 67. 尚、ROM63 It should be noted, ROM63
は、情報を書き換え可能であっても良い。 , The information may be a rewritable. CPU67 CPU67
は、RAM61、ROM63、ヘッド駆動部73、ヘッド検出部75、プリンタ制御部77、プリンタ診断部7 Is, RAM 61, ROM 63, head drive unit 73, head detection unit 75, the printer control unit 77, a printer diagnostic unit 7
9及びインターフェース65に接続されており、これらを制御したりこれらからデータを取得している。 9 and are connected to the interface 65, and acquires data from these to control them.

【0056】上記ヘッド駆動部73は、CPU67の制御によって、ヘッドアセンブリ7の動作を制御している。 [0056] The head drive unit 73, the control of the CPU 67, controls the operation of the head assembly 7. このヘッドアセンブリ7は、上記インクカートリッジ及び、インクを吐出するヘッドカートリッジを有する。 The head assembly 7 includes the ink cartridge and has a head cartridge for discharging ink. また、ヘッド検出部75は、プリンタ5に着脱可能なヘッドアセンブリ7から所定の情報を取得する機能を有し、例えばヘッドアセンブリ7がプリンタ5に装着されたことを検出する。 The head detection unit 75 has the function of the head assembly 7 detachably mountable to the printer 5 to obtain the predetermined information, for example, the head assembly 7 is detected to be mounted in the printer 5. また、ヘッド検出部75は、ヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39を検出する上記検出部53を有する。 The head detection unit 75 has the detection section 53 for detecting the individual information 39 provided in the head assembly 7.

【0057】上記プリンタ制御部77は、CPU67の制御によってプリンタ機構部10の動作の制御を行う。 [0057] The printer control unit 77 controls the operation of the printer mechanism unit 10 under the control of the CPU 67.
このプリンタ機構部10は、プリンタ5における印刷するための機構全体を示している。 The printing unit 10 is an overall mechanism for printing in the printer 5. また、プリンタ機構部10は、プリンタ診断部79によってその状態が診断される。 The printer mechanism unit 10, the condition is diagnosed by the printer diagnostic unit 79.

【0058】インターフェース65は、例えばセントロニクスによりプリンタケーブルが接続されたり、ネットワークによりLAN(Local Area Netw [0058] The interface 65 is, for example or a printer cable is connected Centronics, LAN by the network (Local Area Netw
ork)ケーブルが接続されることで、印刷したい画像等のデータを通信するためのインターフェースである。 By ork) cable is connected, an interface for communicating data such as images to be printed.

【0059】ヘッドアセンブリ管理システム100は以上のような構成であり、次に図1〜図12を参照しつつプリンタ5におけるヘッドアセンブリ7の管理方法について説明する。 [0059] Head assembly management system 100 is configured as described above, with reference now to FIGS. 1-12 how to manage the head assembly 7 in the printer 5 will be described. 以下の説明では、一例としてヘッドアセンブリ7には、図5に示すように例えば側面55に個体情報39が設けられているものとして説明する。 In the following description, the head assembly 7 as an example will be described as individual information 39 is provided for example side 55 as shown in FIG. また、 Also,
個体情報39は、上記ヘッドIDや駆動状態情報を含んでいる。 Individual information 39 includes the head ID and operating state information.

【0060】 装着ステップ図4に示すように、個体情報39を有するヘッドアセンブリ7は、プリンタ5の上面に設けられたヘッドアセンブリ着脱口31の上部に配置される。 [0060] As shown in the mounting step 4, the head assembly 7 with individual information 39 is placed on top of the head assembly mounting port 31 provided on the upper surface of the printer 5. ヘッドアセンブリ着脱口31からは、ホルダ33が露出している。 From the head assembly mounting port 31, the holder 33 is exposed. このホルダ33は、上述のようにヘッドアセンブリ7を着脱可能なように固定するための保持部材である。 The holder 33 is a holding member for fixing so as to be detachable head assembly 7 as described above. ホルダ33 Holder 33
の下部には、印刷する際に記録紙27の印刷面が通過するようになっている。 The lower part of the printing surface of the recording paper 27 is adapted to pass when printing. つまり、ヘッドアセンブリ7の下部には、インクを吐出するヘッド35が設けられており、図3に示すようにヘッドアセンブリ7がホルダ33 In other words, the lower portion of the head assembly 7, the ink head 35 for ejecting is provided a head assembly 7 as shown in FIG. 3 is a holder 33
によって保持されると、ヘッド35が記録紙27に多少の隙間を空けて配置されることになる。 And held by, so that the head 35 is disposed at a slight gap on the recording paper 27.

【0061】 検出ステップヘッドアセンブリ7がホルダ33によって保持されると、ヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39は、 [0061] When the detection step the head assembly 7 is held by the holder 33, the individual information 39 provided in the head assembly 7,
プリンタ5に設けられた検出部53に対面するように配置される。 It is arranged so as to face the detecting section 53 provided in the printer 5. この検出部53は、上述のようにヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39の情報の提示方法に合わせて、その情報を検出する機能を有する。 The detection unit 53 has a function in accordance with the method of presenting information in an individual information 39 provided in the head assembly 7 as described above, to detect the information. 従って、 Therefore,
検出部53は、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35に付されたヘッドIDや駆動状態情報を取得することができる。 Detector 53 can acquire the head ID and driving conditions information attached to the ejection head 35 of the head assembly 7.

【0062】従って、プリンタ5は、どのヘッドアセンブリが装着されたのかについて情報を得ることができるようになる。 [0062] Thus, the printer 5, which head assembly will be able to obtain information about what is mounted. また、プリンタ5は、この吐出ヘッド35 The printer 5, the ejection head 35
の駆動状態情報を取得することができるようになる。 It is possible to obtain the operating state information. これにより、プリンタ5は、この駆動状態情報に基づいて、ヘッドアセンブリ7を適切に駆動し、記録紙27に文字や画像を印刷することができる。 Thus, the printer 5, based on the operating state information, the head assembly 7 is driven appropriately, it is possible to print characters or images on the recording paper 27.

【0063】また、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド3 [0063] In addition, the discharge head 3 of the head assembly 7
5の駆動状態情報は、例えばヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35がとり得る駆動状態を、複数に区分した内の1つの状態を示す区分(駆動区分)であってもよい。 Operating state information of the 5, for example, a driving state in which the ejection head 35 can take the head assembly 7 may be a segment showing one state of which is divided into a plurality (drive segment). つまり、駆動区分は、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド3 That is, the driving section may discharge head 3 of the head assembly 7
5の駆動状態を区分した1つの区分を示している。 5 shows one section obtained by dividing the driving state. このようにすると、プリンタ5は、検出部53によって検出された個体情報39に含まれる駆動区分を取得し、その駆動区分に合わせてヘッドアセンブリ7を段階的に、適切に駆動することができるようになる。 In this way, the printer 5 obtains a driving segment included in the individual information 39 detected by the detecting section 53, the head assembly 7 in stages in accordance with the driving segment, so that it is possible to properly drive become.

【0064】本発明の第1実施形態によれば、プリンタ5は、装着されたヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39を検出することができる。 According to a first embodiment of the [0064] present invention, the printer 5 is able to detect the individual information 39 provided in the head assembly 7 mounted. また、プリンタ5 In addition, the printer 5
は、検出した個体情報39に基づいて、例えばヘッドアセンブリ7における吐出ヘッド35のインクの吐出ムラ等の駆動状態に合わせて、ヘッドアセンブリ7を適切に駆動することができる。 Based on the individual information 39 detected, for example in accordance with the drive state of the discharge unevenness of ink ejection heads 35 in the head assembly 7, a head assembly 7 can be appropriately driven. 従って、プリンアタ5は、ヘッドアセンブリ7が交換されても、装着されたヘッドアセンブリ7の駆動特性に応じてヘッドアセンブリ7を適切に或いは段階的に駆動し、印刷処理を適切に行うことができる。 Therefore, Purin'ata 5, even if the head assembly 7 is replaced, the head assembly 7 properly or stepwise driven, it is possible to properly carry out the printing process according to the driving characteristics of the head assembly 7 mounted.

【0065】 第2実施形態図13は、第2実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100a等の概念的な構成例を示す図である。 [0065] Second Embodiment FIG. 13 is a diagram showing an example of conceptual configuration of such a head assembly management system 100a of the second embodiment.
第2実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム1 Head assembly management system 1 according to the second embodiment
00a(ヘッドアセンブリ管理装置)は、図1〜図12 00a (head assembly management apparatus), FIGS. 1 to 12
において第1実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100とほぼ同様の構成であるので、同一の構成は図1〜図5における符号を用いて、異なる点を中心として説明する。 Since the is substantially same configuration as the head assembly management system 100 according to the first embodiment, the same configuration using the code in FIG. 1 to FIG. 5, description will focus on differences.

【0066】第1実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100は、プリンタ5及びヘッドアセンブリ7を有していたのに対して、第2実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100aは、これらに加えてさらに、サービスセンタ3(提供手段、管理手段)を有する点が異なる。 [0066] Head assembly management system 100 of the first embodiment, whereas had a printer 5 and the head assembly 7, a head assembly management system 100a of the second embodiment, in addition to these , the service center 3 (providing means, managing means) that have different. また、プリンタ5aは、サービスセンタ3との間でデータ通信を行う機能を有する。 The printer 5a has a function of performing data communication with the service center 3. さらに、 further,
第1実施形態における個体情報39は、ヘッドID及び駆動状態特性を有していたが、第2実施形態における個体情報39は、ヘッドIDのみを有している。 Individual information 39 in the first embodiment, had a head ID and driven state properties, the individual information 39 in the second embodiment has only the head ID.

【0067】第1実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム100におけるプリンタ5とほぼ同様の構成のプリンタ5aは、サービスセンタ3との間で、例えばヘッドアセンブリ7のメンテナンスサービスを受けることができる契約を結んでいる。 [0067] Printer 5a of substantially the same structure as the printer 5 in the head assembly management system 100 of the first embodiment, connects between the service center 3, for example, a contract can receive the maintenance service of the head assembly 7 They are out. つまり、プリンタ5a In other words, the printer 5a
は、例えば購入した各ユーザがサービスセンタ3にメンテナンスを受ける契約をした少なくとも1台のプリンタを示している。 , For example the user who has purchased indicates at least one printer has a contract to receive a maintenance service center 3. また、サービスセンタ3は、プリンタ5 The service center 3, the printer 5
aのヘッドアセンブリ7の部品の材料を再生するための材料再生センタ9との間で、ヘッドアセンブリ7自体やヘッドアセンブリ7の部品を交換することができる。 Between the material reproduction center 9 for reproducing a part of the material of a head assembly 7, it is possible to replace parts of the head assembly 7 itself and the head assembly 7. つまり、材料再生センタ9では、サービスセンタ3から送られた故障や破損したヘッドアセンブリ7自体やヘッドアセンブリ7の部品を再生し、サービスセンタ3に送る作業が行われる。 That is, in the material reproduction center 9, playing the part of the head assembly 7 itself and the head assembly 7 failed or damaged sent from the service center 3, the work to be sent to the service center 3 is performed.

【0068】また、材料再生センタ9は、再生できないヘッドアセンブリ7自体やヘッドアセンブリ7の部品を資源再生センタ11に送る。 [0068] The material reproducing center 9 sends the components of the head assembly 7 itself and the head assembly 7 can not play the resource play center 11. 資源再生センタ11では、 In the resource regeneration center 11,
ヘッドアセンブリ7自体やヘッドアセンブリ7の部品を、再利用できる部分と、再生できない部分とに分類する。 Parts of the head assembly 7 itself and the head assembly 7, a portion that can be reused, is classified into a portion which can not be reproduced. そして、材料再生センタ9は、それぞれヘッドアセンブリ7自体やヘッドアセンブリ7の部品を粉砕し、再利用できる部分を再資源化し、再利用できない部分を廃棄する処理を行う。 Then, the material reproduction center 9, respectively crushed parts of the head assembly 7 itself and the head assembly 7, and recycling a portion can be reused, performs a process of discarding the portions that can not be reused.

【0069】図14は、図13のヘッドアセンブリ管理システム100aの処理手順の具体例を示す概念図である。 [0069] Figure 14 is a conceptual diagram showing a specific example of the procedure of the head assembly management system 100a of Figure 13. 図14では、インクカートリッジ37が移動するように図示されているが、インクカートリッジ37が装着されたヘッドアセンブリ7が移動するようにしてもよい。 In Figure 14, the ink cartridge 37 is shown to move, the head assembly 7 to the ink cartridge 37 is mounted may be moved. 従って、以下の説明では、ヘッドアセンブリ7が移動するものとして説明する。 Therefore, in the following description, it is assumed that the head assembly 7 is moved. ユーザ4は、使用しているプリンタ5aのインクが不足したため、例えばトラックによる輸送を含む輸送手段13によってヘッドアセンブリ7をサービスセンタ3に輸送する。 User 4, the ink in the printer 5a in use is insufficient to transport the head assembly 7 to the service center 3, for example by transport means 13 including transport by truck. 尚、ヘッドアセンブリ7は、ユーザ4自身が持参してもよいことはいうまでもない。 The head assembly 7, the user 4 itself may bring course. このサービスセンタ3は、例えばプリンタ5 The service center 3, for example, a printer 5
aの製造業者が運営するサービスセンタ、コンビニエンスストア及びその他の店舗のいずれか又はこれらの組み合わせであり、プリンタ5aに対してインクの補充等のメンテナンスサービスを提供する。 Service center a manufacturer operated, is any or a combination of these convenience stores and other shops, to provide maintenance services for replenishment of ink to the printer 5a. 以下では、サービスセンタ3がインクカートリッジ37にて不足したインクの補充を行うメンテナンスサービスを行うものとして説明する。 In the following description, to perform maintenance service for replenishment of ink service center 3 is insufficient in the ink cartridge 37.

【0070】サービスセンタ3での作業の概略は、インク注入工程38にてヘッドアセンブリ7の各色のインクのうち不足しているインクを注入し、検査工程40にてインクを注入したヘッドアセンブリ7の吐出ヘッドの状態を検査している。 [0070] Summary of the work of the service center 3, the ink is injected missing among the respective colors of ink in the ink injection process 38 in the head assembly 7, the head assembly 7 injected with ink in the inspection process 40 and it examines the state of the discharge head. この検査が終了すると、上記輸送手段13は、インクカートリッジ37をユーザ4又はその他のユーザに返却する。 When this test is finished, the vehicle 13 returns the ink cartridge 37 to the user 4, or other user. また、サービスセンタ3は、プリンタ5aからの要求に応じて、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の駆動状態に関する情報をプリンタ5a The service center 3, in response to a request from the printer 5a, the information about the driving state of the ejection head 35 of the head assembly 7 printer 5a
に提供する。 To provide to.

【0071】次に、サービスセンタ3におけるヘッドアセンブリ7のメンテナンスの一例について説明する。 [0071] Next, an example of the maintenance of the head assembly 7 in the service center 3. サービスセンタ3では、ヘッドアセンブリ7のメンテナンスとして、インクカートリッジ37のインク残量を測定し、充填する作業を行っている。 In the service center 3, as a maintenance of the head assembly 7, are working to measure the amount of ink remaining in the ink cartridge 37 is filled. 図5のインクカートリッジ37における第1のインクカートリッジ37a〜第4のインクカートリッジ37dには、それぞれ第1のインク残量検出装置68a〜第4のインク残量検出装置6 The first ink cartridge 37a~ fourth ink cartridge 37d in the ink cartridge 37 of FIG. 5, the first ink level detecting unit 68a~ fourth respective ink level detecting unit 6
8d(診断手段)が装着される。 8d (diagnosis means) is mounted. 第1のインク残量検出装置68a〜第4のインク残量検出装置68dは、それぞれ第1のインクカートリッジ37a〜第4のインクカートリッジ37dのインクの残量を計測する。 The first ink level detecting unit 68a~ fourth ink level detecting unit 68d measures the remaining amount of ink in the first ink cartridge 37a~ fourth ink cartridge 37d respectively.

【0072】図15は、インク残量検出装置68a〜6 [0072] Figure 15 ink level detecting unit 68a~6
8dの構成例を示す断面図である。 8d is a sectional view showing a configuration example of. インク残量検出装置68a〜68dは、それぞれ同様の構成であるので、インク残量検出装置68aについてのみ説明する。 Ink level detecting unit 68a~68d is because it is same configuration, it will be described only the ink level detecting unit 68a. インク残量検出装置68aは、印加部64、フォトダイオード56、プリズム70、反射部62、フォトディテクタ5 Ink level detecting unit 68a includes applying unit 64, a photodiode 56, a prism 70, the reflecting unit 62, the photodetector 5
8及び計測部66を有する。 8 and a measuring unit 66. 印加部64は、フォトダイオード56に対して所定の電圧を加えるための電源及びその制御部である。 Applying unit 64 is a power supply and a control unit for applying a predetermined voltage to the photodiode 56. フォトダイオード56は、所定の電圧が加えられることにより光60をプリズム70を経由してインクIに対して照射する機能を有する。 Photodiode 56 has a function of irradiating light 60 to the ink I via the prism 70 by a predetermined voltage is applied. プリズム70は、フォトダイオード56からの光60を透過するとともに、反射部62にて反射して戻った光60をフォトディテクタ58に導く機能を有する。 Prism 70 is configured to transmit light 60 from the photodiode 56 has a function of guiding the light 60 reflected back by the reflection unit 62 to the photodetector 58. フォトディテクタ58は、インクIを透過した光60を受光する機能を有し、受光した光60の光量に応じて所定の電圧を出力する機能を有する。 Photodetector 58 has a function of receiving light 60 that has passed through the ink I, and outputting a predetermined voltage in accordance with the amount of light 60 that is received. 計測部66は、フォトディテクタ5 Measurement unit 66, the photodetector 5
8の出力を計測する機能を有する。 It has the function of measuring the 8 output. 尚、図15において光60がインカートリッジ37a等を貫通している部分には、穴や光60が透過する材質でなる部材が設けられているものとする。 The light 60 is in part extending through in the cartridge 37a, etc., it is assumed that a member made of a material that holes and light 60 passes is provided in FIG. 15. 従って、インク残量検出装置68a Therefore, ink level detecting unit 68a
は、インク量が多いと光60の減衰が大きく、インク量が少ないと光60の減衰が小さいことから、光60の光量の大小によりフォトディテクタ58の出力電圧が変化することを測定し、インク残量を検知することができる。 Has a large attenuation of the light 60 is large amount of ink, because a small amount of ink less attenuation of the light 60, the light intensity of the magnitude of the light 60 to measure the output voltage of the photodetector 58 are changed, the ink remaining it is possible to detect the amount.

【0073】図16は、図15のインク残量検出装置6 [0073] Figure 16, the ink remaining amount detecting apparatus in FIG. 15 6
8aが検出したインク量レベルに対するフォトディテクタ58の出力の一例を示す図である。 8a is a diagram showing an example of an output of the photodetector 58 for detecting ink levels. 図16では、図1 In Figure 16, Figure 1
5のインクカートリッジ37aにおけるインク量レベルを複数に、例えばインクIの残量がない「Empty A plurality of ink levels in 5 of the ink cartridge 37a, no remaining amount of for example ink I "Empty
(例えば0cc)」、インクIの残量がやや少ない「レベル2」、インクIの残量がやや多い「レベル1」、インクIの残量が満量である「Full(例えば15c (E.g., 0 cc) "," level 2 is slightly less remaining amount of the ink I "," Level 1 remaining amount is slightly more ink I ", the remaining amount of the ink I is fully weight" Full (e.g. 15c
c)」の4つのレベルに設定している。 It is set to four levels of c) ". インク残量検出装置68aは、インクIの残量が減少するとインク量レベルが「Full」から「レベル1」へと変化し、図1 Ink level detecting unit 68a, when the remaining amount of the ink I is reduced ink levels changed to "level 1" from "Full", FIG. 1
5のフォトディテクタ58の出力が徐々に増加する。 The output of the 5 of the photodetector 58 is gradually increased. この変化は、インク残量レベルが下がるにつれてほぼ同様の特性を示す。 This change indicates almost the same characteristics as the remaining ink level is lowered. そして、インク残量レベルが例えば「レベル2」になると、インクIの残量が少ないとしてアラームを出力すべきと判断する。 When the ink remaining amount level becomes, for example, "level 2", it is determines to output an alarm as a small remaining amount of the ink I. このアラームを出力すべきインクIの残量は、プリンタ5aの仕様に合わせて任意に設定することができる。 The remaining amount of the ink I to be output this alarm can be set arbitrarily according to the specifications of the printer 5a.

【0074】次に、ヘッドアセンブリ管理システム10 Next, the head assembly management system 10
0aのソフトウェア構成について説明する。 It will be described software configuration of 0a. 図17は、 FIG. 17,
図13のヘッドアセンブリ管理システム100aの概略構成例を示すブロック図である。 It is a block diagram showing a schematic configuration example of the head assembly management system 100a of Figure 13. 尚、図17は、ヘッドアセンブリ管理システム100aの概略構成であるので、プリンタ5a等の外観も一例である。 Incidentally, FIG. 17, since it is general configuration of the head assembly management system 100a, the appearance such as a printer 5a is also an example. ヘッドアセンブリ管理システム100aは、サービスセンタサーバ2 Head assembly management system 100a, the service center server 2
3(提供手段、管理手段)、コンピュータ17、プリンタ5a並びに、サービスセンタサーバ23及びコンピュータ17の間でデータ通信を行うための通信媒体(通信手段)を有する。 3 (providing means, management means), a computer 17, a printer 5a and includes a communication medium for data communication between the service center server 23 and the computer 17 (communication means). サービスセンタサーバ23及びコンピュータ17の間に設けられた通信媒体としては、例えば2台のモデム71及び電話回線72であってもよいし、 Services The communication medium provided between the center server 23 and the computer 17, for example may be two modems 71 and a telephone line 72,
ネットワーク89、ルータ21及びネットワーク90であってもよい。 Network 89 may be a router 21 and network 90. ネットワーク90は、例えばインターネットである。 Network 90 is, for example, the Internet. また、後者の場合には、サーバ24を含んでいても良い。 In the latter case, it may include a server 24. 以下の説明では、後者の場合であると例示して説明する。 In the following description, it will be exemplified as a case of the latter.

【0075】このネットワーク90がインターネットであるとすると、サーバ24は、インターネットプロバイダにおけるサ−バコンピュータを示している。 [0075] When the network 90 is assumed to be the Internet, the server 24 may support the Internet provider - indicates the server computer. 従って、 Therefore,
ヘッドアセンブリ管理システム100aは、サービスセンタサーバ4及びコンピュータ17の間でデータ通信を行うことができる。 Head assembly management system 100a can perform data communication between the service center server 4 and the computer 17.

【0076】上記サービスセンタサーバ23は、コンピュータ17にプリンタケーブルやネットワークにて接続されたプリンタ5aの状態を取得し診断するサービスを行うサービスセンタに設けられたサーバコンピュータである。 [0076] The service center server 23 is a server computer provided in the service center for servicing to get the status of the printer 5a connected by a printer cable or a network to the computer 17 diagnostic. また、コンピュータ17は、プリンタ5aに対して文字や画像を印刷する際に印刷指示をかける電子機器の一例である。 The computer 17 is an example of an electronic apparatus applying a print instruction when printing characters and images to the printer 5a. そして、プリンタ5aは、コンピュータ17の指示によって記録紙27に文字や画像を印刷するための装置である。 The printer 5a is a device for printing characters and images on a recording sheet 27 by an instruction of the computer 17. 上記ルータ21及びネットワーク8 The router 21 and the network 8
9は、複数のコンピュータ17を接続するLAN(Lo 9, LAN for connecting a plurality of computers 17 (Lo
cal Area Network)を形成している。 To form a cal Area Network).

【0077】ここで、プリンタ5aは、コンピュータ1 [0077] In this case, the printer 5a, the computer 1
7によってネットワーク90等を経由してサービスセンタサーバ23に接続する形態でも良いし、コンピュータ17を不要とし、直接ネットワーク90等を経由してサービスセンタサーバ23に接続する形態であっても良い。 Also it may in the form via the network 90 or the like to connect to the service center server 23 by 7, and eliminates the need for computer 17, may be in the form of connecting to the service center server 23 via the direct network 90 or the like. 後者の場合には、プリンタ5aは、以下のような構成である必要がある。 In the latter case, the printer 5a must be less like configuration.

【0078】図18は、図13のプリンタ5aの電気的な構成例を示すブロック図である。 [0078] Figure 18 is a block diagram showing an electrical configuration of the printer 5a of FIG. プリンタ5aは、図12の第1実施形態におけるプリンタ5の電気的な構成とほぼ同様であるが、図18に示すように通信制御部6 The printer 5a is substantially the same as the electrical configuration of the printer 5 according to the first embodiment of FIG. 12, the communication control unit 6, as shown in FIG. 18
9(個体情報送信手段、駆動状態情報受信手段)及びモデム71(個体情報送信手段、駆動状態情報受信手段) 9 (individual information transmitting means, operating state information receiving means) and the modem 71 (individual information transmitting means, operating state information receiving means)
を有する点が異なっている。 That it has it is different. 通信制御部69は、CPU The communication control unit 69, CPU
67の制御によって、モデム71を制御している。 The control 67 controls the modem 71. 通信制御部69は、プリンタ5の通信における制御を行う。 The communication control unit 69 controls the communication of the printer 5.
モデム71は、通信制御部69からのデジタルデータをアナログデータに変換している。 The modem 71 converts the digital data from the communication control unit 69 into analog data. 尚、通信制御部69 The communication control unit 69
は、例えばいわゆるLAN接続によりアナログデータを介さずに、デジタルデータによって直接通信を行うような形態でもよい。 It is, for example, without passing through the analog data by so-called LAN connection, or in such a form that directly communicate with the digital data. このような場合には、モデム71が不要となり、その代わりにネットワークカード等のインターフェースが必要となる。 In such a case, the modem 71 is not required, the interface such as a network card instead is required.

【0079】次に、ヘッドアセンブリ管理システム10 [0079] Next, head assembly management system 10
0aのソフトウェア構成の一例について説明する。 Description will be given of an example of the software configuration of 0a. 図1 Figure 1
9は、図13のサービスセンタ3に設けられたサービスセンタサーバ23のソフトウェアの構成例を示すソフトウェア構成図であり、図20(A)〜図20(G)は、 9 is a software configuration diagram showing a configuration example of a software of the service center server 23 provided in the service center 3 of FIG. 13, FIG. 20 (A) ~ FIG 20 (G) is,
それぞれ図19の各テーブルの項目の一例を示す図である。 Is a diagram illustrating an example of items in each table of FIG. 19, respectively. サービスセンタサーバ23は、例えば図示しない所定の基本ソフトが動作しており、その基本ソフト上では所定のデータベースソフトウェア、管理モジュール20 Service center server 23, for example, a predetermined basic software (not shown) is operating, a predetermined database software on the basic software, the management module 20
9(管理手段)及び通信モジュール211(個体情報受信手段、駆動情報送信手段)が動作している。 9 (management means) and a communication module 211 (individual information receiving means, the drive information transmission unit) is operating.

【0080】上記データベースソフトウェアでは、図1 [0080] In the above database software, as shown in FIG. 1
9に示すデータベースDB(管理手段)が管理されている。 Database DB shown in 9 (managing means) is managed. このデータベースDBは、例えばプリンタID認識テーブル201、個体情報認識テーブル202、プリンタ診断テーブル203、ヘッド受入検査テーブル20 The database DB, for example a printer ID recognition table 201, identification information recognition table 202, the printer diagnostic table 203, the head receiving inspection table 20
4、ヘッド状況テーブル205及び総合管理テーブル2 4, head status table 205, and a comprehensive management table 2
07を有し、好ましくはさらにインク量・課金テーブル206を有する。 Has 07, preferably further comprises an ink amount and billing table 206. データベースDBは、これらのテーブル201〜206を管理している。 Database DB manages these tables 201 to 206. 尚、データベースD In addition, the database D
Bは、これらのテーブル201〜206の全てを有している必要はなく、これらのテーブル201〜206のいずれか又はこれらを組み合わせたテーブルを有していても良いことはいうまでもない。 B does not need to have all of these tables 201 to 206, it is needless to say that may have one or a table that combines these these tables 201-206.

【0081】プリンタID認識テーブル201は、サービスセンタ3が受け入れたユーザのプリンタ5aに関する情報を有している。 [0081] Printer ID recognition table 201 has information about the printer 5a of users the service center 3 accepted. プリンタID認識テーブル201 Printer ID recognition table 201
は、図20(A)に示すように例えばプリンタID、型式、製造ロット、仕向、ドライババージョン、ユーザ及び使用ヘッド履歴に関する情報を有する。 Includes for example a printer ID as shown in FIG. 20 (A), type, production lot, destination, driver version, information about the user and application head history. プリンタID Printer ID
とは、プリンタ5a毎に付された識別子である。 Is an identifier attached to each printer 5a. また、 Also,
仕向とは、プリンタ5aが出荷された国名を示すコードを示している。 The destination indicates the code indicating the country in which the printer 5a is shipped. ドライババージョンとは、プリンタ5a The driver version, printer 5a
のドライバソフトウェアのバージョンを示している。 It shows the driver software version of. 使用ヘッド履歴とは、プリンタ5aに装着されたヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の使用履歴を示している。 The application head history shows the use history of the ejection head 35 of the head assembly 7 attached to the printer 5a.

【0082】図19の個体情報認識テーブル202は、 [0082] individual information recognition table 202 of FIG. 19,
ヘッドアセンブリ7の個体情報39に含まれる情報の少なくとも一部を有している。 It has at least part of the information contained in the individual information 39 of the head assembly 7. 個体情報認識テーブル20 Individual information recognition table 20
2は、図20(B)に示すように例えばヘッドID、型式、製造ロット、仕向、使用履歴、ユーザ履歴及び状況に関する情報を有する。 2 has for example the head ID as shown in FIG. 20 (B), type, production lot, destination, use history, information about the user history and status. ヘッドIDとは、ヘッドアセンブリ7を他のヘッドアセンブリから識別するための識別子である。 Head ID is an identifier for identifying the head assembly 7 from other head assemblies. ユーザ履歴とは、あるユーザから他のユーザへと使いまわされるヘッドアセンブリ7を使ったユーザの履歴を示している。 The user history, shows the user's history of using the head assembly 7 to be relegated to use from one user to another user.

【0083】図19のプリンタ診断テーブル203は、 [0083] Printer Diagnostics table 203 of FIG. 19,
ヘッドアセンブリ7やインクカートリッジ37を診断した結果に関する情報を有している。 It has information about the result of diagnosing the head assembly 7 and the ink cartridge 37. プリンタ診断テーブル203は、図20(C)に示すように例えばプリンタID、インク状態、給紙状態、使用頻度、運用傾向、接続方法及びヘルプに関する情報を有している。 Printer diagnostic table 203 includes for example a printer ID as shown in FIG. 20 (C), the ink state, the paper feed state, frequency of use, operation tendency information about how to connect and help.

【0084】図19のヘッド受入検査テーブル204 [0084] head acceptance inspection table 204 of FIG. 19
は、ヘッドアセンブリ7又はインクカートリッジ37を受け入れた際に行われる検査結果に関する情報を有する。 Has information about the test results performed upon receiving the head assembly 7 or the ink cartridge 37. ヘッド受入検査テーブル204は、図20(D)に示すように例えばヘッドID、受入日、測定インク残量、ヘッド状態、出荷前状態、比較結果、再利用判定に関する情報を有する。 Head acceptance inspection table 204 includes for example the head ID as shown in FIG. 20 (D), receiving date, measuring amount of remaining ink, the head state, before shipping state, the comparison result information about the reuse determination. ヘッド状態とは、吐出ヘッド35 The head state, the discharge head 35
の状態に関する情報を示している。 It shows the information about the state.

【0085】図19のヘッド状況テーブル205は、サービスセンタ3におけるヘッドアセンブリ7又はインクカートリッジ37における吐出ヘッド35の現在の状況等に関する情報を有する。 [0085] Head status table 205 in FIG. 19 has information about the current status of the ejection head 35 in the head assembly 7 or the ink cartridge 37 in the service center 3. ヘッド状況テーブル205 Head status table 205
は、図20(E)に示すように例えばヘッドID、再利用方法、必要条件、ルート、現在位置、仕分け状況及び最終判定に関する情報を有する。 Includes for example the head ID as shown in FIG. 20 (E), method reuse requirements route, the current position, information on sorting conditions and final determination. 再利用方法とは、吐出ヘッド35をどのように再利用することができるかに関する情報を示している。 The recycling method, which provides information on whether the ejection head 35 how can be reused. 必要条件とは、ヘッドアセンブリ7等の吐出ヘッド35をどのように処理するかに関する情報を有する。 A necessary condition comprises information about how to process the ejection head 35, such head assembly 7. 最終判定とは、最終的に吐出ヘッド3 The final determination, ultimately discharge head 3
5をどのようにするのかに関する情報を示している。 It shows the information about how to to 5.

【0086】図19の総合管理テーブル207は、サービスセンタ3におけるヘッドアセンブリ7等を管理するための情報を有する。 [0086] Comprehensive management table 207 in FIG. 19 has information for managing the head assembly 7 such as the service center 3. 総合管理テーブル207は、図2 Comprehensive management table 207, as shown in FIG. 2
0(F)に示すように例えばユーザID、契約内容、課金方法、インク使用量、ヘッド交換、講座番号及び課金状況に関する情報を有する。 0 (F) are shown as example the user ID, contract, charging method, ink usage, has information head replacement, relates the course number and billing status.

【0087】図19のインク量・課金テーブル206 [0087] The ink of FIG. 19 the amount and billing table 206
は、プリンタ5aにおけるインクの使用量やその使用量に対する課金に関する情報を有する。 Has information about the billing for usage and amounts of ink in the printer 5a. インク量・課金テーブル206は、図20(G)に示すようにプリンタI Ink amount and billing table 206, the printer I as shown in FIG. 20 (G)
D、ヘッドID、プリンタ診断結果、受入検査結果、ヘッド状態、課金状況及び総合判定に関する情報を有する。 D, the head ID, printer diagnostics, acceptance test results, having an information head state, to the billing status and overall judgment. このヘッド状態とは、メンテナンスサービスを受けた後の吐出ヘッド35の駆動状態に関する情報(駆動状態情報)を示している。 And this head state shows information about driving conditions of the discharge head 35 after receiving the maintenance service (operating state information). この駆動状態に関する情報は、 Information about this drive state,
ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35がとり得る複数の駆動状態の区分のうちの1つを示していても良い。 It may indicate one of the plurality of driving state discharge head 35 of the head assembly 7 can take segment.

【0088】図19の管理モジュール209は、データベースDBのプリンタID認識テーブル201、個体情報認識テーブル202、プリンタ診断テーブル203、 [0088] Management module 209 of FIG. 19, the printer ID recognition table 201 of the database DB, the individual information recognition table 202, the printer diagnostic table 203,
ヘッド受入検査テーブル204、ヘッド状況テーブル2 Head acceptance inspection table 204, the head status table 2
05及び総合管理テーブル207や、好ましくはインク量・課金テーブル206に対して情報を追加、更新及び削除する機能を有する。 05 and and general management table 207, preferably add information to ink amount and billing table 206 has the update and ability to delete. また、管理モジュール209 In addition, the management module 209
は、総合管理テーブル207のヘッド状態に関する情報を、対応するヘッドアセンブリ7が装着されるプリンタ5aに、通信モジュール211の機能を利用して送信する。 The information about the head status of the integrated management table 207, the printer 5a corresponding head assembly 7 is attached, is transmitted using the functions of the communication module 211. 通信モジュール211は、管理モジュール209の指示によってサービスセンタサーバ23の外部、例えばプリンタ5aとの間でデータ通信を行う。 Communication module 211, an external service center server 23 according to an instruction of the management module 209 performs data communication with the printer, for example 5a.

【0089】ヘッドアセンブリ管理システム100a等は以上のような構成であり、次に図1〜図11及び図1 [0089] Head assembly management system 100a, etc. are above configuration, then FIGS. 1-11 and FIG. 1
3〜図20を参照しつつプリンタ5aにおけるヘッドアセンブリ7の管理方法について説明する。 With reference to 3 to FIG. 20 described management method of the head assembly 7 in the printer 5a. ユーザは、例えばカラー印刷可能なプリンタ5aを使用していたが1 While user may have used color printable printer 5a 1
色のインクの残量が不足したため、図4に示すようにヘッドアセンブリ7をプリンタ5aから取り外す。 Since the remaining amount of the color inks is insufficient, remove the head assembly 7 as shown in FIG. 4 from the printer 5a. 図14 Figure 14
のユーザ4は、サービスセンタ3とプリンタ5aのメンテナンスサービスを受ける契約をしており、ヘッドアセンブリ7(又はヘッドアセンブリ7を分解したインクカートリッジ37のみ)を上述のような輸送手段13によってサービスセンタ3に送る。 User 4 of the service center 3 and has a contract to receive a maintenance service of the printer 5a, the service center 3 head assembly 7 (or the head assembly 7 degraded ink cartridge 37 only) by transport means 13 as described above send to.

【0090】サービスセンタ3では、図示しない所定の検出部によって図3のヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39を検出し、さらにこの個体情報39からヘッドIDを取得する。 [0090] In the service center 3 detects the individual information 39 provided in the head assembly 7 in FIG. 3 by a predetermined detector (not shown), further obtains the head ID from the individual information 39. また、図5に示すように、サービスセンタ3では、ヘッドアセンブリ7をヘッドカートリッジ51及びインクカートリッジ37に分解し、インクカートリッジ37を取り出す。 Further, as shown in FIG. 5, the service center 3, disassemble the head assembly 7 to the head cartridge 51 and the ink cartridge 37, take out the ink cartridge 37.

【0091】取り出されたインクカートリッジ37は、 [0091] The ink cartridge 37 has been taken out,
第1実施形態でも説明したように、図15のインク残量検出装置68a〜68dによって各色毎にインクの残量や状態が測定される。 As described in the first embodiment, the remaining amount and the state of the ink is measured for each color by the ink remaining amount detecting device 68a~68d in Figure 15. 検出されたインクの残量等は、図19の管理モジュール209によって、プリンタID毎に図20(C)のプリンタ診断テーブル203におえk Residual quantity of the detected ink, by the management module 209 of FIG. 19, the printer diagnostic table 203 in FIG. 20 (C) to each printer ID Nioe k
る「インク状態」の項目や、ヘッドID毎に図20 That item and the "ink state", as shown in FIG. 20 for each head ID
(D)ヘッド受入検査テーブル204における「測定インク残量」の項目に格納される。 (D) is stored in the item of "measurement ink remaining amount" in the head acceptance inspection table 204. ここで、プリンタID Here, printer ID
は、プリンタ5a毎に付与されたID(IDentif Is the ID assigned to each printer 5a (IDentif
ication)である。 Is ication). また、インクの残量から算出したインクの使用量が、ユーザID毎に図20(F)のインク量・課金テーブル206に格納される。 The amount of ink calculated from the remaining amount of ink is stored in the ink amount and billing table 206 in FIG. 20 (F) for each user ID. ここで、 here,
このユーザIDは、プリンタ5aのメンテナンスサービスを受けることを、サービスセンタと契約したユーザに付与されるIDである。 This user ID is to undergo maintenance service of the printer 5a, which is an ID given to the user who has contracted with the service center.

【0092】また、上述のように、サービスセンタ3では、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の状態が検査される(検査ステップ)。 [0092] Further, as described above, the service center 3, the state of the discharge head 35 of the head assembly 7 is inspected (inspection step). この検出された状態は、図1 The detected state is 1
9の管理モジュール209によって、図20(D)のヘッド受入検査テーブル204における「ヘッド状態」の項目に格納される。 By the management module 209 of 9, is stored in the item of "head state" in the head receiving inspection table 204 in FIG. 20 (D). このようにして、サービスセンタ3 In this way, the service center 3
は、受け入れたヘッドアセンブリ7について管理する業務を行っている(管理ステップ)。 Conducts business of managing the head assembly 7 accepted (managing step).

【0093】また、サービスセンタ3では、その他にもヘッドアセンブリ7へのメンテナンスサービスを行っている。 [0093] In addition, the service center 3, the other in doing the maintenance service of the head assembly 7 also. メンテナンスが完了したヘッドアセンブリ7は、 Head assembly 7 that maintenance has been completed,
輸送手段13等によって元のユーザや、元のユーザとは異なるユーザに返却される。 And original user by transport means 13, etc., are returned to different users of the original user.

【0094】プリンタ5aのユーザは、返却されたヘッドアセンブリ7をプリンタ5aに装着する(装着ステップ)。 [0094] The user of the printer 5a is mounted a head assembly 7, which is returned to the printer 5a (mounting step). プリンタ5aは、ヘッドアセンブリ7に設けられた個体情報39を検出し(検出ステップ)、この個体情報39を図17のネットワーク90等を経由してサービスセンタサーバ23に送信する(個体情報送信ステップ)。 The printer 5a detects individual information 39 provided in the head assembly 7 (detection step), and transmits the individual information 39 to the service center server 23 via the network 90 or the like in FIG. 17 (individual information transmitting step) .

【0095】図19のサービスセンタサーバ23における通信モジュール211は、プリンタ5aが送信したヘッドアセンブリ7の個体情報39を受信する(個体情報受信ステップ)。 [0095] Communication module 211 in the service center server 23 of FIG. 19, the printer 5a receives the individual information 39 of the head assembly 7 that transmitted (individual information receiving step).

【0096】 提供ステップサービスセンタサーバ23では、通信モジュール211 [0096] In providing step the service center server 23, the communication module 211
が受信した個体情報39を管理モジュール209が取得する。 There management module 209 acquires the individual information 39 received. この管理モジュール209は、この個体情報39 The management module 209, the individual information 39
を検索キーとして、総合管理テーブル207を検索して「ヘッド状態」の項目に関する情報を取得する。 As a search key, and search a comprehensive management table 207 to obtain information about the items in the "head state". 具体的には、管理モジュール209は、個体情報39に含まれる「ヘッドID」を検索キーとして、図20(G)に示すように「ヘッド状態」の項目に関する情報(駆動状態情報)を取得する。 Specifically, the management module 209 as a search key "head ID" included in the individual information 39, obtains the information (operating state information) about the item "head state" as shown in FIG. 20 (G) .

【0097】この駆動状態情報は、管理モジュール20 [0097] The driving state information, management module 20
9の制御によって、通信モジュール211により要求元のプリンタ5aに送信される。 The control of 9, is transmitted by the communication module 211 to the requesting printer 5a. つまり、ヘッドアセンブリ7の駆動状態情報は、ヘッドアセンブリ7を装着したプリンタ5aに対してネットワーク90等を経由して送信される(駆動状態情報送信ステップ)。 That is, the driving status information of the head assembly 7 is transmitted via the network 90 or the like to the printer 5a wearing the head assembly 7 (operating state information transmission step). このプリンタ5aは、この駆動状態情報を受信する(駆動状態情報受信ステップ)。 The printer 5a receives the operating state information (operating state information receiving step). そして、プリンタ5aは、駆動状態情報に基づいてヘッドアセンブリ7を駆動することで、適切に文字や画像を印刷することができるようになる。 The printer 5a, by driving the head assembly 7 based on the drive state information, it is possible to appropriately print characters or images.

【0098】また、ヘッドアセンブリ7の駆動状態情報は、例えばヘッドアセンブリ7(の吐出ヘッド35)がとり得る駆動状態を、複数に区分した内の1つの状態を示す区分(駆動区分)であってもよい。 [0098] Further, operating state information of the head assembly 7, for example, a head assembly 7 driving state can take (ejection head 35), a segment showing one state of which is divided into a plurality (drive segment) it may be. つまり、駆動区分は、ヘッドアセンブリ7の吐出ヘッド35の駆動状態を段階的に区分した1つの区分を示している。 That is, the driving segment shows one section of the drive state is divided stepwise ejection head 35 of the head assembly 7. このようにすると、プリンタ5aは、検出部53(検出手段)によって検出された個体情報39に含まれる駆動区分を取得し、その駆動区分に合わせてヘッドアセンブリ7を段階的に適切に駆動することができるようになる。 In this way, the printer 5a is detecting section 53 included in the individual information 39 detected by (detecting means) obtains the drive segment, stepwise appropriately driving the head assembly 7 in accordance with the driving segment so that it is.

【0099】本発明の第2実施形態によれば、第1実施形態とほぼ同様の効果を発揮することができるとともに、これに加えて、ヘッドアセンブリ7を個体情報39 According to the second embodiment of the [0099] present invention, it is possible to exert substantially the same effect as the first embodiment, in addition to this, the head assembly 7 individual information 39
で適切に管理し、ヘッドアセンブリ7がプリンタ5aやそれ以外のプリンタに返却された場合でもそのヘッドアセンブリ7に合わせてプリンタ5a等が動作することができるようになる。 In properly managed, it is possible to printer 5a such as a head assembly 7 to fit to the head assembly 7, even when it is returned to the printer 5a and other printer works. 従って、ヘッドアセンブリ管理ステム100aによれば、カートリッジの品質やプリンタの信頼性を維持することができる。 Therefore, according to the head assembly management system 100a, it is possible to maintain the reliability of the quality and printer cartridges. また、上述のようにヘッドアセンブリ7を複数のプリンタで使いまわすようにすれば、ヘッドアセンブリ管理システム100aは、ヘッドアセンブリ7やその部品等の産業廃棄物を減少することができるようになる。 Further, if such reuse a head assembly 7 as described above at a plurality of printers, the head assembly management system 100a, it is possible to reduce the head assembly 7 and industrial waste of the part or the like.

【0100】ところで本発明は上述した実施形態に限定されるものではない。 [0100] Incidentally the present invention is not limited to the embodiments described above. 上記実施形態の各構成は、その一部を省略したり、上記とは異なるように任意に組み合わせることができる。 Each configuration of the above embodiment, or partially omitted, can be arbitrarily combined to be different from the above. また、上記第2実施形態では、ヘッドアセンブリ7等の駆動状態をサービスセンタ3にて検査しているが、これに限られず、プリンタ5aが自らの状態を診断するようにしてもよい(自己診断ステップ)。 Further, in the second embodiment, although check the driving conditions such as the head assembly 7 in the service center 3 is not limited thereto, it may also be a printer 5a to diagnose his condition (self step). この駆動状態の診断項目がヘッドアセンブリ7のインク残量であれば、インク残量検出装置68a〜68 If the remaining amount of ink diagnosis item head assembly 7 of the driving state, the ink remaining amount detecting device 68a~68
d(自己診断手段)は、サービスセンタ3ではなく、図5に示すようにプリンタ5a側のヘッドアセンブリ7に設けられている必要がある。 d (self unit), the service center 3 without need to provided in the head assembly 7 of the printer 5a side as shown in FIG. 従って、サービスセンタ3 Therefore, the service center 3
におけるサービスセンタサーバ23は、ヘッドアセンブリ7等の駆動状態情報を管理する機能のみを有していればよい。 Service center server 23 in has only to have only a function of managing the operating state information such as the head assembly 7. この場合、プリンタ5aからサービスセンタサーバ23に送信される個体情報39には、駆動状態情報が含められることになる。 In this case, the individual information 39 sent from the printer 5a to the service center server 23 would drive status information is included. そして、この駆動状態情報に該当するヘッドアセンブリ7等が装着されたプリンタ5 The printer 5 or the like head assembly 7 that corresponds to the driving state information is attached
aは、個体情報39をサービスセンタサーバ23に送信し、ヘッドアセンブリ7等に該当する駆動状態情報を取得することができる。 a can transmit the individual information 39 to the service center server 23 obtains the operating state information corresponding to the head assembly 7, and the like.

【0101】また、上記実施形態では、サービスセンタサーバ3にて管理されているヘッドアセンブリ7等についての情報がヘッドアセンブリ7における駆動状態であると例示しているが、ヘッドアセンブリ7におけるこれ以外の情報であってもよいことはいうまでもない。 [0102] Further, in the above embodiment, the information about the head assembly 7 such that is managed in the service center server 3 is illustrated as being in the driving state in the head assembly 7, the other in the head assembly 7 it goes without saying may be information.

【0102】上記実施形態では、個体情報39がヘッドアセンブリ7に設けられていると説明しているがこれに限らず、インクカートリッジ37に設けられているようにしても良い。 [0102] In the above embodiment, the individual information 39 is described as being provided in the head assembly 7 is not limited thereto, it may be provided in the ink cartridge 37. このようにすると、第2実施形態における図14の説明では、ヘッドアセンブリ7が移動するとしているがこれに限らず、個体情報39をインクカートリッジ37に設けて、インクカートリッジ37自体をサービスセンタ3に送るようにしても良い。 In this way, in the description of FIG. 14 in the second embodiment, although the head assembly 7 is moved is not limited to this, the individual information 39 provided in the ink cartridge 37, the ink cartridge 37 itself to the service center 3 it may be sent.

【0103】上記個体情報39は、図6(A)〜図8 [0103] The individual information 39, FIG. 6 (A) ~ 8
(C)及び図10(A)〜図10(C)のいずれかのみならず、これらを組み合わせることで実現しても良い。 (C) and not only one of FIG. 10 (A) ~ FIG 10 (C), may be realized by combining these.
また、上記個体情報39は、ヘッドID等を手動入力するようにしても良い。 Further, the individual information 39 may be manually enter the head ID and the like. このようにしても、プリンタ5等は、CPU67の制御によってヘッドアセンブリ7等のヘッドIDを認識できるとともに、再装着されたヘッドアセンブリ7等のインクが再充填されたものであることを判断することができる。 Even in this case, the printer 5 or the like, it is possible to recognize the head ID, such as the head assembly 7 under the control of the CPU 67, to determine that the ink, such as the head assembly 7 that is mounted again is one that was refilled can.

【0104】また、上記実施形態におけるプリンタ5等は、装着されたヘッドアセンブリ7の個体情報39等によって、ヘッドアセンブリ7のバージョンの違い、4色ヘッドであったり、用途によっては黒専用、あるいはその他特色を持つようにヘッドアセンブリ7等を駆動するようにしても良い。 [0104] The printer 5 or the like in the above embodiment, the individual information 39 of the head assembly 7 mounted, between different versions of the head assembly 7, or a four-color head, black only for some applications, or other it may be driving the head assembly 7 such as to have a spot color.

【0105】また、上記実施形態は、異なる種類のプリンタ、異なる種類のヘッドアセンブリを同じメーカで使用もしくはメーカで製作した場合でも、プリンタへの装着とヘッドID認識のフォーマットを共通化するようにしても良い。 [0105] In the above-mentioned embodiment, different types of printers, even when fabricated with use or the manufacturer of the same manufacturer of different types of head assembly, the format of the attachment and the head ID recognition to the printer as a common it may be. このようにすると、それぞれのプリンタは、吐出ヘッドのヘッドアセンブリに対応した駆動を行うことができるようになる。 In this way, each of the printer, it is possible to perform the driving corresponding to the head assembly of the ejection head. また、このようにすると、 In addition, In this way,
プリンタのフォーマット統一といった大きな課題を実現することも可能となる。 It is possible to realize a large problem that the printer format unification.

【0106】上述した一連の処理を実行するヘッドアセンブリ管理機能を有するプログラムをコンピュータにインストールし、コンピュータによって実行可能な状態とするために用いられるプログラム格納媒体としては、例えばフロッピー(登録商標)ディスク、CD−ROM [0106] install a program having a head assembly management function for executing the series of processes described above into the computer, a program storage medium used to enable a state executed by the computer includes, for example, a floppy disk, CD-ROM
(Compact Disc Read Only M (Compact Disc Read Only M
emory)、DVD(Digital Versat emory), DVD (Digital Versat
ile Disc)などのパッケージメディアのみならず、プログラムが一時的もしくは永続的に格納される半導体メモリや磁気ディスクなどで実現しても良い。 ile Disc) not packaged media such as only the program may be realized by a semiconductor memory or a magnetic disk that is stored temporarily or permanently. これらプログラム格納媒体にプログラムを格納する手段としては、ローカルエリアネットワークやインターネット、 The means for storing a program in these program storage media, a local area network or the Internet,
デジタル衛星放送などの有線および無線通信媒体を利用しても良く、ルーターやモデム等の各種通信インターフェースを介在させて格納するようにしてもよい。 May be a wired and wireless communication media such as digital satellite broadcasting, various communication interfaces router or modem may be stored by interposing. また、 Also,
ヘッドアセンブリ管理機能を有するプログラムがインストールされる電子機器には、上記プログラム格納媒体の情報を少なくとも読み取ることのできるドライブ装置が設けられていても良い。 The electronic apparatus program having a head assembly management function is installed, the drive device capable of at least reading information of the program storage medium may be provided.

【0107】 [0107]

【発明の効果】以上説明したように、本発明によれば、 As described in the foregoing, according to the present invention,
カートリッジを適切に管理し、カートリッジの品質や信頼性を向上することができるとともに、産業廃棄物を減少させることができるカートリッジ管理装置、カートリッジ管理方法、カートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体を提供することができる。 The cartridge was properly managed, it is possible to improve the quality and reliability of the cartridge, the cartridge management apparatus can reduce the industrial waste, the cartridge management method, computer-readable recording a program having a cartridge management function It may provide a program storage medium.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の第1実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システムを有するプリンタの外観の一例を示す斜視図。 Perspective view showing an example of the appearance of a printer having a head assembly management system according to the first embodiment of the present invention; FIG.

【図2】ヘッドアセンブリ管理システムを有するプリンタ及びコンピュータの外観の一例を示す斜視図。 Figure 2 is a perspective view showing an example of the appearance of a printer and a computer having a head assembly management system.

【図3】図1におけるプリンタの構成例を示す透過斜視図。 [Figure 3] transparent perspective view showing an example of the configuration of a printer in FIG.

【図4】図3のプリンタにおいてヘッドアセンブリを取り外した様子の一例を示す透過斜視図。 [4] transparent perspective view showing an example of a state in which removal of the head assembly in the printer of FIG.

【図5】図4のヘッドアセンブリの構成例を示す分解斜視図。 Figure 5 is an exploded perspective view showing a configuration example of the head assembly of FIG.

【図6】ヘッドアセンブリに設けた個体情報の構成例を示す斜視図。 6 is a perspective view showing a configuration example of an individual information provided in the head assembly.

【図7】ヘッドアセンブリに設けた個体情報の構成例を示す斜視図。 Figure 7 is a perspective view showing a configuration example of an individual information provided in the head assembly.

【図8】ヘッドアセンブリに設けた個体情報の構成例を示す斜視図。 8 is a perspective view showing a configuration example of an individual information provided in the head assembly.

【図9】図8(C)におけるヘッドアセンブリ7等の構成例を示す斜視図。 Figure 9 is a perspective view showing a configuration example of such a head assembly 7 in FIG. 8 (C).

【図10】ヘッドアセンブリに設けた個体情報の構成例を示す斜視図。 Figure 10 is a perspective view showing a configuration example of an individual information provided in the head assembly.

【図11】ヘッドアセンブリの変形例を示す斜視図。 Figure 11 is a perspective view showing a modification of the head assembly.

【図12】図1のプリンタの電気的な構成例を示すブロック図。 12 is a block diagram showing an electrical configuration of the printer of FIG.

【図13】第2実施形態としてのヘッドアセンブリ管理システム等の概念的な構成例を示す図。 FIG. 13 shows an example of conceptual configuration of the head assembly management system such as the second embodiment.

【図14】図13のヘッドアセンブリ管理システムの処理手順の具体例を示す概念図。 Figure 14 is a conceptual diagram showing a specific example of the procedure of the head assembly management system of FIG 13.

【図15】インク残量検出装置の構成例を示す断面図。 Figure 15 is a sectional view showing a configuration example of an ink remaining amount detecting device.

【図16】図15のインク残量検出装置が検出したインク量レベルに対するフォトディテクタの出力の一例を示す図 Figure 16 is a diagram showing an example of the output of the photodetector to the ink levels of the ink remaining amount detecting device detects in FIG. 15

【図17】図13のヘッドアセンブリ管理システムの概略構成例を示すブロック図。 Figure 17 is a block diagram showing a schematic configuration example of the head assembly management system of FIG 13.

【図18】図13のプリンタの電気的な構成例を示すブロック図。 Figure 18 is a block diagram showing an electrical configuration of the printer of FIG. 13.

【図19】図13のサービスセンタに設けられたサービスセンタサーバのソフトウェアの構成例を示すソフトウェア構成図。 [19] software configuration diagram showing a configuration example of a software of the service center server provided in the service center of Figure 13.

【図20】図19の各テーブルの項目の一例を示す図。 Figure 20 is a diagram showing an example of items in each table of FIG. 19.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

3・・・サービスセンタ(提供手段、管理手段)、5, 3 ... service center (providing means, management means), 5,
5a・・・プリンタ、7,7a・・・ヘッドアセンブリ(カートリッジ)、23・・・サービスセンタサーバ(提供手段、管理手段)、35・・・吐出ヘッド(ヘッド)、39・・・個体情報、53・・・検出部(検出手段)、68a〜68d・・・インク残量検出装置(診断手段、自己診断手段)、69・・・通信制御部(個体情報送信手段、駆動状態情報受信手段)、71・・・モデム(個体情報送信手段、駆動状態情報受信手段)、10 5a ... printer, 7, 7a ... head assembly (cartridge), 23 ... service center server (providing means, management means), 35 ... discharge head (head) 39 ... individual information, 53 ... detection unit (detection means), 68a-68d ... ink level detecting device (diagnosing means, a self-diagnosis means), 69 ... communication control unit (individual information transmitting means, operating state information receiving means) , 71 ... modem (individual information transmitting means, operating state information receiving means), 10
0,100a・・・ヘッドアセンブリ管理システム(ヘッドアセンブリ管理装置)、209・・・管理モジュール(管理手段)、211・・・通信モジュール(個体情報受信手段、駆動情報送信手段)、DB・・・データベース(管理手段)、I・・・インク 0,100A ... head assembly management system (head assembly management apparatus), 209 ... management module (managing means), 211 ... communication module (individual information receiving means, the drive information transmitting means), DB ... database (management means), I ··· ink

───────────────────────────────────────────────────── フロントページの続き Fターム(参考) 2C056 EA19 EB07 EB20 EB29 EB45 EB51 EB52 EB56 EC07 EC62 FA13 HA08 HA09 KC13 KC21 KC30 KD06 2C061 AQ05 CF02 CF05 CF14 HH03 HH13 HJ01 HJ10 HK08 HK11 HN02 HN15 ────────────────────────────────────────────────── ─── front page of continued F-term (reference) 2C056 EA19 EB07 EB20 EB29 EB45 EB51 EB52 EB56 EC07 EC62 FA13 HA08 HA09 KC13 KC21 KC30 KD06 2C061 AQ05 CF02 CF05 CF14 HH03 HH13 HJ01 HJ10 HK08 HK11 HN02 HN15

Claims (21)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジと、 前記カートリッジが着脱可能であって、前記カートリッジを駆動し印刷を行うプリンタと、 前記プリンタに設けられており、装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出手段とを備えることを特徴とするカートリッジ管理装置。 1. A has a head for ejecting ink, a cartridge individual information is provided to identify themselves, the cartridge is a removable, and a printer for printing by driving the cartridge, the printer provided, the cartridge management apparatus characterized by comprising a detecting means for detecting the individual information provided in the mounted cartridge.
  2. 【請求項2】 前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、 前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを駆動することを特徴とする請求項1に記載のカートリッジ管理装置。 Wherein said individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer, according to claim 1, characterized in that for driving the cartridge on the basis of the operating state information cartridge management apparatus.
  3. 【請求項3】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする請求項2に記載のカートリッジ管理装置。 Wherein the operating state information is the a single drive segment of the cartridge is divided the possible drive states into a plurality of said printers, stepwise driving the cartridge on the basis of the drive segment cartridge management apparatus according to claim 2, characterized in that.
  4. 【請求項4】 前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供手段を備えることを特徴とする請求項1に記載のカートリッジ管理装置。 Relative wherein said printer said cartridge is mounted, according to claim 1, characterized in that it comprises a providing means for providing via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge cartridge management apparatus.
  5. 【請求項5】 前記提供手段は、 回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断手段と、 前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理手段と、 前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する固体情報受信手段と、 前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信手段とを備えることを特徴とする請求項4に記載のカートリッジ管理装置。 Wherein said providing means includes a diagnosis means for diagnosing the operating state of the recovered the cartridge, to obtain the operating state information, and a management means for managing the operating state information for each of the cartridge, from the printer a solid information receiving means for receiving the individual information transmitted, and characterized in that the driving state information corresponding to the cartridge corresponding to the individual information and a driving status information transmitting means for transmitting to said printer cartridge management apparatus according to claim 4.
  6. 【請求項6】 前記プリンタは、 装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断手段と、 前記自己診断手段の診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を前記提供手段に送信する固体情報送信手段と、 前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信手段を有し、 前記提供手段は、 前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理手段と、 前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する固体情報受信手段と、 前記プリンタに前記駆動状態情報を送信する送信手段とを備えることを特徴とする請求項4に記載のカートリッジ管理装置。 Wherein said printer includes a self-diagnosis means for self-diagnosing the operating state of the cartridge mounted to said providing means said individual information including the operating state information as a diagnosis result of the self-diagnosis unit has a solid information transmitting means for transmitting, a driving status information receiving means for receiving the driving condition information transmitted from said providing means, said means for providing driving of said cartridge said printer is included in the individual information transmitted wherein the state information, and management means for managing each said cartridge, and a solid information receiving means for receiving the individual information transmitted from said printer, further comprising a transmitting means for transmitting the driving status information to the printer cartridge management apparatus according to claim 4,.
  7. 【請求項7】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする請求項4に記載のカートリッジ管理装置。 Wherein said driving state information, wherein a single drive segment of the cartridge is divided the possible drive states into a plurality of said printers, stepwise driving the cartridge on the basis of the drive segment cartridge management apparatus according to claim 4, characterized in that.
  8. 【請求項8】 インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジを駆動し印刷を行うプリンタに対して、着脱可能に前記カートリッジを装着する装着ステップと、 装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出ステップとを有することを特徴とするカートリッジ管理方法。 A head for ejecting 8. ink to the printer to perform driving the cartridge identification data is provided for identifying themselves printing, a mounting step of mounting a detachable said cartridge is mounted cartridge management method characterized in that it comprises a detection step of detecting the individual information provided in the cartridge.
  9. 【請求項9】 前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、 前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする請求項8 Wherein said individual information includes a driving state information about the driving state of the cartridge, the printer, according to claim 8, characterized in that said cartridge stepwise driven based on the driving state information
    に記載のカートリッジ管理方法。 Cartridge management method according to.
  10. 【請求項10】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを駆動することを特徴とする請求項9に記載のカートリッジ管理方法。 Wherein said driving state information, said a cartridge one drive segment of which is divided into a plurality of get driving state taken, the printer, characterized in that for driving the cartridge on the basis of the drive segment cartridge management method according to claim 9,.
  11. 【請求項11】 前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記提供手段が、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供ステップを有することを特徴とする請求項8 Relative wherein said printer said cartridge is mounted, according to the providing means, characterized by having a providing step of providing via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge section 8
    に記載のカートリッジ管理方法。 Cartridge management method according to.
  12. 【請求項12】 前記提供手段が回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断ステップと、 前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理ステップと、 前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する個体情報受信ステップと、 前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信ステップとを有することを特徴とする請求項11に記載のカートリッジ管理方法。 12. Diagnose driving state of said cartridge said providing means is collected, the diagnostic step of acquiring the operating state information, and a management step of managing the operating state information for each of the cartridge, transmitted from the printer and having the individual information receiving step of receiving the individual information, the operating state information transmission step of transmitting the driving state information to the printer corresponding to the cartridge corresponding to the individual information cartridge management method according to claim 11.
  13. 【請求項13】 前記プリンタに装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断ステップと、 自己診断ステップでの診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を、前記提供手段に送信する個体情報送信ステップと、 前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信ステップと、 前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理ステップとを有することを特徴とする請求項11に記載のカートリッジ管理方法。 And diagnostics steps 13. to self-diagnosis the driving state of the cartridge mounted on the printer, the individual information including the operating state information as a diagnosis result in the self-diagnosis step, the providing means and individual information transmitting step of transmitting, a driving status information receiving step of receiving the driving condition information transmitted from said providing means, the operating state information of the cartridge in which the printer is included in the individual information transmitted, each of the cartridges cartridge management method according to claim 11, characterized in that it comprises a management step of managing the.
  14. 【請求項14】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジが取り得る駆動状態を複数に区分したうちの1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動することを特徴とする請求項11に記載のカートリッジ管理方法。 14. The driving state information, wherein it cartridge can be taken driving condition one drive segment of which is divided into a plurality of said printers, stepwise driving the cartridge on the basis of the drive segment cartridge management method according to claim 11, characterized in that.
  15. 【請求項15】 インクを吐出するヘッドを有し、自らを識別する個体情報が設けられたカートリッジを駆動し印刷を行うプリンタに対して、着脱可能に前記カートリッジを装着する装着ステップと、 装着された前記カートリッジに設けられた前記個体情報を検出する検出ステップとを有するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とするコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 15. has a head for ejecting ink, the printer which performs driving the cartridge identification data is provided for identifying themselves printing, a mounting step of mounting a detachable said cartridge is mounted computer readable program storage medium characterized by recording a program having a cartridge management function and a detection step of detecting the individual information provided in the cartridge.
  16. 【請求項16】 前記個体情報は、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を有し、 前記プリンタは、前記駆動状態情報に基づいて前記カートリッジを駆動するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項15に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 16. The individual information includes an operating state information about the driving state of the cartridge, the printer, by recording a program having a cartridge management function for driving the cartridge on the basis of the operating state information computer readable program storage medium of claim 15, wherein.
  17. 【請求項17】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジがとり得る駆動状態を複数に区分した内の1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを駆動するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項16に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 17. The driving status information is the one driving segment of which divides the driving state of the cartridge can take on more, the printer, the cartridge management function of driving the cartridge on the basis of the drive segment computer readable program storage medium according to claim 16, characterized by recording a program with.
  18. 【請求項18】 前記カートリッジが装着された前記プリンタに対して、前記提供手段が、前記カートリッジの駆動状態に関する駆動状態情報を通信手段を経由して提供する提供ステップを有するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項15 Respect 18. The printer in which the cartridge is mounted, the providing means, the program having a cartridge management functions of the providing step of providing via the communication means the driving status information about the driving state of the cartridge claim 15, characterized by recording the
    に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 Computer readable program storage medium according to.
  19. 【請求項19】 前記提供手段が回収した前記カートリッジの駆動状態を診断し、前記駆動状態情報を取得する診断ステップと、 前記カートリッジ毎に前記駆動状態情報を管理する管理ステップと、 前記プリンタから送信される前記個体情報を受信する個体情報受信ステップと、 前記個体情報に該当する前記カートリッジに対応する前記駆動状態情報を前記プリンタに対して送信する駆動状態情報送信ステップとを有するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項1 19. diagnoses the operating state of the cartridge in which the providing means is collected, the diagnostic step of acquiring the operating state information, and a management step of managing the operating state information for each of the cartridge, transmitted from the printer has a individual information receiving step, the cartridge management function and a driving status information transmitting step of transmitting the driving state information corresponding to the cartridge corresponding to the individual information to the printer for receiving the individual information claim, characterized by recording a program 1
    8に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 Computer readable program storage medium according to 8.
  20. 【請求項20】 前記プリンタに装着されている前記カートリッジの駆動状態を自己診断する自己診断ステップと、 自己診断ステップでの診断結果としての前記駆動状態情報を含む前記個体情報を、前記提供手段に送信する個体情報送信ステップと、 前記提供手段から送られる前記駆動状態情報を受信する駆動状態情報受信ステップと、 前記プリンタが送信した前記個体情報に含まれる前記カートリッジの駆動状態情報を、前記カートリッジ毎に管理する管理ステップとを有するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項1 And diagnostics steps of 20. The driving state of the cartridge mounted on the printer self-diagnosis, the individual information including the operating state information as a diagnosis result in the self-diagnosis step, the providing means and individual information transmitting step of transmitting, a driving status information receiving step of receiving the driving condition information transmitted from said providing means, the operating state information of the cartridge in which the printer is included in the individual information transmitted, each of the cartridges and characterized by recording a program having a cartridge management function and a management step of managing in claim 1
    8に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 Computer readable program storage medium according to 8.
  21. 【請求項21】 前記駆動状態情報は、前記カートリッジが取り得る駆動状態を複数に区分したうちの1つの駆動区分であり、 前記プリンタは、前記駆動区分に基づいて前記カートリッジを段階的に駆動するカートリッジ管理機能を有するプログラムを記録したことを特徴とする請求項18に記載のコンピュータ読み取り可能なプログラム格納媒体。 21. The driving state information, wherein it cartridge can be taken driving condition one drive segment of which is divided into a plurality of said printers, stepwise driving the cartridge on the basis of the drive segment computer readable program storage medium according to claim 18, characterized by recording a program having a cartridge management function.
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