JP2001296982A - Document printing system, control method and storage medium stored with them - Google Patents

Document printing system, control method and storage medium stored with them

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JP2001296982A
JP2001296982A JP2000112860A JP2000112860A JP2001296982A JP 2001296982 A JP2001296982 A JP 2001296982A JP 2000112860 A JP2000112860 A JP 2000112860A JP 2000112860 A JP2000112860 A JP 2000112860A JP 2001296982 A JP2001296982 A JP 2001296982A
Authority
JP
Japan
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printing
print
document
slave
master
Prior art date
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Pending
Application number
JP2000112860A
Other languages
Japanese (ja)
Inventor
Yukihiro Hayakawa
幸宏 早川
Hiroyuki Nakajima
博幸 中島
Original Assignee
Hitachi Koki Co Ltd
日立工機株式会社
Priority date (The priority date is an assumption and is not a legal conclusion. Google has not performed a legal analysis and makes no representation as to the accuracy of the date listed.)
Filing date
Publication date
Application filed by Hitachi Koki Co Ltd, 日立工機株式会社 filed Critical Hitachi Koki Co Ltd
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a document printing system which simplifies the designating method of a printing request when printing in multiple copies and a large amount of documents and reduces turnaround until the completion of printing by averaging the operating ratios of printers plurally installed. SOLUTION: A computer system has a means capable of regarding a plurality of physical printers 2 as a single logical printer, a means for defining a master/ slave relation in the physical printers regarded as the single logical printer, a means allowing a master device to fetch the individual ability of each slave printer, a means for discriminating a slave printer capable of processing the printing job when a document printing request is issued, a means for monitoring the operating state of the slave printer, a means for distributing the printing job to a proper slave printer and a means for informing a request source of the printing completion of a document.

Description

【発明の詳細な説明】DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
【0001】[0001]
【発明の属する技術分野】本発明は、コンピュータ上で
作成された文書の印刷システムに関し、特に、文書を複
数部数大量に印刷するシステムに関する制御方法及びそ
れを記憶した記憶媒体である。
BACKGROUND OF THE INVENTION 1. Field of the Invention The present invention relates to a system for printing a document created on a computer, and more particularly to a control method for a system for printing a large number of documents in large numbers and a storage medium storing the method.
【0002】[0002]
【従来の技術】従来のコンピュータ上で作成された文書
印刷システムの構成を図6に示す。印刷の要求元となる
複数のコンピュータ101と、文書の印刷を行う複数の
印刷装置102a、102bが、通信ケーブル103で
接続されている。
2. Description of the Related Art FIG. 6 shows the configuration of a conventional document printing system created on a computer. A plurality of computers 101 that make print requests and a plurality of printing apparatuses 102 a and 102 b that print a document are connected by a communication cable 103.
【0003】コンピュータ101は、一般的なコンピュ
ータであり、中央処理装置104、印刷制御プログラム
106や印刷装置情報テーブル107や文書データ10
8を格納することができる記憶装置105、キーボード
などの入力装置109、ディスプレイなどの出力装置1
10、印刷装置との通信を可能とする通信プロトコルが
利用できる通信インターフェース111から構成され
る。記憶装置105にはあらかじめ図7で示す印刷装置
情報テーブル107が格納されている。印刷装置情報テ
ーブル107は、印刷制御プログラム106で扱われる
論理的印刷装置名120が定義され、この論理的印刷装
置名120に対して、通信ケーブル103で接続されて
いる印刷装置102と通信可能な通信プロトコル12
1、印刷装置102がどこに接続されているのかを示す
装置接続先識別情報122、印刷解像度、印刷可能な用
紙サイズ、片面印刷/両面印刷が可能かどうか等の印刷
装置の能力123を示す情報がそれぞれ対応づけられて
いる。この論理的印刷装置名120に対しては、物理的
な印刷装置102が一台対応づけられている。また文書
データ108は、コンピュータ上で作成された電子デー
タである。
A computer 101 is a general computer, and includes a central processing unit 104, a print control program 106, a printing device information table 107, and document data 10.
, A storage device 105 capable of storing the same, an input device 109 such as a keyboard, and an output device 1 such as a display.
10, a communication interface 111 that can use a communication protocol that enables communication with the printing apparatus. The printing device information table 107 shown in FIG. 7 is stored in the storage device 105 in advance. In the printing device information table 107, a logical printing device name 120 handled by the printing control program 106 is defined, and the logical printing device name 120 can communicate with the printing device 102 connected via the communication cable 103. Communication protocol 12
1. Device connection destination identification information 122 indicating where the printing apparatus 102 is connected, information indicating a printing apparatus capability 123 such as printing resolution, printable paper size, and whether single-sided printing / double-sided printing is possible. Each is associated. One physical printing device 102 is associated with the logical printing device name 120. The document data 108 is electronic data created on a computer.
【0004】文書の印刷を行う印刷装置102は、中央
処理装置112、印刷動作をさせるための印刷装置制御
プログラム114や印刷データ115を格納する記憶装
置113、コンピュータ101と通信するための通信イ
ンターフェース117、印刷や用紙送りを行う印刷出力
装置116から構成される。
A printing apparatus 102 for printing a document includes a central processing unit 112, a printing apparatus control program 114 for performing a printing operation, a storage apparatus 113 for storing print data 115, and a communication interface 117 for communicating with the computer 101. , And a print output device 116 that performs printing and paper feeding.
【0005】図8は、コンピューター上で作成された文
書を印刷する場合の従来のフローである。まず印刷要求
者が、印刷する文書を指定して記憶装置105に格納さ
れている印刷制御プログラム106を起動する。次に印
刷制御プログラム106上で、使用する印刷装置や、印
刷に使用する用紙サイズ、カラー印刷などの印刷装置で
提供されている機能の設定を行う。印刷装置の設定は、
印刷制御用プログラム106が、印刷装置情報テーブル
107を参照して提示する論理的印刷装置名120の中
から指定することになる。また印刷装置で提供されてい
る機能の設定は、印刷制御用プログラム106が印刷装
置情報テーブル107を参照して提示する印刷装置の能
力123の情報の各項目ごとに設定することが出来る。
また文書を複数部数印刷する場合には、印刷部数の指定
をする。これら文書の印刷出力形態が指定された後、印
刷制御プログラム106は、文書データ108を印刷装
置に対応した印刷データ115に変換する。そして印刷
装置情報テーブル107を参照して、選択された論理的
印刷装置名120に対応した通信プロトコル121を選
択し、装置接続先識別情報122にしたがって、印刷出
力形態データと印刷データ115を通信インタフェース
111を経由して印刷装置102に送出する。印刷装置
102に送られた印刷出力形態データと印刷データ11
5は、記憶装置113に格納された印刷装置制御プログ
ラム114によってラスタイメージデータに変換され、
印刷出力装置116へ送られて印刷が行われる。
FIG. 8 shows a conventional flow for printing a document created on a computer. First, the print requester starts a print control program 106 stored in the storage device 105 by designating a document to be printed. Next, on the print control program 106, the settings of the printing device to be used, the paper size used for printing, and the functions provided by the printing device such as color printing are set. Printer settings
The print control program 106 specifies from the logical printing device names 120 presented with reference to the printing device information table 107. The settings of the functions provided by the printing apparatus can be set for each item of information of the printing apparatus capability 123 that the printing control program 106 presents with reference to the printing apparatus information table 107.
When printing a plurality of copies of a document, the number of copies is specified. After the print output form of these documents is specified, the print control program 106 converts the document data 108 into print data 115 corresponding to the printing device. Then, referring to the printing device information table 107, a communication protocol 121 corresponding to the selected logical printing device name 120 is selected, and the print output form data and the print data 115 are communicated according to the device connection destination identification information 122. The print data is sent to the printing apparatus 102 via the printer 111. Print output form data and print data 11 sent to printing apparatus 102
5 is converted into raster image data by the printing device control program 114 stored in the storage device 113,
The print data is sent to the print output device 116 and printing is performed.
【0006】したがって、従来の印刷システムにおい
て、コンピュータ上で作成された文書を複数部数大量に
印刷する場合には、印刷要求者が一つの印刷装置102
すなわち論理的印刷装置名120を指定し、その印刷装
置102一台ですべての印刷処理を行わせるか、あるい
は印刷要求者が複数の印刷装置102a、102bすな
わち論理的印刷装置名120ごとに印刷部数を指定し、
印刷処理を複数の印刷装置102a、102bに分散さ
せる必要があった。このため一台の印刷装置で大量の文
書を印刷する場合は、印刷完了までに時間がかかるとい
う問題があり、また複数の印刷装置を指定する場合に
は、印刷ジョブの割り振りや印刷条件の指定を印刷要求
者自身が何度も行わなければならず、操作が煩雑であっ
た。また印刷装置の稼働状況は、印刷要求者の選択に左
右され、各印刷装置の稼働率に偏りが生じやすいという
問題点もあった。
Therefore, in a conventional printing system, when a large number of copies of a document created on a computer are to be printed, the print requester needs to use one printing apparatus 102.
That is, the logical printer name 120 is designated, and all the printing processes are performed by one of the printers 102, or the print requester specifies the number of print copies for each of the plurality of printers 102a and 102b, that is, the logical printer name 120. And specify
It is necessary to distribute the printing process to a plurality of printing apparatuses 102a and 102b. For this reason, when printing a large number of documents with one printing device, there is a problem that printing takes a long time to complete, and when specifying multiple printing devices, allocation of print jobs and specification of printing conditions are performed. Must be performed many times by the print requester, and the operation is complicated. Further, there is a problem that the operation status of the printing apparatus is influenced by the selection of the print requester, and the operation rate of each printing apparatus tends to be biased.
【0007】[0007]
【発明が解決しようとする課題】本発明の目的は、文書
を複数部数大量に印刷する場合に、印刷要求の指定方法
を単純にするとともに、複数設置されている印刷装置の
稼働率を平均に向上させて、印刷完了までのターンアラ
ウンドを短縮した文書印刷システムを提供することであ
る。
SUMMARY OF THE INVENTION It is an object of the present invention to simplify the method of specifying a print request when printing a large number of copies of a document, and to average the operating rates of a plurality of installed printing apparatuses. An object of the present invention is to provide a document printing system in which the turnaround until printing is completed is shortened by improving the printing.
【0008】[0008]
【課題を解決するための手段】上記目的は、複数台のコ
ンピュータと複数台の印刷装置と、該印刷装置とコンピ
ュータの信号を伝達するための通信ケーブルとで構成さ
れた文書印刷システムであって、ネットワーク上に接続
された複数の物理的な印刷装置を一つの論理的な印刷装
置として、印刷要求者がみなすことができる手段と、印
刷要求可能なコンピュータを含めて一つの論理的印刷装
置としてみなされた複数の物理的印刷装置のなかで、マ
スター/スレーブの関係を定義する手段と、マスターの
コンピュータあるいは印刷装置が、一つの論理的印刷装
置としてみなされた複数の印刷装置それぞれの個別の能
力を取り込む手段と、ある論理的印刷装置に文書の印刷
要求が発行されたとき、その印刷ジョブが処理可能な複
数の物理的印刷装置を判別する手段と、物理的印刷装置
の稼働状況を監視する手段と、ある論理的印刷装置に文
書の印刷要求が発行されたとき、その印刷ジョブを処理
可能な複数の物理的印刷装置の稼働状況から、印刷ジョ
ブを適切に複数の物理的印刷装置に配信する手段と、印
刷要求された文書が、どの物理的印刷装置で何部印刷さ
れ、いつ完了したのかを印刷要求元に通知する手段とを
有することにより達成される。
An object of the present invention is to provide a document printing system comprising a plurality of computers, a plurality of printing apparatuses, and a communication cable for transmitting signals between the printing apparatuses and the computers. Means that a plurality of physical printing devices connected on a network can be regarded as one logical printing device by a print requester, and one logical printing device including a computer capable of requesting printing. Among the plurality of considered physical printing devices, means for defining a master / slave relationship, and the master computer or the printing device is provided with individual printing devices each of which is regarded as one logical printing device. Means for capturing the capability and, when a document printing request is issued to a logical printing device, a plurality of physical printing devices capable of processing the print job. Means for determining the operation status of a physical printing device, and operation of a plurality of physical printing devices capable of processing a print job when a document printing request is issued to a certain logical printing device. A means for appropriately distributing a print job to a plurality of physical printing apparatuses based on a situation, and a means for notifying a print request source of how many copies of a requested document have been printed on which physical printing apparatus and when the printing has been completed. This is achieved by having
【0009】また、該文書印刷システムにおいて、ネッ
トワーク上に接続された複数の物理的な印刷装置を一つ
の論理的な印刷装置として、印刷要求者がみなすことが
できる手段と、印刷要求可能なコンピュータを含めて一
つの論理的印刷装置としてみなされた複数の物理的印刷
装置のなかで、マスター/スレーブの関係を定義する手
段と、マスターのコンピュータあるいは印刷装置が、一
つの論理的印刷装置としてみなされた複数の印刷装置そ
れぞれの個別の能力を取り込む手段と、ある論理的印刷
装置に文書の印刷要求が発行されたとき、その印刷ジョ
ブが処理可能な複数の物理的印刷装置を判別する手段
と、物理的印刷装置の稼働状況を監視する手段と、ある
論理的印刷装置に文書の印刷要求が発行されたとき、そ
の印刷ジョブを処理可能な複数の物理的印刷装置の稼働
状況から、印刷ジョブを適切に複数の物理的印刷装置に
配信する手段と、印刷要求された文書が、どの物理的印
刷装置で何部印刷され、いつ完了したのかを印刷要求元
に通知する手段とを、コンピュータ及び印刷装置内の印
刷制御プログラムで実現することにより達成される。
Further, in the document printing system, means for allowing a print requester to regard a plurality of physical printing devices connected on a network as one logical printing device, and a computer capable of requesting printing Among the plurality of physical printing devices regarded as one logical printing device including the logical printing device, the means for defining the master / slave relationship and the master computer or the printing device are regarded as one logical printing device. Means for capturing the individual capabilities of each of the plurality of printing devices, and means for determining, when a document printing request is issued to a certain logical printing device, a plurality of physical printing devices capable of processing the print job. Means for monitoring the operation status of a physical printing device, and processing a print job when a document printing request is issued to a certain logical printing device Means to appropriately distribute print jobs to multiple physical printers based on the operational status of multiple physical printers, and how many copies of a requested document are printed on which physical printer and when This is achieved by realizing the means for notifying the print request source of the fact by the print control program in the computer and the printing apparatus.
【0010】また、該文書印刷システムにおいて、印刷
装置情報テーブルを各印刷装置に付設することにより達
成される。
Further, in the document printing system, this is achieved by providing a printing device information table for each printing device.
【0011】[0011]
【発明の実施の形態】図1に、本発明の一実施例を説明
するための文書印刷システムの構成を示す。印刷の要求
元となる複数のコンピュータ1a、1bと文書の印刷を
行う複数の印刷装置2a、2b、2cが通信ケーブル3
で接続され、データをやり取りすることができる。
FIG. 1 shows the configuration of a document printing system for explaining an embodiment of the present invention. A plurality of computers 1a, 1b, which are printing request sources, and a plurality of printing apparatuses 2a, 2b, 2c, which print documents, are connected to a communication cable 3.
And can exchange data.
【0012】コンピュータ1は、一般的なコンピュータ
であり、中央処理装置4、印刷制御プログラム30や印
刷装置情報テーブル107や文書データ8を格納するこ
とができる記憶装置5、キーボードなどの入力装置9、
ディスプレイなどの出力装置10、印刷装置との通信を
可能とする通信プロトコルが利用できる通信インターフ
ェース11から構成される。
The computer 1 is a general computer, and includes a central processing unit 4, a storage device 5 capable of storing a print control program 30, a printing device information table 107 and document data 8, an input device 9 such as a keyboard,
It comprises an output device 10 such as a display, and a communication interface 11 that can use a communication protocol that enables communication with a printing device.
【0013】記憶装置5にはあらかじめ印刷装置情報テ
ーブル107が格納されている。図7の論理的印刷装置
名120に対しては、コンピュータ1あるいは物理的な
印刷装置2のうち一台をマスターとして、他の印刷装置
をスレーブとすることで、一つの論理的印刷装置名12
0に対して複数の物理的な印刷装置2を対応づけること
ができる。また文書データ8は、コンピュータ上で作成
された電子データである。
The printing apparatus information table 107 is stored in the storage device 5 in advance. With respect to the logical printing device name 120 of FIG. 7, one of the computer 1 or the physical printing device 2 is set as a master and the other printing device is set as a slave, so that one logical printing device name 12 is set.
A plurality of physical printing apparatuses 2 can be associated with 0. The document data 8 is electronic data created on a computer.
【0014】文書の印刷を行う印刷装置2は、中央処理
装置12、印刷動作をさせるための印刷装置制御プログ
ラム31やマスター/スレーブ印刷装置情報テーブル3
2と印刷データ15を格納する記憶装置13、コンピュ
ータ1と通信するための通信インターフェース17、印
刷や用紙送りを行う印刷出力装置16から構成される。
The printing apparatus 2 for printing a document includes a central processing unit 12, a printing apparatus control program 31 for performing a printing operation, and a master / slave printing apparatus information table 3.
2 and a storage device 13 for storing print data 15, a communication interface 17 for communicating with the computer 1, and a print output device 16 for printing and paper feeding.
【0015】記憶装置13には、あらかじめ図2で示す
マスター/スレーブそれぞれの印刷装置と見なされた場
合に必要なデータを格納する、マスター/スレーブ印刷
装置情報テーブル32が格納されている。マスター/ス
レーブ印刷装置情報テーブル32は、印刷装置基本情報
40、マスター装置情報41、スレーブ印刷装置情報4
2、印刷ジョブ情報テーブル43からなる。印刷装置基
本情報40は、印刷装置2の名称である印刷装置名4
4、使用できる通信プロトコル45の種類、印刷装置が
どこに接続されているのかを示す印刷装置接続先識別情
報46、印刷装置の能力47を示す情報からなり、あら
かじめ設定されている。マスター印刷装置情報41は、
印刷装置2がスレーブとして動作するときに、マスター
となるコンピュータ1あるいは印刷装置2の基本的情報
を格納するもので、マスターの装置名48、マスターで
使用される通信プロトコル49の種類、マスターの接続
先を識別する装置接続先識別情報50から構成される。
スレーブ印刷装置情報42は、印刷装置2がマスターと
して動作するときに、スレーブとなる複数の印刷装置2
の基本的情報を格納するもので、各スレーブの印刷装置
名51、各スレーブ印刷装置で使用される通信プロトコ
ル52の種類、各スレーブ印刷装置の接続先を識別する
印刷装置接続先識別情報53、各スレーブ印刷装置の能
力54を示す情報、各スレーブ印刷装置で処理している
印刷ジョブ残量55を示す情報から構成される。印刷ジ
ョブ情報テーブル43は、印刷装置2に要求されている
印刷ジョブのリストを格納するもので、要求された印刷
ジョブ名56、要求元が使用する通信プロトコル57の
種類、要求元の接続先を識別する要求元接続先識別情報
58、要求された印刷ジョブ残量59を示す情報、要求
された印刷ジョブを処理するように割り当てられた印刷
処理装置60のリストを示す情報から構成される。
The storage device 13 stores a master / slave printing device information table 32 which stores data necessary when the printing device is regarded as the master / slave printing device shown in FIG. 2 in advance. The master / slave printing device information table 32 includes printing device basic information 40, master device information 41, and slave printing device information 4
2. It comprises a print job information table 43. The printing device basic information 40 includes a printing device name 4 which is the name of the printing device 2.
4. The type of communication protocol 45 that can be used, the printing device connection destination identification information 46 indicating where the printing device is connected, and the information indicating the capability 47 of the printing device are set in advance. The master printing device information 41 includes
When the printing apparatus 2 operates as a slave, the printing apparatus 2 stores basic information of the computer 1 or the printing apparatus 2 serving as a master. The apparatus name 48 of the master, the type of communication protocol 49 used by the master, and the connection of the master It is composed of device connection destination identification information 50 for identifying the destination.
The slave printing device information 42 indicates that when the printing device 2 operates as a master, the plurality of slave printing devices 2
The printer device name 51 of each slave, the type of communication protocol 52 used by each slave printer, the printer connection destination identification information 53 for identifying the connection destination of each slave printer, The information includes information indicating the capability 54 of each slave printing apparatus and information indicating the remaining print job 55 being processed by each slave printing apparatus. The print job information table 43 stores a list of print jobs requested by the printing apparatus 2, and stores the requested print job name 56, the type of communication protocol 57 used by the request source, and the connection destination of the request source. The identification information includes request source connection destination identification information 58, information indicating the requested print job remaining amount 59, and information indicating a list of print processing devices 60 assigned to process the requested print job.
【0016】図3は、ネットワーク上で接続された複数
の物理的印刷装置を一つの論理的印刷装置として、印刷
要求者がみなすことができる手段、コンピュータを含め
て一つの論理的印刷装置としてみなされた複数の物理的
印刷装置のなかで、マスター/スレーブの関係を定義す
る手段、マスターが、ひとつの論理的印刷装置としてみ
なされた複数の印刷装置それぞれの個別の能力を取り込
む手段の一実施例をフローで示したものである。ここ
で、70、71はプログラム内に設けられたゲートであ
る。まず印刷要求を行うコンピュータ1上で印刷制御プ
ログラム30が起動され、論理的印刷装置名120がキ
ーボードなどの入力装置9から入力される。印刷制御プ
ログラム30が記憶装置5の印刷装置情報テーブル10
7を参照して示す印刷装置リストの中から、マスターと
する印刷装置2あるいはコンピュータ1を印刷要求者に
指定させる。入力された論理的印刷装置名120とマス
ターに指定された印刷装置あるいはコンピュータの通信
プロトコル121、印刷装置の接続先識別情報122
を、記憶装置5の印刷装置情報テーブル107へ新たに
追加保存して、マスターに指定された印刷装置2あるい
はコンピュータ1に、マスターとして指定されたことを
通知する。次にスレーブとする印刷装置を、印刷制御プ
ログラム30が記憶装置5の印刷装置情報テーブル10
7を参照して示す印刷装置リストの中から、印刷要求者
に指定させる。マスターに、スレーブに指定された印刷
装置の通信プロトコル121、印刷装置の接続先識別情
報122を送信する。この情報を受信したマスターは、
スレーブに指定された印刷装置2に、スレーブとして指
定されたことを通知する。そしてマスターは、スレーブ
印刷装置にマスター装置名44、通信プロトコル45の
種類、装置の接続先識別情報46を送信する。これを受
信したスレーブ印刷装置は、記憶装置13のマスター/
スレーブ印刷装置情報テーブル32のマスター印刷装置
情報41に、マスターの印刷装置名48、通信プロトコ
ル49の種類、装置接続先識別情報50を格納して、ス
レーブ印刷装置の印刷装置名44、印刷装置の能力47
を示す情報をマスター装置に送信する。マスター装置
は、受信したスレーブ印刷装置の印刷装置名51、通信
プロトコル52の種類、印刷装置の接続先識別情報5
3、印刷装置の能力54を示す情報を、記憶装置13の
スレーブ印刷装置情報42に保存して、印刷制御プログ
ラム30にスレーブ印刷装置の登録が完了したことを通
知する。スレーブ印刷装置の指定が追加されるごとに、
ゲート70からゲート71までの処理が繰り返される。
印刷要求者によってスレーブ印刷装置の登録が完了とな
ると、登録完了通知がマスター装置に送信され、マスタ
ー装置はスレーブ印刷装置情報42の各スレーブ印刷装
置の能力54を示す情報を、印刷制御プログラム30に
送信する。印刷制御プログラム30は、受信した各印刷
装置の能力54を示す情報を、記憶装置5の印刷装置情
報テーブル107の新規に登録した論理印刷装置名12
0に対応する印刷装置の能力123として格納し処理を
終了する。図3のフローによって、印刷要求者からは、
マスター装置が管理するスレーブ印刷装置情報42でス
レーブとして管理される複数の物理的印刷装置を、印刷
制御プログラム30で指定可能な一つの論理的印刷装置
から指定することが可能となる。
FIG. 3 shows a plurality of physical printing apparatuses connected on a network as one logical printing apparatus, a means that can be regarded by a print requester, and a single logical printing apparatus including a computer. Implementation of a means for defining a master / slave relationship among a plurality of physical printing devices identified, and a means for a master to capture the individual capabilities of each of a plurality of printing devices regarded as one logical printing device An example is shown by a flow. Here, 70 and 71 are gates provided in the program. First, the print control program 30 is activated on the computer 1 that issues a print request, and the logical printing device name 120 is input from the input device 9 such as a keyboard. The print control program 30 stores the print device information table 10 in the storage device 5
7, the printing requester is caused to designate the printing device 2 or the computer 1 as the master from the printing device list shown with reference to FIG. The input logical printing device name 120, the communication protocol 121 of the printing device or computer designated as the master, and the connection destination identification information 122 of the printing device
Is newly stored in the printing device information table 107 of the storage device 5, and the printing device 2 or the computer 1 designated as the master is notified of the designation as the master. Next, the printing device serving as the slave is set to the printing device information table 10 in the storage device 5 by the printing control program 30.
7 is designated by the print requester from the printing device list shown with reference to FIG. The communication protocol 121 of the printing device designated as the slave and the connection destination identification information 122 of the printing device are transmitted to the master. When the master receives this information,
The printer 2 designated as the slave is notified that the slave has been designated. Then, the master transmits the master device name 44, the type of the communication protocol 45, and the connection destination identification information 46 of the device to the slave printing device. The slave printing apparatus that has received the request is the master /
The master printing device information 41 of the slave printing device information table 32 stores the master printing device name 48, the type of communication protocol 49, and the device connection destination identification information 50, and stores the printing device name 44 of the slave printing device and the printing device name. Ability 47
Is transmitted to the master device. The master device receives the received printing device name 51 of the slave printing device, the type of the communication protocol 52, and the connection destination identification information 5 of the printing device.
3. The information indicating the capability 54 of the printing device is stored in the slave printing device information 42 of the storage device 13, and the print control program 30 is notified that the registration of the slave printing device has been completed. Each time a slave printer designation is added,
The processing from the gate 70 to the gate 71 is repeated.
When the registration of the slave printing device is completed by the print requester, a registration completion notification is transmitted to the master device, and the master device sends information indicating the capability 54 of each slave printing device in the slave printing device information 42 to the print control program 30. Send. The print control program 30 stores the received information indicating the capability 54 of each printing device in the newly registered logical printing device name 12 in the printing device information table 107 of the storage device 5.
0 is stored as the printing device capability 123 corresponding to “0”, and the process is terminated. According to the flow of FIG.
A plurality of physical printing devices managed as slaves in the slave printing device information 42 managed by the master device can be specified from one logical printing device that can be specified by the printing control program 30.
【0017】図4は、文書の印刷要求が論理的印刷装置
に発行されたときに、その印刷ジョブを処理可能な物理
的印刷装置を判別する手段、物理的印刷装置の稼動状況
を監視する手段、物理的印刷装置の稼動状況から、印刷
ジョブを適切に複数の物理的印刷装置に振り分ける手
段、印刷ジョブがどの物理的印刷装置でいつ完了したの
かを印刷要求元に通知する手段の一実施例をフローで示
したものである。まずコンピュータ1上で、印刷要求者
により印刷する文書が指定され、印刷制御プログラム3
0が起動される。印刷制御プログラム30上では、印刷
ジョブを発行する論理的印刷装置名120、印刷解像度
や用紙サイズ、モノクロ/カラー印刷の切り替えなど印
刷装置が有する各機能の設定、印刷部数の指定などが印
刷要求者により行われる。指定が終了するとこれらは印
刷出力形態データとして、印刷ジョブ名、要求もとの接
続先識別情報とあわせて、マスター装置に送られる。マ
スター装置では、受信したデータを記憶装置13の印刷
ジョブ情報テーブル43の印刷ジョブ名56、通信プロ
トコル57、要求元接続先識別情報58に格納し、印刷
出力形態データとスレーブ印刷装置情報42の印刷能力
54の項から各スレーブ印刷装置が有する機能を比較し
て、印刷データの出力形態に適合する印刷装置2を列挙
し、該当印刷装置2が存在するかどうかを印刷要求元に
通知する。適合する印刷装置が無い場合は、印刷要求者
にディスプレイなどの出力装置10を使用して結果を示
し、論理的印刷装置や印刷出力形態の再指定を求める。
適合する印刷装置装置2がある場合は、文書データ8を
印刷装置2に対応する形式の印刷データ15に変換して
マスター装置に送信する。マスター装置では、受信した
印刷データ15を記憶装置13に一時的に格納し、印刷
データ15の容量を算出する。さらに出力形態に適合す
る印刷装置2の中で、スレーブ印刷装置情報42の印刷
ジョブ残量55と印刷データ15の容量、印刷部数の関
係から、ジョブを発行するスレーブ印刷装置とそれぞれ
のスレーブ印刷装置に発行するジョブ量の割り振りを決
定し、その結果を印刷ジョブ情報テーブル43の印刷ジ
ョブ残量59と印刷ジョブを処理する印刷装置60のリ
ストに格納する。その後印刷ジョブを処理する印刷装置
2に必要な印刷出力形態データと印刷データ15を送信
して、その印刷装置2に対応するマスター装置のスレー
ブ印刷装置情報42の印刷ジョブ残量を更新する。印刷
形態データと印刷データ15を受信した印刷装置2は、
印刷データ15をラスタイメージデータに変換して印刷
出力装置16に送り、印刷を実行する。印刷が完了した
らマスター装置に通知し、マスター装置はスレーブ印刷
装置情報42の印刷ジョブ残量55と印刷ジョブ情報テ
ーブル43の印刷ジョブ残量59、印刷ジョブを処理す
る印刷装置60の情報を更新して、印刷要求元にどの印
刷装置2で印刷が完了したのかを通知する。印刷制御プ
ログラム30は、印刷が完了した印刷装置名や印刷量、
印刷完了時刻をディスプレイ等の出力装置10から印刷
要求者に通知する。また、マスター装置は、印刷ジョブ
情報テーブル43に登録された各印刷ジョブの印刷ジョ
ブ残量60を監視し、残りジョブがなくなったときには
その印刷ジョブが完了したと判断して、印刷制御プログ
ラム30に通知する。印刷制御プログラム30は、全印
刷ジョブの完了を要求者に通知して処理を終了する。図
4のフローにより、要求された印刷ジョブの出力形態デ
ータとマスター装置のスレーブ印刷装置情報42の印刷
装置の能力54を比較することにより、要求された印刷
ジョブを処理可能な印刷装置の選定が可能となる。ま
た、マスター装置で管理される各スレーブ印刷装置ごと
の印刷ジョブ残量55は、そのスレーブ印刷装置に印刷
ジョブが投入されるごとに、また印刷ジョブが完了する
ごとに更新される。さらにマスター装置を介さずに直接
スレーブとされた印刷装置に印刷ジョブが投入されたと
き、あるいはそのジョブが完了したときも、その印刷ジ
ョブ量についてはマスターとなっている装置に通知され
る。このためマスター装置で管理される各スレーブ印刷
装置ごとの印刷ジョブ残量55を参照することで、スレ
ーブ印刷装置の稼働状況を監視することができる。さら
に各スレーブ印刷装置で印刷が完了した場合は、必ずマ
スター装置に通知されるため、いつどの物理的印刷装置
で印刷が完了したのか、印刷制御プログラム30を介し
て印刷要求者は知ることが出来る。
FIG. 4 shows a means for judging a physical printer capable of processing a print job when a document print request is issued to a logical printer, and a means for monitoring the operation status of the physical printer. One embodiment of means for appropriately allocating a print job to a plurality of physical printing devices based on the operation status of the physical printing device, and for notifying a print request source of which physical printing device completed the print job and when Is shown in a flow chart. First, a document to be printed is specified by the print requester on the computer 1, and the print control program 3
0 is activated. On the print control program 30, the print requester specifies the logical printing device name 120 that issues the print job, the settings of each function of the printing device such as print resolution and paper size, switching between monochrome and color printing, and the designation of the number of copies. It is performed by When the designation is completed, these are sent to the master device as print output form data together with the print job name and the connection destination identification information of the request source. The master device stores the received data in the print job name 56, the communication protocol 57, and the request source connection destination identification information 58 of the print job information table 43 of the storage device 13, and prints the print output form data and the slave printing device information 42. The function of each slave printing apparatus is compared from the item of the capability 54, the printing apparatuses 2 suitable for the output form of the print data are listed, and whether or not the corresponding printing apparatus 2 exists is notified to the print request source. If there is no suitable printing device, the print requester is shown the result using the output device 10 such as a display, and requests redesignation of the logical printing device and the print output form.
If there is a suitable printing device 2, the document data 8 is converted into print data 15 in a format corresponding to the printing device 2 and transmitted to the master device. The master device temporarily stores the received print data 15 in the storage device 13 and calculates the capacity of the print data 15. Further, among the printing apparatuses 2 conforming to the output mode, the slave printing apparatuses that issue jobs and the respective slave printing apparatuses are determined based on the relationship between the print job remaining amount 55 of the slave printing apparatus information 42, the capacity of the print data 15, and the number of print copies. Is determined, and the result is stored in the print job information table 43 in the print job remaining amount 59 and the list of the printing apparatuses 60 that process the print job. Thereafter, the necessary print output form data and print data 15 are transmitted to the printing apparatus 2 that processes the print job, and the remaining print job information in the slave printing apparatus information 42 of the master apparatus corresponding to the printing apparatus 2 is updated. The printing apparatus 2 that has received the print form data and the print data 15
The print data 15 is converted into raster image data and sent to the print output device 16 to execute printing. When the printing is completed, the master device is notified, and the master device updates the print job remaining amount 55 in the slave printing device information 42, the print job remaining amount 59 in the print job information table 43, and the information of the printing device 60 that processes the print job. Then, the printing request source is notified of which printing device 2 has completed printing. The print control program 30 includes a name of a printing device that has completed printing, a print amount,
The print completion time is notified to the print requester from the output device 10 such as a display. Also, the master device monitors the print job remaining amount 60 of each print job registered in the print job information table 43, and when there are no remaining jobs, determines that the print job is completed. Notice. The print control program 30 notifies the requester of the completion of all print jobs and ends the processing. By comparing the output form data of the requested print job with the printing device capability 54 of the slave printing device information 42 of the master device according to the flow of FIG. 4, it is possible to select a printing device capable of processing the requested print job. It becomes possible. The print job remaining amount 55 for each slave printing device managed by the master device is updated each time a print job is input to the slave printing device and each time the print job is completed. Further, when a print job is input to a printing device that is directly set as a slave without passing through the master device, or when the job is completed, the master device is notified of the print job amount. Therefore, the operation status of the slave printing apparatus can be monitored by referring to the print job remaining amount 55 for each slave printing apparatus managed by the master apparatus. Further, when printing is completed in each slave printing apparatus, the master apparatus is always notified, so that the print requester can know when and which physical printing apparatus has completed printing via the print control program 30. .
【0018】図5は、出力形態に適合する印刷装置2の
中で、スレーブ印刷装置情報42の印刷ジョブ残量55
と印刷データ15の容量、印刷部数の関係から、どの印
刷装置にどれだけの印刷ジョブの量の割り振るのかを決
定するフローである。マスター装置の記憶装置13に格
納されたスレーブ印刷装置情報42に登録されている印
刷装置数をM、各スレーブ印刷装置の印刷ジョブ残量5
5をJn、文書一部あたりの印刷データ容量をC、印刷部
数をN、各印刷装置の印刷速度をVnとする。ここで各印
刷装置に投入可能な印刷ジョブの最小量をUnとすると、
Un=C/Vnとなり印刷速度の違いにより各印刷装置ごとに
投入される最小印刷ジョブ量に差があることがわかる。
印刷部数Nのインデックスをi、スレーブ印刷装置情報4
2のテーブルインデックスをjとし、各スレーブ印刷装
置ごとに印刷ジョブ残量Jjと投入される最小印刷ジョブ
量Ujを合計する。M台のスレーブ印刷装置の中でジョブ
量の合計値(Jj+Uj)が最も小さいスレーブ印刷装置を
見つけてその印刷装置が登録されているテーブルのイン
デックスをxとし、この印刷装置に最初の印刷ジョブを
割り当てる。このときその印刷装置の印刷ジョブ残量5
5を(Jx+Ux)とする。この操作を印刷部数N回分繰り返
す。このような方法で、各印刷装置2の処理能力に応じ
た印刷ジョブの均等な割り振りが可能となる。
FIG. 5 shows the print job remaining amount 55 of the slave printing device information 42 among the printing devices 2 conforming to the output form.
This is a flow for deciding how many print jobs are to be allocated to which printing device based on the relationship between the number of print jobs and the size of the print data 15. The number of printing devices registered in the slave printing device information 42 stored in the storage device 13 of the master device is M, and the remaining print job of each slave printing device is 5
5 is Jn, the print data capacity per part of the document is C, the number of copies is N, and the printing speed of each printing device is Vn. If the minimum amount of print jobs that can be input to each printing device is Un,
Un = C / Vn, and it can be seen that there is a difference in the minimum print job amount input for each printing apparatus due to the difference in printing speed.
The index of the number of copies N is i, and the slave printing device information 4
The table index of 2 is j, and the print job remaining amount Jj and the minimum print job amount Uj to be input are totaled for each slave printing apparatus. Among the M slave printing devices, a slave printing device having the smallest total job amount (Jj + Uj) is found, and the index of the table in which the printing device is registered is x, and the first printing is performed on this printing device. Assign a job. At this time, the print job remaining amount of the printing apparatus is 5
5 is (Jx + Ux). This operation is repeated N times for the number of copies. In this way, print jobs can be evenly allocated according to the processing capacity of each printing device 2.
【0019】なお、本制御プログラムを記憶した記憶装
置もしくは媒体としては、ハードディスクなどの他、フ
ロッピ、CD-ROM等があげられる。
The storage device or medium storing the control program includes a floppy disk, a CD-ROM, and the like in addition to a hard disk.
【0020】[0020]
【発明の効果】本発明によれば、複数の物理的な印刷装
置を一つの論理的な印刷装置として扱えるため、文書を
印刷する際の指定方法が単純になり、また印刷ジョブの
適切な割り振りにより複数の印刷装置を有効に利用する
ことが出来るため、各印刷装置の稼働率が平均化され、
文書印刷完了までのターンアラウンドを短縮できる。
According to the present invention, a plurality of physical printing apparatuses can be handled as one logical printing apparatus, so that the designation method when printing a document is simplified, and appropriate allocation of print jobs is performed. Because multiple printing devices can be used effectively, the operating rates of each printing device are averaged,
Turnaround until document printing is completed can be shortened.
【図面の簡単な説明】[Brief description of the drawings]
【図1】本発明による文書印刷システムの一実施例を示
す模式図である。
FIG. 1 is a schematic diagram showing an embodiment of a document printing system according to the present invention.
【図2】マスター/スレーブ印刷装置の情報テーブルの
構成要素を示す図である。
FIG. 2 is a diagram illustrating components of an information table of a master / slave printing apparatus.
【図3】マスター/スレーブ印刷装置の決定フローチャ
ートである。
FIG. 3 is a flowchart for determining a master / slave printing apparatus.
【図4】本発明による文書印刷システムの一実施例にお
ける文書印刷処理のフローチャートである。
FIG. 4 is a flowchart of a document printing process in an embodiment of the document printing system according to the present invention.
【図5】印刷ジョブ割り振りのフローチャートである。FIG. 5 is a flowchart of print job allocation.
【図6】従来の文書印刷システムの構成を示す図であ
る。
FIG. 6 is a diagram illustrating a configuration of a conventional document printing system.
【図7】記憶装置に格納された印刷装置の情報テーブル
の構成要素を示す図である。
FIG. 7 is a diagram illustrating components of a printing device information table stored in a storage device.
【図8】従来の文書印刷システムにおける文書印刷処理
のフローチャートである。
FIG. 8 is a flowchart of a document printing process in a conventional document printing system.
【符号の説明】[Explanation of symbols]
1:コンピュータ、2:印刷装置、3:通信ケーブル、
4:中央処理装置、5:記憶装置、8:文書データ、
9:入力装置、10:出力装置、11:通信インターフ
ェース、12:中央処理装置、13:記憶装置、15:
印刷データ、16:印刷出力装置、17:通信インター
フェース、30:印刷制御プログラム、31:印刷装置
制御プログラム、32:マスター/スレーブ印刷装置情
報テーブル。
1: computer, 2: printing device, 3: communication cable,
4: central processing unit, 5: storage device, 8: document data,
9: input device, 10: output device, 11: communication interface, 12: central processing unit, 13: storage device, 15:
Print data, 16: print output device, 17: communication interface, 30: print control program, 31: printing device control program, 32: master / slave printing device information table.

Claims (3)

    【特許請求の範囲】[Claims]
  1. 【請求項1】 複数台のコンピュータと複数台の印刷装
    置と、該印刷装置とコンピュータの信号を伝達するため
    の通信ケーブルとで構成された文書印刷システムにおい
    て、 ネットワーク上に接続された複数の印刷装置を一つの論
    理的な印刷装置として指定し、印刷要求可能なコンピュ
    ータを含めて一つの論理的印刷装置とされた複数の印刷
    装置のなかでマスター/スレーブの関係を定義し、マス
    ターのコンピュータあるいは印刷装置が一つの論理的印
    刷装置と指定された複数の印刷装置個別の能力を取り込
    み、論理的印刷装置に文書の印刷要求が発行されたとき
    印刷ジョブが処理可能な複数の印刷装置を判別し、複数
    の印刷装置の稼働状況を監視し、論理的印刷装置に文書
    の印刷要求が発行されたとき印刷ジョブを処理可能な複
    数の印刷装置の稼働状況から適切に複数の印刷装置に配
    信し、印刷要求された文書が印刷された印刷装置と部数
    と完了時間を印刷要求元に通知することを特徴とする文
    書印刷システムの制御方法。
    1. A document printing system comprising a plurality of computers, a plurality of printing apparatuses, and a communication cable for transmitting signals from the printing apparatuses and the computers, wherein a plurality of printing apparatuses connected on a network are provided. A device is designated as one logical printing device, and a master / slave relationship is defined among a plurality of printing devices that are regarded as one logical printing device, including a computer capable of requesting printing. The printing device fetches the individual printing capabilities of a plurality of printing devices designated as one logical printing device, and determines a plurality of printing devices that can process a print job when a request for printing a document is issued to the logical printing device. A plurality of printing devices capable of monitoring the operation status of the plurality of printing devices and processing a print job when a document printing request is issued to the logical printing device Properly distributed to a plurality of printing apparatuses from the operating condition, the control method of the document print system, characterized in that printed requested document notifying the completion time and the printed printing apparatus copies to print requesting source.
  2. 【請求項2】請求項1記載の文書印刷システムの制御方
    法をプログラムとして記憶したことを特徴とする記憶媒
    体。
    2. A storage medium storing the method for controlling a document printing system according to claim 1 as a program.
  3. 【請求項3】 印刷装置情報テーブルを各印刷装置に設
    けたことを特徴とする請求項1記載の文書印刷システ
    ム。
    3. The document printing system according to claim 1, wherein a printing device information table is provided for each printing device.
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Cited By (4)

* Cited by examiner, † Cited by third party
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EP1507197A2 (en) * 2003-06-12 2005-02-16 Ricoh Company, Ltd. Printer side techniques for network cluster printing
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