JP2001117427A - Device and method for forming image - Google Patents

Device and method for forming image

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JP2001117427A
JP2001117427A JP29711299A JP29711299A JP2001117427A JP 2001117427 A JP2001117427 A JP 2001117427A JP 29711299 A JP29711299 A JP 29711299A JP 29711299 A JP29711299 A JP 29711299A JP 2001117427 A JP2001117427 A JP 2001117427A
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image
image forming
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path
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Fumio Takagi
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a device and a method for forming image, with which efficient image formation is enabled. SOLUTION: Images on fourth and sixth pages are parallel formed on an intermediate transfer belt 46 while being separated at an image interval ΔD1. The image on the sixth page is transferred on a sheet S3 and conveyed toward a paper ejecting part 64 while being separated from a sheet S2, which is first conveyed to a first paper ejecting route 641b, at a sheet conveyance interval ΔSD1 corresponding to the image interval ΔD1. At the time point when the top end of the sheet S3 is located at a switching part 65, next processing is executed. Namely, the conveyance of the sheet S2 into the first paper ejecting route 641b is completed and further a top end 651b of a switching flap 651 is returned to a position oriented to the side of a driven roller 642b. Then, the rotating directions of first and second paper ejecting roller pairs 643 and 644 are switched and the inverted conveyance of the sheet S2 is started.

Description

【発明の詳細な説明】DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】[0001]

【発明の属する技術分野】この発明は、複写紙、転写
紙、用紙およびOHP用透明シートなどのシートの両面
に画像を形成する両面モードを有する画像形成装置およ
び画像形成方法に関するものである。
BACKGROUND OF THE INVENTION 1. Field of the Invention The present invention relates to an image forming apparatus and an image forming method having a duplex mode for forming an image on both sides of a sheet such as copy paper, transfer paper, paper, and a transparent sheet for OHP.

【0002】[0002]

【従来の技術】この種の画像形成装置として、例えば特
開平11−35209号公報に記載された装置がある。
この画像形成装置は、画像形成後に排出されるシートを
受ける排紙トレイに向けて、画像形成後のシートを排出
するための第1排紙経路と、第1排紙経路とは別に独立
して画像形成後のシートを排出するための第2排紙経路
と、画像形成後のシートを上記第1および第2排紙経路
のうちいずれか一方に導く切換手段とを備えている。そ
して、上記第1または第2排紙経路においてシート詰ま
りが生じた場合には、切換手段により他方の排紙経路に
シートを導くことによって、画像形成動作を中断するこ
となく画像形成後のシートを排紙トレイに向けて排出し
ている。したがって、シート詰まりが生じた場合にも、
引き続き後続するシートに画像を形成して排出すること
ができ、効率的な画像形成処理が可能となっている。
2. Description of the Related Art As an image forming apparatus of this type, there is, for example, an apparatus described in Japanese Patent Application Laid-Open No. 11-35209.
The image forming apparatus is configured such that a first discharge path for discharging sheets after image formation is directed to a discharge tray for receiving sheets discharged after image formation, and the first discharge path is independent of the first discharge path. The image forming apparatus includes a second paper discharge path for discharging the sheet after image formation, and a switching unit for guiding the sheet after image formation to one of the first and second paper discharge paths. When the sheet is jammed in the first or second paper discharge path, the sheet is guided to the other paper discharge path by the switching unit, so that the sheet after the image formation is stopped without interrupting the image forming operation. The paper is being discharged toward the paper output tray. Therefore, even if a sheet jam occurs,
Subsequently, an image can be formed on the succeeding sheet and discharged, thereby enabling an efficient image forming process.

【0003】ところで、上記画像形成装置は複数の画像
形成モードを有している。例えば、画像形成モードとし
て、シートの一方面にのみ画像を形成する片面モードお
よびシートの両面に画像を形成する両面モードを有して
いる。
Incidentally, the image forming apparatus has a plurality of image forming modes. For example, the image forming mode includes a single-sided mode in which an image is formed only on one side of a sheet and a double-sided mode in which an image is formed on both sides of a sheet.

【0004】また、両面モードを実行する場合、一方面
に画像が形成されたシートを反転搬送する必要がある。
そこで、上記画像形成装置では、第1および第2排紙経
路のうち少なくとも一方をシートの反転経路としても機
能させており、その態様に応じて種々のシート搬送処理
を実行可能となっている。
When the double-sided mode is executed, it is necessary to reversely convey a sheet having an image formed on one side.
Therefore, in the above-described image forming apparatus, at least one of the first and second discharge paths also functions as a sheet reversing path, and various sheet conveying processes can be executed according to the mode.

【0005】例えば、両方の排紙経路を反転経路として
機能させる場合、まず(第1)シートを一方の排紙経路
に搬送し、そのシートを反転搬送させて排紙経路から搬
出すると同時に、次のシート(第2シート)をもう一方
の排紙経路に搬入する。そして、第1シートの反転搬送
が完了すると、それに続いて第2シートをもう一方の排
紙経路から搬出することで第2シートの反転搬送を行
う。以下、このシート搬送処理を「同時搬入出処理」と
称する。
[0005] For example, when both of the paper discharge paths function as a reversing path, the (first) sheet is conveyed to one of the paper discharging paths, the sheet is reversed and conveyed out of the paper discharging path, and at the same time, the next sheet is conveyed. (Second sheet) is carried into the other sheet discharge path. When the reversal conveyance of the first sheet is completed, the second sheet is subsequently conveyed out of the other sheet discharge path to perform the reversal conveyance of the second sheet. Hereinafter, this sheet transport processing is referred to as “simultaneous loading / unloading processing”.

【0006】また、一方のみを反転経路して機能させる
場合、当該反転経路としても機能する排紙経路において
第1シートの反転搬送を行い、この反転搬送が完了した
後で、同排紙経路において第2シートの反転搬送を行
う。また、上記画像形成装置では、その機械構成上、同
時搬入出処理とは逆の順序で各排紙経路で反転搬送を行
う際には、もう一方の排紙経路による反転搬送を完了し
た後でなければ、一方の排紙経路による反転搬送を行う
ことができない。以下、これらのように、第1シートの
反転搬送が完了した後で第2シートの反転搬送を行うと
いうシート搬送処理を、「逐次反転処理」と称する。
In the case where only one of the sheets functions as a reversing path, the first sheet is reversed and conveyed in a discharge path which also functions as the reversing path. The reverse conveyance of the second sheet is performed. Further, in the above-described image forming apparatus, due to its mechanical configuration, when performing reverse conveyance in each paper discharge path in the reverse order to the simultaneous carrying in / out processing, after completing the reverse conveyance by the other paper discharge path, Otherwise, the reverse conveyance cannot be performed by one of the paper discharge paths. Hereinafter, the sheet conveyance processing of performing the reverse conveyance of the second sheet after the completion of the reverse conveyance of the first sheet as described above is referred to as “sequential reversal processing”.

【0007】また、排紙経路と反転経路とを兼用させた
場合、当該排紙経路において、両面に画像が形成された
(第1)シートを排紙トレイに向けて排紙するのに続け
て一方面にのみ画像が形成された(第2)シートを搬送
することがある。ここでは、第1および第2シートが連
続的に排紙トレイに向けて搬送され、第1シートの排紙
トレイへの排紙処理が完了すると、排紙経路に残ってい
る第2シートが反転搬送される。以下、このシート搬送
処理を「排紙反転連続処理」と称する。
In the case where the discharge path and the reversing path are also used, in the discharge path, the (first) sheet on which images are formed on both sides is continuously discharged toward the discharge tray. In some cases, the (second) sheet on which an image is formed only on one side is conveyed. Here, the first and second sheets are continuously conveyed toward the paper discharge tray, and when the processing of discharging the first sheet to the paper discharge tray is completed, the second sheet remaining in the paper discharge path is inverted. Conveyed. Hereinafter, this sheet conveyance processing is referred to as “sheet ejection reversal continuous processing”.

【0008】さらに、カラー画像を形成することができ
る場合、画像形成モードとして、カラー画像を形成する
カラーモードと、モノクロ画像を形成するモノクロモー
ドとが含まれる。
Further, when a color image can be formed, the image forming mode includes a color mode for forming a color image and a monochrome mode for forming a monochrome image.

【0009】[0009]

【発明が解決しようとする課題】上記のように画像形成
装置では、種々の画像形成モードを有しているにもかか
わらず、感光体や中間転写媒体などの像担持体上での画
像の間隔を固定的に設定しており、効率的な画像形成と
いう点では問題があり、改善の余地が残っている。ま
た、画像形成されたシートを排紙経路に搬送する際のシ
ート間隔についても、画像間隔と同様の問題を有し、効
率的な画像形成を達成する上で改善の余地が残ってい
る。
As described above, although the image forming apparatus has various image forming modes, the distance between the images on the image carrier such as the photosensitive member and the intermediate transfer medium is increased. Is fixed, and there is a problem in efficient image formation, and there is room for improvement. Further, the sheet interval when the image-formed sheet is conveyed to the paper discharge path has the same problem as the image interval, and there is room for improvement in achieving efficient image formation.

【0010】この発明は上記課題に鑑みなされたもので
あり、効率的な画像形成を可能とする画像形成装置およ
び画像形成方法を提供することを目的とする。
SUMMARY OF THE INVENTION The present invention has been made in consideration of the above problems, and has as its object to provide an image forming apparatus and an image forming method that enable efficient image formation.

【0011】[0011]

【課題を解決するための手段】この発明にかかる画像形
成装置は、シートに画像を形成する画像形成手段と、前
記画像形成手段にシートを給紙する給紙手段と、前記画
像形成手段によって画像が形成されたシートを互いに相
違する第1および第2排紙経路のうち一方を介して排紙
し、また両排紙経路の少なくとも一方でシートを反転搬
送可能に構成された排紙手段と、前記排紙手段から反転
搬送されてきたシートを表裏反転するとともに、前記給
紙手段に再給紙する再給紙手段と、装置各部を制御する
制御手段とを備えた画像形成装置に関するものである。
An image forming apparatus according to the present invention comprises: an image forming unit for forming an image on a sheet; a sheet feeding unit for feeding a sheet to the image forming unit; Paper discharge means configured to discharge the sheet on which is formed through one of first and second discharge paths different from each other, and to be able to reversely convey the sheet at least in one of the two discharge paths; The present invention relates to an image forming apparatus including a sheet re-feeding unit for reversing a sheet reversely conveyed from the sheet discharging unit and re-feeding the sheet to the sheet feeding unit, and a control unit for controlling each unit of the apparatus. .

【0012】そして、上記目的を達成するために、画像
形成手段は、画像を担持する像担持体と、像担持体上の
画像をシートに転写する転写部とを有しており、しか
も、制御手段は画像形成モードに応じて像担持体上に担
持される画像の間隔を調整している。また、上記目的を
達成するために、制御手段は画像形成モードに応じて画
像形成手段と排紙手段とのシート搬送経路におけるシー
トの搬送間隔を調整している。
In order to achieve the above object, the image forming means has an image carrier for carrying an image, and a transfer section for transferring the image on the image carrier to a sheet. The means adjusts the interval between images carried on the image carrier in accordance with the image forming mode. Further, in order to achieve the above object, the control unit adjusts a sheet conveyance interval in a sheet conveyance path between the image forming unit and the sheet discharging unit according to the image forming mode.

【0013】このように、この発明にかかる画像形成装
置では、(1)画像形成モードに応じて像担持体上に担持
される画像の間隔および(2)画像形成手段と排紙手段と
のシート搬送経路におけるシートの搬送間隔のうち、少
なくとも一方が調整されて画像形成の効率化が図れる。
As described above, in the image forming apparatus according to the present invention, (1) the interval between images carried on the image carrier according to the image forming mode and (2) the sheet between the image forming means and the paper discharging means At least one of the sheet conveyance intervals in the conveyance path is adjusted, so that the efficiency of image formation can be improved.

【0014】また、この発明にかかる画像形成方法は、
像担持体上に画像を形成し、当該画像をシートに転写す
る画像形成手段と、前記画像形成手段によって画像が形
成されたシートを互いに相違する第1および第2排紙経
路のうち一方を介して排紙し、また両排紙経路の少なく
とも一方でシートを反転搬送可能に構成された排紙手段
とを備え、前記画像形成手段によってシートの一方面に
画像を形成した後、画像形成モードとして片面モードが
設定されている時には、当該シートを前記第1および第
2排紙経路の一方を介して排紙する一方、両面モードが
設定されている時には、前記第1および第2排紙経路の
うち反転経路としても機能する排紙経路でシートを反転
搬送した後、再度前記画像形成手段によって他方面にも
画像を形成した後で当該シートを前記第1および第2排
紙経路の一方を介して排紙する画像形成方法であって、
上記目的を達成するため、画像形成モードに応じて前記
像担持体上に担持される画像の間隔を調整している。
Further, the image forming method according to the present invention comprises:
An image forming unit that forms an image on the image carrier and transfers the image to a sheet, and a sheet on which the image is formed by the image forming unit is passed through one of first and second paper discharge paths different from each other. And a sheet discharge unit configured to be able to reverse and convey the sheet at least in one of the two sheet discharge paths. After the image forming unit forms an image on one surface of the sheet, the image forming mode When the one-sided mode is set, the sheet is discharged via one of the first and second discharge paths. On the other hand, when the two-sided mode is set, the sheet is discharged from the first and second discharge paths. After the sheet is reversely conveyed in the sheet discharge path which also functions as the reverse path, the image is again formed on the other surface by the image forming means, and then the sheet is passed through one of the first and second sheet discharge paths. An image forming method for discharging Te,
In order to achieve the above object, the interval between images carried on the image carrier is adjusted according to the image forming mode.

【0015】ここで、画像形成モードに応じて、前記像
担持体上での画像間隔に加え、前記画像形成手段と前記
排紙手段とのシート搬送経路におけるシートの搬送間隔
を調整するようにしてもよい。
Here, according to the image forming mode, in addition to the image interval on the image carrier, the sheet conveying interval in the sheet conveying path between the image forming unit and the sheet discharging unit is adjusted. Is also good.

【0016】さらに、この発明にかかる画像形成方法
は、画像をシートに形成する画像形成手段と、前記画像
形成手段によって画像が形成されたシートを互いに相違
する第1および第2排紙経路のうち一方を介して排紙
し、また両排紙経路の少なくとも一方でシートを反転搬
送可能に構成された排紙手段とを備え、前記画像形成手
段によってシートの一方面に画像を形成した後、画像形
成モードとして片面モードが設定されている時には、当
該シートを前記第1および第2排紙経路の一方を介して
排紙する一方、両面モードが設定されている時には、前
記第1および第2排紙経路のうち反転経路としても機能
する排紙経路でシートを反転搬送した後、再度前記画像
形成手段によって他方面にも画像を形成した後で当該シ
ートを前記第1および第2排紙経路の一方を介して排紙
する画像形成方法であって、上記目的を達成するため、
画像形成モードに応じて前記画像形成手段と前記排紙手
段とのシート搬送経路におけるシートの搬送間隔を調整
している。
Further, in the image forming method according to the present invention, the image forming means for forming an image on a sheet, and the sheet on which the image is formed by the image forming means may be included in first and second paper discharge paths different from each other. Paper discharge means configured to discharge the sheet via one of the paper discharge paths and at least one of the two discharge paths so as to be able to reverse and convey the sheet, and to form an image on one surface of the sheet by the image forming means. When the one-sided mode is set as the forming mode, the sheet is discharged via one of the first and second discharge paths. On the other hand, when the two-sided mode is set, the sheet is discharged. After the sheet is reversed and conveyed in the sheet discharging path which also functions as the reversing path in the sheet path, the image is formed on the other side again by the image forming unit, and then the sheet is transferred to the first and second sheets. An image forming method for discharging paper through one of the two discharge path, in order to achieve the above object,
The sheet conveyance interval in the sheet conveyance path between the image forming unit and the sheet discharging unit is adjusted according to the image forming mode.

【0017】上記した画像形成方法では、(1)画像形成
モードに応じて像担持体上に担持される画像の間隔およ
び(2)画像形成手段と排紙手段とのシート搬送経路にお
けるシートの搬送間隔のうち、少なくとも一方が調整さ
れて画像形成の効率化が図れる。
In the above-described image forming method, (1) the interval between images carried on the image carrier in accordance with the image forming mode and (2) the sheet conveyance in the sheet conveying path between the image forming means and the paper discharging means At least one of the intervals is adjusted to improve the efficiency of image formation.

【0018】[0018]

【発明の実施の形態】A.画像形成装置の全体構成 図1は、この発明にかかる排紙装置の一の実施形態を備
えた画像形成装置を示す図である。この画像形成装置
は、イエロー(Y)、シアン(C)、マゼンタ(M)、
ブラック(K)の4色のトナーを重ね合わせてフルカラ
ー画像を形成したり、ブラック(K)のトナーのみを用
いてモノクロ画像を形成する装置である。この画像形成
装置では、ケース1内部に、作像ユニット2、露光ユニ
ット3、転写ユニット4および定着ユニット5が設けら
れ、これらによってシートに画像を形成する画像形成手
段が構成されている。また、画像形成手段に対してシー
トを給紙し、画像形成済みのシートを所定の排紙位置に
排紙する給排紙ユニット6もケース1内に設けられてい
る。
DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION Overall Configuration of Image Forming Apparatus FIG. 1 is a diagram showing an image forming apparatus provided with one embodiment of a paper discharge device according to the present invention. This image forming apparatus includes yellow (Y), cyan (C), magenta (M),
The apparatus forms a full-color image by superimposing four black (K) toners, or forms a monochrome image using only black (K) toner. In this image forming apparatus, an image forming unit 2, an exposing unit 3, a transfer unit 4 and a fixing unit 5 are provided inside a case 1, and these form an image forming means for forming an image on a sheet. The case 1 also includes a sheet supply / discharge unit 6 for feeding a sheet to the image forming unit and discharging the image-formed sheet to a predetermined discharge position.

【0019】そして、ホストコンピュータなどの外部装
置から画像信号が制御ユニット7に与えられると、制御
ユニット7が装置各部を制御してシートSに画像信号に
対応する画像を形成する。すなわち、この画像形成装置
では、作像ユニット2の感光体21にトナー像が形成さ
れ、さらに転写ユニット4の中間転写ベルト46に一次
転写される。そして、この一次転写像(トナー像)が給
排紙ユニット6によって転写位置に給送されてきたシー
トSに二次転写された後、このシートSが定着ユニット
5に搬送され、定着処理を受ける。この定着処理済みの
シートSは給排紙ユニット6の排紙部64によって所定
の排紙位置に給送される。以下、装置各部の構成につい
て説明した後、本発明の特徴部分について詳述する。
When an image signal is supplied to the control unit 7 from an external device such as a host computer, the control unit 7 controls each unit of the device to form an image corresponding to the image signal on the sheet S. That is, in this image forming apparatus, a toner image is formed on the photoreceptor 21 of the image forming unit 2 and is primarily transferred to the intermediate transfer belt 46 of the transfer unit 4. Then, after the primary transfer image (toner image) is secondarily transferred to the sheet S fed to the transfer position by the sheet supply / discharge unit 6, the sheet S is conveyed to the fixing unit 5 and undergoes a fixing process. . The sheet S on which the fixing process has been performed is fed to a predetermined sheet discharge position by the sheet discharge unit 64 of the sheet supply and discharge unit 6. Hereinafter, after describing the configuration of each unit of the apparatus, the characteristic parts of the present invention will be described in detail.

【0020】B.装置各部の構成 B−1.ケース1 このケース1の上面部は標準排紙トレイ11として機能
しており、ケース1の上面側部に開口された排紙口12
を介して画像形成済みのシートSが1枚ずつ標準排紙ト
レイ11に排紙されるように構成されている。また、こ
の画像形成装置に対しては、その上方側にマルチビンユ
ニット(図示省略)を、また側方にフィニッシャー(図
示省略)を、オプション装備可能となっており、画像形
成済みシートSをマルチビンユニットおよびフィニッシ
ャに搬送すべくケース1の上面および側面に開口13,
14がそれぞれ設けられている。
B. Configuration of each part of device B-1. Case 1 The upper surface of the case 1 functions as a standard paper discharge tray 11, and a paper discharge port 12 opened on the upper surface side of the case 1.
The sheet S on which an image has been formed is ejected one by one to the standard ejection tray 11 via the. The image forming apparatus can be equipped with a multi-bin unit (not shown) on the upper side and a finisher (not shown) on the side as optional. Openings 13 are provided on the top and side surfaces of case 1 for transport to the bin unit and finisher.
14 are provided.

【0021】B−2.作像ユニット2および露光ユニッ
ト3 また、この画像形成装置では、ケース1内部に対して作
像ユニット2が着脱自在となっている。この作像ユニッ
ト2は、同図の矢印方向に回転可能な感光体21を備え
ており、さらに感光体21の周りにその回転方向に沿っ
て、帯電手段としての帯電ローラ22、現像手段として
の現像器23Y,23C,23M,23K、およびクリ
ーニング部24がそれぞれ配置されている。帯電ローラ
22は感光体21の外周面に当接して外周面を均一に帯
電させるものであり、この帯電ローラ22によって帯電
された感光体21の外周面に向けて露光ユニット3から
レーザ光Lが照射される。この露光ユニット3はホスト
コンピュータなどの外部装置より与えられた画像信号に
応じてレーザ光Lを感光体21上に走査露光して感光体
21上に画像信号に対応する静電潜像を形成する。
B-2. Image Forming Unit 2 and Exposure Unit 3 In this image forming apparatus, the image forming unit 2 is detachable from the case 1. The image forming unit 2 includes a photosensitive member 21 rotatable in a direction indicated by an arrow in FIG. 1, and further includes a charging roller 22 as a charging unit and a developing unit as a developing unit around the photosensitive member 21 along the rotation direction. Developing units 23Y, 23C, 23M, 23K, and a cleaning unit 24 are arranged, respectively. The charging roller 22 contacts the outer peripheral surface of the photoconductor 21 to uniformly charge the outer peripheral surface. The laser light L from the exposure unit 3 is directed toward the outer peripheral surface of the photoconductor 21 charged by the charging roller 22. Irradiated. The exposure unit 3 scans and exposes the laser beam L onto the photoconductor 21 in accordance with an image signal given from an external device such as a host computer, and forms an electrostatic latent image on the photoconductor 21 corresponding to the image signal. .

【0022】こうして形成された静電潜像は現像部23
によってトナー現像される。すなわち、この実施形態で
は現像部23として、イエロー用の現像器23Y、シア
ン用の現像器23C、マゼンタ用の現像器23M、およ
びブラック用の現像器23Kがこの順序で感光体21に
沿って配置されている。これらの現像器23Y,23
C,23M,23Kは、それぞれ感光体21に対して接
離自在に構成されており、装置全体を制御する制御ユニ
ット7からの指令に応じて上記4つの現像器23Y、2
3M、23C、23Bのうちの一の現像器が選択的に感
光体21に当接し、対応する色のトナーを感光体21の
表面に付与して感光体21上の静電潜像を顕在化する。
The electrostatic latent image thus formed is developed
Is developed with toner. That is, in this embodiment, as the developing unit 23, a developing unit 23Y for yellow, a developing unit 23C for cyan, a developing unit 23M for magenta, and a developing unit 23K for black are arranged along the photoconductor 21 in this order. Have been. These developing units 23Y and 23
C, 23M, and 23K are configured to be able to freely contact and separate from the photoreceptor 21, respectively.
One of the developing units 3M, 23C, and 23B selectively contacts the photoconductor 21, and applies a toner of a corresponding color to the surface of the photoconductor 21 to make the electrostatic latent image on the photoconductor 21 visible. I do.

【0023】現像部23で現像されたトナー像は、ブラ
ック用現像器23Kとクリーニング部24との間に位置
する一次転写領域R1で転写ユニット4の中間転写ベル
ト46上に一次転写される。なお、この転写ユニット4
の構造については後で詳述する。
The toner image developed by the developing unit 23 is primarily transferred onto the intermediate transfer belt 46 of the transfer unit 4 in a primary transfer region R1 located between the black developing unit 23K and the cleaning unit 24. The transfer unit 4
Will be described later in detail.

【0024】この一次転写領域R1から周方向(同図の
矢印方向)に進んだ位置にクリーニング部24が配置さ
れている。このクリーニング部24は、一次転写後に、
感光体21の外周面に残留付着しているトナーを掻き落
とすクリーナブレード241と、このクリーナブレード
241によって掻き落とされたトナーを受ける受け部2
42とを備えている。
The cleaning section 24 is disposed at a position which is advanced from the primary transfer area R1 in the circumferential direction (the direction of the arrow in the figure). This cleaning unit 24
A cleaner blade 241 for scraping off toner remaining on the outer peripheral surface of the photoreceptor 21, and a receiving portion 2 for receiving the toner scraped off by the cleaner blade 241.
42.

【0025】B−3.転写ユニット4 次に、転写ユニット4の構成について説明する。この実
施形態では、転写ユニット4は、駆動ローラ41と、4
本の従動ローラ42〜45と、これら各ローラ41〜4
5に掛け渡された中間転写ベルト46と、この中間転写
ベルト46に転写された中間トナー像をシートSに二次
転写する二次転写ローラ48とを備えている。そして、
カラー画像をシートSに転写する場合には、感光体21
上に形成される各色のトナー像を中間転写ベルト46上
に重ね合わせてカラー像を形成し、シートSに転写して
フルーカラー画像を得る。また、モノクロ画像をシート
Sに転写する場合には、感光体21上にブラックトナー
像のみを中間転写ベルト46上に形成し、シートSに転
写してモノクロ画像を得る。
B-3. Transfer Unit 4 Next, the configuration of the transfer unit 4 will be described. In this embodiment, the transfer unit 4 includes the drive rollers 41 and 4
Driven rollers 42 to 45 and these rollers 41 to 4
5, and a secondary transfer roller 48 for secondarily transferring the intermediate toner image transferred to the intermediate transfer belt 46 to the sheet S. And
When the color image is transferred to the sheet S, the photosensitive member 21
A color image is formed by superimposing the toner images of each color formed thereon on the intermediate transfer belt 46, and is transferred to the sheet S to obtain a full-color image. When a monochrome image is to be transferred to the sheet S, only a black toner image is formed on the photoreceptor 21 on the intermediate transfer belt 46 and transferred to the sheet S to obtain a monochrome image.

【0026】より具体的に説明すると、転写ユニット4
は以下のように構成されている。すなわち、同図に示す
ように、一次転写領域R1のクリーニング部24側(同
図の右手側)に駆動ローラ41が配置されている。この
駆動ローラ41の端部には歯車が固定されており、この
歯車が感光体21の駆動用歯車と噛み合うことで、駆動
ローラ41は感光体21と略同一の周速で回転駆動され
る。そして、この駆動ローラ41の回転にともなって中
間転写ベルト46が感光体21と略同一の周速で図示矢
印方向に循環駆動される。また、駆動ローラ41には、
中間転写ベルト46を介して電極ローラ47が外周側よ
り当接されており、この電極ローラ47を介して、中間
転写ベルト46の導電層(後で説明する)に一次転写電
圧が印加される。
More specifically, the transfer unit 4
Is configured as follows. That is, as shown in the figure, the drive roller 41 is arranged on the cleaning section 24 side (the right hand side in the figure) of the primary transfer area R1. A gear is fixed to an end of the drive roller 41, and the gear is meshed with a drive gear of the photoconductor 21, so that the drive roller 41 is driven to rotate at substantially the same peripheral speed as the photoconductor 21. Then, with the rotation of the drive roller 41, the intermediate transfer belt 46 is circulated and driven at substantially the same peripheral speed as the photosensitive member 21 in the direction of the arrow shown in the figure. In addition, the driving roller 41 includes
An electrode roller 47 is in contact with the outer peripheral side via the intermediate transfer belt 46, and a primary transfer voltage is applied to a conductive layer (described later) of the intermediate transfer belt 46 via the electrode roller 47.

【0027】一方、一次転写領域R1の現像部23側
(同図の左手側)に従動ローラ45が配置され、駆動ロ
ーラ41との間で中間転写ベルト46に対して張力を与
えている。これによって、両ローラ41,46の間に位
置するベルト部分が感光体21に圧接され、一次転写部
が形成される。
On the other hand, a driven roller 45 is disposed in the primary transfer region R 1 on the side of the developing section 23 (the left hand side in the figure), and applies tension to the intermediate transfer belt 46 between the driven roller 41 and the driven roller 45. As a result, the belt portion located between the rollers 41 and 46 is pressed against the photosensitive member 21 to form a primary transfer portion.

【0028】残りのローラのうち従動ローラ42はテン
ションローラであり、図示しない付勢手段によって中間
転写ベルト46に対して張力を与えている。また、従動
ローラ43は二次転写領域R2を形成するバックアップロ
ーラである。
The driven roller 42 among the remaining rollers is a tension roller, and applies tension to the intermediate transfer belt 46 by urging means (not shown). The driven roller 43 is a backup roller that forms the secondary transfer area R2.

【0029】このバックアップローラ43には、中間転
写ベルト46を挟んで二次転写ローラ48が対向配置さ
れている。この二次転写ローラ48は、図示しない接離
機構により中間転写ベルト46に対して接離可能となっ
ており、二次転写時には中間転写ベルト46に押し付け
られる。そして、この圧接状態で、二次転写ローラ48
に二次転写電圧が印加されて中間転写ベルト46に転写
されているトナー像が給排紙ユニット6によって二次転
写領域R2に給送されてきたシートSに転写される(二
次転写)。
A secondary transfer roller 48 is opposed to the backup roller 43 with the intermediate transfer belt 46 interposed therebetween. The secondary transfer roller 48 can be moved toward and away from the intermediate transfer belt 46 by a contact / separation mechanism (not shown), and is pressed against the intermediate transfer belt 46 during the secondary transfer. Then, in this pressed state, the secondary transfer roller 48
Is applied, and the toner image transferred to the intermediate transfer belt 46 is transferred to the sheet S fed to the secondary transfer region R2 by the paper supply / discharge unit 6 (secondary transfer).

【0030】また、従動ローラ44はベルトクリーナ4
9のためのバックアップローラである。このベルトクリ
ーナ49は、中間転写ベルト46と接触してその外周面
に残留付着しているトナーを掻き落すクリーナブレード
491と、このクリーナブレード491によって掻き落
されたトナーを受ける受け部492とを備えている。こ
のベルトクリーナ49は、図示しない接離機構によって
中間転写ベルト46に対して接離可能となっている。
The driven roller 44 is connected to the belt cleaner 4.
9 is a backup roller. The belt cleaner 49 includes a cleaner blade 491 that comes into contact with the intermediate transfer belt 46 to scrape off the toner remaining on the outer peripheral surface thereof, and a receiving portion 492 that receives the toner scraped by the cleaner blade 491. ing. The belt cleaner 49 can be moved toward and away from the intermediate transfer belt 46 by a contact / separation mechanism (not shown).

【0031】なお、この実施形態では中間転写ベルト4
6は、合成樹脂からなる絶縁性基体と、この絶縁性基体
上に形成された導電層と、この導電層の上に形成されて
感光体21に圧接される抵抗層とで構成された3層構造
を有している。そして、この3層構造の中間転写ベルト
46の側縁部では、抵抗層が帯状に除去されて導電層が
帯状に露出し、この露出部に電極ローラ47が接触する
ことで中間転写ベルト46に対して一次転写電圧が印加
される。また、この中間転写ベルト46は上記3層構造
を有するベルトの両端部をつなぎ合わせて無端状に仕上
げられたものであり、この継目部分を避けてトナー像が
一次転写されるように制御される。
In this embodiment, the intermediate transfer belt 4
Reference numeral 6 denotes a three-layer structure including an insulating base made of a synthetic resin, a conductive layer formed on the insulating base, and a resistance layer formed on the conductive layer and pressed against the photoconductor 21. It has a structure. At the side edge of the intermediate transfer belt 46 having the three-layer structure, the resistance layer is removed in a strip shape, and the conductive layer is exposed in a strip shape. On the other hand, a primary transfer voltage is applied. The intermediate transfer belt 46 is endlessly formed by connecting both ends of the belt having the three-layer structure, and is controlled so that the toner image is primarily transferred while avoiding the joint. .

【0032】B−4.定着ユニット5 転写ユニット4によってトナー像が転写されたシートS
は後述する給排紙ユニット6によって所定の給紙経路6
30(同図中の2点鎖線)に沿って給紙されるが、二次
転写領域R2の下流側に定着ユニット5が配置されてい
る。この定着ユニット5は、2つの定着部51,52に
よって形成されている。メイン定着部51では、給紙経
路630の上方側に配置されたヒートローラ511と、
このヒートローラ511に対して下方側より圧接された
加圧ローラ512とで構成されており、搬送されてくる
シートSに転写されているトナー像をシートSに定着す
る。一方、補助定着部52では、給紙経路の下方側に配
置されたヒートローラ521と、このヒートローラ52
1に対して上方側より圧接された加圧ローラ522とで
構成されており、メイン定着部51で発生するシートS
のくせを緩和している。このようにして画像形成済みの
シートSは給排紙ユニット6によってさらに給紙経路6
30に沿って標準排紙トレイ11やマルチビンユニット
などに向けて給紙される。
B-4. Fixing unit 5 Sheet S on which the toner image has been transferred by transfer unit 4
Is a predetermined feeding path 6 by a feeding / discharging unit 6 described later.
Although the sheet is fed along a dotted line 30 (a two-dot chain line in the figure), a fixing unit 5 is disposed downstream of the secondary transfer region R2. The fixing unit 5 is formed by two fixing units 51 and 52. In the main fixing unit 51, a heat roller 511 disposed above the paper feed path 630,
The heat roller 511 includes a pressing roller 512 pressed from below and fixes the toner image transferred onto the conveyed sheet S onto the sheet S. On the other hand, in the auxiliary fixing section 52, a heat roller 521 disposed below the sheet feeding path,
And a pressure roller 522 pressed from above on the sheet S.
The habit is alleviated. The sheet S on which an image has been formed in this way is further fed by the sheet feeding / discharging unit 6 to the sheet feeding path 6.
The paper is fed to the standard paper discharge tray 11 and the multi-bin unit along 30.

【0033】B−5.給排紙ユニット6 給排紙ユニット6は、複数枚のシートSを積層状態で収
納可能なカセット61および手差しトレイ62と、カセ
ット61または手差しトレイ62からシートSを給紙経
路630に沿って二次転写領域R2および定着ユニット
5に搬送する給紙部63と、定着済みのシートSを標準
排紙トレイ11、マルチビンユニットあるいはフィニッ
シャに選択的に排紙したり、搬送されてきたシートSを
再給紙部側に反転給紙する排紙部64と、排紙部64で
のシートSの排紙経路641a,641bを選択的に切
換る切換部65と、排紙部64から搬送されたシートS
を再度給紙部63に給紙する再給紙部66と、で構成さ
れている。
B-5. The paper supply / discharge unit 6 includes a cassette 61 and a manual tray 62 capable of storing a plurality of sheets S in a stacked state, and a sheet S from the cassette 61 or the manual tray 62 along the paper supply path 630. The sheet feeding unit 63 for conveying the sheet S to the next transfer area R2 and the fixing unit 5, and the sheet S on which the image has been fixed is selectively discharged to the standard sheet discharge tray 11, the multi-bin unit or the finisher, or the sheet S conveyed is The paper discharge unit 64 that reversely feeds the paper to the re-feed unit, the switching unit 65 that selectively switches the paper discharge paths 641a and 641b of the sheet S in the paper discharge unit 64, and the sheet S conveyed from the paper discharge unit 64 Sheet S
And a paper re-feeding section 66 for feeding paper to the paper feeding section 63 again.

【0034】B−5−1.給紙部63 給紙部63は、カセット61からシートSを搬出するた
めにカセット61に収納されたシートSのうち最上位の
シートSと接触するようにピックアップローラ631が
配設されている。そして、このピックアップローラ63
1によりカセット61から搬出されるシートSを確実に
1枚ずつに分離するために、カセット61の出口側(図
1の右手側)に分離ローラ対632が設けられている。
こうして、カセット61に収納されているシートSを1
枚ずつ確実に二次転写領域R2に向けて取り出すことが
できるようになっている。このようなシートSの取出構
成については、手差しトレイ62側でも同様である。す
なわち、手差しトレイ62に収納されているシートS
は、ピックアップローラ633により手差しトレイ62
から搬出され、さらに分離ローラ対634によって1枚
ずつ確実に二次転写領域R2に向けて送り出されてい
る。
B-5-1. Paper Feed Unit 63 The paper feed unit 63 is provided with a pickup roller 631 so as to come into contact with the uppermost sheet S of the sheets S stored in the cassette 61 in order to carry out the sheets S from the cassette 61. And this pickup roller 63
A separation roller pair 632 is provided on the outlet side (the right-hand side in FIG. 1) of the cassette 61 in order to surely separate the sheets S carried out from the cassette 61 by one.
Thus, the sheets S stored in the cassette 61 are
The sheets can be taken out toward the secondary transfer region R2 without fail. The configuration for taking out the sheet S is the same on the manual feed tray 62 side. That is, the sheet S stored in the manual feed tray 62
Is the manual feed tray 62 by the pickup roller 633.
Are transported to the secondary transfer region R2 one by one by the separation roller pair 634.

【0035】カセット61から送り出されたシートSは
第2および第3中継ローラ対635,636を介してゲ
ートローラ対637に給送される一方、手差しトレイ6
2から送り出されたシートSは第3中継ローラ対636
に直接搬送され、この第3中継ローラ対636を介して
ゲートローラ対637に給送される。なお、この画像形
成装置では、オプションで装置下部へのカセット増設が
可能となっており、増設カセット(図示省略)から開口
15を介してケース1内に給送されてきたシートを上記
と同様にゲートローラ対637に給送すべく、開口15
の近傍に第1中継ローラ対638が配設されている。
The sheet S sent from the cassette 61 is fed to the gate roller pair 637 via the second and third relay roller pairs 635 and 636, while the manual tray 6
The sheet S sent out of the second relay roller pair 636
, And are fed to the gate roller pair 637 via the third relay roller pair 636. In this image forming apparatus, a cassette can be added to the lower part of the apparatus as an option. Sheets fed into the case 1 from an additional cassette (not shown) through the opening 15 can be provided in the same manner as described above. Opening 15 to feed to gate roller pair 637
, A first relay roller pair 638 is provided.

【0036】上記のようにしてカセット61、手差しト
レイ62あるいは増設カセットからゲートローラ対63
7に給送されてきたシートSは、ゲートローラ対637
によりレジスト処理された後、所定のタイミングで二次
転写領域R2、つまり中間転写ベルト46と二次転写ロ
ーラ48との間に給紙される。このように、この実施形
態では、構成要素631〜638によって給紙部63が
形成されており、カセット61、手差しトレイ62およ
び増設カセットから二次転写領域R2、さらに排紙部6
4に至るまでのシートSの搬送経路が給紙経路630と
なっている。
As described above, the gate roller pair 63 is removed from the cassette 61, the manual tray 62 or the additional cassette.
7 is fed to the gate roller pair 637.
Then, the sheet is fed at a predetermined timing to the secondary transfer region R2, that is, between the intermediate transfer belt 46 and the secondary transfer roller 48. As described above, in this embodiment, the paper feed unit 63 is formed by the components 631 to 638, and the cassette 61, the manual feed tray 62, the additional cassette, the secondary transfer area R2, and the paper discharge unit 6
The conveyance path of the sheet S up to 4 is a sheet feeding path 630.

【0037】B−5−2.排紙部64 二次転写領域R2でトナー像が転写され、さらに定着ユ
ニット5で定着処理を受けたシートS(画像形成済みシ
ート)は排紙部64に給紙される。この排紙部64は2
つの排紙経路641a,641bを有しており、一方の
排紙経路(第2排紙経路)641aは定着ユニット5か
ら標準排紙トレイ11に延びるとともに、他方の排紙経
路(第1排紙経路)641bは排紙経路641aとほぼ
平行に、再給紙部66とマルチビンユニットとの間に延
びている。これらの排紙経路641a,641bに沿っ
て3つの駆動ローラ642c〜644cが所定間隔を隔
て、しかも両排紙経路641a,641bに挟まれるよ
うに配設されている。また、各駆動ローラ642c〜6
44cに対応して、排紙経路641a側に従動ローラ6
42a〜644aがそれぞれ配設されるとともに、排紙
経路641b側に従動ローラ642b〜644bがそれ
ぞれ配設されている。
B-5-2. Sheet discharging section 64 The toner image is transferred in the secondary transfer area R2, and the sheet S (image-formed sheet) subjected to the fixing process by the fixing unit 5 is fed to the sheet discharging section 64. This paper discharge unit 64 is 2
One discharge path (second discharge path) 641a extends from the fixing unit 5 to the standard discharge tray 11, and the other discharge path (first discharge path). The path 641b extends between the re-feed section 66 and the multi-bin unit substantially in parallel with the sheet discharge path 641a. Three drive rollers 642c to 644c are arranged at predetermined intervals along these paper discharge paths 641a and 641b, and are sandwiched between the paper discharge paths 641a and 641b. In addition, each of the drive rollers 642c to 642c
The driven roller 6 corresponding to the paper discharge path 641a
42a to 644a are provided, and driven rollers 642b to 644b are provided, respectively, on the paper discharge path 641b side.

【0038】上記3つの駆動ローラのうち定着ユニット
5および再給紙部66に近接して設けられた駆動ローラ
642cは図1の紙面において反時計方向にのみ回転す
るように構成されている。このように、この排紙部64
では、駆動ローラ642cと従動ローラ642aとで排
紙入口ローラ対645が構成され、定着済みのシートS
を排紙部64内に引き込む搬入手段として機能し、第2
排紙経路641aに沿ってシートSを標準排紙トレイ1
1に向けて搬送する。一方、駆動ローラ642cと従動
ローラ642bとでスイッチバック出口ローラ対646
が構成され、第1排紙経路641bに沿って搬送されて
きたシートを排紙部64から搬送する搬出手段として機
能し、後述するようにして第2排紙経路641aあるい
は第1排紙経路641bで一時的に待機されたシートS
を再給紙部66に向けて搬送する。
A driving roller 642c provided in the vicinity of the fixing unit 5 and the sheet re-feeding section 66 among the three driving rollers is configured to rotate only in the counterclockwise direction on the paper surface of FIG. As described above, the paper discharge unit 64
In the embodiment, the driving roller 642c and the driven roller 642a form a sheet discharge entrance roller pair 645, and the fixed sheet S
Functions as a carrying-in means for drawing the
The sheet S is transferred along the discharge path 641a to the standard discharge tray 1
Conveyed toward 1. On the other hand, the driving roller 642c and the driven roller 642b form a switchback exit roller pair 646.
And functions as an unloading unit that conveys the sheet conveyed along the first paper discharge path 641b from the paper discharge unit 64, and as described later, the second paper discharge path 641a or the first paper discharge path 641b. Sheet S temporarily waited at
Is transported toward the re-feeding section 66.

【0039】残りの駆動ローラ643c,644cは、
駆動ローラ642cとは異なり、正逆回転可能となって
おり、駆動ローラ643c,644cの配設位置におい
て第1および第2排紙ローラ対643,644をそれぞ
れ構成している。そして、駆動ローラ643c,644
cの回転方向に応じて両排紙経路641a,641bで
シートSを相反する方向に搬送可能となっている。例え
ば、図1の紙面において駆動ローラ643c,644c
が反時計方向に回転すると、第2排紙経路641aに沿
ってシートSを標準排紙トレイ11側に向けて搬送可能
となると同時に、第1排紙経路641bに沿ってシート
Sを再給紙部66側に搬送可能となる。なお、駆動ロー
ラ643c,644cの回転方向が反転すると、シート
Sは上記とは反転した方向に搬送される。
The remaining drive rollers 643c and 644c are
Unlike the drive roller 642c, the drive roller 642c can be rotated forward and backward, and constitutes the first and second paper discharge roller pairs 643, 644 at the positions where the drive rollers 643c, 644c are disposed. Then, the driving rollers 643c, 644
The sheet S can be conveyed in opposite directions on both the paper discharge paths 641a and 641b in accordance with the rotation direction of c. For example, the driving rollers 643c and 644c in FIG.
Is rotated counterclockwise, the sheet S can be conveyed toward the standard paper discharge tray 11 along the second paper discharge path 641a, and at the same time, the sheet S is re-fed along the first paper discharge path 641b. It can be transported to the part 66 side. When the rotation direction of the driving rollers 643c and 644c is reversed, the sheet S is conveyed in a direction opposite to the above.

【0040】以上説明したように、この実施形態では、
駆動ローラ643cと従動ローラ643aとで、また駆
動ローラ644cと従動ローラ644aとで、第2排紙
経路641aに沿ってシートSを標準排紙トレイ11
(第2排紙位置)に向けて搬送し、またシートSを再給
紙部66に向けて反転搬送する第2搬送手段をそれぞれ
構成している。また、駆動ローラ643cと従動ローラ
643bとで、また駆動ローラ644cと従動ローラ6
44bとで、第1排紙経路641bに沿ってシートSを
マルチビンユニット(第1排紙位置)に向けて搬送し、
またシートSを再給紙部66に向けて反転搬送する第1
搬送手段をそれぞれ構成している。さらに、この実施形
態では、第1および第2搬送手段を構成するにあたって
駆動ローラを共用しているが、それぞれ専用の駆動ロー
ラを設けるようにしてもよい。また、この実施形態で
は、第1搬送手段を2組のローラ対(643bと643
c;644bと644c)で構成するとともに、第2搬
送手段も2組のローラ対(643aと643c;644
aと644c)で構成しているが、それぞれの組数は任
意であり、それぞれ少なくとも1組以上設けてシートS
を搬送するようにすればよい。
As described above, in this embodiment,
The driving roller 643c and the driven roller 643a, and the driving roller 644c and the driven roller 644a transfer the sheet S along the second discharge path 641a to the standard discharge tray 111.
Second transport means for transporting the sheet S toward the (second paper discharge position) and reversely transporting the sheet S toward the re-feeding unit 66 are provided. The driving roller 643c and the driven roller 643b, and the driving roller 644c and the driven roller 6
44b, the sheet S is conveyed to the multi-bin unit (first discharge position) along the first discharge path 641b,
Further, a first sheet S that reversely conveys the sheet S toward the re-feeding unit 66
Conveying means are respectively constituted. Further, in this embodiment, the drive rollers are shared in configuring the first and second transport means, but dedicated drive rollers may be provided respectively. Further, in this embodiment, the first transport means is provided with two pairs of rollers (643b and 643b).
c; 644b and 644c), and the second transport means also has two pairs of rollers (643a and 643c; 644).
a and 644c), but the number of each set is arbitrary.
Should be conveyed.

【0041】また、この実施形態では、第1および第2
排紙ローラ対643,644のそれぞれが、排紙経路6
41a,641bにおけるシートSの排紙側への搬送と
切換部65への搬送とを同時に行う搬入出手段として機
能しており、上記第1および第2搬送手段を設ける場合
よりも装置構成がシンプルとなり、制御も容易となる。
また、この実施形態では、2つの搬入出手段、つまり第
1および第2排紙ローラ対643,644を設けている
が、搬入出手段の個数は任意であり、搬送すべき最大シ
ートサイズに応じて適宜設定すればよい。
In this embodiment, the first and second
Each of the discharge roller pairs 643 and 644 is connected to the discharge path 6
It functions as carrying-in / out means for simultaneously carrying the sheet S to the paper discharge side and carrying the sheet S to the switching section 65 in the sheets 41a and 641b. And control becomes easy.
Further, in this embodiment, two carry-in / out means, that is, the first and second paper discharge roller pairs 643, 644 are provided, but the number of carry-in / out means is arbitrary, and depends on the maximum sheet size to be conveyed. May be set appropriately.

【0042】ところで、排紙経路641aには、標準排
紙トレイ11の近傍位置において第3排紙ローラ対64
7が配設されている。この第3排紙ローラ対647は、
排紙経路641aを挟み込むように駆動ローラ647c
および従動ローラ647aが回転自在に配置されてい
る。この第3排紙ローラ対647は第2排紙経路641
aに沿って搬送されてきたシートSを標準排紙トレイ1
1に積層排出する。なお、図1への図示を省略している
が、駆動ローラ647cおよび従動ローラ647aの回
転軸のうち少なくとも一方の回転軸にコルゲーションロ
ーラが取付けられて、シートSに排紙方向とほぼ直交す
る方向に強制力を加えてシートのカール低減・除去を図
っている。
By the way, in the paper discharge path 641a, the third paper discharge roller pair 64 is located near the standard paper discharge tray 11.
7 are provided. This third paper discharge roller pair 647 is
Drive rollers 647c sandwich the paper discharge path 641a.
And a driven roller 647a are rotatably arranged. The third discharge roller pair 647 is connected to the second discharge path 641.
a of the sheet S conveyed along the first paper discharge tray 1
1. Stack and discharge. Although not shown in FIG. 1, a corrugation roller is attached to at least one of the rotating shafts of the driving roller 647c and the driven roller 647a, and a direction substantially orthogonal to the sheet discharging direction is attached to the sheet S. To reduce and remove sheet curl.

【0043】一方、第1排紙経路641bでは、第1排
紙ローラ対643を構成する従動ローラ643bの直上
位置に切換フラップ648が設けられ、排紙経路641
bに沿って搬送されてくるシートSの排紙先を切換可能
となっている。すなわち、切換フラップ648が同図の
実線位置に位置している時には、シートSは排紙経路6
41bに沿ってそのまま搬送されてマルチビンユニット
に向けて排紙される一方、切換フラップ648が排紙経
路641b上に位置すると、シートSは排紙経路641
bから離れ、開口14を介してフィニッシャに排紙され
る。
On the other hand, in the first paper discharge path 641b, a switching flap 648 is provided immediately above the driven roller 643b constituting the first paper discharge roller pair 643, and the paper discharge path 641b is provided.
The discharge destination of the sheet S conveyed along b can be switched. That is, when the switching flap 648 is located at the solid line position in FIG.
When the switching flap 648 is positioned on the paper discharge path 641b while the sheet S is conveyed as it is along the paper 41b and discharged to the multi-bin unit, the sheet S is discharged to the paper discharge path 641b.
b, and is discharged to the finisher via the opening 14.

【0044】さらに、上記のように構成された第1排紙
ローラ対643と、排紙入口ローラ対645およびスイ
ッチバック出口ローラ対646との間には、シートSの
搬送経路を2つの排紙経路641a,641bの間で切
換る切換部65が配設されており、この切換部65を制
御することでシートSの搬送経路が選択的に切換られ
る。より具体的には、切換部65は次のように構成され
ている。
Further, between the first discharge roller pair 643 configured as described above, the discharge inlet roller pair 645, and the switchback exit roller pair 646, the sheet S is conveyed along the two discharge paths. A switching section 65 for switching between the paths 641a and 641b is provided. By controlling the switching section 65, the transport path of the sheet S is selectively switched. More specifically, the switching unit 65 is configured as follows.

【0045】B−5−3.切換部65 図2は、図1の切換部を示す拡大斜視図である。切換部
65は、同図に示すように、第1切換フラップ651
と、第2切換フラップ652とを備えている。そして、
各切換フラップ651,652をそれぞれ駆動すべく、
以下のように構成されている。
B-5-3. Switching Section 65 FIG. 2 is an enlarged perspective view showing the switching section of FIG. The switching unit 65 includes a first switching flap 651 as shown in FIG.
And a second switching flap 652. And
In order to drive each switching flap 651, 652, respectively,
It is configured as follows.

【0046】第1切換フラップ651は、定着処理を受
け排紙入口ローラ対645によって搬送されてきたシー
トSを上記排紙経路641a,641bのうちのいずれ
か一方に導くための切換手段をなすとともに、第1排紙
経路641bに一旦搬入されたシートSを再給紙部66
に導くためのものである。この第1切換フラップ651
は、排紙経路641a,641bとの間に配置された軸
653bに固定されている。この軸653bの一端には
アーム654bが固定され、さらにアーム654bの先
端にはソレノイド655bのピン656bが連結されて
いる。したがって、ピン656bが上動した位置にある
とき、第1切換フラップ651は図2に実線で示すよう
にその先端651bが第1の従動ローラ642b側に指
向する位置にあり、第2排紙入口ローラ対645によっ
て搬送されてきたシートSをそのまま第2排紙経路64
1aに沿って標準排紙トレイ11側に向けて導く。一
方、ピン656bが下動すると、第1切換フラップ65
1は反時計方向に回動して、その先端651bが第2の
従動ローラ642a側に指向する位置に切り替わり、第
2排紙入口ローラ対645によって搬送されてきたシー
トSをもう一方の第1排紙経路641bに沿って開口1
3に向けて導く。
The first switching flap 651 serves as switching means for guiding the sheet S, which has been subjected to the fixing process and conveyed by the pair of discharge rollers 645, to one of the discharge paths 641a and 641b. The sheet S once conveyed to the first sheet ejection path 641b is
It is intended to lead to. This first switching flap 651
Is fixed to a shaft 653b disposed between the paper ejection paths 641a and 641b. An arm 654b is fixed to one end of the shaft 653b, and a pin 656b of a solenoid 655b is connected to a tip of the arm 654b. Therefore, when the pin 656b is in the upwardly moved position, the first switching flap 651 is located at a position where the tip 651b is directed toward the first driven roller 642b as shown by the solid line in FIG. The sheet S conveyed by the roller pair 645 is directly transferred to the second discharge path 64
It is guided toward the standard paper discharge tray 11 along 1a. On the other hand, when the pin 656b moves down, the first switching flap 65
1 rotates counterclockwise, the leading end 651b is switched to a position to be directed to the second driven roller 642a side, and the sheet S conveyed by the second discharge inlet roller pair 645 is transferred to the other first roller. Opening 1 along discharge path 641b
Guide towards 3.

【0047】第2切換フラップ652は、第2排紙経路
641aに一旦搬入されたシートを再給紙部66に導く
ためのもので、第1排紙経路641bの一面をガイドす
る案内板657の外側に配置された軸653aに固定さ
れている。この軸653aの一端にはアーム654aが
固定され、さらにアーム654aの先端に、ソレノイド
655aのピン656aが連結されている。したがっ
て、ピン656aが上動した位置にあるとき、第2切換
フラップ652は図1および図2に実線で示す第1排紙
経路641bから退避した位置にある。一方、ピン65
6aが下動すると、時計方向に回動してその先端部分6
52aが第1排紙経路641b中に入り込み、第2排紙
経路641aに一旦搬入されたシートを再給紙部66に
導く。
The second switching flap 652 guides the sheet once conveyed to the second discharge path 641a to the re-feeding section 66, and is provided with a guide plate 657 for guiding one surface of the first discharge path 641b. It is fixed to a shaft 653a disposed outside. An arm 654a is fixed to one end of the shaft 653a, and a pin 656a of a solenoid 655a is connected to a tip of the arm 654a. Therefore, when the pin 656a is at the position where the pin 656a is moved upward, the second switching flap 652 is at a position retracted from the first paper discharge path 641b shown by a solid line in FIGS. On the other hand, the pin 65
When 6a moves down, it turns clockwise to move its tip portion 6a.
52a enters the first discharge path 641b, and guides the sheet once conveyed to the second discharge path 641a to the re-feed section 66.

【0048】案内板657には、第2切換フラップ65
2に対向した切欠657aが設けられており、第2切換
フラップ652が時計方向に回動した際には、その先端
部分652aが、この切欠657aに入り込んで、駆動
ローラ642cと従動ローラ642bとのニップ部64
6bに向かう。一方、第1切換フラップ651が反時計
方向に回動した際には、その先端651bが切欠657
aに入り込むようになっている。
The guide plate 657 has a second switching flap 65.
2 is provided, and when the second switching flap 652 rotates clockwise, the leading end portion 652a enters the notch 657a to allow the drive roller 642c and the driven roller 642b to rotate. Nip part 64
Head to 6b. On the other hand, when the first switching flap 651 rotates counterclockwise, the tip 651b of the first switching flap 651 is notched 657.
a.

【0049】なお、切換フラップ648の回動駆動機構
については、第1および第2切換フラップ651,65
2と同様であるため、ここではその説明について省略す
る。
The rotation driving mechanism of the switching flap 648 includes first and second switching flaps 651, 65.
2 is the same as that of FIG.

【0050】このように、この実施形態では、複数の排
紙経路641a,641bを有する排紙部64に切換部
65を組み込んで排紙装置が構成されており、この排紙
装置によれば、画像形成済みのシートSを2つの排紙経
路641a,641bのいずれか一方に選択的に搬送す
ることができるとともに、排紙経路641a,641b
に搬送待機しているシートSを選択的に再給紙部66に
搬送可能となっている。なお、特徴的な動作について
は、後で具体な画像形成シーケンスを示しながら詳述す
る。
As described above, in this embodiment, the paper discharging device is configured by incorporating the switching unit 65 into the paper discharging unit 64 having the plural paper discharging paths 641a and 641b. According to this paper discharging device, The sheet S on which an image has been formed can be selectively conveyed to one of the two discharge paths 641a and 641b, and the discharge paths 641a and 641b.
The sheet S waiting to be conveyed to the sheet re-feeding unit 66 can be selectively conveyed. The characteristic operation will be described later in detail while showing a specific image forming sequence.

【0051】B−5−4.再給紙部66 図1に戻って、再給紙部66の構成について説明する。
この再給紙部66は、スイッチバック出口ローラ対(搬
出手段)646から搬送されてきたシートSを再給紙経
路664に沿って給紙部63のゲートローラ対637に
搬送するものであり、再給紙経路664に沿って配設さ
れた3つの再給紙ローラ対661〜663で構成されて
いる。再給紙ローラ対661〜663の各々では、再給
紙経路664の下方側に駆動ローラが配設されるととも
に、その駆動ローラに対向当接して従動ローラが配設さ
れている。このように、排紙部64から搬送されてきた
シートSを再給紙経路664に沿ってゲートローラ対6
37に戻すことによって給紙部63においてシートSの
非画像形成面が中間転写ベルト46を向いて当該面に画
像を二次転写可能となる。
B-5-4. Returning to FIG. 1, the configuration of the re-feeding unit 66 will be described.
The re-feeding section 66 transports the sheet S transported from the switchback exit roller pair (conveying means) 646 to the gate roller pair 637 of the paper feeding section 63 along the re-feeding path 664. It is composed of three pairs of re-feed rollers 661 to 663 arranged along the re-feed path 664. In each of the pair of re-feed rollers 661 to 663, a drive roller is provided below the re-feed path 664, and a driven roller is provided so as to face and contact the drive roller. In this way, the sheet S conveyed from the sheet discharge unit 64 is moved along the re-feed path 664 by the gate roller pair 6.
By returning to 37, the non-image forming surface of the sheet S in the sheet feeding unit 63 faces the intermediate transfer belt 46, and the image can be secondarily transferred to the surface.

【0052】B−6.制御ユニット7 図3は、図1の画像形成装置を制御する制御ユニットの
概要構成を示すブロック図である。この制御ユニット7
は、装置全体をコントロールするための種々の演算処理
および制御指令を行うCPU711と、制御データや演
算結果などを一時的に記憶するためのRAM712と、
CPU711で行う演算プログラムなどを記憶するRO
M713とを有する制御部71を備えている。この制御
部71は、通信インターフェース77を介してホストコ
ンピュータなどの外部装置と接続されており、この通信
インターフェース77を介して外部装置から画像信号な
どを入力可能となっている。また、この画像信号は通信
インターフェース77を介して画像メモリ78にも直接
入力され、画像信号に基づく画像データを記憶すること
ができるようになっている。
B-6. Control Unit 7 FIG. 3 is a block diagram illustrating a schematic configuration of a control unit that controls the image forming apparatus of FIG. This control unit 7
Includes a CPU 711 for performing various arithmetic processes and control commands for controlling the entire apparatus, a RAM 712 for temporarily storing control data, arithmetic results, and the like.
RO for storing arithmetic programs and the like performed by CPU 711
M713. The control unit 71 is connected to an external device such as a host computer via a communication interface 77, and can input image signals and the like from the external device via the communication interface 77. The image signal is also directly input to the image memory 78 via the communication interface 77, so that image data based on the image signal can be stored.

【0053】制御部71は、通信インターフェース77
以外にも、画像メモリ78、操作ボタンや表示パネルな
どからなる操作表示部79、作像ユニット2の動作を制
御するための作像ユニットコントローラ72、露光ユニ
ット3の動作を制御する露光ユニットコントローラ7
3、転写ユニット4の動作を制御する転写ユニットコン
トローラ74、定着ユニット5の動作を制御する定着ユ
ニットコントローラ75、および給排紙ユニット6の動
作を制御する給排紙ユニットコントローラ76と電気的
に接続されて装置各部に制御指令を与えて装置全体を制
御する。なお、この実施形態では、発明の特徴がシート
Sの搬送動作と密接に関連するため、給排紙ユニットコ
ントローラ76の構成について、さらに詳説する。
The control unit 71 includes a communication interface 77
Besides, an image memory 78, an operation display unit 79 including operation buttons and a display panel, an image forming unit controller 72 for controlling the operation of the image forming unit 2, and an exposure unit controller 7 for controlling the operation of the exposure unit 3
3. Electrically connected to a transfer unit controller 74 for controlling the operation of the transfer unit 4, a fixing unit controller 75 for controlling the operation of the fixing unit 5, and a paper supply / discharge unit controller 76 for controlling the operation of the paper supply / discharge unit 6. Then, a control command is given to each section of the apparatus to control the entire apparatus. In this embodiment, since the features of the present invention are closely related to the operation of conveying the sheet S, the configuration of the sheet supply / discharge unit controller 76 will be described in further detail.

【0054】この給排紙ユニットコントローラ76は、
同図に示すように、モータドライバ761、3つのクラ
ッチドライバ762〜764、ソレノイドドライバ76
5、および給排紙ユニット6の各部に配設されてシート
Sを検出するセンサ群766とで構成されている。これ
らのうちモータドライバ761は給排紙ユニット6の駆
動源となる駆動モータ67を駆動制御するためのもので
あり、駆動モータ67の駆動力が給紙部63、排紙部6
4および再給紙部66に伝達されてシートSの搬送が行
われる。
The paper supply / discharge unit controller 76 includes:
As shown in the figure, a motor driver 761, three clutch drivers 762 to 764, a solenoid driver 76
5 and a sensor group 766 that is disposed in each section of the paper supply / discharge unit 6 and detects the sheet S. Among them, the motor driver 761 is for controlling the driving of a driving motor 67 which is a driving source of the paper supply / discharge unit 6, and the driving force of the driving motor 67 is applied to the paper supply unit 63 and the paper
4 and the sheet S is conveyed to the re-feed section 66 to convey the sheet S.

【0055】また、給紙部63、排紙部64および再給
紙部66では、ローラの一部に対してはクラッチ(図示
省略)を介して上記駆動力を伝達しており、給紙部63
内に設けられた給紙側クラッチ群68aをクラッチドラ
イバ762が、排紙部64内に設けられた排紙側クラッ
チ群68bをクラッチドライバ763が、また再給紙部
66内に設けられた再給紙側クラッチ群68cをクラッ
チドライバ764が、それぞれON/OFF制御するよ
うに構成されている。
In the sheet feeding section 63, the sheet discharging section 64, and the sheet re-feeding section 66, the driving force is transmitted to a part of the roller via a clutch (not shown). 63
The clutch driver 762 controls the paper feed side clutch group 68a provided in the paper discharge unit, the clutch driver 763 controls the paper discharge side clutch group 68b provided in the paper discharge unit 64, and the The clutch driver 764 controls ON / OFF of the paper feed side clutch group 68c, respectively.

【0056】さらに、排紙部64においては、上記した
ように3つの切換フラップ641,642,648が設
けられており、フラップ切換用ソレノイド群(ソレノイ
ド655a,655bなど)によって回動駆動される
が、この実施形態ではフラップ切換用ソレノイド群を制
御すべくソレノイドドライバ765が設けられている。
Further, in the paper discharge section 64, the three switching flaps 641, 642, 648 are provided as described above, and are rotated by a flap switching solenoid group (solenoids 655a, 655b, etc.). In this embodiment, a solenoid driver 765 is provided to control the flap switching solenoid group.

【0057】C.画像形成装置の動作 次に、上記のように構成された画像形成装置の動作、特
に本件発明の特徴に最も関連する3種類の画像形成シー
ケンスについて詳述する。
C. Operation of Image Forming Apparatus Next, the operation of the image forming apparatus configured as described above, particularly, three types of image forming sequences most relevant to the features of the present invention will be described in detail.

【0058】C−1.第1の画像形成シーケンス この第1の画像形成シーケンスは、A4シートの両面に
モノクロ画像を形成した後、排紙先として標準排紙トレ
イ11に排紙するものであり、以下、図4〜図7を参照
しつつ説明する。
C-1. First Image Forming Sequence In the first image forming sequence, a monochrome image is formed on both sides of an A4 sheet, and then discharged to the standard discharge tray 11 as a discharge destination. This will be described with reference to FIG.

【0059】図4は、この発明にかかる画像形成方法の
第1の実施形態(第1の画像形成シーケンス)を示す模
式図である。また、図5ないし図7は、それぞれ図4の
タイミングT1,T2,T3におけるシートの搬送状況を
模式的に示す図である。なお、図4(および後で説明す
る図8、図10、図11)において、「中間転写ベル
ト」の欄は、中間転写ベルト46に一次転写されるトナ
ー像を示している。また、同欄中の境界線は中間転写ベ
ルト46の継目部分を示しており、この実施形態では、
中間転写ベルト46には最大A3サイズで1枚分、ある
いはA4サイズで2枚分のトナー像を一次転写可能とな
っている。そして、一次転写されたトナー像の属性につ
いては、4つの英数字で表示している。それぞれの表示
内容は次のとおりである。
FIG. 4 is a schematic diagram showing a first embodiment (first image forming sequence) of the image forming method according to the present invention. FIGS. 5 to 7 are diagrams schematically showing the sheet conveyance states at timings T1, T2, and T3 in FIG. 4, respectively. In FIG. 4 (and FIGS. 8, 10 and 11 described later), the column of “intermediate transfer belt” indicates a toner image primarily transferred to the intermediate transfer belt 46. Also, the boundary line in the same column indicates a joint portion of the intermediate transfer belt 46, and in this embodiment,
The intermediate transfer belt 46 is capable of primary transfer of a maximum of one A3 size toner image or two A4 size toner images. The attributes of the primary transferred toner image are indicated by four alphanumeric characters. The contents of each display are as follows.

【0060】数字:シートの枚数; 英文字:F…表面、B…裏面; カッコ数字:ページ番号; カッコ英文字:K…ブラック、Y…イエロー、M…マゼ
ンタ、C…シアン;なお、「カッコ英文字」以外の表示
内容は、同図中の「ゲートローラ」、「第1排紙経路」
および「第2排紙経路」の欄に示されているシートの属
性にも共通して用いられている。
Numerical characters: number of sheets; English characters: F: front surface, B: back surface; parenthesis numbers: page numbers; parenthesis English characters: K: black, Y: yellow, M: magenta, C: cyan; The display contents other than “English characters” are “Gate roller” and “First discharge path” in FIG.
And the attribute of the sheet shown in the column of "second discharge path".

【0061】(a) まず、ホストコンピュータから画像
信号が制御ユニット7に入力されると、2ページ目の画
像(1枚目の裏面に形成すべき画像)の中間トナー像を
形成するとともに、A4サイズのシートS1をカセット
61などからゲートローラ対637まで搬送し、待機さ
せておく。そして、適当なタイミングで中間トナー像を
シートS1に二次転写し、定着ユニット5で定着させて
1枚目の裏面側に2ページ目の画像を形成する。
(A) First, when an image signal is input from the host computer to the control unit 7, an intermediate toner image of the image of the second page (the image to be formed on the back side of the first page) is formed, and A4 The sheet S1 having the size is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 and is kept on standby. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S1 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form a second page image on the back side of the first sheet.

【0062】なお、この実施形態(および後の実施形
態)にかかる中間転写ベルト46はA4サイズの中間ト
ナー像を2枚分、同時に転写することができるが、この
画像シーケンスでは、必要に応じて中間トナー像の同時
形成枚数を切り換えている。また、画像形成モードに応
じて中間転写ベルト(像担持体)46上でのトナー像の
間隔(以下「画像間隔」という)を調整している。
The intermediate transfer belt 46 according to this embodiment (and later embodiments) can simultaneously transfer two A4 size intermediate toner images. However, in this image sequence, if necessary, The number of simultaneously formed intermediate toner images is switched. Further, the interval between toner images on the intermediate transfer belt (image carrier) 46 (hereinafter, referred to as “image interval”) is adjusted according to the image forming mode.

【0063】(b) こうして2ページ目の画像が形成さ
れたシートS1を、排紙位置として予め選択された標準
排紙トレイ11につながる第2排紙経路641aに搬送
する。
(B) The sheet S1 on which the image of the second page has been formed is conveyed to the second paper discharge path 641a connected to the standard paper discharge tray 11 previously selected as the paper discharge position.

【0064】(c) シートS1が第2排紙経路641aに
搬送されると、切換部65の切換フラップ652が図1
における時計方向に回動して、その先端652bが従動
ローラ642b側に指向する位置に切り替わる。そし
て、第1および第2排紙ローラ対643,644の回転
方向が切り替わり、シートS1を再給紙部66に反転搬
送する。
(C) When the sheet S1 is conveyed to the second paper discharge path 641a, the switching flap 652 of the switching section 65 is moved to the position shown in FIG.
, The tip 652b is switched to a position directed toward the driven roller 642b. Then, the rotation direction of the first and second discharge roller pairs 643, 644 is switched, and the sheet S1 is reversely conveyed to the re-feeding unit 66.

【0065】また、これと並行して、4ページ目の画像
(2枚目の裏面に形成すべき画像)を次のシートS2の
裏面に形成する。すなわち、この画像に相当する中間ト
ナー像を中間転写ベルト46に形成するとともに、この
中間トナー像形成処理と並行して、次のシートS2をカ
セット61などからゲートローラ対637まで搬送し、
待機させておく。そして、適当なタイミングで中間トナ
ー像をシートS2に二次転写し、定着ユニット5で定着
させて2枚目の裏面側に4ページ目の画像を形成する。
In parallel with this, the image of the fourth page (the image to be formed on the back surface of the second sheet) is formed on the back surface of the next sheet S2. That is, an intermediate toner image corresponding to this image is formed on the intermediate transfer belt 46, and the next sheet S2 is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 in parallel with the intermediate toner image forming process.
Keep waiting. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred onto the sheet S2 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form the image of the fourth page on the back side of the second sheet.

【0066】(d) こうして4ページ目の画像が形成さ
れたシートS2を、排紙位置として予め選択された標準
排紙トレイ11とは異なるもう一方のマルチビンユニッ
ト(図示省略)につながる第1排紙経路641bに搬送
する。
(D) The sheet S2 on which the image of the fourth page is formed is connected to the other multi-bin unit (not shown) which is different from the standard discharge tray 11 previously selected as the discharge position. The sheet is conveyed to the sheet discharge path 641b.

【0067】また、これと並行して、6ページ目の画像
(3枚目の裏面に形成すべき画像)を次のシートS3の
裏面に形成する。すなわち、この画像に相当する中間ト
ナー像を、4ページ目の中間トナー像に隣接して中間転
写ベルト46に形成するとともに、この中間トナー像形
成処理と並行して、次のシートS3をカセット61など
からゲートローラ対637まで搬送し、待機させてお
く。ここで、この実施形態では、後述するようにシート
S2,S3の同時搬入出処理を実行するために、4ページ
目の画像と6ページ目の画像とを基準画像間隔(例えば
A4モノクロ片面の場合の画像間隔)とは異なる画像間
隔ΔD1だけ離隔して中間転写ベルト46上に並列形成
している。
In parallel with this, the image of the sixth page (the image to be formed on the back of the third sheet) is formed on the back of the next sheet S3. That is, an intermediate toner image corresponding to this image is formed on the intermediate transfer belt 46 adjacent to the intermediate toner image on the fourth page, and the next sheet S3 is placed in the cassette 61 in parallel with the intermediate toner image forming process. For example, the sheet is conveyed to the gate roller pair 637 and kept on standby. In this embodiment, in order to execute the simultaneous loading / unloading processing of the sheets S2 and S3 as described later, the image of the fourth page and the image of the sixth page are set to the reference image interval (for example, in the case of A4 monochrome single side Are formed in parallel on the intermediate transfer belt 46 at an image interval ΔD1 different from the image interval ΔD1.

【0068】そして、適当なタイミングで中間トナー像
をシートS3に二次転写し、定着ユニット5で定着させ
て3枚目の裏面側に6ページ目の画像を形成する(タイ
ミングT1)。こうして画像形成された3枚目のシート
S3は、図5に示すように、先行して第1排紙経路64
1bに搬送されているシートS2から画像間隔ΔD1に対
応するシート搬送間隔ΔSD1だけ離隔した状態で排紙
部64に向けて搬送される。
Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S3 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form a sixth page image on the back side of the third sheet (timing T1). As shown in FIG. 5, the third sheet S3 on which an image has been formed in this manner is first preceded by the first paper discharge path 64.
1b, the sheet S2 is conveyed toward the sheet discharge section 64 in a state where the sheet S2 is separated from the sheet S2 by a sheet conveyance interval ΔSD1 corresponding to the image interval ΔD1.

【0069】なお、シートS3の先端が切換部65に位
置した時点では、次のように同時搬入出処理を行うため
の準備が行われている。すなわち、シートS2の第1排
紙経路641bへの搬入を完了し、さらに切換部65の
切換フラップ651を図1における時計方向に回動し
て、その先端651bを第1の従動ローラ642b側に
指向する位置に戻す。そして、第1および第2排紙ロー
ラ対643,644の回転方向を切り替えて、再給紙部
66へのシートS2の反転搬送を開始している。このよ
うに、この実施形態では、同時搬入出処理を準備するた
めに必要な時間を確保すべく、中間転写ベルト46上で
の中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD1に調整してい
る。
At the time when the leading end of the sheet S3 is located at the switching section 65, preparations for performing the simultaneous carry-in / out process are performed as follows. That is, the conveyance of the sheet S2 into the first discharge path 641b is completed, the switching flap 651 of the switching unit 65 is further rotated clockwise in FIG. 1, and the leading end 651b is moved toward the first driven roller 642b. Return to pointing position. Then, the rotation direction of the first and second paper discharge roller pairs 643 and 644 is switched, and the reverse conveyance of the sheet S2 to the re-feeding unit 66 is started. As described above, in this embodiment, the interval between the intermediate toner images on the intermediate transfer belt 46 is adjusted to the image interval ΔD1 in order to secure the time required for preparing the simultaneous carry-in / out process.

【0070】(e) 排紙部54に搬送されてきたシート
S3は、図6に示すように、排紙位置として予め選択さ
れた標準排紙トレイ11につながる第2排紙経路641
aに搬送される。このとき、排紙部64がすでに詳述し
たように構成されているため、第2排紙経路641a側
でのシートS3の搬入と同時に、第1排紙経路641b
側ではシートS2が再給紙部66に向けて反転搬出され
る。このように、この画像形成シーケンスによれば、2
枚のシートS2,S3の搬送を同時に行うことができ、画
像形成にかかる処理時間を短縮することができ、スルー
プットを向上させることができる。
(E) As shown in FIG. 6, the sheet S3 conveyed to the sheet discharge section 54 is connected to the standard sheet discharge tray 11 which is previously selected as the sheet discharge position, and is connected to the second sheet discharge path 641.
a. At this time, since the paper discharge unit 64 is configured as described above in detail, the first paper discharge path 641b is simultaneously loaded with the sheet S3 on the second paper discharge path 641a side.
On the side, the sheet S2 is inverted and conveyed toward the re-feeding section 66. Thus, according to this image forming sequence, 2
The conveyance of the sheets S2 and S3 can be performed simultaneously, the processing time required for image formation can be reduced, and the throughput can be improved.

【0071】なお、すでに先行して再給紙部66に搬送
されているシートS1は、同図に示すように、ゲートロ
ーラ対637まで搬送され、待機している。
The sheet S1 which has already been conveyed to the paper re-feeding section 66 earlier is conveyed to the gate roller pair 637 as shown in FIG.

【0072】(f) 次に、1ページ目の画像(1枚目の
表面に形成すべき画像)に相当する中間トナー像を中間
転写ベルト46に形成する。そして、適当なタイミング
で中間トナー像をシートS1に二次転写し、定着ユニッ
ト5で定着させて1枚目の表面側に1ページ目の画像を
形成する。こうして、シートS1の両面への画像形成が
完了する。
(F) Next, an intermediate toner image corresponding to the image of the first page (the image to be formed on the first surface) is formed on the intermediate transfer belt 46. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S1 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form an image of the first page on the front side of the first sheet. Thus, the image formation on both sides of the sheet S1 is completed.

【0073】なお、これと並行して、再給紙部66に搬
送されているシートS2をゲートローラ対637まで搬
送し、待機させる。
At the same time, the sheet S2 being conveyed to the sheet re-feeding section 66 is conveyed to the gate roller pair 637 and made to stand by.

【0074】(g) こうして両面に画像が形成されたシ
ートS1を予め選択されている標準排紙トレイ11に向
けて排紙する。
(G) The sheet S 1 on which images are formed on both sides is discharged to the standard discharge tray 11 selected in advance.

【0075】それと並行して、3ページ目の画像(2枚
目の表面に形成すべき画像)に相当する中間トナー像を
中間転写ベルト46に形成する。そして、適当なタイミ
ングで中間トナー像をシートS2に二次転写し、定着ユ
ニット5で定着させて2枚目の表面側に3ページ目の画
像を形成する。こうして、シートS2の両面への画像形
成が完了する。
At the same time, an intermediate toner image corresponding to the image of the third page (the image to be formed on the second surface) is formed on the intermediate transfer belt 46. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S2 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form an image of the third page on the front side of the second sheet. Thus, the image formation on both sides of the sheet S2 is completed.

【0076】なお、工程(e)で第2排紙経路641aに
搬送された3枚目のシートS3については、適当なタイ
ミングで再給紙経路664に向けて反転搬送し、さらに
シートS2に続いてゲートローラ対637まで搬送し、
待機させる。
The third sheet S3 conveyed to the second sheet discharge path 641a in the step (e) is reversely conveyed to the sheet re-feed path 664 at an appropriate timing, and further following the sheet S2. To the gate roller pair 637,
Wait.

【0077】(h) こうして両面に画像が形成されたシ
ートS2を、先行して排紙されているシートS1に追随し
て標準排紙トレイ11に向けて排紙する。
(H) The sheet S2 on which images are formed on both sides is discharged toward the standard discharge tray 11 following the previously discharged sheet S1.

【0078】それと並行して、5ページ目の画像(3枚
目の表面に形成すべき画像)に相当する中間トナー像を
中間転写ベルト46に形成する。そして、適当なタイミ
ングで中間トナー像をシートS3に二次転写し、定着ユ
ニット5で定着させて3枚目の表面側に5ページ目の画
像を形成する。こうして、シートS3の両面への画像形
成が完了する。
At the same time, an intermediate toner image corresponding to the image of the fifth page (the image to be formed on the third surface) is formed on the intermediate transfer belt 46. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S3 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form the image of the fifth page on the third surface side. Thus, the image formation on both sides of the sheet S3 is completed.

【0079】(i) こうして両面に画像が形成されたシ
ートS3を、先行して排紙されているシートS2に追随し
て標準排紙トレイ11に向けて排紙する。
(I) The sheet S3 on which images are formed on both sides is discharged toward the standard discharge tray 11 following the previously discharged sheet S2.

【0080】それと並行して、8ページ目の画像(4枚
目の裏面に形成すべき画像)に相当する中間トナー像を
中間転写ベルト46に形成するとともに、この中間トナ
ー像形成処理と並行して、次のシートS4をカセット6
1などからゲートローラ対637まで搬送し、待機させ
ておく。ここで、この実施形態では、後述するようにシ
ートS3,S4の排紙反転連続処理を実行するために、5
ページ目の画像と8ページ目の画像とを基準画像間隔と
は異なる画像間隔ΔD2だけ離隔して中間転写ベルト4
6上に並列形成している。
In parallel with this, an intermediate toner image corresponding to the image of the eighth page (the image to be formed on the back surface of the fourth sheet) is formed on the intermediate transfer belt 46, and in parallel with this intermediate toner image forming process. Then, the next sheet S4 is placed in the cassette 6
The sheet is conveyed from 1 or the like to the gate roller pair 637 and kept on standby. Here, in this embodiment, as described later, in order to execute the continuous sheet discharge reversal processing of the sheets S3 and S4, 5
The intermediate transfer belt 4 separates the image of the page from the image of the eighth page by an image interval ΔD2 different from the reference image interval.
6 are formed in parallel.

【0081】そして、適当なタイミングで中間トナー像
をシートS4に二次転写し、定着ユニット5で定着させ
て4枚目の裏面側に8ページ目の画像を形成する。
Then, the intermediate toner image is secondarily transferred onto the sheet S4 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form the image of the eighth page on the back side of the fourth sheet.

【0082】(j) そして、一方主面(裏面)のみに画
像が形成されたシートS4は、図7に示すように、先行
して第2排紙経路641aに介して標準排紙トレイ11
に向けて搬送されているシートS3から画像間隔ΔD2に
対応するシート搬送間隔ΔSD2だけ離隔した状態で排
紙部64に向けて搬送される。
(J) Then, as shown in FIG. 7, the sheet S4 on which an image is formed only on one main surface (rear surface) is first passed via the second paper discharge path 641a to the standard paper discharge tray 11 as shown in FIG.
Is transported toward the paper discharge unit 64 in a state where the sheet S3 is transported away from the sheet S3 that is being transported toward the printer by a sheet transport interval ΔSD2 corresponding to the image interval ΔD2.

【0083】その後、シートS4が第2排紙経路641
に完全に搬入された時点で、シートS3は排紙部64の
第3排紙ローラ対647によるニップから解放され、切
換部65の切換フラップ652を図1における時計方向
に回動して、その先端652bを第1の従動ローラ64
2b側に指向する位置に戻す。そして、第1および第2
排紙ローラ対643,644の回転方向を切り替えて、
再給紙部66へのシートS4の反転搬送を開始する。こ
のように、この実施形態では、排紙反転連続処理を実行
するために必要な時間を確保すべく、中間転写ベルト4
6上での中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD2に調整し
ている。
After that, the sheet S4 is transferred to the second discharge path 641
When the sheet S3 is completely conveyed, the sheet S3 is released from the nip by the third sheet discharging roller pair 647 of the sheet discharging section 64, and the switching flap 652 of the switching section 65 is rotated clockwise in FIG. The leading end 652b is connected to the first driven roller 64
Return to the position facing 2b. And the first and second
By switching the rotation direction of the discharge roller pair 643, 644,
The reverse conveyance of the sheet S4 to the sheet re-feeding unit 66 is started. As described above, in this embodiment, in order to secure the time required to execute the continuous sheet reversal process, the intermediate transfer belt 4
6, the interval between the intermediate toner images is adjusted to the image interval ΔD2.

【0084】なお、その後においては、所望ページまで
の画像がすべてシートに形成されるまで、上記工程(c)
〜(j)が繰り返される。
Thereafter, the above steps (c) and (c) are repeated until all the images up to the desired page are formed on the sheet.
To (j) are repeated.

【0085】以上のように、この第1の画像形成シーケ
ンスでは、画像形成モードとして同時搬入出処理および
排紙反転連続処理を有する両面モードが設定され、これ
に応じて連続するシートに形成すべき中間転写ベルト4
6上における中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD1,Δ
D2に調整しているので、効率良くシート両面に画像を
形成することができる。
As described above, in the first image forming sequence, the duplex mode having the simultaneous carry-in / out process and the continuous sheet reversal process is set as the image forming mode, and the sheets are to be formed on a continuous sheet accordingly. Intermediate transfer belt 4
6, the image intervals ΔD1, ΔD
Since D2 is adjusted, images can be efficiently formed on both sides of the sheet.

【0086】C−2.第2の画像形成シーケンス この第2の画像形成シーケンスは、A4シートの両面に
モノクロ画像を形成した後、排紙先として標準排紙トレ
イ11に排紙するものであり、この点では第1の画像形
成シーケンスと共通するが、同時搬入出処理の代わりに
逐次反転処理を行う点で第1の画像形成シーケンスと相
違している。以下、図8および図9を参照しつつ説明す
る。
C-2. Second Image Forming Sequence This second image forming sequence is to form a monochrome image on both sides of an A4 sheet and then discharge it to the standard discharge tray 11 as a discharge destination. This is the same as the image forming sequence, but differs from the first image forming sequence in that a sequential reversal process is performed instead of the simultaneous loading / unloading process. Hereinafter, description will be made with reference to FIGS. 8 and 9.

【0087】図8は、この発明にかかる画像形成方法の
第2の実施形態(第2の画像形成シーケンス)を示す模
式図である。また、図9は、図8のタイミングT4にお
けるシートの搬送状況を模式的に示す図である。
FIG. 8 is a schematic diagram showing a second embodiment (second image forming sequence) of the image forming method according to the present invention. FIG. 9 is a diagram schematically illustrating the sheet conveyance status at the timing T4 in FIG.

【0088】(k) まず、ホストコンピュータから画像
信号が制御ユニット7に入力されると、2ページ目の画
像(1枚目の裏面に形成すべき画像)の中間トナー像を
形成するとともに、A4サイズのシートS1をカセット
61などからゲートローラ対637まで搬送し、待機さ
せておく。そして、適当なタイミングで中間トナー像を
シートS1に二次転写し、定着ユニット5で定着させて
1枚目の裏面側に2ページ目の画像を形成する。
(K) First, when an image signal is input from the host computer to the control unit 7, an intermediate toner image of the image of the second page (the image to be formed on the back side of the first page) is formed, and A4 The sheet S1 having the size is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 and is kept on standby. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S1 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form a second page image on the back side of the first sheet.

【0089】(l) こうして2ページ目の画像が形成さ
れたシートS1を、排紙位置として予め選択された標準
排紙トレイ11につながる第2排紙経路641aに搬送
する。
(L) The sheet S1 on which the image of the second page is formed is conveyed to the second paper discharge path 641a connected to the standard paper discharge tray 11 previously selected as the paper discharge position.

【0090】(m) シートS1が第2排紙経路641aに
搬送されると、切換部65の切換フラップ652が図1
における時計方向に回動して、その先端652bが従動
ローラ642b側に指向する位置に切り替わる。そし
て、第1および第2排紙ローラ対643,644の回転
方向が切り替わり、シートS1を再給紙部66に反転搬
送する。
(M) When the sheet S1 is conveyed to the second paper discharge path 641a, the switching flap 652 of the switching section 65 is moved to the position shown in FIG.
, The tip 652b is switched to a position directed toward the driven roller 642b. Then, the rotation direction of the first and second discharge roller pairs 643, 644 is switched, and the sheet S1 is reversely conveyed to the re-feeding unit 66.

【0091】また、これと並行して、4ページ目の画像
(2枚目の裏面に形成すべき画像)を次のシートS2の
裏面に形成する。すなわち、この画像に相当する中間ト
ナー像を中間転写ベルト46に形成するとともに、この
中間トナー像形成処理と並行して、次のシートS2をカ
セット61などからゲートローラ対637まで搬送し、
待機させておく。そして、適当なタイミングで中間トナ
ー像をシートS2に二次転写し、定着ユニット5で定着
させて2枚目の裏面側に4ページ目の画像を形成する。
In parallel with this, the image of the fourth page (the image to be formed on the second back surface) is formed on the back surface of the next sheet S2. That is, an intermediate toner image corresponding to this image is formed on the intermediate transfer belt 46, and the next sheet S2 is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 in parallel with the intermediate toner image forming process.
Keep waiting. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred onto the sheet S2 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form the image of the fourth page on the back side of the second sheet.

【0092】(n) こうして4ページ目の画像が形成さ
れたシートS2を、第2排紙経路641aに搬送する。
また、これと並行して、6ページ目の画像(3枚目の裏
面に形成すべき画像)を次のシートS3の裏面に形成す
る。すなわち、この画像に相当する中間トナー像を、4
ページ目の中間トナー像に隣接して中間転写ベルト46
に形成するとともに、この中間トナー像形成処理と並行
して、次のシートS3をカセット61などからゲートロ
ーラ対637まで搬送し、待機させておく。ここで、こ
の実施形態では、後述するようにシートS2,S3の逐次
反転処理を実行するために、4ページ目の画像と6ペー
ジ目の画像とを基準画像間隔とは異なる画像間隔ΔD3
だけ離隔して中間転写ベルト46上に並列形成してい
る。
(N) The sheet S2 on which the image of the fourth page is formed is conveyed to the second paper discharge path 641a.
In parallel with this, the image of the sixth page (the image to be formed on the back of the third sheet) is formed on the back of the next sheet S3. That is, the intermediate toner image corresponding to this image is
The intermediate transfer belt 46 is adjacent to the intermediate toner image of the page.
In parallel with this intermediate toner image forming process, the next sheet S3 is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 and is kept on standby. Here, in the present embodiment, in order to execute the sequential reversal processing of the sheets S2 and S3 as described later, the image of the fourth page and the image of the sixth page are set at an image interval ΔD3 different from the reference image interval.
Are formed in parallel on the intermediate transfer belt 46 at a distance from each other.

【0093】そして、適当なタイミングで中間トナー像
をシートS3に二次転写し、定着ユニット5で定着させ
て3枚目の裏面側に6ページ目の画像を形成する(タイ
ミングT4)。こうして画像形成された3枚目のシート
S3は、図9に示すように、先行して第2排紙経路64
1aに搬送されているシートS2から画像間隔ΔD3に対
応するシート搬送間隔ΔSD3だけ離隔した状態で排紙
部64に向けて搬送される。
Then, the intermediate toner image is secondarily transferred onto the sheet S3 at an appropriate timing and fixed by the fixing unit 5 to form a sixth page image on the back side of the third sheet (timing T4). As shown in FIG. 9, the third sheet S3 on which an image has been formed in advance is firstly moved to the second sheet discharging path 64 as shown in FIG.
The sheet S2 is conveyed toward the sheet discharge section 64 while being separated from the sheet S2 being conveyed to 1a by a sheet conveyance interval ΔSD3 corresponding to the image interval ΔD3.

【0094】なお、シートS3の先端が切換部65に位
置した時点では、次のようにシートS2の反転搬送が完
了している。すなわち、シートS2の第2排紙経路64
1aへの搬入を完了し、さらに切換部65の切換フラッ
プ652を図1における時計方向に回動して、その先端
652bを従動ローラ642b側に指向する位置に移動
する。そして、第1および第2排紙ローラ対643,6
44の回転方向を切り替えて、再給紙部66へのシート
S2の反転搬送を行う。このように、この実施形態で
は、先行するシートS2と後のシートS3との相互干渉を
防止するために、逐次反転処理を実行する必要があり、
第2排紙経路641bへのシートS3の搬入に先立って
シートS2の反転搬送時間を確保すべく、中間転写ベル
ト46上での中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD3に調
整している。
At the time when the leading end of the sheet S3 is located at the switching section 65, the reverse conveyance of the sheet S2 has been completed as follows. That is, the second discharge path 64 of the sheet S2
1a, the switching flap 652 of the switching section 65 is rotated clockwise in FIG. 1, and the tip 652b is moved to a position facing the driven roller 642b. Then, the first and second discharge roller pairs 643,6
The reversing conveyance of the sheet S2 to the re-feeding unit 66 is performed by switching the rotation direction of the sheet 44. As described above, in this embodiment, in order to prevent mutual interference between the preceding sheet S2 and the succeeding sheet S3, it is necessary to execute the sequential inversion processing.
Prior to carrying in the sheet S3 into the second paper discharge path 641b, the interval between the intermediate toner images on the intermediate transfer belt 46 is adjusted to the image interval ΔD3 in order to secure the reversal transport time of the sheet S2.

【0095】(o) なお、それ以降の動作については、
第1の画像形成シーケンスと同一であるため、その動作
説明を省略する。
(O) The subsequent operations are as follows.
Since this is the same as the first image forming sequence, the description of the operation is omitted.

【0096】以上のように、この第2の画像形成シーケ
ンスでは、画像形成モードとして逐次反転処理および排
紙反転連続処理を有する両面モードが設定され、これに
応じて連続するシートに形成すべき中間転写ベルト46
上における中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD2,ΔD3
に調整しているので、効率良くシート両面に画像を形成
することができる。
As described above, in the second image forming sequence, the duplex mode having the sequential reversal process and the continuous sheet reversal process is set as the image forming mode, and the intermediate image to be formed on the continuous sheet is set accordingly. Transfer belt 46
The intervals between the intermediate toner images above are defined as image intervals ΔD2, ΔD3.
Therefore, an image can be efficiently formed on both sides of the sheet.

【0097】C−3.第3の画像形成シーケンス この第3の画像形成シーケンスは、A4シートの両主面
にカラー画像を形成した後、標準排紙トレイ11に排紙
するものであり、以下、図10および図11を参照しつ
つ説明する。
C-3. Third Image Forming Sequence In the third image forming sequence, a color image is formed on both main surfaces of the A4 sheet and then discharged to the standard paper output tray 11. Hereinafter, FIG. 10 and FIG. It will be described with reference to FIG.

【0098】図10および図11は、この発明にかかる
画像形成方法の第3の実施形態(第3の画像形成シーケ
ンス)を示す模式図である。
FIGS. 10 and 11 are schematic views showing a third embodiment (third image forming sequence) of the image forming method according to the present invention.

【0099】(p) まず、ホストコンピュータから画像
信号が制御ユニット7に入力されると、感光体21上に
2ページ目の画像(1枚目の裏面に形成すべき画像)に
相当する静電潜像を形成した後、イエロー用の現像器2
3Yを選択的に感光体21に当接し、イエローのトナー
像を感光体21の表面に形成する。そして、このトナー
像を中間転写ベルト46に一次転写する。
(P) First, when an image signal is input from the host computer to the control unit 7, an electrostatic image corresponding to the image of the second page (the image to be formed on the back surface of the first sheet) is formed on the photosensitive member 21. After forming the latent image, the developing unit 2 for yellow
3Y is selectively brought into contact with the photoconductor 21 to form a yellow toner image on the surface of the photoconductor 21. Then, the toner image is primarily transferred to the intermediate transfer belt 46.

【0100】(q) また同様にして、4ページ目の画像
(2枚目の裏面に形成すべき画像)のイエロートナー像
を2ページ目のイエロートナー像と並べて形成する。こ
こで、この実施形態では、後述するようにシートS1,
S2の同時搬入出処理を実行するために、2ページ目の
画像と4ページ目の画像とを基準画像間隔(例えばA4
モノクロ片面の場合の画像間隔)とは異なる画像間隔Δ
D1だけ離隔して中間転写ベルト46上に並列形成して
いる。
(Q) Similarly, the yellow toner image of the image of the fourth page (the image to be formed on the back surface of the second page) is formed side by side with the yellow toner image of the second page. Here, in this embodiment, as described later, the sheets S1,
In order to execute the simultaneous loading / unloading process of S2, the image of the second page and the image of the fourth page are set at a reference image interval (for example, A4
Image interval Δ different from (image interval for monochrome one side)
They are formed in parallel on the intermediate transfer belt 46 at a distance of D1.

【0101】(r) さらに、各トナー像上にシアンのト
ナー像、マゼンタのトナー像およびブラックのトナー像
を重ね合わせてカラー中間トナー像を中間転写ベルト4
6上に形成する。
(R) Further, a cyan toner image, a magenta toner image and a black toner image are superimposed on each toner image to form a color intermediate toner image on the intermediate transfer belt 4.
6 is formed.

【0102】そして、中間トナー像の形成とともに、A
4サイズのシートS1をカセット61などからゲートロ
ーラ対637まで搬送し、待機させておく。そして、適
当なタイミングで中間トナー像をシートS1に二次転写
し、定着ユニット5で定着させて1枚目の裏面側に2ペ
ージ目の画像を形成する。
Along with the formation of the intermediate toner image, A
The four-size sheet S1 is conveyed from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637 and is kept on standby. Then, the intermediate toner image is secondarily transferred to the sheet S1 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form a second page image on the back side of the first sheet.

【0103】(s) こうして2ページ目の画像が形成さ
れたシートS1を、マルチビンユニットにつながる第1
排紙経路641bに搬送する。
(S) The sheet S1 on which the image of the second page is formed is transferred to the first bin connected to the multi-bin unit.
The sheet is conveyed to the sheet discharge path 641b.

【0104】また、これと並行して、4ページ目の画像
(2枚目の裏面に形成すべき画像)を次のシートS2の
裏面に形成する。すなわち、シートS1に続いて次のシ
ートS2をカセット61などからゲートローラ対637
まで搬送し、待機させておき、適当なタイミングで中間
転写ベルト46上の中間トナー像をシートS2に二次転
写し、定着ユニット5で定着させて2枚目の裏面側に4
ページ目の画像を形成する。こうして画像形成された2
枚目のシートS2は先行して第1排紙経路641bに搬
送されているシートS1から画像間隔ΔD1に対応するシ
ート搬送間隔ΔSD1だけ離隔した状態で排紙部64に
向けて搬送される。
In parallel with this, the image of the fourth page (the image to be formed on the second back surface) is formed on the back surface of the next sheet S2. That is, after the sheet S1, the next sheet S2 is transferred from the cassette 61 or the like to the gate roller pair 637.
The intermediate toner image on the intermediate transfer belt 46 is secondarily transferred to the sheet S2 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5, and is transferred to the back side of the second sheet.
An image for the page is formed. The image 2 thus formed
The second sheet S2 is conveyed toward the paper discharge unit 64 in a state where it is separated from the sheet S1 previously conveyed to the first paper discharge path 641b by a sheet conveyance interval ΔSD1 corresponding to the image interval ΔD1.

【0105】なお、シートS2の先端が切換部65に位
置した時点では、次のように同時搬入出処理を行うため
の準備が行われている。すなわち、シートS1の第1排
紙経路641bへの搬入を完了し、さらに切換部65の
切換フラップ651を図1における時計方向に回動し
て、その先端651bを第1の従動ローラ642b側に
指向する位置に戻す。そして、第1および第2排紙ロー
ラ対643,644の回転方向を切り替えて、再給紙部
66へのシートS1の反転搬送を開始している。このよ
うに、この実施形態では、同時搬入出処理を準備するた
めに必要な時間を確保すべく、中間転写ベルト46上で
の中間トナー像の間隔を画像間隔ΔD1に調整してい
る。
At the time when the leading end of the sheet S2 is located at the switching section 65, preparations for performing the simultaneous carry-in / out process are performed as follows. That is, the conveyance of the sheet S1 into the first discharge path 641b is completed, and further, the switching flap 651 of the switching section 65 is rotated clockwise in FIG. 1, and the leading end 651b is moved toward the first driven roller 642b. Return to pointing position. Then, the rotation direction of the first and second discharge roller pairs 643 and 644 is switched to start the reverse conveyance of the sheet S1 to the re-feeding unit 66. As described above, in this embodiment, the interval between the intermediate toner images on the intermediate transfer belt 46 is adjusted to the image interval ΔD1 in order to secure the time required for preparing the simultaneous carry-in / out process.

【0106】(t) 排紙部64に搬送されてきたシート
S2は、排紙位置として予め選択された標準排紙トレイ
11につながる第2排紙経路641aに搬送する。この
とき、排紙部64がすでに詳述したように構成されてい
るため、第2排紙経路641a側でのシートS2の搬送
と同時に、第1排紙経路641b側ではシートS1が再
給紙部66に向けて反転搬送される。このように、この
画像形成シーケンスによれば、第1の画像形成シーケン
スと同様に、2枚のシートS1,S2の搬送を同時に行っ
ており、これによって単位時間当たりの処理能力、つま
りスループットを向上させることができる。
(T) The sheet S2 conveyed to the paper discharge section 64 is conveyed to the second paper discharge path 641a connected to the standard paper discharge tray 11 previously selected as the paper discharge position. At this time, since the sheet discharging unit 64 is configured as described above in detail, the sheet S1 is re-fed on the first sheet discharging path 641b at the same time when the sheet S2 is conveyed on the second sheet discharging path 641a. The sheet is reversely conveyed toward the section 66. Thus, according to this image forming sequence, as in the first image forming sequence, the two sheets S1 and S2 are simultaneously transported, thereby improving the processing capacity per unit time, that is, the throughput. Can be done.

【0107】また、上記シート搬送と並行して、1ペー
ジ目の画像(1枚目の表面に形成すべき画像)に相当す
るイエローのトナー像を中間転写ベルト46に形成す
る。
In parallel with the sheet conveyance, a yellow toner image corresponding to the image of the first page (the image to be formed on the surface of the first sheet) is formed on the intermediate transfer belt 46.

【0108】(u) また同様にして、3ページ目の画像
(2枚目の表面に形成すべき画像)のイエロートナー像
を1ページ目のイエロートナー像と並べて形成する。そ
れと並行して、再給紙部66に搬送されているシートS
1をゲートローラ対637に向けて搬送し、待機させ
る。
(U) Similarly, the yellow toner image of the third page image (the image to be formed on the second surface) is formed side by side with the first page yellow toner image. At the same time, the sheet S conveyed to the re-feeding unit 66
1 is conveyed toward the gate roller pair 637 and is made to stand by.

【0109】(v) さらに、各トナー像上にシアンのト
ナー像、マゼンタのトナー像およびブラックのトナー像
を重ね合わせてカラー中間トナー像を中間転写ベルト4
6上に形成する。
(V) Further, a cyan toner image, a magenta toner image and a black toner image are superimposed on each toner image to form a color intermediate toner image on the intermediate transfer belt 4.
6 is formed.

【0110】そして、こうして形成された中間トナー像
を適当なタイミングでシートS1に二次転写し、定着ユ
ニット5で定着させて1枚目の表面側に1ページ目の画
像を形成する。こうして、シートS1の両面への画像形
成が完了する。
Then, the intermediate toner image thus formed is secondarily transferred to the sheet S1 at an appropriate timing, and is fixed by the fixing unit 5 to form an image of the first page on the front side of the first sheet. Thus, the image formation on both sides of the sheet S1 is completed.

【0111】なお、工程(t)で第2排紙経路641aに
搬送された2枚目のシートS2については、適当なタイ
ミングで再給紙部66に向けて反転搬送し、さらにシー
トS1に続いてゲートローラ対637まで搬送し、待機
させる。
The second sheet S2 conveyed to the second discharge path 641a in the step (t) is reversely conveyed toward the re-feeding section 66 at an appropriate timing, and further following the sheet S1. To the gate roller pair 637 and wait.

【0112】(w) こうして両面に画像が形成されたシ
ートS1を、標準排紙トレイ11に向けて排紙するとと
もに、それと並行して、中間転写ベルト46上に形成さ
れている中間トナー像をシートS2に二次転写し、定着
ユニット5で定着させて2枚目の表面側に3ページ目の
画像を形成する。
(W) The sheet S1 on which images are formed on both sides in this way is discharged toward the standard paper discharge tray 11, and at the same time, the intermediate toner image formed on the intermediate transfer belt 46 is discharged. The image is secondarily transferred to the sheet S2, and is fixed by the fixing unit 5 to form an image of the third page on the front side of the second sheet.

【0113】(x) こうして両面に画像が形成されたシ
ートS2を、先行して排紙されているシートS1に追随し
て標準排紙トレイ11に向けて排紙する。
(X) The sheet S2 on which images are formed on both sides is discharged toward the standard discharge tray 11 following the previously discharged sheet S1.

【0114】それと並行して、6ページ目の画像(3枚
目の裏面に形成すべき画像)に相当するイエローのトナ
ー像を中間転写ベルト46に形成する。
At the same time, a yellow toner image corresponding to the image of the sixth page (the image to be formed on the back of the third sheet) is formed on the intermediate transfer belt 46.

【0115】なお、その後においては、所望ページまで
の画像がすべてシートに形成されるまで、上記工程(q)
〜(x)が繰り返される。
After that, until the image up to the desired page is completely formed on the sheet, the above step (q) is performed.
To (x) are repeated.

【0116】以上のように、この第3の画像形成シーケ
ンスによれば、画像形成モードとして同時搬入出処理を
有する両面モードが設定され、これに応じて連続するシ
ートに形成すべき中間転写ベルト46上における中間ト
ナー像の間隔を画像間隔ΔD1に調整しているので、効
率良くシート両面に画像を形成することができる。
As described above, according to the third image forming sequence, the duplex mode having the simultaneous carry-in / out process is set as the image forming mode, and the intermediate transfer belt 46 to be formed on a continuous sheet is set accordingly. Since the interval between the intermediate toner images is adjusted to the image interval ΔD1, images can be efficiently formed on both sides of the sheet.

【0117】D.その他 本発明は上記した実施形態に限定されるものではなく、
その趣旨を逸脱しない限りにおいて上述したもの以外に
種々の変更を行うことが可能である。例えば、上記第1
の画像形成シーケンスについては、図1に示す画像形成
装置にのみ適用可能というわけではなく、2つの排紙経
路を設け、少なくとも一方の排紙経路でシートをスイッ
チバック搬送可能な構成を有する画像形成装置にも適用
可能である。
D. Others The present invention is not limited to the above embodiments,
Various changes other than those described above can be made without departing from the gist of the invention. For example, the first
The image forming sequence is not only applicable to the image forming apparatus shown in FIG. 1. It is also applicable to devices.

【0118】また、上記実施形態では、2つの排紙経路
641a,641bをともに反転経路としても機能させ
ているが、一方のみを反転経路とした画像形成装置に対
しても本発明を適用することができる。つまり、この種
の画像形成装置においても、排紙反転連続処理および逐
次反転処理を行うことができ、中間転写ベルト46上で
の画像間隔ΔD2,ΔD3を調整することで効率的な画像
形成を行うことができる。
In the above-described embodiment, both of the two paper discharge paths 641a and 641b function as a reversing path. However, the present invention is applicable to an image forming apparatus in which only one of them is a reversing path. Can be. That is, even in this type of image forming apparatus, it is possible to perform the continuous discharge reversal process and the sequential reversal process, and perform efficient image formation by adjusting the image intervals ΔD2 and ΔD3 on the intermediate transfer belt 46. be able to.

【0119】また、上記実施形態では、中間転写ベルト
46上での画像間隔を調整しているが、給紙部63およ
び排紙部64におけるシートの搬送速度を可変可能に構
成するとともに、シート搬送速度を制御することでシー
ト間隔を画像形成モードに応じて調整するようにしても
よい。すなわち、二次転写領域R2から排紙部64に至
るまでの給紙経路において画像形成モードに応じてシー
ト搬送間隔を間隔ΔSD1,ΔSD2,ΔSD3となるよ
うに制御すればよい。また、シート搬送間隔による制御
と、画像間隔による制御とを組み合わせてもよい。
In the above embodiment, the image interval on the intermediate transfer belt 46 is adjusted. However, the sheet conveying speed in the sheet feeding unit 63 and the sheet discharging unit 64 is made variable, and the sheet conveying speed is adjusted. The sheet interval may be adjusted according to the image forming mode by controlling the speed. That is, the sheet conveyance interval in the paper feed path from the secondary transfer area R2 to the paper discharge unit 64 may be controlled to be the intervals ΔSD1, ΔSD2, and ΔSD3 according to the image forming mode. Further, the control based on the sheet conveyance interval and the control based on the image interval may be combined.

【0120】また、像担持体として中間転写ベルト46
を用いているが、中間転写ドラムを用いた画像形成装置
にも本発明を適用することができる。また、感光体上の
画像(トナー像)を直接シートに転写するタイプの画像
形成装置に対しても本発明を適用することができる。こ
の場合、感光体が本発明の像担持体に相当し、感光体上
の画像間隔を調整することで効率的な画像形成を行うこ
とができる。
Further, an intermediate transfer belt 46 is used as an image carrier.
However, the present invention can also be applied to an image forming apparatus using an intermediate transfer drum. Further, the present invention can be applied to an image forming apparatus of a type in which an image (toner image) on a photoconductor is directly transferred to a sheet. In this case, the photoconductor corresponds to the image carrier of the present invention, and efficient image formation can be performed by adjusting the image interval on the photoconductor.

【0121】また、転写ローラにシートを装着して当該
シートに画像を形成する画像形成装置に対して本発明を
適用することができる。つまり、画像形成モードに応じ
て転写ローラに装着されるシートの間隔(本発明の「搬
送間隔」に相当する)を調整することで効率的な画像形
成を行うことができる。
Further, the present invention can be applied to an image forming apparatus in which a sheet is mounted on a transfer roller and an image is formed on the sheet. That is, by adjusting the interval between the sheets mounted on the transfer roller (corresponding to the “transport interval” of the present invention) according to the image forming mode, efficient image formation can be performed.

【0122】さらに、上記実施形態では、4色のトナー
を用いたカラー画像を形成することができる画像形成装
置であったが、本発明の適用対象はこれに限定されるも
のではなく、モノクロ画像のみを形成する画像形成装置
にも当然に適用することができる。また、上記実施形態
にかかる画像形成装置は、ホストコンピュータなどの外
部装置より通信インターフェース77を介して与えられ
た画像を複写紙、転写紙、用紙およびOHP用透明シー
トなどのシートに形成するプリンタであるが、本発明は
複写機やファクシミリ装置などの画像形成装置全般に適
用することができる。さらに、本発明にかかる画像形成
装置の画像形成方式は、電子写真方式に限定されるもの
ではなく、インクジェット方式や熱転写方式も含まれ
る。
Further, in the above-described embodiment, the image forming apparatus is capable of forming a color image using four color toners. However, the present invention is not limited to this. Naturally, the present invention can also be applied to an image forming apparatus that forms only a single image. The image forming apparatus according to the embodiment is a printer that forms an image given from an external device such as a host computer via a communication interface 77 on a sheet such as a copy sheet, a transfer sheet, a sheet, and a transparent sheet for an OHP. However, the present invention can be applied to all image forming apparatuses such as copying machines and facsimile machines. Further, the image forming method of the image forming apparatus according to the present invention is not limited to the electrophotographic method, and includes an ink jet method and a thermal transfer method.

【0123】[0123]

【発明の効果】以上のように、この発明によれば、(1)
画像形成モードに応じて像担持体上に担持される画像の
間隔および(2)画像形成手段と排紙手段とのシート搬送
経路におけるシートの搬送間隔のうち、少なくとも一方
を調整しているので、画像形成の効率化を向上させるこ
とができる。
As described above, according to the present invention, (1)
Since at least one of the interval between images carried on the image carrier and (2) the sheet conveyance interval in the sheet conveyance path between the image forming unit and the sheet discharging unit is adjusted according to the image forming mode, It is possible to improve the efficiency of image formation.

【図面の簡単な説明】[Brief description of the drawings]

【図1】この発明にかかる排紙装置の一の実施形態を備
えた画像形成装置を示す図である。
FIG. 1 is a diagram showing an image forming apparatus provided with one embodiment of a paper discharge device according to the present invention.

【図2】図1の切換部を示す拡大斜視図である。FIG. 2 is an enlarged perspective view showing a switching unit of FIG.

【図3】図1の画像形成装置を制御する制御ユニットの
概要構成を示すブロック図である。
FIG. 3 is a block diagram illustrating a schematic configuration of a control unit that controls the image forming apparatus of FIG. 1;

【図4】この発明にかかる画像形成方法の第1の実施形
態(第1の画像形成シーケンス)を示す模式図である。
FIG. 4 is a schematic diagram showing a first embodiment (first image forming sequence) of the image forming method according to the present invention.

【図5】図4のタイミングT1におけるシートの搬送状
況を模式的に示す図である。
FIG. 5 is a diagram schematically illustrating a sheet conveyance state at a timing T1 in FIG. 4;

【図6】図4のタイミングT2におけるシートの搬送状
況を模式的に示す図である。
FIG. 6 is a diagram schematically illustrating a sheet conveyance state at a timing T2 in FIG. 4;

【図7】図4のタイミングT3におけるシートの搬送状
況を模式的に示す図である。
FIG. 7 is a diagram schematically illustrating a sheet conveyance state at a timing T3 in FIG. 4;

【図8】この発明にかかる画像形成方法の第2の実施形
態(第2の画像形成シーケンス)を示す模式図である。
FIG. 8 is a schematic diagram showing a second embodiment (second image forming sequence) of the image forming method according to the present invention.

【図9】図8のタイミングT4におけるシートの搬送状
況を模式的に示す図である。
FIG. 9 is a diagram schematically illustrating a sheet conveyance state at a timing T4 in FIG. 8;

【図10】この発明にかかる画像形成方法の第3の実施
形態(第3の画像形成シーケンス)を示す模式図であ
る。
FIG. 10 is a schematic diagram showing a third embodiment (third image forming sequence) of the image forming method according to the present invention.

【図11】この発明にかかる画像形成方法の第3の実施
形態(第3の画像形成シーケンス)を示す模式図であ
る。
FIG. 11 is a schematic diagram showing a third embodiment (third image forming sequence) of the image forming method according to the present invention.

【符号の説明】[Explanation of symbols]

2…作像ユニット(画像形成手段) 3…露光ユニット(画像形成手段) 4…転写ユニット(画像形成手段,転写部) 5…定着ユニット(画像形成手段) 7…制御ユニット(制御手段) 21…感光体 46…中間転写ベルト(像担持体) 63…給紙部 64…排紙部 66…再給紙部 71…制御部(制御手段) 641a,641b…排紙経路 711…CPU(制御手段) ΔD1,ΔD2,ΔD3…画像間隔 ΔSD1,ΔSD2,ΔSD3…シート搬送間隔 2. Image forming unit (image forming unit) 3. Exposure unit (image forming unit) 4. Transfer unit (image forming unit, transfer unit) 5. Fixing unit (image forming unit) 7. Control unit (control unit) 21. Photoconductor 46 Intermediate transfer belt (image carrier) 63 Paper supply unit 64 Paper discharge unit 66 Refeed unit 71 Control unit (control unit) 641a, 641b Paper discharge path 711 CPU (control unit) ΔD1, ΔD2, ΔD3: Image interval ΔSD1, ΔSD2, ΔSD3: Sheet conveyance interval

───────────────────────────────────────────────────── フロントページの続き (51)Int.Cl.7 識別記号 FI テーマコート゛(参考) G03G 15/16 101 G03G 15/16 101 3F100 Fターム(参考) 2H027 DC04 DC05 DC06 DE09 EC02 ED17 ED24 EE02 EE06 EF09 FA11 GA46 GB14 2H028 BA06 BA09 BB02 BB06 BD01 2H032 BA09 BA18 BA23 CA02 CA13 CA15 2H072 AA32 AA36 AB14 AB15 AB17 CA01 CB01 3F053 BA03 BA12 LA01 LA03 LB03 LB08 3F100 AA02 CA12 CA15 EA03 ──────────────────────────────────────────────────続 き Continued on the front page (51) Int.Cl. 7 Identification symbol FI Theme coat ゛ (Reference) G03G 15/16 101 G03G 15/16 101 3F100 F term (Reference) 2H027 DC04 DC05 DC06 DE09 EC02 ED17 ED24 EE02 EE06 EF09 FA11 GA46 GB14 2H028 BA06 BA09 BB02 BB06 BD01 2H032 BA09 BA18 BA23 CA02 CA13 CA15 2H072 AA32 AA36 AB14 AB15 AB17 CA01 CB01 3F053 BA03 BA12 LA01 LA03 LB03 LB08 3F100 AA02 CA12 CA15 EA03

Claims (12)

【特許請求の範囲】[Claims] 【請求項1】 シートに画像を形成する画像形成手段
と、前記画像形成手段にシートを給紙する給紙手段と、
前記画像形成手段によって画像が形成されたシートを互
いに相違する第1および第2排紙経路のうち一方を介し
て排紙し、また両排紙経路の少なくとも一方でシートを
反転搬送可能に構成された排紙手段と、前記排紙手段か
ら反転搬送されてきたシートを表裏反転するとともに、
前記給紙手段に再給紙する再給紙手段と、装置各部を制
御する制御手段とを備えた画像形成装置において、 前記画像形成手段は、画像を担持する像担持体と、前記
像担持体上の画像をシートに転写する転写部とを有し、
しかも、 前記制御手段は画像形成モードに応じて前記像担持体上
に担持される画像の間隔を調整することを特徴とする画
像形成装置。
An image forming unit for forming an image on a sheet; a sheet feeding unit for feeding a sheet to the image forming unit;
The sheet on which an image is formed by the image forming means is discharged through one of first and second discharge paths different from each other, and the sheet can be reversed and conveyed in at least one of the two discharge paths. And a sheet that has been reversely conveyed from the sheet discharging means,
An image forming apparatus comprising: a sheet re-feeding unit that re-feeds paper to the sheet feeding unit; and a control unit that controls each unit of the apparatus. The image forming unit includes: an image carrier that carries an image; and the image carrier. A transfer unit for transferring the upper image to a sheet,
In addition, the control unit adjusts an interval between images carried on the image carrier according to an image forming mode.
【請求項2】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路で反転搬送すると同時に、前記第1
シートに続く第2シートを前記第2排紙経路に搬入する
同時搬入出処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記第1シートに転写すべき画像と、
前記第2シートに転写すべき画像との前記像担持体上で
の間隔を前記同時搬入出処理に対応した画像間隔に変更
する請求項1記載の画像形成装置。
2. In the image forming mode, the first sheet is reversed and conveyed along the first sheet discharging path, and
When a two-sided mode having a simultaneous carry-in / out process for carrying in a second sheet following the sheet to the second sheet discharge path is set, the control unit controls an image to be transferred to the first sheet;
The image forming apparatus according to claim 1, wherein an interval on the image carrier with an image to be transferred to the second sheet is changed to an image interval corresponding to the simultaneous loading / unloading process.
【請求項3】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路で反転搬送した後、前記第1シート
に続く第2シートを前記第2排紙経路で反転搬送する逐
次反転処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記第1シートに転写すべき画像と、
前記第2シートに転写すべき画像との前記像担持体上で
の間隔を前記逐次反転処理に対応した画像間隔に変更す
る請求項1記載の画像形成装置。
3. A sequential reversing process in which, in the image forming mode, a first sheet is reversed and conveyed in the first discharge path, and then a second sheet subsequent to the first sheet is reversed and conveyed in the second discharge path. When the double-sided mode having is set, the control unit controls an image to be transferred to the first sheet,
2. The image forming apparatus according to claim 1, wherein an interval on the image carrier with an image to be transferred to the second sheet is changed to an image interval corresponding to the sequential reversing process.
【請求項4】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路を介して排紙した後、前記第1シー
トに続く第2シートを前記第1排紙経路で反転搬送する
排紙反転連続処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記第1シートに転写すべき画像と、
前記第2シートに転写すべき画像との前記像担持体上で
の間隔を前記排紙反転連続処理に対応した画像間隔に変
更する請求項1記載の画像形成装置。
4. In the image forming mode, a first sheet is discharged through the first sheet discharging path, and then a second sheet following the first sheet is reversed and conveyed in the first sheet discharging path. When the two-sided mode having the continuous paper reversing process is set, the control unit controls an image to be transferred to the first sheet;
The image forming apparatus according to claim 1, wherein an interval on the image carrier with an image to be transferred to the second sheet is changed to an image interval corresponding to the continuous sheet reversal process.
【請求項5】 前記制御手段は画像形成モードに応じ
て、前記画像間隔に加え、前記画像形成手段と前記排紙
手段とのシート搬送経路におけるシートの搬送間隔を調
整する請求項1ないし4のいずれかに記載の画像形成装
置。
5. The image forming apparatus according to claim 1, wherein the control unit adjusts a sheet conveyance interval in a sheet conveyance path between the image forming unit and the sheet discharging unit in addition to the image interval according to an image forming mode. An image forming apparatus according to any one of the above.
【請求項6】 シートに画像を形成する画像形成手段
と、前記画像形成手段にシートを給紙する給紙手段と、
前記画像形成手段によって画像が形成されたシートを互
いに相違する第1および第2排紙経路のうち一方を介し
て排紙し、また両排紙経路の少なくとも一方でシートを
反転搬送可能に構成された排紙手段と、前記排紙手段か
ら反転搬送されてきたシートを表裏反転するとともに、
前記給紙手段に再給紙する再給紙手段と、装置各部を制
御する制御手段とを備えた画像形成装置において、 前記制御手段は画像形成モードに応じて前記画像形成手
段と前記排紙手段とのシート搬送経路におけるシートの
搬送間隔を調整することを特徴とする画像形成装置。
6. An image forming means for forming an image on a sheet, a sheet feeding means for feeding a sheet to the image forming means,
The sheet on which an image is formed by the image forming means is discharged through one of first and second discharge paths different from each other, and the sheet can be reversed and conveyed in at least one of the two discharge paths. And a sheet that has been reversely conveyed from the sheet discharging means,
An image forming apparatus comprising: a sheet re-feeding unit that re-feeds the sheet to the sheet feeding unit; and a control unit that controls each unit of the apparatus. The control unit includes the image forming unit and the sheet discharging unit according to an image forming mode. An image forming apparatus that adjusts a sheet conveying interval in a sheet conveying path of the image forming apparatus.
【請求項7】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路で反転搬送すると同時に、前記第1
シートに続く第2シートを前記第2排紙経路に搬入する
同時搬入出処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記シート搬送経路における前記第1
シートと前記第2シートとの搬送間隔を前記同時搬入出
処理に対応した搬送間隔に調整する請求項6記載の画像
形成装置。
7. The image forming mode, wherein the first sheet is reversely conveyed along the first sheet discharging path, and
When a double-sided mode having a simultaneous loading / unloading process of loading a second sheet following a sheet into the second paper discharge path is set, the control unit controls the first sheet in the sheet transport path.
The image forming apparatus according to claim 6, wherein a conveyance interval between the sheet and the second sheet is adjusted to a conveyance interval corresponding to the simultaneous loading / unloading process.
【請求項8】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路で反転搬送した後、前記第1シート
に続く第2シートを前記第2排紙経路で反転搬送する逐
次反転処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記シート搬送経路における前記第1
シートと前記第2シートとの搬送間隔を前記逐次反転処
理に対応した搬送間隔に調整する請求項6記載の画像形
成装置。
8. A sequential reversing process in which, in the image forming mode, after a first sheet is reversely conveyed in the first paper discharge path, a second sheet following the first sheet is reversely conveyed in the second paper discharge path. When the double-sided mode having the following condition is set, the control unit controls the first position in the sheet conveyance path.
7. The image forming apparatus according to claim 6, wherein a conveyance interval between the sheet and the second sheet is adjusted to a conveyance interval corresponding to the sequential reversing process.
【請求項9】 前記画像形成モードとして、第1シート
を前記第1排紙経路を介して排紙した後、前記第1シー
トに続く第2シートを前記第1排紙経路で反転搬送する
排紙反転連続処理を有する両面モードが設定されると、 前記制御手段は、前記シート搬送経路における前記第1
シートと前記第2シートとの搬送間隔を前記排紙反転連
続処理に対応した搬送間隔に調整する請求項6記載の画
像形成装置。
9. In the image forming mode, a first sheet is discharged through the first sheet discharge path, and then a second sheet following the first sheet is reversely conveyed in the first sheet discharge path. When the two-sided mode having the continuous paper reversal process is set, the control unit controls the first sheet feeding path.
7. The image forming apparatus according to claim 6, wherein a conveyance interval between the sheet and the second sheet is adjusted to a conveyance interval corresponding to the continuous sheet reversal process.
【請求項10】 像担持体上に画像を形成し、当該画像
をシートに転写する画像形成手段と、前記画像形成手段
によって画像が形成されたシートを互いに相違する第1
および第2排紙経路のうち一方を介して排紙し、また両
排紙経路の少なくとも一方でシートを反転搬送可能に構
成された排紙手段とを備え、前記画像形成手段によって
シートの一方面に画像を形成した後、画像形成モードと
して片面モードが設定されている時には、当該シートを
前記第1および第2排紙経路の一方を介して排紙する一
方、両面モードが設定されている時には、前記第1およ
び第2排紙経路のうち反転経路としても機能する排紙経
路でシートを反転搬送した後、再度前記画像形成手段に
よって他方面にも画像を形成した後で当該シートを前記
第1および第2排紙経路の一方を介して排紙する画像形
成方法であって、 画像形成モードに応じて前記像担持体上に担持される画
像の間隔を調整することを特徴とする画像形成方法。
10. An image forming means for forming an image on an image carrier and transferring the image to a sheet, and a sheet on which the image has been formed by the image forming means, which is different from the first sheet.
And a paper discharge unit configured to discharge the sheet via one of the second paper discharge path and at least one of the two paper discharge paths so that the sheet can be reversed and conveyed. After the image has been formed, when the one-sided mode is set as the image forming mode, the sheet is discharged through one of the first and second discharge paths, while when the two-sided mode is set. After the sheet is reversely conveyed on the sheet discharging path that also functions as the reversing path among the first and second sheet discharging paths, the image is formed on the other side again by the image forming unit, and then the sheet is transferred to the first An image forming method for discharging a sheet via one of a first sheet discharging path and a second sheet discharging path, wherein an interval between images carried on the image carrier is adjusted according to an image forming mode. Method.
【請求項11】 画像形成モードに応じて、前記像担持
体上での画像間隔に加え、前記画像形成手段と前記排紙
手段とのシート搬送経路におけるシートの搬送間隔を調
整する請求項10記載の画像形成方法。
11. The image forming apparatus according to claim 10, wherein, in addition to an image interval on said image carrier, a sheet conveying interval in a sheet conveying path between said image forming unit and said sheet discharging unit is adjusted according to an image forming mode. Image forming method.
【請求項12】 画像をシートに形成する画像形成手段
と、前記画像形成手段によって画像が形成されたシート
を互いに相違する第1および第2排紙経路のうち一方を
介して排紙し、また両排紙経路の少なくとも一方でシー
トを反転搬送可能に構成された排紙手段とを備え、前記
画像形成手段によってシートの一方面に画像を形成した
後、画像形成モードとして片面モードが設定されている
時には、当該シートを前記第1および第2排紙経路の一
方を介して排紙する一方、両面モードが設定されている
時には、前記第1および第2排紙経路のうち反転経路と
しても機能する排紙経路でシートを反転搬送した後、再
度前記画像形成手段によって他方面にも画像を形成した
後で当該シートを前記第1および第2排紙経路の一方を
介して排紙する画像形成方法において、 画像形成モードに応じて前記画像形成手段と前記排紙手
段とのシート搬送経路におけるシートの搬送間隔を調整
することを特徴とする画像形成方法。
12. An image forming means for forming an image on a sheet, and a sheet on which an image is formed by the image forming means is discharged through one of first and second discharge paths different from each other. A sheet discharging unit configured to be able to reverse and convey the sheet at least in one of the two sheet discharging paths, and after forming an image on one side of the sheet by the image forming unit, a single-sided mode is set as an image forming mode. When the duplex mode is set, the sheet also functions as a reversing path of the first and second paper discharge paths when the sheet is discharged through one of the first and second paper discharge paths. After the sheet is reversed and conveyed in the discharge path, the image is again formed on the other surface by the image forming unit, and then the sheet is discharged through one of the first and second discharge paths. An image forming method, comprising: adjusting a sheet conveying interval in a sheet conveying path between the image forming unit and the sheet discharging unit according to an image forming mode.
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