JP2000043282A - Liquid container, cartridge containing it and recorder employing cartridge - Google Patents

Liquid container, cartridge containing it and recorder employing cartridge

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JP2000043282A
JP2000043282A JP21150898A JP21150898A JP2000043282A JP 2000043282 A JP2000043282 A JP 2000043282A JP 21150898 A JP21150898 A JP 21150898A JP 21150898 A JP21150898 A JP 21150898A JP 2000043282 A JP2000043282 A JP 2000043282A
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light
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liquid
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JP21150898A
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Japanese (ja)
Inventor
Kazuo Iwata
和夫 岩田
Original Assignee
Canon Inc
キヤノン株式会社
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To detect residual quantity regardless of the composition of liquid by an arrangement wherein the face for receiving light from an external apparatus and reflecting the received light and the face for receiving the reflected light and reflecting the received light in the direction of the external apparatus are recessed inward to touch the liquid in a container and a prism is disposed while projecting inward.
SOLUTION: A translucent ink tank 7 is made of a light transmitting material, e.g. polypropylene, and a triangular cut 250 is made at the lower part of side wall, a prism 180 is disposed on the bottom face and a concave reflecting part 190 for detecting presence of the ink tank is formed on the side. A rough surface part 210 reflecting light randomly is provided between the prism 180 and the reflecting part 190. Presence of ink and the ink tan 7 is determined based on the variation in the quantity of receiving light when the prism 180 and the reflecting part 190 are located oppositely to an optical unit 14 comprising a light emitting element and a light receiving element secured to a chassis and when a carriage mounting the tank 7 is moved.
COPYRIGHT: (C)2000,JPO

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は液体収納容器、及び、その液体収納容器を含むカートリッジ、及び、そのカートリッジを用いる記録装置に関し、特に、インクジェット方式に従って記録を行なう記録ヘッドにインクを供給する液体収納容器、及び、その液体収納容器を含むカートリッジ、及び、そのカートリッジを用いる記録装置に関する。 The present invention is a liquid container BACKGROUND OF THE INVENTION and the cartridge containing the liquid container, and relates to a recording apparatus using the cartridge, in particular, a liquid supplying ink to the recording head for recording in accordance with an ink-jet method container, and a cartridge including the liquid container, and a recording apparatus using the cartridge.

【0002】更に詳しくは液体収納容器に収容される液体の残量検知のために設けられたプリズムの構造に関する。 [0002] more particularly to a structure of a prism which is provided for the remaining amount detection of the liquid contained in the liquid container.

【0003】 [0003]

【従来の技術】インクジェット方式に従う記録ヘッドとその記録ヘッドにインクを供給するインクタンクを用いた記録装置において、近年、インクの使用量やインクタンクのインク残量を検出するために様々な方法が開発され商品化されている。 In the recording apparatus using the ink tank for supplying ink to the recording head and the record head according Ink jet method, in recent years, various methods for detecting the remaining amount of ink usage and the ink tank of the ink It has been commercialized been developed.

【0004】従来より知られているインク残量検知方式としては、いわゆるドットカウント方式、ダイアフラムなどの可動部分を用いた残量検知方式、インクタンクをコンデンサを含む等価回路として扱う誘電方式などがある。 [0004] As the ink remaining amount detecting method which is conventionally known, the so-called dot count method, residual amount detecting system using moving parts such as diaphragms, and the like dielectric system to be treated as an equivalent circuit including a capacitor ink tanks .

【0005】また、これらの方式に加えて、フォトセンサを用いる光学的なインク残量検出方法も様々提案されている。 [0005] In addition to these methods, it has been various proposed optical ink remaining amount detecting method of using a photosensor. 例えば、インクタンクの一部を半透明乃至透明にし、LEDなどの発光素子からインクタンクに光を照射し、その透過光或は反射光を使って直接インクの量を測定する方法(特開平8−108543号公報)、インクタンク内部に反射板を設けそこへの光の反射からインク量を検出する方式(特開平7−237300号公報)、インクタンク内に設けられたインク吸収体としてのスポンジ部分のインクの量の変化により光の反射量が変化することを利用し、その反射量を検出する方式(特開平8−112907号公報、特開平9−1815号公報)などがある。 For example, a portion of the ink tank to translucent or transparent, light is irradiated to the ink tank from the light emitting element such as LED, the transmitted light or the method for determining the amount of direct ink using reflected light (JP-A-8 -108543 discloses), detect method (JP-a-7-237300 ink amount from the reflection of light thereto an ink tank internal reflector), a sponge as an ink absorbing member provided in the ink tank by utilizing the fact that the amount of reflected light is changed by changes in the amount of ink portion, the method of detecting the reflection amount (JP-a-8-112907, JP-a No. 9-1815 JP) and the like.

【0006】さらにまた、インクタンクの底面部に設けられた光学プリズムを利用したインク残量検出機構についても、特開平7−164626号公報、特開平9−2 [0006] Further, for the ink level detecting mechanism using the optical prism provided on the bottom surface portion of the ink tank, JP-A 7-164626, JP-A No. 9-2
26149号公報などに、その詳細な検出メカニズムが開示されている。 Etc. 26149 JP, discloses the detailed detection mechanism. 特に、光学プリズムを利用したインク残量検出機構において、プリズム部分の形状に関し、インクと接触し光を反射する面の断面形状は平面になるように設計が行われるのが通常であった。 In particular, the ink level detecting mechanism using the optical prism relates shape of the prism portion, the sectional shape of the surface to reflect light in contact with the ink is that the design is performed so that the plane was normal.

【0007】 [0007]

【発明が解決しようとする課題】しかしながら上記従来例では、実際にインクタンクを製造する時には、樹脂の成型時の熱収縮などにより、光学プリズムのインクに接する面がやや凹面に成形されることが多かった。 In, however the prior art [0005], when actually manufacturing the ink tank, by thermal contraction during the resin molding, that surface in contact with the ink of the optical prism is slightly shaped into a concave surface were many. 従って、インクタンク内のインクが消費され、光学プリズムの面が露出するようになると、若干のインクがその凹面に残留しやすく、インクがインクタンクからほとんどなくなった状態にも係らず、インク残量検知センサの検知結果が“インクあり”の状態またはそれに近い状態を示すことがあり、インクの残量に関する情報を正確に取得することができなくなる恐れがあった。 Thus, the consumed ink in the ink tank, the surface of the optical prism becomes exposed, some of the ink is liable to remain in the concave, despite the state where the ink has almost disappeared from the ink tank, an ink remaining amount detection results of the detection sensor may indicate a state or a state close to that of the "ink Yes", there is a possibility that it becomes impossible to obtain precise information about the remaining amount of ink.

【0008】一方、近年のインクジェット記録装置において実用化されるようになった顔料系インクは、顔料の分散などのために界面活性剤、樹脂などを多く含むので、インクタンク内壁など樹脂表面に付着しやすく、当然ながら光学プリズム面にも付着しやすいという特性を有する。 On the other hand, pigment-based ink put into practical use in recent ink jet recording apparatus, surfactants, such as for dispersing the pigment, since it contains a lot of such resins, adhering to the resin surface such as an ink tank inner wall easy, has the property that easily adheres to the optical prism surface course. 従って、このようなインクを急激に消費した場合、インクが光学プリズム表面に付着したまま取り残された状態になり、インク残量検知センサは実際はインクが無くなった状態であるにもかかわらず、“インクあり”と誤認する恐れが大きい。 Thus, even though when consumed such inks abruptly, the ink becomes a state that has been left remained adhered to the optical prism surface, the ink remaining amount detection sensor is in a state actually there are no more ink "Ink risk of false positives that there "is large.

【0009】また、インクを徐々に使用するような場合においても、インクの組成によってインクタンク内面や光学プリズムへの付着性(以下、これを濡れ性という) Further, even when the ink so as to gradually use, adhesion to the ink tank inner surface and an optical prism according to the composition of the ink (hereinafter, referred to as wettability this)
が高い場合には、光学プリズム表面にインクが付着して残ったままになることもあった。 Is higher, it was also possible to remain the ink on optical prism surface remained adhered. このような場合には、 In such a case,
やはり上述した場合と同様にインク残量検知センサは実際はインクが無くなった状態であるにもかかわらず、 Despite remaining ink amount detection sensor is in a state actually there are no more ink again similarly to the case described above,
“インクあり”と誤認する恐れがある。 There is a risk of false positives and "ink Yes".

【0010】このような問題に対処するため、光学プリズム表面にインクが残留しないように、その光学プリズム表面にシリコン、フッ素などを含むいわゆる撥水剤を塗布する方法が従来からも知られているが、インクタンクを形成後に内部の特定の部分である光学プリズムに撥水剤を塗布するのは技術的に難しく、インクタンク製造コストのアップの原因となっていた。 [0010] To address these problems, so as not to residual ink within prism surface, a method of applying silicone to the prism surface, so-called water repellent including fluorine are known from the prior art but to apply the water repellent to the optical prism is a specific portion of the inner after forming the ink tank technically difficult, thus causing the ink tank manufacturing cost up.

【0011】更に、インクタンクはその商品特性上、内部にインクなどの液体を収容した状態で店頭、或は、ユーザの手元などで長期間放置、保管されるので、これらの撥水剤の一部がインク中に溶けだして、インク組成を変化させ、その結果、インクの濡れ性を変化させたりして、インク残量検出精度を悪化させたり、記録ヘッドによる記録動作にも悪影響を及ぼすこともあった。 Furthermore, the ink tank is the product characteristics on over-the-counter in a state of containing a liquid such as ink therein, or, like in left for a long time hand of the user, since the stored one of these water repellent parts are dissolves in the ink, changing the ink composition, as a result, with or alter the wettability of the ink, or aggravate ink remaining amount detection accuracy, also adversely affects the recording operation by the recording head there were.

【0012】本発明は上記従来例に鑑みてなされたもので、収容される液体、例えば、インクの組成に関係なく安定した液体の残量検知が可能な液体収納容器、及び、 The present invention described above has been made in view of the prior art, the liquid contained, for example, stable remaining amount detection is possible liquid container in the liquid regardless of the composition of the ink and,
その液体収納容器を含むカートリッジ、及び、そのカートリッジを用いる記録装置を提供することを目的としている。 Cartridge containing the liquid container, and has an object to provide a recording apparatus using the cartridge.

【0013】 [0013]

【課題を解決するための手段】上記目的を達成するために本発明の液体収納容器は、以下の様な構成からなる。 Means for Solving the Problems A liquid container of the present invention in order to achieve the above object, it comprises the following such configuration.

【0014】即ち、液体を収容する収容部と、外部機器から入射された光を受光する第1の面と前記第1の面によって反射された光を受光しさらに前記受光した光の光路が前記外部機器に対して向かうよう光路を変更する第2の面とを有し、光透過性部材によって形成され、前記収容部内部に向かって突起するプリズムとを有し、前記第1及び第2の面とは前記収容部に収容された液体との接触面となり、前記第1及び第2の面は前記収容部の内部に対して凸状になっていることを特徴とする液体収容容器を備える。 [0014] That is, the accommodating portion for accommodating the liquid, the optical path of the light and further the light receiving receives the light reflected by the first surface and the first surface for receiving incident light from an external device the and a second surface for changing the optical path so directed to the external device, is formed by a light transmitting member, and a prism for projection toward the inside of the accommodating portion, the first and second the surface becomes a contact surface with the liquid contained in the housing portion, said first and second surfaces includes a liquid storage container, characterized in that has a convex shape with respect to the interior of the housing part .

【0015】ここで、そのプリズムは収納部の底面部に設けられているように構成しても良い。 [0015] Here, the prism may be configured to provided on the bottom surface portion of the housing portion.

【0016】また、そのプリズムの光路部分は空隙となっていても良いし、或は、光透過性部材で形成されるようにしても良い。 Furthermore, to the optical path portion of the prism may have a gap, or, may be formed of a light transmissive member. その光透過性部材は樹脂でできていることが望ましい。 The light transmitting member is preferably made of a resin.

【0017】さらに、前記第1及び第2の面の中央部が全体として収容部の内部に対してやや凸状になっており、一方、その凸状になった部分の近傍に凹状の部分が形成されるようにするとさらに望ましい。 Furthermore, the have become somewhat convex with respect to the inside of the accommodation portion as the central portion is the whole of the first and second surfaces, while the concave portion in the vicinity of the portion becomes the convex further desirable when to be formed.

【0018】さて、前記収容部は、(1)液体を貯溜するために空間となっている第1の収容部と、(2)その液体を保持するための吸収体が詰められた第2の収容部とを有するように構成されても良い。 [0018] Now, the receiving unit, (1) a first housing portion which has a space to reserving the liquid, (2) for holding the liquid absorber second packed it may be configured to have a receiving portion.

【0019】さらにまた、プリズムの設置位置としては、収納部の側面部でも良いし、さらには、その収納部の底面部及び側面部にプリズムを複数個設けるようにしても良い。 [0019] Furthermore, as the installation position of the prism, it may be a side portion of the housing portion, and further, the prism may be replaced by a plurality of the bottom portion and side portion of the housing portion.

【0020】以上言及した液体はインクでも良いし、また、そのインクによって記録媒体に記録された画像の定着性や耐水性を高めたり、その画像の品質を高めたりするために記録媒体に対して吐出される処理液であっても良い。 The above mentioned liquid may be an ink, also to enhance the fixability and water resistance of the image recorded on the recording medium by the ink, to a recording medium to and increasing the quality of the image it may be a processing solution to be discharged.

【0021】また他の発明によれば、上記のような液体収納容器を含むカートリッジであって、前記液体収納容器に収容された液体を吐出する記録ヘッドと、前記液体収納容器を保持するホルダとを有することを特徴とするカートリッジを備える。 [0021] According to another aspect of the present invention, there is provided a cartridge comprising a liquid container as described above, a recording head for ejecting the liquid contained in the liquid container, a holder for holding the liquid container comprising a cartridge and having a.

【0022】ここで、その液体収納容器は、ホルダからは分離可能であることが望ましい。 [0022] Here, the liquid container, it is desirable from the holder is separable.

【0023】また、その記録ヘッドは、インクを吐出して記録を行うインクジェット記録ヘッドであり、さらに、そのヘッドは、熱エネルギーを利用してインクを吐出するために、インクに与える熱エネルギーを発生するための熱エネルギー変換体を備えていることが望ましい。 Further, the recording head is an ink jet recording head for recording by ejecting ink, further, the head is for ejecting ink by utilizing thermal energy, generating heat energy applied to the ink it is desirable to provide a thermal energy transducer for.

【0024】さらに他の発明によれば、上記構成のカートリッジを用い、記録媒体に画像を記録する記録装置であって、前記プリズムに対して光を照射し、前記プリズムからの反射光を受光する光学手段と、前記光学手段によって受光された反射光に基づいて、前記液体収納容器に収容された液体の残量を検出する検出手段と、前記検出手段によって得られた検出結果に基づいて、前記記録ヘッドによる記録動作の制御を行なう制御手段とを有することを特徴とする記録装置を備える。 According to still another aspect of the present invention, a cartridge of the above construction, a recording apparatus for recording an image on a recording medium, the light is irradiated to the prism, for receiving reflected light from said prism optical means, based on the reflected light received by said optical means, a detecting means for detecting the remaining amount of the liquid contained in the liquid container, based on a detection result obtained by said detection means, said a recording apparatus characterized by a control means for controlling the recording operation by the recording head.

【0025】以上の構成により本発明は、上記構成の液体収納容器を含むカートリッジを用いて記録を行なう際に、プリズムに対して光を照射し、そのプリズムからの反射光を受光すると、その受光された反射光に基づいて、液体収納容器に収容された液体の残量を検出し、その検出結果に基づいて、記録ヘッドによる記録動作の制御を行なうことができる。 The present invention With the above configuration, when performing recording by using the cartridge containing the liquid container having the above-described configuration, light is irradiated to the prism and receiving reflected light from the prism, the light-receiving based on the reflected light, to detect the remaining amount of liquid contained in the liquid container, based on the detection result, it is possible to control the recording operation by the recording head.

【0026】 [0026]

【発明の実施の形態】以下添付図面を参照して本発明の好適な実施の形態について詳細に説明する。 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION Referring to the accompanying drawings preferred embodiments of the present invention will be described in detail.

【0027】図1は本発明の代表的な実施形態であるインクジェット方式に従って記録を行う記録ヘッドを備えた記録装置の槻略構成を示す斜視図である。 [0027] FIG. 1 is a perspective view showing a Takatsuki approximately configuration of a recording apparatus having a recording head for recording in accordance with an ink-jet method which is a typical embodiment of the present invention. この実施形態では、図1に示すように記録ヘッド1はこれにインクを供給するインクタンク7とともに連結され一体となってインクカートリッジ20を構成する。 In this embodiment, constituting the ink cartridge 20 recording head 1 together linked ink with an ink tank 7 for supplying thereto as shown in FIG. なお、この実施形態ではインクカートリッジ20は後述するように記録ヘッド1とインクタンク7とが分離可能な構成となっているが、記録ヘッドとインクタンクとが一体化したインクカートリッジを用いても良い。 Although the recording head 1 and the ink tank 7 has a separable structure as in this embodiment, the ink cartridge 20 will be described later, it may be used an ink cartridge in which the recording head and the ink tank are integrated .

【0028】また、インクタンク7の底面にはインク残量検出を行うための光学プリズムとインクタンク有無の検出を行うための凹状の光反射面が設けられている。 Further, concave light-reflecting surface for the detection of the optical prism and the ink tank existence for performing ink remaining amount detection is provided on the bottom surface of the ink tank 7. この構成については後で詳述する。 This configuration will be described in detail later.

【0029】さらにまた、この記録ヘッドは、特にインクジェット記録方式の中でも、インク吐出を行わせるために利用されるエネルギーとして熱エネルギーを発生する手段(例えば電気熱変換体やレーザ光等)を備え、その熱エネルギーによりインクの状態変化を生起させる方式を用いることにより記録の高密度化、高精細化を達成している。 [0029] Furthermore, the recording head, among ink-jet recording systems, comprises means (e.g., electrothermal transducer or laser beam) for generating heat energy as energy utilized upon execution of ink discharge, higher recording by using a method in which among the inkjet by the heat energy, have achieved higher definition.

【0030】図1において、記録ヘッド1は図中下向きにインクを吐出する姿勢でキャリッジ2に搭載されており、キヤリッジ2をガイド軸3に沿って移動させながらインク液滴を吐出して記録用紙のような記録媒体(不図示)上に画像を形成していく。 [0030] In FIG. 1, the recording head 1 is mounted on a carriage 2 in a posture for ejecting ink downward in the figure the recording paper by ejecting ink droplets while moving along the carriage 2 on the guide shaft 3 recording medium continue to form an image on (not shown), such as. なお、キヤリッジ2の左右移動(往復移動)はキヤリッジモータ4の回転によりタイミングベルト5を介して行われる。 Incidentally, the left and right movement of the carriage 2 (reciprocation) is through the timing belt 5 by the rotation of a carriage motor 4. キヤリッジ2には係合爪6が設けられ、インクタンクの係合穴7aと係合して、キヤリッジ2にインクタンク7は固定される. Carriage 2 engaging claw 6 is provided in, it engages the engaging hole 7a of the ink tank, the ink tank 7 to the carriage 2 is fixed.
さて、記録ヘッド1走査分の記録が終了すると、記録動作を中斬し、プラテン8上に位置する記録媒体をフイードモータ9の駆動により所定量だけ搬送し、次いで再びキヤリッジ2をガイド軸3に沿って移動させながら次の1走査分の画像形成を行う。 Now, when the recording of the recording head 1 scans is completed, the recording operation is Chuki, conveyed by a predetermined amount by driving the Fuidomota 9 recording medium located on the platen 8, then again along the carriage 2 on the guide shaft 3 It performs the next image formation for one scan while moving Te.

【0031】装置本体の右側には記録ヘッド1のインク吐出状態を良好に保つための回復動作を行う回復機器1 [0031] The right of the apparatus body performs the recovery operation for maintaining a good ink discharge condition of the recording head 1 recovery device 1
0が配設されており、その機器10には記録ヘッド1をキャップするキャップ11、記録ヘッド1のインク吐出面を拭うワイパ12、及び、記録ヘッド1のインク吐出ノズルからインクを吸引するための吸引ポンプ(不図示)などが設けられている。 0 is disposed, a cap 11 for capping the recording head 1 to the device 10, the wiper 12 wipes the ink ejection surface of the recording head 1, and, for sucking ink from the ink discharge nozzles of the recording head 1 etc. are provided a suction pump (not shown).

【0032】また、記録媒体を搬送するためのフイードモータ9の駆動力は本来の記録媒体搬送機構に伝達される他に、自動給紙装置(ASF)13へも伝達される。 Further, the driving force of Fuidomota 9 for conveying the recording medium in addition to being transmitted to the original recording medium conveying mechanism, is also transmitted to the automatic sheet feeder (ASF) 13.

【0033】さらに、回復機器10の横側には赤外LE Furthermore, infrared LE is on the side of the recovery device 10
D(発光素子)15及びフォトトランジスタ(受光素子)16から成るインク残量検出とインクタンク有無検出を行うための光学ユニット14が設けられている。 D optical unit 14 for performing (light emitting element) 15 and the ink remaining amount detection and the ink tank presence detection consisting of phototransistor (light receiving element) 16 are provided. これらの発光素子15と受光素子16とは記録用紙の搬送方向(矢印Fの方向)に沿って並ぶように取り付けられている。 From these light-emitting element 15 and the light receiving element 16 is mounted so as to be aligned along the conveying direction of the recording paper (the direction of arrow F). 光学ユニット14は装置本体のシヤーシ17に取り付けられている。 The optical unit 14 is attached to Shiyashi 17 of the apparatus main body. インクカートリッジ20がキヤリッジ2に搭載され、図1に示された位置より右方向へと移動すると、インクカートリッジ20は光学ユニット1 Ink cartridge 20 is mounted on the carriage 2, when moved to the right from the position shown in Figure 1, the ink cartridge 20 is an optical unit 1
4上に位置するようになる。 4 will be located on. そして、インクタンク7の底面よりインクの状態やインクタンクの有無を光学ユニット14によって検出する(詳細は後述)ことが可能となる. Then, to detect the presence or absence of the state or the ink tank of the ink from the bottom surface of the ink tank 7 by the optical unit 14 (details will be described later) it becomes possible. 次に、上述した装置の記録制御を実行するための制御構成について説明する。 Next, a description will be given of a control arrangement for executing printing control of the above apparatus.

【0034】図2は記録装置の制御回路の構成を示すブロック図である。 [0034] FIG. 2 is a block diagram showing the configuration of a control circuit of the printing apparatus. 制御回路を示す図2において、170 2 showing the control circuit, 170
0は記録信号を入力するインタフェース、1701はM 0 denotes an interface for inputting a print signal, 1701 M
PU、1702はMPU1701が実行する制御プログラムを格納するROM、1703は各種データ(上記記録信号や記録ヘッド1に供給される記録データ等)を保存しておくDRAMである。 PU, 1702 is a DRAM for storing ROM for storing a control program MPU1701 executes, 1703, various data (such as recording data supplied to the recording signal and the recording head 1). 1704は記録ヘッド1に対する記録データの供給制御を行うゲートアレイ(G. 1704 denotes a gate array for performing supply control of printing data to the printhead 1 (G.
A. A. )であり、インタフェース1700、MPU170 ), And the interface 1700, MPU170
1、RAM1703間のデータ転送制御も行う。 1, the data transfer control among RAM1703 be performed. 170 170
5は記録ヘッド1を駆動するヘッドドライパ、170 Head dry path 5 for driving the recording head 1, 170
6、1707はそれぞれフイードモータ9、キヤリッジモータ4を駆動するためのモータドライバである。 6,1707 Each Fuidomota 9, a motor driver for driving the a carriage motor 4.

【0035】上記制御構成の動作を説明すると、インタフエース1700に記録信号が入るとゲートアレイ17 [0035] In operation of the control arrangement, a gate array 17 enters the recording signal in tough Ace 1700
04とMPU1701との間で記録信号がプリント用の記録データに変換される。 Recording signal between 04 and MPU1701 is converted to print data for printing. そして、モータドライバ17 The motor driver 17
06、1707が駆動されると共に、ヘッドドライバ1 Together 06,1707 is driven, the head driver 1
705に送られた記録データに従って記録ヘッド1が駆動され、記録が行われる。 Recording head 1 in accordance with the print data sent to 705 is driven, the recording is performed.

【0036】なお、1710は記録動作や記録装置の拭態に係る種々のメッセージを表示するLCD1711や記録動作や記録装置の状態を知らせる種々の色のLED It should be noted, various colors LED of notifying the state of the recording operation and the various messages relating to 拭態 recording device displays the LCD1711 or recording operation and the recording apparatus 1710
ランプ1712を備えた表示部である。 A display unit is provided with a lamp 1712.

【0037】また、記録ヘッド1と一体となったインクタンク7のインク有無やインクタンク7の有無を検出するインク残量/インクタンク検出部25の動作はMPU Further, operation of the ink remaining amount / ink tank detector 25 for detecting the presence or absence of ink presence or ink tank 7 of the recording head 1 and the ink tank 7 which is integral an MPU
1701によって制御される。 It is controlled by 1701. インク残量/インクタンク検出部25の詳細は後述する. Details of the ink remaining amount / ink tank detection unit 25 will be described later. 次に、本発明を好適に適用可能なインクタンクの構成の概要について、図3及び図4を用いて説明する。 An outline of the suitably applicable ink tank constituting the present invention will be described with reference to FIGS.

【0038】図3はインクタンク7と記録ヘッド1を備えたヘッドホルダ200の外観斜視図である。 [0038] FIG. 3 is an external perspective view of a head holder 200 having a recording head 1 and the ink tank 7. この図で、(A)はインクタンク7がヘッドホルダ200から分離している状態を、(B)はインクタンク7がヘッドホルダ200に取り付けられている状態を示す。 In this figure, it shows the (A) state a state where the ink tank 7 is separated from the head holder 200, (B) is that the ink tank 7 is attached to the head holder 200. また、 Also,
図4はインクタンク7の内部構造を示す側断面図である。 Figure 4 is a side sectional view showing the internal structure of the ink tank 7.

【0039】まず、この実施形態におけるインクタンク7は、略直方体状をなしており、その上壁7Uには、インクタンク内部と通じる穴である大気連通口120が設けられている。 Firstly, the ink tank 7 in this embodiment has a substantially rectangular shape, in its upper wall 7U, the atmosphere communication port 120 is provided as a hole communicating with the inside of the ink tank.

【0040】また、インクタンク7の下壁7Bには、筒状に突出した形態でインク供給口を有するインク供給筒140が形成されている。 Further, the bottom wall 7B of the ink tank 7, an ink supply cylinder 140 having an ink supply port in such a form that it protrudes into a cylindrical shape is formed. そして、物流過程では大気連通口120はフィルム等で、また、インク供給筒140 Then, the atmosphere communication port 120 in the physical distribution process a film or the like, also, the ink supply cylinder 140
はインク供給口密閉部材としてのキャップにより塞がれて密閉されている。 It is sealed closed by a cap of an ink supply port sealing member.

【0041】160はインクタンク7の外側に弾性変形自在に一体に成形されたレバー部材であり、その中間部に係止用突起が形成されている。 [0041] 160 is a lever member that is integrally molded in elastically deformed outward of the ink tank 7, the locking projection is formed in the middle portion.

【0042】200は、上述のインクタンク7が装着される記録ヘッド一体型のヘッドホルダであり、この実施形態では、例えば、シアン(C)、マゼンタ(M)、イエロ(Y)の各色のインクタンク7(7C、7M、7 [0042] 200 is a head holder of the recording head integral ink tank 7 described above is mounted, in this embodiment, for example, cyan (C), magenta (M), respective colors of inks of yellow (Y) tank 7 (7C, 7M, 7
Y)を収容する。 Y) to accommodate. ヘッドホルダ200の下部には各色のカラーインクを吐出する記録ヘッド1が一体的に設けられている。 At the bottom of the head holder 200 recording head 1 is integrally provided for ejecting each color ink. ヘッドホルダ200の底部には、後述するインク有無検知部及びインクタンク有無検知部が光学ユニット14とインク残量/インクタンク検出部25と協働してインクの有無やインクタンクの有無を検知可能なように窓が設けられている。 At the bottom of the head holder 200, can detect the presence or absence of the presence or the ink tank of the ink in cooperation with the ink presence detection unit and the ink tank presence detection unit is an optical unit 14 and the ink remaining amount / ink tank detection unit 25 will be described later window is provided so as such.

【0043】記録ヘッド1はその複数の吐出口が下向きに形成されている(以下、この吐出口が形成されているヘッドの面を吐出口形成面と称す)。 The recording head 1 is the plurality of ejection ports are formed downward (hereinafter, referred to as the discharge port formation surface faces the head the discharge ports are formed).

【0044】そして、インクタンク7は、図3(A)に示す状態から、ヘッドホルダ200に、インク供給筒1 [0044] Then, the ink tank 7, from the state shown in FIG. 3 (A), the head holder 200, the ink supply cylinder 1
40が記録ヘッド1に設けられたインク供給筒受け部(不図示)に係合し、かつ、記録ヘッド1のインク通路筒がインク供給筒140内に進入するように押し込まれる。 40 is engaged with the receiving portion an ink supply tube provided in the recording head 1 (not shown), and the ink passage cylinder of the recording head 1 is pushed to enter into the ink supply tube 140. すると、レバー部材160の係止用突起160Aがヘッドホルダ200の所定箇所に形成された突起(不図示)に係合し、図3(B)に示す正規の装着状態が得られる。 Then, engage the protrusion locking projections 160A of the lever member 160 is formed at a predetermined position of the head holder 200 (not shown), the mounted state of the normal shown in FIG. 3 (B) is obtained. なお、インクタンク7が装着された状態のヘッド一体型のヘッドホルダ200は、例えば、図1に示すような記録装置のキヤリッジ2にさらに搭載されプリント可能状態となる。 The head holder 200 of the head integral state where the ink tank 7 is mounted, for example, further be mounted on the carriage 2 of the recording apparatus shown in FIG. 1 the printable state. このような状態で、インクタンク7の底部とヘッドの吐出口形成面との問には所定の水頭差(H)が形成されることになる。 In this state, a predetermined water head difference (H) is formed on the question of the bottom and the discharge port forming surface of the head of the ink tank 7.

【0045】次に、インクタンク7の内部構造について、図4を参照して説明する. Next, the internal structure of the ink tank 7 will be described with reference to FIG. この実施形態におけるインクタンク7は、上部で大気連通口120を介して大気に連通し、一方下部でインク供給口に連通し内部に負圧発生部材としての吸収体320を収容する負圧発生部材収納室340と、液体のインクを収容する実質的に密閉された液体収納室360とに隔壁380でもって仕切られている。 The ink tank 7 in this embodiment, communicates with the atmosphere through the atmosphere communication port 120 at the top, whereas the negative pressure generating member housing the absorber 320 as a negative pressure generating member therein communicating with the ink supply port at the bottom a storage chamber 340 are partitioned with at bulkhead 380 into a liquid containing chamber 360 which is substantially sealed housing the ink liquid. そして、負圧発生部材収納室340と液体収納室360とはインクタンク7の底部付近で隔壁380 Then, the partition wall 380 near the bottom of the ink tank 7 and the negative pressure generating member housing chamber 340 and liquid containing chamber 360
に形成された連通口400を介してのみ連通されている。 It is communicated only through the communication port 400 formed in the.

【0046】負圧発生部材収納室340を形成するインクタンク7の上壁7Uには、内部に突出する形態で複数個のリブ420が一体に成形され、負圧発生部材収納室340に圧縮状態で収容される吸収体320と当接している。 [0046] The upper wall 7U of the ink tank 7 which forms a negative pressure generating member housing chamber 340, a plurality of ribs 420 are integrally formed in a form that projects into, compressed state in the negative pressure generating member housing chamber 340 an absorber 320 in the housing abuts. しかして、上壁7Uと吸収体320の上面との間にエアバッファ室440が形成されている。 Thus, the air buffer chamber 440 is formed between the upper wall 7U and the top surface of the absorber 320. 吸収体32 Absorber 32
0は熱圧縮ウレタンフォームで形成されており、後述するように所定の毛管力を発生すべく、圧縮状態で負圧発生部材収納室340内に収容されている。 0 is formed by thermal compression urethane foam, in order to generate a predetermined capillary force, as will be described later, it is housed in the negative pressure generating member housing chamber 340 in a compressed state. この所定の毛管力を発生するための吸収体320のポアサイズの絶対値は、使用するインクの種類、インクタンク7の寸法、 The absolute value of the pore size of the absorber 320 for generating the predetermined capillary force, the type of ink used, the size of the ink tank 7,
記録ヘッド1の吐出口形成面の位置(水頭差H)等により異なる。 Position of the discharge opening forming surface of the recording head 1 differs by (water head difference H) and the like.

【0047】また、インク供給口140Aを形成しているインク供給筒140内には、ディスク状ないしは円柱状の圧接体460が配置されている。 Further, the ink supply cylinder 140 forming the ink supply port 140A, a disk-shaped or cylindrical pressing member 460 is disposed. 圧接体460は、 Pressure body 460,
例えば、ポリプロピレンのフェルトにより形成され、それ自体は外力により容易に変形しないものである。 For example, it is formed by polypropylene felt, which itself is one that does not easily deformed by an external force. 圧接体460は、上述のヘッドホルダ200に装着されていない図3(A)に示す状態において、吸収体320を局所的に圧縮するよう吸収体320に押し込まれた状態に保持されている。 Pressure body 460 in the state shown in FIG. 3 (A) not attached to the head holder 200 described above, are held in a state of being pushed into the absorber 320 to locally compress the absorbent 320. このために、インク供給筒140の端部には、圧接体460の周辺に当接するフランジが形成されている。 For this purpose, the end of the ink supply tube 140 abutting the flange is formed around the pressure body 460.

【0048】このような構成のインクタンクにおいては、記録ヘッド1により吸収体320のインクが消費されると、液体収納室360からインクが隔壁380の連通口400を通じて負圧発生部材収納室340の吸収体320に供給される。 The thus constructed in the ink tank, the ink of the absorber 320 is consumed by the recording head 1, the liquid containing chamber 360 ink in the negative pressure generating member housing chamber 340 through the communicating hole 400 of the partition 380 It is supplied to the absorber 320. この時、液体収納室360内は減圧されるが、大気連通部120から負圧発生部材収納室を経由した空気が隔壁380の連通口400を通じて液体収納室360に入り、液体収納室360内の減圧は緩和される。 At this time, although the liquid containing chamber 360 is depressurized, it enters the liquid containing chamber 360 air via the negative pressure generating member containing chamber from the atmosphere communication unit 120 through the communication port 400 of the partition 380, the liquid containing chamber 360 a reduced pressure is relaxed. 従って、記録ヘッド1によりインクが消費されてもその消費量に応じてインクが吸収体320に充填され、吸収体320は一定量のインクを保持し、記録ヘッド1に対する負圧をほぼ一定に保つので、記録ヘッド1ヘのインク供給が安定する。 Accordingly, the ink according to the consumption be consumed ink by the recording head 1 is filled in the absorber 320, the absorber 320 is holding a quantity of ink kept substantially constant negative pressure to the recording head 1 since, to stabilize the ink supply of the recording head 1 f. その後、液体収納室36 Then, the liquid containing chamber 36
0内のインクを消費すると、吸収体320内のインクが消費されてゆく。 When consuming the ink in 0, the ink in the absorber 320 Yuku been consumed.

【0049】従って、このようなインクタンクの液体収納室360にインク残量検出機構を設け、液体収納室3 [0049] Thus, the ink remaining amount detection mechanism provided in the liquid containing chamber 360 of such an ink tank, the liquid storage chamber 3
60内のインクを消費したことをユーザに知らせタンクを交換させることで、インク切れの心配をすることなく記録装置を使用することが可能になる。 It was consumed ink 60 be to replace the tank informs the user, it is possible to use a recording device without having to worry about out of ink.

【0050】図5はこの実施形態に従うインクタンク7 [0050] Figure 5 is according to this embodiment the ink tank 7
の構造を示す図である。 Is a diagram showing the structure of a. ここで、図5(a)はインクタンク7の外観斜視図、図5(b)はインクタンク7の底面図、図5(c)は図5(a)のA−A′断面図を示す。 Here, shown FIGS. 5 (a) is an external perspective view of the ink tank 7, and FIG. 5 (b) is a bottom view of the ink tank 7, the A-A 'sectional view of FIG. 5 (c) FIGS. 5 (a) . なお、図5において、共通実施形態として図3及び図4を参照して説明した構成要素には同じ参照番号を付し、ここでの説明は繰り返さず、以下にこの実施形態の特徴的な構成についてのみ説明する。 In FIG. 5, the same reference numerals to components described with reference to FIGS. 3 and 4 as a common embodiment, explanation is not repeated, the characteristic configuration of this embodiment will only be described.

【0051】図5(a)に示すように、この実施形態ではインクタンク7の側壁下部に三角形の切り欠き部25 [0051] Figure 5 (a), a triangle on the side wall lower portion of the ink tank 7 in this embodiment notches 25
0が設けられる。 0 is provided. また、図5(b)及び図5(c)に示されるように、インクタンク7の底面にはプリズム18 Further, as shown in FIG. 5 (b) and FIG. 5 (c), the bottom surface of the ink tank 7 prism 18
0と凹曲面反射部190とが設けられている。 0 and the concave curved surface reflection portion 190 is provided. プリズム180は後述するインク残量検出のため、また、凹曲面反射部190は後述するインクタンク有無検出のために用いられる。 Since the prism 180 of the ink detection to be described later, also, the concave curved surface reflection portion 190 is used for the ink tank presence detection to be described later.

【0052】インクタンク7は、半透明の光透過性材料、例えば、ポリプロピレンなどの材料で形成され、その底面にインクタンク7とは一体的に光学プリズムが形成されている。 [0052] The ink tank 7 is translucent light transmissive material, for example, be formed of a material such as polypropylene, are formed integrally with the optical prisms and the ink tank 7 to the bottom.

【0053】凹曲面反射部190はインクタンク7がキャリッジ2に取り付けられて、往復移動するときに、図5(b)に示すように、そのキャリッジ移動方向とその方向と直角の発光素子15と受光素子16と並ぶ方向(F方向)の2つの方向に関して曲率をもつようになっており、凹曲面反射部190の領域全体で曲面が形成される。 [0053] The ink tank 7 is concave curved surface reflection portion 190 is attached to the carriage 2, when reciprocated, as illustrated in FIG. 5 (b), and its carriage movement direction and that direction at right angles with the light emitting element 15 being adapted to have a curvature for the two directions of the direction (F direction) along with the light receiving element 16, the curved surface is formed in the entire area of ​​the concave curved surface reflection portion 190.

【0054】プリズム180は一般的な三角プリズムの形をしている。 [0054] Prism 180 is in the form of a general triangular prism. また、インクタンク7の底面のプリズム180と凹曲面反射部190の間の領域210は表面の粗い粗面となっている。 The region 210 between the prism 180 and concave curved surface reflection portion 190 of the bottom surface of the ink tank 7 has a rough rough the surface. 従って、以下、この領域210 Therefore, hereinafter, this region 210
を粗面部という。 That the rough surface portion.

【0055】また、図5(c)から分かるように、プリズム180の側面部の一部はインクタンク7の側壁面と当接しており、その当接部には切り欠き部250が設けられている。 [0055] Also, as can be seen from FIG. 5 (c), the part of the side surface portion of the prism 180 is in contact with the side wall surface of the ink tank 7, the abutting contact portion notches 250 on is provided there. この切り欠き部250があることで、プリズム180及びインクタンク7を射出成形等で成形して製造する際、その成形精度を高めることができる。 By this cut-out portion 250 is, when manufacturing by molding the prism 180 and ink tank 7 by injection molding or the like, it is possible to enhance the molding accuracy.

【0056】さて、図5(b)から分かるように、粗面部210は凹曲面反射部190に接する側が円弧状になっている。 [0056] Now, as can be seen from FIG. 5 (b), the rough surface portion 210 side in contact with the concave curved surface reflection portion 190 is an arc shape. また、粗面部210のレベルはプリズム18 The level of the rough surface portion 210 is a prism 18
0のインクタンク7の外壁の一部を構成する面と同じレベルか、或は、プリズム側が外側に突出するような構成となっており、これにより、インク残量検出の精度(S The same level or to constitute a part surface of the outer wall of the ink tank 7 0, or has a configuration like a prism side protrudes outwardly, thereby, the ink remaining amount detection accuracy (S
/N比)の向上を図っている。 / N ratio) is improved in.

【0057】次に、インクタンクのインク有無検知、及び、インクタンク有無検知の処理について、図6〜図8 Next, ink presence detection of the ink tank, and, the processing of the ink tank presence detection, 6-8
を参照して説明する。 With reference to the description.

【0058】図6はインクタンク7と光学ユニット14 [0058] Figure 6 is an ink tank 7 and the optical unit 14
との相対位置関係及びその相対位置関係と受光素子16 Light-receiving element 16 and the relative positional relationship and the positional relationship between the
の受光量との関係を示す図である。 Is a diagram showing the relationship between the amount of light received.

【0059】図6(a)はインクタンク7と光学ユニット14を図1に示す矢印Fの向きに見た図であり、図6 [0059] 6 (a) is a view as seen in the direction of arrow F indicating the ink tank 7 and the optical unit 14 in FIG. 1, FIG. 6
(b)はインクタンク7を図1に示す矢印Tの向きに見た図である。 (B) is a view in the direction of the arrow T showing the ink tank 7 in Figure 1. また、図6(c)はキャリッジ移動方向に関するインクタンク7と光学ユニット14の相対位置関係の変化に従った受光素子16の受光量の変化を表わしている。 Also, FIG. 6 (c) represents a change in the amount of light received by the light receiving element 16 in accordance with the change in the relative positional relationship between the ink tank 7 and the optical unit 14 related to the carriage movement direction.

【0060】図6(a)及び図6(b)に示されているように、インクタンク7の底部にはインクの有無を検出するために用いる光学プリズム180が設けられている。 [0060] As shown in FIGS. 6 (a) and 6 (b), the bottom of the ink tank 7 optical prism 180 is provided to be used to detect the presence or absence of ink. さらに、光学プリズム180の右側方にはインクタンクの有無を検出するため光透過性部材で形成された凹曲面反射部190が設けられている。 Further, the concave curved surface reflection portion 190 formed of a light transmissive member for detecting the presence or absence of the ink tank is provided on the right side of the optical prism 180. その面はインクタンクの内側に窪んでいる。 Its face is recessed inside of the ink tank. また、光学プリズム180と凹曲面反射部190との間には、光学プリズム180の底面部の発光素子15や受光素子16に対抗する位置や凹曲面反射部190より相対的に粗度が荒く、光を乱反射させる粗面部210が形成されている。 Between the optical prism 180 and concave curved surface reflection portion 190, the rough relatively roughness than the position and the concave curved surface reflection portion 190 against the light emitting element 15 and light receiving element 16 of the bottom portion of the optical prism 180, rough surface portion 210 to diffuse light is formed.

【0061】従って、以上のような構成によれば、シャーシ17に固定された光学ユニット14に相対する位置にインクタンク7の光学プリズム180が位置した時にはインクの有無が検出され、一方、凹曲面反射部190 [0061] Therefore, according to the above configuration, presence of ink is detected when the optical prism 180 of the ink tank 7 is positioned at the position facing the optical unit 14 fixed to the chassis 17, whereas, the concave surface the reflective portion 190
が位置するとインクタンクの有無が検出される。 There the presence of the ink tank is detected when located.

【0062】さて、インクタンク7をキャリッジ2に搭載してキャリッジ2を光学ユニット14の近傍をゆっくり移動させると、図6(c)に示すように、受光素子1 [0062] Now, when mounted ink tank 7 to the carriage 2 moves slowly in the vicinity of the carriage 2 optical unit 14, as shown in FIG. 6 (c), the light receiving element 1
5における受光光量も変化する。 The amount of received light in 5 also changes. ここで、実線がインクタンク7にインクがない場合の変化を、2点鎖線がインクタンク7にインクがある場合の変化を表わしている。 Here, a change in the case where the solid line is no ink in the ink tank 7, a two-dot chain line represents the change in the case where there is ink in the ink tank 7.

【0063】この変化によれば、インクタンク7にインクが無い場合、受光光量は光学プリズム180が光学ユニット14の真上に位置するところ(図6(c)の領域a)で最大値(A)を示し、凹曲面反射部190が光学ユニット14の真上に位置するところ(図6(c)の領域b)で第二のピーク値(B)を示す。 [0063] According to this variation, if the ink is not in the ink tank 7, the amount of received light is where the optical prism 180 is positioned directly above the optical unit 14 maximum at (region a in FIG. 6 (c)) (A ) shows a shows a place where the concave curved surface reflection portion 190 is positioned directly above the optical unit 14 a second peak value in the region b) (FIG. 6 (c) (B). そして、光学プリズム180と凹曲面反射部190との間、即ち、粗面部210が光学ユニット14の真上に位置するところで極小値(C)を示す。 Then, shown between the optical prism 180 and concave curved surface reflection portion 190, i.e., the minimum value at which the rough surface portion 210 is positioned directly above the optical unit 14 (C). また、キャリッジ2の移動によって、光学ユニット14の真上に位置するところが凹曲面反射部190の外側(図6(c)の領域c)にいる場合なら、受光光量はほぼ極小値(C)をとる。 Further, by the movement of the carriage 2, if the case where the place is located directly above the optical unit 14 is outside of the concave curved surface reflection portion 190 (the area c in FIG. 6 (c)), the amount of received light is almost minimum value (C) take.

【0064】一方、インクタンク7にインクがある場合、受光光量は光学プリズム180が光学ユニット14 [0064] On the other hand, if there is ink in the ink tank 7, the amount of received light is the optical prism 180 is an optical unit 14
の真上に位置するところでもほとんど変化しないが、凹曲面反射部190が光学ユニット14の真上に位置するところではインクがない場合と同様にピーク値(B)を示す。 Of not substantially change even where located directly above shows the peak value as if there is no ink (B) is where the concave curved surface reflection portion 190 is positioned directly above the optical unit 14. 図示はしていないが、インクタンク7がキャリッジ2に搭載されていない場合は、受光光量はほとんど“0”に近く、雑音としてのバックグランウド光のみとなる。 Although not shown, the ink tank 7 when not mounted on the carriage 2, the quantity of received light is almost close to "0", and only the back ground Udo light as noise.

【0065】なお、インク有無検知は、インクタンク7 [0065] It should be noted that the ink presence detection, the ink tank 7
に収容されるインクの色により差がある場合があるため、なるべく、インクがある場合とない場合との受光光量の差が大きいことが望ましいことは言うまでもない。 Because there may be a difference between the color of the ink contained in, as much as possible, it is desirable difference in amount of light received and without the ink is large course.
一方、インクタンクの有無検知は、同一種類のタンクであれば、理論的には受光光量は同じ値を取る。 On the other hand, detection of the presence or absence of the ink tank, if the same type of tank, in theory the amount of received light takes the same value. 実際、この実施形態のタンクは簡単な構成のため、製造ばらつきが少なく、その値はほとんど変わらない。 In fact, since the tank is a simple structure of this embodiment, small manufacturing variations, the value is almost unchanged.

【0066】図7はインク残量/インクタンク有無検出部25の詳細な構成を示すブロック図である。 [0066] FIG. 7 is a block diagram showing the detailed structure of the ink remaining amount / ink tank presence detecting section 25.

【0067】図7(a)に示すような構成において、M [0067] In the configuration as shown in FIG. 7 (a), M
PU1701からの制御信号に基づいて、コントローラ32は、所定のデューティ(DUTY)比(%)のパルス信号をLED駆動回路30に出力して、そのデューティ比に従って光学ユニット14を構成する発光素子15 Based on a control signal from PU1701, the controller 32 outputs a predetermined duty (DUTY) ratio pulse signal (%) to the LED drive circuit 30, the light emitting device constituting the optical unit 14 according to the duty ratio 15
を駆動して赤外光をインクタンク7の底部に照射する。 The drives for irradiating infrared light on the bottom of the ink tank 7.

【0068】その赤外光は、インクタンク7の底部の光学プリズム18で反射され、光学ユニット14を構成する受光素子16に戻ってくる。 [0068] The infrared light is reflected by the optical prism 18 at the bottom of the ink tank 7, and returns to the light receiving element 16 of the optical unit 14. フォトトランジスタである受光素子16は受光した光を電気信号に変換し、その電気信号をローパスフィルタ(LPF)31に出力する。 Light-receiving element 16 is a phototransistor is converted into an electric signal received light, and outputs the electric signal to a low pass filter (LPF) 31. ローパスフィルタ(LPF)31は、受光素子16 Low-pass filter (LPF) 31 is a light receiving element 16
から入力した電気信号の内、高周波雑音をカットして周波数の低い信号のみをコントローラ32に送る。 Of the electric signal inputted from, by cutting the high-frequency noise and sends only a low frequency signal to the controller 32. コントローラ32はローパスフィルタ(LPF)31の信号をA/D変換してデジタル信号に変換する。 The controller 32 converts the signal of the low-pass filter (LPF) 31 and A / D converted digital signal. そして、変換された値はMPU1701に転送される。 The converted value is transferred to the MPU 1701.

【0069】なお、図7(b)に示しているように、発光素子15は赤外光28を発光するLEDであり、受光素子16は赤外光29を受光して、その受光強度に応じて電気信号を出力するフォトトランジスタである。 [0069] Incidentally, as shown in FIG. 7 (b), the light emitting element 15 is a LED which emits infrared light 28, the light receiving element 16 by receiving the infrared light 29, depending on the received light intensity it is a photo-transistor that outputs an electrical signal Te. これらのLEDとフォトトランジスタとは、図1に示すように、記録用紙の搬送方向に沿って並ぶように配置される。 From these LED and the phototransistor, as shown in FIG. 1, are arranged side by side along the conveyance direction of the recording paper.

【0070】次に、以上の構成の装置におけるインク残量とインクタンク有無検出のための制御を図8に示すフローチャートを参照して説明する。 Next, it will be described with reference to the flowchart shown in FIG. 8 the control for the ink remaining amount and the ink tank presence detection in the apparatus of the above configuration.

【0071】まず、ステップS1では、 MPU170 [0071] First, in step S1, MPU170
1はモータドライバ1701を介してキャリッジモータ4を駆動し、キャリッジ2を図6(a)に示す矢印CR 1 drives the carriage motor 4 via the motor driver 1701, an arrow CR indicating carriage 2 in FIGS. 6 (a)
方向に移動させ、インクタンク7のプリズム180の右端が光学ユニット14の真上にくるようにする。 Is moved in the direction, the right end of the prism 180 of the ink tank 7 is to come directly above the optical unit 14.

【0072】さらにステップS2では、図6(b)に示す領域aの範囲で所定速度でキャリッジ2を図6(a) [0072] Furthermore, in step S2, Fig carriage 2 at a predetermined speed in a range of area a shown in FIG. 6 (b) 6 (a)
に示す矢印CR方向に光学ユニット14の真上を移動させながら、所定タイミング間隔にてLED駆動回路30 While moving directly above the optical unit 14 in the arrow CR direction shown in, LED driving circuit 30 at a predetermined timing interval
を介してある所定のデューティ比で光学ユニット14を駆動して、発光素子15から照射された赤外光の反射光をローパスフィルタ(LPF)31の出力として順次測定し、その値をA/D変換したデジタル値を入力する。 It drives the optical unit 14 at a predetermined duty ratio that is through, successively measuring the reflected light of the irradiated infrared light from the light emitting element 15 as the output of the low pass filter (LPF) 31, the value A / D You input the converted digital value.
このようにキャリッジ2を移動させることで、キャリッジ2にインクタンク7が搭載されていれば、その底部のプリズム180からの反射光を受光素子16は受光できるはずである。 By thus moving the carriage 2, if the ink tank 7 is mounted on the carriage 2, the light receiving element 16 the light reflected from the prism 180 of the bottom portion should be received. そして、その入力したデジタル値から、 Then, from a digital value which is the input,
その最大値を求め、その値を“A”としてDRAM17 The maximum value determined, DRAM17 its value as "A"
03に記憶しておく。 And stored in 03.

【0073】次に、ステップS3では、インクタンク7 Next, in step S3, the ink tank 7
の凹曲面反射部190の右端が光学ユニット14の真上にくるようにキャリッジ2を移動させる。 The right end of the concave curved surface reflection portion 190 moves the carriage 2 so as to come directly above the optical unit 14.

【0074】そして、ステップS4では、図6(b)に示す領域bの範囲で所定速度でキャリッジ2を図6 [0074] Then, in step S4, the carriage 2 at a predetermined speed in a range of area b shown in FIG. 6 (b) Figure 6
(a)に示す矢印CR方向に光学ユニット14の真上を移動させながら、ステップS2と同様に、発光素子15 While moving directly above the optical unit 14 in the arrow CR direction (a), the as in step S2, the light-emitting element 15
から赤外光を照射させ、そのときの反射光をローパスフィルタ(LPF)31の出力として順次測定し、その値をA/D変換したデジタル値を入力する。 Is irradiated with infrared light from the successively measured reflected light at that time as the output of the low pass filter (LPF) 31, and inputs the digital value to the value obtained by converting A / D. このようにキャリッジ2を移動させることで、キャリッジ2にインクタンク7が搭載されていれば、その底部の凹曲面反射部190からの反射光を受光素子16は受光できるはずである。 By thus moving the carriage 2, if the ink tank 7 is mounted on the carriage 2, the light receiving element 16 the light reflected from the concave curved surface reflection portion 190 of the bottom portion should be received. そして、その入力したデジタル値から、その最大値を求め、その値を“B”としてDRAM1703に記憶しておく。 Then, from the digital value thereof inputted, the maximum value determined and stored in DRAM1703 as its value "B".

【0075】さらに、ステップS5では、キャリッジ2 [0075] Further, in step S5, the carriage 2
を移動させ、粗面部210の右端が光学ユニット14の真上にくるようにする。 Moving the right end of the rough surface portion 210 to come directly above the optical unit 14.

【0076】そして、ステップS6では、図6(b)に示す領域bと領域aとの間の範囲で所定速度でキャリッジ2を図6(a)に示す矢印CR方向に光学ユニット1 [0076] Then, in step S6, the optical unit in the arrow CR direction shown in FIGS. 6 (a) the carriage 2 at a predetermined speed in a range between the region b and the region a shown in FIG. 6 (b) 1
4の真上を移動させながら、ステップS2と同様に発光素子15から照射された赤外光の反射光をローパスフィルタ(LPF)31の出力として順次測定し、その値をA/D変換したデジタル値を入力する。 While moving the 4 right above the sequentially measuring the reflected light of the irradiated infrared light for the same light emitting element 15 and the step S2 as the output of the low pass filter (LPF) 31, the value A / D converted digital enter a value. このようにキャリッジ2を移動させることで、キャリッジ2にインクタンク7が搭載されていれば、その底部の粗面部210からの反射光を受光素子16は受光できるはずである。 By thus moving the carriage 2, if the ink tank 7 is mounted on the carriage 2, the light receiving element 16 the light reflected from the rough surface portion 210 of the bottom portion should be received. このとき、キャリッジ2にインクタンク7が搭載されていれば、粗面部210は光学ユニット14の真上にくるが、粗面部210では発光素子15から照射される赤外光を乱反射するので、受光素子16が受光する光量は著しく減少する。 At this time, if the ink tank 7 is mounted on the carriage 2, the rough surface portion 210 is come directly above the optical unit 14, since the diffused reflection of infrared light emitted from the light emitting element 15, the rough surface portion 210, the light receiving amount of light element 16 receives light is significantly reduced.

【0077】そして、その入力したデジタル値から、その最小値を求め、その値を“C”としてDRAM170 [0077] Then, from the digital value thereof inputted, the minimum value calculated, that value as "C" DRAM170
3に記憶しておく。 And stored in the 3.

【0078】次に処理はステップS7において、ステップS4及びS6において記憶した値“B”と“C”との差(B−C)と所定の閾値“α”と比較する。 [0078] Processing then in step S7, comparison difference between the stored value "B" and "C" and (B-C) with a predetermined threshold value "alpha" in steps S4 and S6. ここで、 here,
B−C<αであれば、処理はステップS9に進み、インクタンク7がキャリッジ2には搭載されていないと判断し処理を終了する。 If B-C <α, the process proceeds to step S9, the ink tank 7 and ends the determination processing has not been mounted on the carriage 2. なお、このときは、例えば、装置の設けられているLEDランプ(不図示)を点灯させたりして、インクタンク7(インクカートリッジ20)が装着されていないことをユーザに通知するなどを処理を行なっても良い。 Incidentally, at this time, for example, or to light the LED lamp is provided with devices (not shown), a processing such as an ink tank 7 (ink cartridge 20) is to notify the user that it is not attached it may be performed. これに対して、B−C≧αであれば、インクタンク7(インクカートリッジ20)が装着されていると判断し、処理はステップS8に進む。 In contrast, if the B-C ≧ alpha, it determines that the ink tank 7 (ink cartridge 20) is mounted, the process proceeds to step S8.

【0079】ステップS8では、ステップS2及びS6 [0079] In step S8, the step S2 and S6
において記憶した値“A”と“C”との差(A−C)ともう1つの所定の閾値“β”と比較する。 Comparing the stored value "A" and "C" the difference between the (A-C) and one other predetermined threshold "beta" in. ここで、(A Here, (A
−C)>βであれば、処理はステップS10に進み、インクタンク7にインク無いと判断し処理を終了する。 If -C)> β, the process proceeds to step S10, and ends the determination processing and the ink not in the ink tank 7. なお、このときは、例えば、装置の設けられているLED Note that at this time, for example, provided the device LED
ランプ(不図示)を点灯(インクタンク7未装着時とは別の色で)させたりして、インクタンク7にインクがないことをユーザに通知するなどを処理を行なっても良い。 Lamp or is (in a different color than the ink tank 7 is not mounted) (not shown) the lighting may be subjected to processing such as notifying the user that there is no ink in the ink tank 7. これに対して、(A−C)≦βであれば、処理はステップS11に進み、インクタンク7にはインクがあると判断して処理を終了する。 In contrast, if (A-C) ≦ β, the process proceeds to step S11, the ink tank 7 and the process ends is determined that there is ink.

【0080】以上のような処理により、たとえば、インクタンク7にインクがない場合、図6(c)に示すように、受光素子の光量は、光学プリズム180が真上にきたときには最大値を、その後、粗面部210が真上にきたときには極小値を、さらに、凹曲面反射部190が真上にきたときには極大値をとる。 [0080] By the above processing, for example, when there is no ink in the ink tank 7, as shown in FIG. 6 (c), the light quantity of the light receiving element, a maximum value when the optical prism 180 has come right above, then, a minimum value when the rough surface portion 210 has come right above, further, takes a maximum value when the concave curved surface reflection portion 190 has come right above. 一方、インクタンク7 On the other hand, the ink tank 7
にインクがあるときには、凹曲面反射部190が真上にきたときには最大値をとる。 When there is ink in, it takes a maximum value when the concave curved surface reflection portion 190 has come right above.

【0081】なお、以上の処理でキャリッジ2の移動を最小限とするために、インクタンクの有無検出のために凹曲面反射部190に光を照射し、次に、キャリッジ2 [0081] In order to minimize the movement of the carriage 2 in the above process, the light is irradiated to the concave curved surface reflection portion 190 for presence detection of the ink tank, then, the carriage 2
を移動して粗面部210に光を照射し、最後にさらにキャリッジ2を移動して光学プリズム180に光を照射し、それぞれの場所からの反射光を受光するようにしても良い。 The move by irradiating the rough surface portion 210 of the light, light is irradiated to the optical prism 180 to move end further carriage 2, the reflected light from each location may be received.

【0082】次に、この実施形態の最大の特徴である光学プリズム180のインク接触面について、図9を参照して説明する。 [0082] Next, the ink contact surface of the optical prism 180 is the greatest feature of this embodiment will be described with reference to FIG.

【0083】図9は光学プリズム180の拡大斜視図である。 [0083] FIG. 9 is an enlarged perspective view of the optical prism 180.

【0084】図9において、181、182は光学プリズム180を構成する2つの斜面であり、183は、斜面181に直交する仮想的な面である。 [0084] In FIG. 9, 181, 182 are two inclined surfaces constituting the optical prism 180, 183 is a virtual plane perpendicular to the inclined surface 181. 従って、インクタンク7にインクが充填されたとき、斜面181、18 Therefore, when the ink is filled in the ink tank 7, inclined surface 181,18
2はインクとの接触面となる。 2 is a contact surface with the ink. また、この実施形態における光学プリズム180は、発光素子15から受光素子16に至る光路部分が空隙になっているものとする。 The optical prism 180 in this embodiment, it is assumed that the optical path portion leading to the light-receiving element 16 from the light emitting element 15 is turned gap.

【0085】また、仮想的な面183を切断面として斜面181に平行に光学プリズム180を見た断面図を図10、及び、図11に示す。 [0085] Further, FIG. 10, and FIG. 11 shows a sectional view parallel to the optical prism 180 to the inclined surface 181 a virtual plane 183 as the cutting surface. なお、これらの図において、矢印は発光素子15から発せられる赤外光を示す。 In these figures, arrows indicate the infrared light emitted from the light emitting element 15.
ここで、図10は従来の光学プリズムの斜面の様子を示し、一方、図11はこの実施形態に従う光学プリズムの斜面の様子を示している。 Here, FIG. 10 shows how the slope of a conventional optical prism, while FIG. 11 shows how the slope of the optical prism according to this embodiment.

【0086】図10において、(A)は光をよく反射するようにインク接触面となる斜面181が平面になるように設計された斜面181の理想的な場合を、(B)は成型時の変形などにより若干凹面になった斜面181の実際の様子を示している。 [0086] In FIG. 10, (A) is an ideal case of a slope 181 slopes 181 serving as an ink contact surface to reflect light well is designed to be flat, (B) is in molding shows the actual state of the slopes 181 becomes concave slightly by deformation.

【0087】従って、図10(B)に示すように、斜面181にはインク184がその表面に残ることになり、 [0087] Therefore, as shown in FIG. 10 (B), will be the ink 184 on the slope 181 is left on the surface,
従来はインク残量を精度良く検出することができなかった。 Conventionally it was not possible to accurately detect the ink remaining amount.

【0088】一方、図11の(A)、(B)、(C)に示すように、この実施形態に従う光学プリズムの場合、 [0088] On the other hand, (A) in FIG. 11, (B), (C), the case of the optical prism according to this embodiment,
インク接触面となる斜面181が若干インクタンク内面に対して凸になっていることを特徴とする。 Wherein the inclined surface 181 as the ink contact surface is convex with respect to slight ink tank inner surface. なお、 It should be noted that,
(A)、(B)、(C)は凸状斜面の種々の変形例を示している。 (A), (B), (C) shows various modifications of the convex inclined surfaces. また、図11において、185は凸状の斜面181の端部である。 Further, in FIG. 11, 185 is an end portion of the convex inclined surface 181.

【0089】図12は、図11(A)の例を用いた光学プリズム各部のサイズを示す図である。 [0089] Figure 12 is a diagram showing the size of the optical prism each section using the example of FIG. 11 (A).

【0090】この実施形態では、インクタンク7中に設ける光学プリズム180を透明度の高いポリプロピレン樹脂で製造し、図12に示すプリズム幅(W)が5m [0090] In this embodiment, the optical prism 180 provided in the ink tank 7 to produce a high polypropylene resin transparency, prism width shown in FIG. 12 (W) is 5m
m、プリズム表面の凸部の高さ(H)が0.1mmとしている。 m, the height of the convex portion of the prism surface (H) is set to 0.1 mm.

【0091】そして、このような構成の光学プリズムを用いて以下のような実験を行った。 [0091] Then, the following experiment was carried out by using an optical prism having such a configuration.

【0092】即ち、カーボンブラック(CarbonBlack) [0092] In other words, carbon black (CarbonBlack)
をスチレン−マレイン酸樹脂で樹脂分散した顔料インクを光学プリズム180を備えたインクタンク7に充填し、50℃で1ヶ月保存後、記録装置に装着し、記録動作を続けインクの消費に伴う光学プリズムの変化を追跡した。 Styrene - pigment ink resin dispersion with maleic acid resin was filled in the ink tank 7 having an optical prism 180, after 1 month storage at 50 ° C., and mounted on the recording apparatus, an optical accompanying the consumption of ink continues the recording operation and track changes in the prism. その結果、インクが液体収納室360から無くなったときに直ちに“インク無し”を検出した。 As a result, it detected immediately "no ink" when the ink is exhausted from the liquid containing chamber 360. その後、 after that,
インクタンク7を分解して、光学プリズムを精査したところ、その斜面181の中央部分にはインクが付着していないことを確認できた。 By decomposing the ink tank 7, it was scrutinized the optical prism, it was confirmed that no ink adheres to the central portion of the inclined surface 181.

【0093】なお、この実験において、比較参考のため、図11(A)の例と類似の形状で凸部のない(即ち、凸部の高さ(H)が0mm)の光学プリズムを備えたインクタンクも試作し、同じ条件でインクを保存し、 [0093] Note that, in this experiment, for comparison reference, no convex portion in the example similar to the shape of FIG. 11 (A) (i.e., the height of the convex portion (H) is 0 mm) provided with an optical prism ink tank also prototype, to save the ink in the same conditions,
その後、記録を行った。 After that, it was recorded. その結果、目視ではインクが無くなっていることが確認されたにもかかわらず、記録装置は“インク無し”を検出しなかった。 As a result, despite the fact that no more ink is confirmed visually, the recording device has not detected a "no ink". その後、そのインクタンクを分解してプリズム表面を観察したところプリズムの斜面の中央部分にインクが付着しているのを認められた。 Thereafter, the ink was observed from adhering to the central portion of the inclined surface of the prism Observation of the prism surface by decomposing the ink tank.

【0094】このような実験から、光学プリズムの斜面181が図11(A)、或は、図12に示すような表面が凸状曲面となっていると、インク184は端部185 [0094] From such experiments, the slope 181 of the optical prism FIG. 11 (A), the or, if the surface as shown in FIG. 12 has a convex curved surface, the ink 184 is an end portion 185
に残留することはあってもその中央部に付着することはない。 It does not adhere to the central portion even be remaining. また、図11(B)に示すように斜面181が稜線を持つ凸面となっていても、図11(A)に示す曲面と同じような効果がみとめられた。 Further, the inclined surface 181 as shown in FIG. 11 (B) is also is convex with ridge was observed the same effect as a curved surface shown in Figure 11 (A). 更に、図11(C) Further, FIG. 11 (C)
に示すように斜面181の端部185をインクがたまりやすい凹部構造に成形することは更に有効であった。 It was more effective to mold the reservoir ink tends recess structure ends 185 of the inclined surface 181 as shown in FIG.

【0095】従って以上説明した実施形態に従えば、光学プリズムの斜面をインクタンク内側に対して凸状となるように成形することにより、その成形時の変形によってその斜面が凹状になってしまいインクタンクからインクがなくなって光学プリズムが露出したときに、その凹状部にインクが残留することが防止される。 According to [0095] Thus has been described embodiment, by forming the inclined surface of the optical prism to be convex-shaped with respect to the ink tank inside, would the slope by its deformation during molding becomes concave ink when the optical prism is exposed gone ink from the tank, the ink in the concave portion is prevented from remaining.

【0096】これによって、インクタンク内のインク残量を正しく反映した正確なインク残量検出を行なうことができる。 [0096] Thus, it is possible to perform accurate ink detection which accurately reflects the amount of ink remaining in the ink tank. なお、図11(C)において多少示唆した点であるが、光学プリズムの斜面の形状を図13(A)、 Although in that the slightly suggested in FIG. 11 (C), the drawing the shape of the inclined surface of the optical prism 13 (A),
(B)、(C)に示すように、斜面181の中央部にある凸状部186の近傍に凹状部187を設けるように成形しても良い。 (B), (C), the may be shaped to provide a concave portion 187 in the vicinity of the convex portion 186 in the middle portion of the inclined surface 181. これにより、インクは凸状部186から凹状部187に速やかに移動するのでインクの残量検知は素早く、正確に行うことが可能になることが実験で確認されている。 Thus, the ink remaining amount detection of the ink so quickly moved to the recessed portion 187 from the convex portion 186 quickly, that it is possible to accurately has been confirmed experimentally.

【0097】 [0097]

【他の実施形態】前述の実施形態で用いた光学プリズムはその光路部分が空隙であるものであったが、この実施形態では、その光学プリズム全体が樹脂で成形され、その光路部分も樹脂である場合について説明する。 [Other embodiments] The optical prism used in the above embodiment but its optical path portion was one that is void, in this embodiment, the entire optical prism is molded with resin, in the optical path portion also resin It will be described in some cases.

【0098】図14は全体が樹脂で成形された光学プリズムを示す図である。 [0098] FIG. 14 is a diagram showing an optical prism which is entirely molded with resin. なお、この図は、図11と同様に図9に示す仮想的な面183を切断面として斜面181 Note that this figure, the slope 181 a virtual plane 183 shown in FIG. 9 as in FIG 11 as a cutting surface
に平行に光学プリズム180を見た断面図であり、矢印は発光素子15から発せられる赤外光を示す。 In a sectional view parallel to the optical prism 180, the arrows indicate the infrared light emitted from the light emitting element 15.

【0099】ここで、図14(A)、(B)は従来の光学プリズムの斜面の様子を示し、一方、図14(C)はこの実施形態に従う光学プリズムの斜面の様子を示している。 [0099] Here, FIG. 14 (A), (B) shows a state of the slope of a conventional optical prism, while FIG. 14 (C) shows a state of the inclined surface of the optical prism according to this embodiment. さらに、図14(A)は、図10(A)と同様に光をよく反射するようにインク接触面となる斜面181 Further, FIG. 14 (A) is the slope 181 serving as an ink contact surface to reflect light well similarly to FIG. 10 (A)
が平面になるように設計された斜面181の理想的な場合を、図14(B)は図10(B)と同様に成型時の変形などにより若干凹面になった斜面181の実際の様子を示している。 A case but ideal slope 181 that is designed to be flat, the actual state shown in FIG. 14 (B) Fig. 10 (B) and the slope 181 became concave slightly by deformation during molding as well shows.

【0100】前述の実施形態においても説明したように、図14(A)、(B)に示す従来例では斜面181 [0101] As explained in the embodiment described above, FIG. 14 (A), the slope 181 in the conventional example shown in (B)
が平面或は凹面なので、インク184はその中心部分に残留し、その結果、インクタンク7中のインクが無くなっても、依然として“インクあり”の状態が検出されることがある。 Since There planar or concave, ink 184 remaining in the central portion thereof, as a result, even if lost ink in the ink tank 7, there is still the "ink has" state of being detected.

【0101】これに対して、この実施形態では、図14 [0102] In contrast, in this embodiment, FIG. 14
(C)に示すように斜面181の中央部分を凸状に成形しているので、インクがその中央部分に残留することがなくなり、光学プリズムが完全に浸かっている状態(即ち、インクが十分にある状態)と光学プリズムが露出している状態(即ち、インクがなく、斜面にインクがない状態)とを明瞭に区別することが可能になるので、インクの残量検知が正確に行われることになる。 Since molding the central portion of the inclined surface 181 in a convex shape as shown in (C), prevents the ink from remaining in the center thereof, a state in which the optical prism is immersed completely (i.e., the ink is sufficiently state is state) and optical prism are exposed (i.e., no ink, it becomes possible to clearly distinguish between the absence ink) on the slopes, that a remaining amount detection of the ink made accurately become.

【0102】実際の場合として、従来例である図14 [0102] As actual case, Fig. 14 is a conventional example
(A)、(B)に示すように、斜面181が平面または凹面であったとしても、例えば、記録動作によってインクタンク7が往復移動するときに発生する振動や他の原因による振動などにより、残留しているインク184が徐々に斜面181から取り除かれるので、長期間(たとえば3時間以上)経過すると、“インク無し”の状態が検知されることもあるが、急速にインクを消費するような記録を行なう場合などには、やはりインクタンク中に最早インクが残存していないにも関わらず、“インクあり”状態を検知することがあった。 (A), as shown (B), the even slopes 181 were flat or concave, for example, due to vibration caused by vibration or other causes that occurs when the ink tank 7 is reciprocated by the recording operation, the residual to have ink 184 is gradually removed from the inclined surface 181, such as a long period of time (e.g. 3 hours or more) after a lapse of, but also that the state of "no ink" is detected, consumes rapidly ink for example, when performing recording, despite not still longer remaining ink in the ink tank, there is possible to detect the "ink present" state.

【0103】しかしながら、この実施形態に従う光学プリズムを用いると、インクが消費され光学プリズムが露出するとすぐに(1分以内程度)、“インク無し”の状態が検出されるので、吸収体320に含まれるインクを消費する間に“インク無し”の状態を検出することが可能になった。 [0103] However, using an optical prism according to this embodiment, as soon as the ink is an optical prism is consumed to expose (within approximately 1 min), since the state of "no ink" is detected, contained in the absorber 320 it has become possible to detect the state of "no ink" while consuming ink.

【0104】実験によれば、光学プリズムの斜面からのインク除去効果は、特に、インクとしてカーボンブラックを樹脂分散した黒色顔料インクを使用した際に特に顕著であった。 [0104] According to experiments, the ink removing effect from the slopes of the optical prism, in particular, was particularly noticeable when using the black pigment ink of carbon black with a resin dispersion as an ink.

【0105】即ち、図14(A)或は(B)で示すような従来の光学プリズム(樹脂部分の厚み(TE)が4m [0105] That is, FIG. 14 (A) or (B) a conventional optical prism (resin part thickness as shown by (TE) is 4m
m、樹脂はポリプロピレン)を採用した場合は、インクタンク7の液体収納室360からインクが無くなった後、2日以上経過しても光学プリズム180の斜面18 m, when the resin is employing a polypropylene), after the ink has run out from the liquid containing chamber 360 of the ink tank 7, an optical prism 180 be longer than two days Slope 18
1にインクが残留したままであったが、図14(C)で示すよう構造の光学プリズム(TW=4mm)を備えたインクタンク7では、15分以内に光学プリズムの斜面181からインクが除去され速やかに“インク無し”の状態を検知することが出来た。 Although ink remained remaining 1, in the ink tank 7 having a structure of the optical prism (TW = 4 mm) as shown in FIG. 14 (C), the ink from the slopes 181 of the optical prism within 15 minutes removed it was possible to detect the state of immediately "no ink" is.

【0106】以上説明したようにこの実施形態に従うインクタンクはインク残量検知を正確に行なうことができるのみならず、インク残量変化に対して速い応答性を持たせることが可能である。 [0106] As described above ink tank according to this embodiment not only can be performed accurately ink remaining amount detection, it is possible to have a fast response with respect to the ink remaining amount change. 更に、光学プリズムの構成も単純で、製造も通常の成形条件を用いることが出来るので、インク残量検出機能を備えた低コストのインクタンクの製造にも貢献する。 Furthermore, the configuration of the optical prism also simple, since production can also be used an ordinary molding conditions, contributing to the production of low-cost ink tank with the ink remaining amount detection.

【0107】なお、以上説明した実施形態では、図4で説明したように、吸収体320と液体収納室360とを備えたインクタンクを用いたが本発明はこれによって限定されるものではない。 [0107] In the embodiment described above, as described with reference to FIG. 4, but using the ink tank and an absorbent body 320 and the liquid containing chamber 360 present invention is not limited thereto. 例えば、図15に示すように、 For example, as shown in FIG. 15,
内部全体が液体収納室360であるような構成のインクタンクを用いても良い。 May be used a configuration ink container, such as the entire interior is a liquid containing chamber 360. なお、図15において、188 In FIG. 15, 188
はインク流出口である。 It is an ink outlet.

【0108】また、以上説明した実施形態では、図4で説明したように、光学プリズム180をインクタンク7 [0108] In the embodiment described above, as described with reference to FIG. 4, the ink optical prism 180 tank 7
の底面に1つ設けた例について説明したが、本発明はこれによって限定されるものではない。 Has been described in one provided examples in the bottom surface, the present invention is not limited thereto. 例えば、図16に示すように光学プリズム180′をインクタンク7の側面に設けても良いし、或は、図17に示すように、光学プリズムをインクタンク7に複数個設けるようにしても良い。 For example, it may be provided an optical prism 180 'on the sides of the ink tank 7 as shown in FIG. 16, or, as shown in FIG. 17, may be provided a plurality of optical prisms on the ink tank 7 . 図16において、189はインク液面を示す。 16, 189 denotes the ink liquid surface.

【0109】図17に示す例では、光学プリズム180 [0109] In the example shown in FIG. 17, the optical prism 180
aとプリズム180bとでインクの減少程度を検出することができ、光学プリズム180でインク無しの検知を行うことが可能になる。 Can detect the degree of reduction of the ink in the a and the prism 180b, it becomes possible to perform the detection of the ink without an optical prism 180.

【0110】なお、図16及び図17のいづれの場合においても、光学プリズムの設置場所に対応して、記録装置側においてインク残量検出のための受光素子と発光素子の設置場所を変更することは言うまでもない。 [0110] Also in the case of Izure in FIGS. 16 and 17, that corresponds to the location of the optical prism to change the installation location of the light receiving element and the light-emitting element for detecting the amount of remaining ink in the recording apparatus side It goes without saying.

【0111】なお、以上の実施形態において、記録ヘッドから吐出される液滴はインクであるとして説明し、さらにインクタンクに収容される液体はインクであるとして説明したが、その収容物はインクに限定されるものではない。 [0111] In the above embodiments, droplets discharged from the printhead are ink and that the liquid contained in the ink tank is ink, the contained goods to the ink the present invention is not limited. 例えば、記録画像の定着性や耐水性を高めたり、その画像品質を高めたりするために記録媒体に対して吐出される処理液のようなものがインクタンクに収容されていても良い。 For example, to enhance the fixing property or water resistance of the recorded image may be stored in the ink tank such that the treatment liquid to be discharged onto a recording medium to or improve the image quality.

【0112】また、以上の実施形態において説明した記録装置は、高密度かつ高速な記録動作が可能であることから、情報処理システムの出力手段、例えば、複写機、 [0112] The recording device described in the above embodiment, since it is capable of high-density and high-speed recording operation, the output means of an information processing system, for example, a copying machine,
ファクシミリ、電子タイプライタ、ワードプロセッサ、 Facsimile, electronic typewriter, word processor,
ワークステーションなとの出力端末としてのプリンタ、 Printer as an output terminal of the Do workstation,
あるいはパーソナルコンピュータ、光ディスク装置、ビデオ装置などに具備されるハンディまたはポータブルプリンタとして利用できる。 Or a personal computer, optical disk device, can be used as a handy or portable printer is provided in such a video device. この場合、記録装置はこれら装置固有の機能、使用形態などに対応した形態をとる。 In this case, the recording apparatus of these device-specific function, in a form corresponding the like for the use forms.

【0113】従って、本発明に従う液体収納容器としてのインクタンクの適用範囲は単に記録装置に留まるにのみならず、ファクシミリ装置や複写機など様々な機器に及ぶことは言うまでもなく、さらに、本発明は、複数の機器(例えばホストコンピュータ,インタフェイス機器,リーダ,プリンタなど)から構成されるシステムに適用しても、一つの機器からなる装置(例えば、複写機,ファクシミリ装置など)に適用してもよい。 [0113] Thus, the application range of the ink tank as a liquid container according to the present invention is not simply only remain in the recording device, to cover a variety of devices such as a facsimile apparatus or a copying machine, not to mention further the invention a plurality of devices (eg, host computer, interface, reader, printer) or to a system constituted by an apparatus comprising a single device (e.g., copying machine, facsimile machine) or to good.

【0114】また、本発明の目的は、前述した実施形態の機能を実現するソフトウェアのプログラムコードを記録した記憶媒体を、システムあるいは装置に供給し、そのシステムあるいは装置のコンピュータ(またはCPU [0114] Another object of the present invention, a storage medium storing software program codes for realizing the functions of the above embodiments is supplied to a system or an apparatus and a computer (or CPU
やMPU)が記憶媒体に格納されたプログラムコードを読出し実行することによっても、達成されることは言うまでもない。 Or MPU) also by reading out and executing the program code stored in the storage medium, it is needless to say that is achieved.

【0115】この場合、記憶媒体から読出されたプログラムコード自体が前述した実施形態の機能を実現することになり、そのプログラムコードを記憶した記憶媒体は本発明を構成することになる。 [0115] In this case, the program codes read from the storage medium realizes the functions of the embodiments and the storage medium storing the program code constitutes the present invention.

【0116】プログラムコードを供給するための記憶媒体としては、例えば、フロッピディスク,ハードディスク,光ディスク,光磁気ディスク,CD−ROM,CD [0116] As the storage medium for supplying the program codes, a floppy disk, hard disk, optical disk, magnetooptical disk, CD-ROM, CD
−R,磁気テープ,不揮発性のメモリカード,ROMなどを用いることができる。 -R, magnetic tape, nonvolatile memory card, ROM, and the like.

【0117】また、コンピュータが読出したプログラムコードを実行することにより、前述した実施形態の機能が実現されるだけでなく、そのプログラムコードの指示に基づき、コンピュータ上で稼働しているOS(オペレーティングシステム)などが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 [0117] Further, by a computer executing the read program code, as well as functions of the above embodiments are realized on the basis of the instructions of the program code, OS (operating system running on the computer ) performs a part or all of the processing but also to a case where the functions of the above-described embodiments are realized by those processes like.

【0118】さらに、記憶媒体から読出されたプログラムコードが、コンピュータに挿入された機能拡張ボードやコンピュータに接続された機能拡張ユニットに備わるメモリに書込まれた後、そのプログラムコードの指示に基づき、その機能拡張ボードや機能拡張ユニットに備わるCPUなどが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 [0118] Furthermore, the program code read from the storage medium are written in a memory of a function expansion unit connected to a function expansion board inserted into the computer or on the basis of the instructions of the program code, its function expansion board or function expansion unit CPU performs a part or all of the processing but also to a case where the functions of the above embodiments are realized by those processes.

【0119】 [0119]

【発明の効果】以上説明したように本発明によれば、液体との接触面となるプリズムの第1及び第2の面の形状が液体を収容する収容部内部に対して凸状となっているので、液体を消費し、そのプリズムが露出するようになったとき、液体が第1及び第2の面に残留することがなくなるという効果がある。 According to the present invention as described in the foregoing, in a convex shape with respect to housing part interior shape of the first and second surfaces of the prism which is a contact surface with the liquid containing the liquid because there consume liquid, when it becomes that its prism is exposed, there is an effect that the liquid is no longer remaining in the first and second surfaces.

【0120】特に、その液体が、例えば、顔料系インクなどのプリズム面に付着しやすい傾向をもった組成をしている場合であっても、プリズムの第1及び第2の面の形状により、その面に残留しにくいという効果がある。 [0120] In particular, the liquid is, for example, even if the composition having a tendency to adhere to the prism surface, such as a pigment-based ink, the shape of the first and second faces of the prism, there is an effect that it is difficult to remain on the surface.

【0121】これによって、例えば、インクを収容した液体収納容器を含むカートリッジを用いて記録を行なう際に、液体収納容器内の液体残量検出のために、プリズムに対して光を照射し、そのプリズムからの反射光を受光し、その受光量から液体残量の有無を検出するが、第1及び第2の面に液体が残留して反射光量に影響を及ぼすことがないので、液体収納容器内に残存する液体量を正確に反映した、正しい残量検出を行なうことができる。 [0121] Thus, for example, when recording by using a cartridge containing a liquid container containing ink, for the liquid residual amount detection in liquid container, the light is irradiated to the prism, the receiving reflected light from the prism, but detects the presence or absence of remaining liquid amount from the amount of light received, the liquid in the first and second surface does not affect the amount of reflected light remains liquid container the amount of liquid remaining within accurately reflects, it is possible to perform the correct remaining amount detection.

【0122】 [0122]

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の代表的な実施形態であるインクジェット方式に従って記録を行う記録ヘッドを備えた記録装置の槻略構成を示す斜視図である。 1 is a perspective view showing a Takatsuki approximately configuration of a recording apparatus having a recording head for recording in accordance with an ink-jet method which is a typical embodiment of the present invention.

【図2】記録装置の制御回路の構成を示すブロック図である。 2 is a block diagram showing the configuration of a control circuit of the printing apparatus.

【図3】インクタンク7と記録ヘッド1を備えたヘッドホルダ200の外観斜視図である。 3 is an external perspective view of the head holder 200 with the ink tank 7 to the recording head 1.

【図4】インクタンク7の内部構造を示す側断面図である。 4 is a side sectional view showing the internal structure of the ink tank 7.

【図5】第1実施形態に従うインクタンク7の構造を示す図である。 5 is a diagram showing the structure of the ink tank 7 according to the first embodiment.

【図6】インクタンク7と光学ユニット14との相対位置関係及びその相対位置関係と受光素子16の受光量との関係を示す図である。 6 is a diagram showing the relationship between the relative positional relationship and the relative positional relationship between the ink tank 7 and the optical unit 14 and the amount of light received by the light receiving element 16.

【図7】インク残量/インクタンク有無検出部25の詳細な構成を示すブロック図である。 7 is a block diagram showing the detailed structure of the ink remaining amount / ink tank presence detecting section 25.

【図8】インク残量とインクタンク有無検出制御を示すフローチャートである。 8 is a flow chart showing an ink remaining amount and the ink tank presence detection control.

【図9】光学プリズム180の拡大斜視図である。 9 is an enlarged perspective view of the optical prism 180.

【図10】仮想的な面183を切断面として斜面181 [10] slope 181 as the cutting surface a virtual plane 183
に平行に、従来例に従って成形された光学プリズム18 Parallel to the optical prism is shaped in accordance with the conventional example 18
0を見た断面図である。 0 is a sectional view of the.

【図11】仮想的な面183を切断面として斜面181 [11] slope 181 as the cutting surface a virtual plane 183
に平行に光学プリズム180を見た断面図である。 It is a cross-sectional view of the parallel optical prism 180.

【図12】図11(A)の例を用いた光学プリズム各部のサイズを示す図である。 12 is a diagram showing the size of the optical prism each section using the example of FIG. 11 (A).

【図13】光学プリズムの斜面181の中央部にある凸状部186の近傍に凹状部187を設けるように成形した例を示す図である。 13 is a diagram showing a molded case as in the vicinity of the convex portion 186 in the middle portion of the inclined surface 181 of the optical prism provided a concave portion 187.

【図14】全体が樹脂で成形された光学プリズムを示す図である。 [14] the whole is a diagram showing an optical prism which is formed of resin.

【図15】内部全体が液体収納室360であるような構成のインクタンクの断面図である。 15 is a cross-sectional view of an ink tank constructed as entire interior is a liquid containing chamber 360.

【図16】光学プリズム180′を側面に設けたインクタンクの断面図である。 The [16] The optical prism 180 'is a cross-sectional view of an ink tank provided on the side surface.

【図17】光学プリズムを複数個設けたインクタンクの断面図である。 17 is a cross-sectional view of an ink tank provided with a plurality of optical prisms.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 記録ヘッド 2 キャリッジ 3 ガイド軸 4 キャリッジモータ 5 タイミングベルト 6 係合爪 7 インクタンク 8 プラテン 9 フィードモータ 10 回復機器 11 キャップ 12 ワイパー 13 ASF 14 光学ユニット 15 発光素子 16 受光素子 17 シャーシ 20 インクカートリッジ 30 LED駆動回路 31 ローパスフィルタ(LPF) 32 コントローラ 180、180′、180a、180b 光学プリズム 181、182 斜面 1 recording head 2 carriage 3 guide shaft 4 a carriage motor 5 timing belt 6 engaging claw 7 ink tank 8 platen 9 feed motor 10 recovery device 11 the cap 12 the wiper 13 ASF 14 the optical unit 15 emitting element 16 light-receiving element 17 chassis 20 ink cartridge 30 LED drive circuit 31 a low pass filter (LPF) 32 controller 180,180 ', 180a, 180b optical prism 181 and 182 slope

Claims (16)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 液体を収容する収容部と、 外部機器から入射された光を受光する第1の面と前記第1の面によって反射された光を受光しさらに前記受光した光の光路が前記外部機器に対して向かうよう光路を変更する第2の面とを有し、光透過性部材によって形成され、前記収容部内部に向かって突起するプリズムとを有し、 前記第1及び第2の面とは前記収容部に収容された液体との接触面となり、前記第1及び第2の面は前記収容部の内部に対して凸状になっていることを特徴とする液体収容容器。 And 1. A storage portion for storing the liquid, a first surface and the first to receive light reflected by the surface further the optical path of the received light is the receiving light incident from an external device and a second surface for changing the optical path so directed to the external device, is formed by a light transmitting member, and a prism for projection toward the inside of the accommodating portion, the first and second the surface becomes a contact surface with the liquid contained in the accommodating portion, the liquid container first and second surfaces is characterized in that has a convex shape with respect to the interior of the housing portion.
  2. 【請求項2】 前記プリズムは前記収納部の底面部に設けられていることを特徴とする請求項1に記載の液体収容容器。 2. A liquid container according to claim 1 wherein the prism, characterized in that provided on the bottom surface portion of the housing portion.
  3. 【請求項3】 前記プリズムの光路部分は空隙となっていることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 3. A liquid container according to claim 1, characterized in that the optical path portion of said prism has a void.
  4. 【請求項4】 前記プリズムの光路部分も前記光透過性部材で形成されることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 4. A liquid container according to claim 1, characterized in that the optical path portion of the prism are also formed in the light transmitting member.
  5. 【請求項5】 前記光透過性部材は樹脂でできていることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 Wherein said light transmitting member liquid container according to claim 1, characterized in that is made of resin.
  6. 【請求項6】 前記第1及び第2の面の中央部が全体として前記収容部の内部に対してやや凸状になっており、 6. have become somewhat convex relative to the interior of the receiving portion as the central portion is the whole of the first and second surfaces,
    一方、前記凸状になった部分の近傍に凹状の部分が形成されていることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 On the other hand, the liquid container according to claim 1, characterized in that the concave portion is formed in the vicinity of the portion which became the convex.
  7. 【請求項7】 前記収容部は、 前記液体を貯溜するために空間となっている第1の収容部と、 前記液体を保持するための吸収体が詰められた第2の収容部とを有することを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 Wherein said housing portion includes a first housing portion which has a space to reserving the liquid, and a second housing portion where the absorber for retaining the liquid packed a container according to claim 1, characterized in that.
  8. 【請求項8】 前記プリズムは前記収納部の側面部に設けられていることを特徴とする請求項1に記載の液体収容容器。 8. A liquid container according to claim 1 wherein the prism is characterized in that provided on the side surface portion of the housing portion.
  9. 【請求項9】 前記プリズムは前記収納部の底面部及び側面部に複数個設けられていることを特徴とする請求項1に記載の液体収容容器。 9. A liquid container according to claim 1 wherein the prism is characterized in that plurally provided in the bottom portion and side portion of the housing portion.
  10. 【請求項10】 前記液体はインクであることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 10. A liquid container according to claim 1, wherein said liquid is ink.
  11. 【請求項11】 前記液体はインクによって記録媒体に記録された画像の定着性や耐水性を高めたり、前記画像の品質を高めたりするために前記記録媒体に対して吐出される処理液であることを特徴とする請求項1に記載の液体収納容器。 Wherein said liquid and increasing the fixability and water resistance of the image recorded on the recording medium by the ink, is a processing solution to be discharged onto the recording medium to and increasing the quality of the image a container according to claim 1, characterized in that.
  12. 【請求項12】 請求項1乃至11のいづれかに記載の液体収納容器を含むカートリッジであって、 前記液体収納容器に収容された液体を吐出する記録ヘッドと、 前記液体収納容器を保持するホルダとを有することを特徴とするカートリッジ。 12. A cartridge comprising a liquid container according to either of claims 1 to 11, a recording head for ejecting the liquid contained in the liquid container, a holder for holding the liquid container cartridge and having a.
  13. 【請求項13】 前記液体収納容器は、前記ホルダからは分離可能であることを特徴とする請求項12に記載のカートリッジ。 Wherein said liquid container is a cartridge according to claim 12, characterized in that from the holder is separable.
  14. 【請求項14】 前記記録ヘッドは、インクを吐出して記録を行うインクジェット記録ヘッドであることを特徴とする請求項12に記載のカートリッジ。 14. The recording head cartridge according to claim 12, characterized in that the ink jet recording head for recording by discharging ink.
  15. 【請求項15】 前記インクジェット記録ヘッドは、熱エネルギーを利用してインクを吐出するために、インクに与える熱エネルギーを発生するための熱エネルギー変換体を備えていることを特徴とする請求項14に記載のカートリッジ。 15. The ink-jet recording head according to claim for ejecting ink by utilizing thermal energy, characterized in that it comprises a thermal energy converter for generating heat energy applied to the ink 14 a cartridge according to.
  16. 【請求項16】 請求項12乃至15に記載のカートリッジを用い、記録媒体に画像を記録する記録装置であって、 前記プリズムに対して光を照射し、前記プリズムからの反射光を受光する光学手段と、 前記光学手段によって受光された反射光に基づいて、前記液体収納容器に収容された液体の残量を検出する検出手段と、 前記検出手段によって得られた検出結果に基づいて、前記記録ヘッドによる記録動作の制御を行なう制御手段とを有することを特徴とする記録装置。 16. a cartridge according to claims 12 to 15, a recording apparatus for recording an image on a recording medium, an optical which light is irradiated to the prism, for receiving reflected light from said prism and means, based on the reflected light received by said optical means, a detecting means for detecting the remaining amount of the liquid contained in the liquid container, based on a detection result obtained by said detection means, the recording recording apparatus characterized by a control means for controlling the recording operation by the head.
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