ES2241784T5 - Articulos que comprenden microorganismos productores de acido lactico. - Google Patents

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Abstract

Un artículo absorbente que comprende una lámina superior permeable a los líquidos, una lámina de respaldo transpirable y un núcleo absorbente, encontrándose dicho núcleo entre dicha lámina superior y dicha lámina de respaldo, comprendiendo dicho artículo absorbente microorganismos productores de ácido láctico.

Description

Artículos que comprenden microorganismos productores de ácido láctico.

Campo de la invención

La presente invención se refiere a artículos absorbentes y en particular a compresas higiénicas y salvaslips que combinan las ventajas algo contradictorias de una elevada transpirabilidad y un elevado nivel de protección al mismo tiempo que ofrecen ventajas eficaces de control de malos olores.

Antecedentes de la invención

La principal necesidad del consumidor que ha impulsado el desarrollo en el campo de los artículos absorbentes, en particular de catameniales, es disponer de productos que proporcionen un elevado nivel de protección y de confort.

Una forma de ofrecer ventajas de confort al consumidor en los artículos absorbentes es proporcionando productos transpirables. La transpirabilidad se ha concentrado de forma típica en la incorporación de las denominadas "láminas de respaldo transpirables" en los artículos absorbentes. Las láminas de respaldo transpirables comúnmente utilizadas son películas microporosas y películas conformadas por aberturas que presentan una transferencia de fluidos direccional como las descritas, por ejemplo, en US-4 591 523. Estos dos tipos de lámina de respaldo transpirable son permeables a los vapores y permiten un intercambio gaseoso con el entorno. Esto permite la evaporación de una porción del fluido almacenado en el núcleo y aumenta la circulación de aire dentro del artículo absorbente. Esto último es especialmente beneficioso dado que reduce la sensación pegajosa que experimentan muchos usuarios durante su uso, asociada habitualmente a la presencia de una película conformada por aberturas o una lámina superior pelicular, especialmente durante períodos prolongados de tiempo. Esto es el resultado de láminas superiores diseñadas para conseguir un aspecto limpio y seco. Estas láminas superiores tienden a ser suaves para minimizar la acumulación de fluido en la superficie de la lámina superior. Sin embargo, estas ventajas van en detrimento del confort, especialmente en condiciones de calor y humedad cuando, debido a su suave textura de la superficie, tienden a volverse pegajosas a la piel.

Sin embargo, el principal inconveniente asociado con el uso de láminas de respaldo transpirables en artículos absorbentes es el efecto negativo sobre el nivel de protección en caso de escapes, conocido como empapamiento de la prenda de vestir del usuario. Aunque, las láminas de respaldo transpirables en principio sólo permiten la transferencia de materiales en estado gaseoso, también pueden producirse mecanismos físicos tales como extrusión, difusión y capilaridad que dan lugar al paso de los fluidos del núcleo absorbente a través de la lámina de respaldo hasta alcanzar la prenda de vestir del usuario. En particular, estos mecanismos son más evidentes si el artículo se utiliza durante el ejercicio físico, en presencia de fuertes descargas o durante períodos prolongados de tiempo.

Aunque el aspecto principal de los artículos absorbentes sigue siendo que estos artículos sean de uso cómodo y al mismo tiempo absorban y retengan los fluidos, otra área de desarrollo es el control de compuestos odoríferos dentro de los artículos.

Los compuestos malolientes presentes de forma típica en los artículos absorbentes proceden de diferentes fuentes. En primer lugar, los componentes de la descarga de fluidos como orina, sudor, menstruación y sangre pueden contener en sí mismos compuestos malolientes. En segundo lugar, los compuestos malolientes pueden generarse como resultado de la degradación de los componentes de la descarga de fluido. Por tanto, existe una amplia gama de compuestos con un mal olor asociado que pueden estar presentes en algún momento durante el uso de un artículo absorbente.

Se cree que debido a la naturaleza intrínseca de un artículo absorbente transpirable, los compuestos malolientes contenidos en los mismos pueden, al igual que el aire o el vapor, ser más fácilmente intercambiados con el entorno. Por tanto, los compuestos malolientes pueden escapar del artículo y disiparse en el entorno. Por consiguiente, al menos ciertos usuarios potenciales de artículos absorbentes perciben que los compuestos malolientes son más fácilmente detectables en los artículos absorbentes transpirables que en los artículos absorbentes no transpirables. La presencia y la detección de compuestos malolientes de artículos absorbentes es, sin embargo, escasamente deseada y puede causar al usuario de estos artículos un enorme malestar, por lo que resulta altamente deseable evitar su detección.

Por tanto, un objeto de la presente invención es proporcionar un artículo absorbente que tenga un elevado nivel de confort junto con un elevado nivel de protección y que reduzca la percepción de malos olores reduciendo la formación de los mismos. Otro objeto de la presente invención es proporcionar un control eficaz de los olores en una amplia variedad de malos olores.

Se ha descubierto ahora que estos objetos se consiguen proporcionado un artículo absorbente transpirable, especialmente proporcionando una lámina de respaldo transpirable, comprendiendo dicho artículo microorganismos productores de ácido láctico. De hecho, ahora se ha descubierto sorprendentemente que la presencia de microorganismos productores de ácido láctico no sólo reduce o incluso evita la formación de malos olores sino que al mismo tiempo contribuye a aumentar el nivel de protección reduciendo la ocurrencia de escapes/empapamientos. De forma ventajosa se ha descubierto que un único ingrediente utilizado en un artículo absorbente transpirable combina las dos ventajas de reducir el mal olor en una amplia variedad de compuestos malolientes y reducir los escapes/empapamientos.

De hecho, los microorganismos productores de ácido láctico presentan propiedades antagonísticas frente a patógenos no deseados que se sabe causan olores desagradables como, por ejemplo, las bacterias pertenecientes a la familia Enterobacteriaceae, p. ej., Proteus mirabilis, Proteus vulgaris, Echerichia coli o Klebsiella. La actividad metabólica de estas bacterias patógenas dirigida a satisfacer sus necesidades de energía y proliferación produce compuestos odoríferos degradados como subproductos como, entre otros, ácidos grasos de bajo peso molecular, aminas, mercaptanos, indoles, amoníaco, sulfuros y similares. Los microorganismos antagonísticos según la presente invención inhiben el crecimiento de estos microorganismos patógenos compitiendo por el sustrato y generando un entorno ácido no conductor al cambiar el pH a valores más ácidos (p. ej., pH 4-4,5). Las propiedades antagonísticas de los microorganismos productores de ácido láctico según la presente invención también se caracterizan en parte por su capacidad para producir otros antimetabolitos, como enzimas (p. ej., lactoperoxidasas), toxinas, dióxido de carbono, peróxidos o antibióticos, denominados bacteriocinas.

Además de la ventaja de inhibir la formación de malos olores, los microorganismos antagonísticos utilizados en la presente invención también presentan otras ventajas. De hecho, la inhibición competitiva de los microorganismos patógenos también se traducirá en una reducción del riesgo de infección en el entorno urogenital de un usuario y/o en la reducción del riesgo de infección cutánea.

La presente invención también está basada en el hallazgo de que los microorganismos productores de ácido láctico tienen la capacidad de modificar las propiedades físicas de la descarga de fluidos corporales que está en contacto con ellos. De hecho, se observa una gelificación de los fluidos corporales. Por tanto, esto se traduce en una mayor retención del fluido en el producto absorbente y en una reducción de los escapes/empapamientos. Además, la presencia de estos microorganismos productores de ácido láctico en un artículo absorbente (p. ej., en el núcleo absorbente descrito a continuación en una realización preferida) reduce el retorno del fluido al cuerpo, lo que da lugar a una percepción por parte del consumidor de mayor sequedad y limpieza.

Se cree que el entorno transpirable no sólo proporciona la principal ventaja de confort sino también contribuye a la inhibición eficaz de la formación de olores asociada con los artículos según la presente invención. De hecho, la transpirabilidad del artículo, que reduce el entorno anaerobio cálido y húmedo entre la piel del usuario y la superficie del artículo absorbente, contribuye a una reducción general del crecimiento de microorganismos reduciendo así la presencia de microorganismos patógenos en el fluido corporal.

La reducción del entorno cálido, húmedo y oclusivo entre las proximidades de la piel del usuario y el propio artículo también reduce la tendencia del usuario a sudar. Por consiguiente, se verá reducida la cantidad de olor asociado al sudor. Así, la transpirabilidad del artículo realmente reduce la cantidad de olor generado dentro del artículo absorbente.

Otra ventaja de la presente invención es que la transpirabilidad del artículo también contribuye a la ventaja de sequedad/limpieza asociada a la presencia de los microorganismos productores de ácido láctico. De hecho, la combinación de transpirabilidad y presencia de microorganismos productores de ácido láctico produce una mejora de la sequedad global del artículo. La transpirabilidad del artículo permite la evaporación de fluido desde el artículo y también, como se ha mencionado anteriormente, una reducción de la cantidad de sudor generado por el usuario del producto y una reducción de la sensación de calor y sudor asociada a menudo a la presencia de las láminas superiores diseñadas para mantener una superficie limpia y seca. El artículo, por tanto, necesita retener menos fluido y puede hacerlo de forma más eficaz. Además, el uso de la lámina de respaldo transpirable también contribuye a que la superficie superior (lámina superior) esté limpia y seca, de forma que la superficie produzca una sensación seca al tacto, que la piel del usuario del artículo no produzca una sensación mojada o húmeda y que el usuario experimente una incomodidad mínima durante su uso.

En una realización preferida los microorganismos productores de ácido láctico utilizados en la presente invención son microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas, preferiblemente B. coagulans (también denominados en la presente memoria Lactobacillus sporogenes). Estos microorganismos tienen la capacidad de crear muy rápidamente un entorno que no es adecuado para el crecimiento de patógenos. Esto se debe al rápido crecimiento, al alto rendimiento y la reproducibilidad de estos microorganismos en comparación con otras bacterias productoras de ácido láctico como Lactobacillus acidophilus. Además, estos microorganismos son microorganismos formadores de esporas, es decir, son capaces de sobrevivir más tiempo y de reproducirse en comparación con los microorganismos no formadores de esporas. En otras palabras, mediante la formación de esporas estos microorganismos pueden germinar y re-germinar en el tiempo según la descarga corporal (medio de cultivo) en un artículo absorbente, garantizando así unas propiedades antagonísticas prolongadas frente a los patógenos, de forma típica un control prolongado de los olores. De forma ventajosa, cuando se utilizan microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas en los artículos absorbentes de la presente invención, la identidad genética, la capacidad de producción de ácido láctico y la viabilidad de los microorganismos se mantienen durante períodos prolongados de uso. Sin pretender imponer ninguna teoría, se especula en la presente memoria que en el caso de que la descarga de fluidos corporales sea reducida y, por tanto, haya menos sustrato disponible para los microorganismos formadores de esporas, los microorganismos utilizados en la presente invención pueden pasar a una forma latente (es decir, forma de espora) que volverá a activarse cuando se disponga de más sustrato, de forma típica cuando se vuelva a producir una descarga de fluidos corporales. Así, cuando se dotan a los artículos absorbentes de estos microorganismos formadores de esporas, se proporcionan propiedades antagonísticas efectivas como, p. ej., capacidad de control de olores, al tiempo que se utiliza una menor cantidad total de material activo (de forma típica material para controlar el olor).

En la realización más preferida de la presente invención, la forma latente de los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas, es decir, las esporas (preferiblemente esporas de B. coagulans) se utilizan como los microorganismos productores de ácido láctico de la presente invención. Estas esporas tienen la capacidad de germinar en la forma activa de los microorganismos que presentan propiedades antagonísticas contra los patógenos no deseados. El uso de estas esporas en los artículos de la presente invención proporciona mayor estabilidad durante el almacenamiento y el uso. De hecho, el uso de las esporas en la presente invención proporciona un artículo controlador eficaz de los olores que puede ser almacenado durante largos períodos de tiempo antes de ser utilizado sin correr el riesgo de que la capacidad de controlar los olores del artículo utilizado se vea afectada. Realmente, el uso de estas esporas proporciona una estabilidad de almacenamiento durante períodos prolongados de tiempo hasta que el artículo es utilizado, es decir, cuando se aplica sobre la superficie externa de un cuerpo humano o animal donde de forma típica está en contacto con fluidos corporales y sufre cambios ambientales que crean una condición ambiental favorable para la germinación de las esporas. De hecho, la identidad genética, la capacidad de producción de ácido láctico y la viabilidad de los microorganismos antagonísticos cuando se utilizan estas esporas no se ven afectadas durante períodos prolongados de almacenamiento y se mantienen durante períodos prolongados de uso.

Se cree que el entorno transpirable contribuye a las excelentes propiedades asociadas con el uso de las esporas descritas en la presente memoria en artículos absorbentes según la presente invención. De hecho, una transpiración reducida mantendrá a las esporas en su forma latente hasta que entren en contacto con la descarga de fluidos corporales (menstruación, descarga vaginal y/o orina) y de esta forma se mantiene toda la capacidad de control de olores del artículo absorbente hasta el momento en el que los fluidos corporales entran en contacto con el artículo absorbente. Así, se proporciona una capacidad de control eficaz de los olores al tiempo que se utiliza una menor cantidad total de material activo, es decir, de material para controlar el olor. De hecho, se necesita una menor cantidad total de esporas según la presente invención para obtener una determinada actividad de control de olores en un determinado artículo desechable si se compara con la cantidad total de microorganismos antagonísticos no formadores de esporas como Lactobacillus, Pediococcus o Lactococcus que serían necesarios para conseguir la misma actividad.

En una realización preferida de la presente invención los artículos absorbentes desechables transpirables de la presente invención tienen una lámina superior de película polimérica con aberturas. Esta lámina superior contribuye también a mejorar la ventaja del control de olor.

En un aspecto más amplio, la presente invención también abarca artículos, preferiblemente artículos absorbentes desechables, para controlar olores, comprendiendo dichos artículos microorganismos productores de ácido láctico (preferiblemente microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos) y al menos un agente que absorbe olores. Se ha descubierto de forma sorprendente que la combinación de un agente que absorbe olores, preferiblemente silicato y/o zeolita, junto con microorganismos productores de ácido láctico en un artículo, como un artículo absorbente que de forma típica está en contacto con fluidos corporales, produce un efecto sinergístico en términos de control de olores. De hecho, esta combinación produce una mayor reducción de los olores que la asociada al uso de una de estas dos clases de ingredientes sola al mismo nivel total (o el agente que absorbe olores sólo o los microorganismos productores de ácido láctico solos) en un artículo absorbente cuando están en contacto con fluidos corporales.

Realmente la combinación de los microorganismos productores de ácido láctico con un agente que absorbe olores en un artículo según la presente invención permite combinar mecanismos de control de olores mediante los cuales se reduce o incluso se evita de forma sinergística la detección general de malos olores.

En este aspecto más amplio de la invención, la combinación de los microorganismos productores de ácido láctico con un agente que absorbe olores permite controlar los olores en una amplia gama de malos olores que de otra forma no podrían ser totalmente controlados por una de estas dos clases de ingredientes utilizados solos. De forma más sorprendente, la presencia de los microorganismos productores de ácido láctico permite aumentar la eficacia del agente que absorbe olores. De hecho, los microorganismos productores de ácido láctico controlan el crecimiento de microorganismos patógenos y, por consiguiente, la cantidad de compuestos malolientes producidos por estos microorganismos. En otras palabras, los microorganismos productores de ácido láctico evitan la formación de malos olores, reduciendo así la cantidad total de mal olor que debe ser controlada. Esto permite que el agente que absorbe olores trabaje con una menor cantidad de sustancia activa. Realmente esto conlleva un uso más efectivo y sostenido del agente que absorbe olores de la presente invención. De hecho, el punto de saturación del agente que absorbe olores cuando se utiliza junto con los microorganismos de la presente invención se alcanzará después de un período de uso prolongado, de forma típica después de un período de uso prolongado de un artículo absorbente (salvaslip, compresa) en contacto con fluido corporal, si se compara con su uso sólo y en las mismas condiciones. De forma ventajosa se cree que los agentes que absorben olores también ayudan a los microorganismos productores de ácido láctico a reducir el mal olor adsorbiendo el olor del espacio superior (espacio entre el artículo absorbente y la superficie urogenital) y los componentes malolientes de fluidos que no son controlados por estos microorganismos.

Técnica anterior de la invención

La incorporación de láminas de respaldo transpirables en artículos absorbentes para mejorar el confort del usuario ha sido descrita en la técnica, por ejemplo, en GB-2.184.389, US-3.881.489 y EP-203.821. En EP-A.811.392 se describen artículos absorbentes transpirables que tienen un sistema de control de olores basado en un agente quelante.

En la solicitud de patente internacional WO-92/13577 se describe un tampón o una compresa higiénica que ha sido impregnada con un cultivo de bacterias que producen ácido láctico, preferiblemente del género Pediococcus, aisladas de sujetos sanos. El tampón o la compresa higiénica están previstos para el tratamiento profiláctico de infecciones urogenitales. En WO-97/02846 se describe un artículo absorbente con microorganismos antagonísticos seleccionados de la familia Lactobacillaceae, preferiblemente de los géneros Lactobacillus o Lactococcus. En WO-98/47374 se describen artículos fabricados previstos para ser llevados por, o fijados a la piel o a la membrana mucosa de un mamífero para permitir que la actividad probiótica de especies aisladas de Bacillus se produzca al lado o sobre la piel o la membrana mucosa. En ninguno de los documentos WO-92/13577, WO-97/02846 o WO-98/47374 se describen artículos absorbentes transpirables.

Ninguna de estas referencias del estado de la técnica sugiere la ventaja de proporcionar artículos absorbentes transpirables que comprendan microorganismos productores de ácido láctico (preferiblemente microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas), es decir, proporcionar artículos absorbentes que combinan una alta transpirabilidad para el confort del usuario junto con una reducción de los escapes/empapamientos al mismo tiempo que proporcionan una ventaja de control eficaz de una amplia gama de malos olores.

Sumario de la invención

La presente invención se refiere a un artículo absorbente que tiene una lámina de respaldo transpirable y que también comprende microorganismos productores de ácido láctico, preferiblemente microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos.

La presente invención también abarca el uso de microorganismos productores de ácido láctico (preferiblemente microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos) en un artículo absorbente transpirable, que comprende una lámina superior permeable a los líquidos, un núcleo absorbente y una lámina de respaldo transpirable, para reducir los escapes/empapamientos.

La presente invención también abarca el uso de microorganismos productores de ácido láctico (preferiblemente microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos) en un artículo absorbente, preferiblemente un artículo absorbente transpirable, que comprende una superficie en contacto con el usuario y una superficie en contacto con la prenda de vestir para mejorar la sequedad de la superficie en contacto con el usuario.

En un aspecto más amplio, la presente invención se refiere a un artículo, preferiblemente un artículo absorbente desechable, para controlar olores, preferiblemente olores asociados con fluidos corporales, que comprende microorganismos productores de ácido láctico y al menos un agente que absorbe olores. En una realización preferida este artículo también comprende un material gelificante absorbente.

Descripción detallada de la invención

El término "artículo" significa en la presente memoria cualquier material sólido tridimensional que sea capaz de recibir o albergar un sistema de control de olores como se ha descrito en la presente memoria que comprenda microorganismos productores de ácido láctico y al menos un agente que absorbe olores. El término "desechable" se utiliza en la presente memoria para describir artículos que no están previstos para ser lanzados o realmacenados o reutilizados de otra forma como artículo (es decir, están previstos para ser desechados después de un único uso y, preferiblemente para ser reciclados, compostados o desechados de cualquier otra forma de manera compatible con el medio ambiente).

En el aspecto más amplio de la invención, los artículos preferidos incluyen artículos absorbentes desechables que son diseñados para ser llevados en contacto con el cuerpo de un usuario y para recibir fluidos descargados del cuerpo, tales como salvaslips, compresas higiénicas, catameniales, piezas de inserción o almohadillas para incontinencia, pañales, tampones, almohadillas o piezas de inserción interlabiales, almohadillas de lactancia, dispositivos para el manejo de desechos humanos o animales y similares. De forma típica estos dispositivos de recogida de orina o heces humanas comprenden una bolsa que tiene una abertura y un borde que rodea la abertura para preferiblemente la unión adhesiva a la zona urogenital y/o la zona perianal de un usuario. Cualquier dispositivo de recogida de heces u orina conocido en la técnica es adecuado para su uso en la presente invención. Estos dispositivos se describen, por ejemplo, en WO-99/00084 a WO-99/00092. Otros artículos adecuados según la presente invención también incluyen otros artículos diseñados para ser llevados en contacto con el cuerpo tales como ropas, vendas, almohadillas térmicas, almohadillas para acné, almohadillas frías, compresas, almohadilla o vendajes quirúrgicos y similares, artículos para absorber el sudor tales como plantillas para zapatos, piezas de inserción para camisas, almohadillas para el sudor y similares, artículos para limpieza corporal como toallitas o pañuelos impregnados (p. ej., toallitas para bebés, toallitas para la higiene íntima femenina) y similares, y artículos para desechos de animales y similares.

La expresión "fluidos corporales" significa en la presente memoria cualquier fluido producido por el cuerpo humano o animal que se produce de forma natural o accidental, como p. ej., en el caso de un corte en la piel, incluyendo p. ej., sudor, orina, fluidos menstruales, heces, secreciones vaginales y similares.

La presente invención principalmente se refiere a artículos absorbentes transpirables tales como compresas higiénicas, salvaslips, dispositivos para incontinencia, almohadillas o protectores de lactancia, pañales para bebés y almohadillas interlabiales. De forma típica estos productos comprenden una lámina superior permeable a los líquidos, una lámina de respaldo y un núcleo absorbente situado entre la lámina superior y la lámina de respaldo. Según la presente invención la transpirabilidad del artículo absorbente se debe a la presencia de una lámina de respaldo transpirable que permite la circulación de vapor de agua y preferiblemente de vapor de agua y aire a través de la misma. Según la presente invención el artículo absorbente comprende microorganismos productores de ácido láctico, preferiblemente B coagulans. Se ha descubierto ahora que la combinación de la transpirabilidad del artículo absorbente y los microorganismos productores de ácido láctico proporciona un cómodo artículo transpirable de altas prestaciones con una inesperada mejora del nivel de protección (es decir, reducción de los escapes/empapamientos) y una reducción o incluso inhibición de la formación de malos olores cuando el artículo está en contacto con fluidos corporales.

Microorganismos productores de ácido láctico

Según la presente invención los artículos comprenden, como un componente esencial, microorganismos productores de ácido láctico. En la presente memoria la expresión "microorganismos productores de ácido láctico" se refiere al uso de una especie de los mismos o de mezclas de los mismos.

Los microorganismos productores de ácido láctico adecuados para su uso en la presente invención, también denominados microorganismos antagonísticos, son microorganismos que presentan propiedades antagonísticas frente a cepas no deseadas de microorganismos al liberar, entre otros metabolitos, ácido láctico. Los microorganismos adecuados que presentan propiedades antagonísticas de uso en la presente invención incluyen bacterias y otros microorganismos como, p. ej., hongos.

Las bacterias productoras de ácido láctico (bacterias antagonísticas) adecuadas para su uso en la presente invención incluyen las pertenecientes a los géneros Lactobacillus, Lactococcus, Pedioccocus y/o Leuconostoc, y preferiblemente a las especies Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus curvatus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus jenseni, Lactobacillus casei, Lactobacillus fermentum, Lactococcus lactis, Pedioccocus acidilacti, Pedioccocus pentosaceus, Pedioccocus urinae y/o Leuconostoc mesenteroides.

Los microorganismos productores de ácido láctico muy preferidos de uso en la presente invención son los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas. Estos microorganismos preferidos tienen la capacidad de sobrevivir en entornos hostiles en forma de esporas (forma latente). La esporulación es el desarrollo en microorganismos de cuerpos envueltos en una cubierta protectora (proceso natural de microencapsulación en un complejo de calcio-ácido dipicolínico-peptidoglicano). En condiciones favorables, las esporas germinan dando lugar a bacilos viables (forma activa) y siguen realizando sus actividades vitales. Las esporas/endoesporas adecuadas para su uso en la presente invención son células resistentes al calor que permanecen deshidratadas formadas intracelularmente y que contienen un genoma y toda la maquinaria metabólica esencial. Las esporas están envainadas en una compleja cubierta protectora.

Los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas o las esporas de los mismos adecuados para su uso en la presente invención pertenecen al género Bacillus y se seleccionan de forma típica del grupo que consiste en Bacillus coagulans (también denominado Lactobacillus sporogenes), Bacillus subtilis, Bacillus laterosporus y Bacillus laevolacticus. Otros microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos adecuados para su uso en la presente invención son los que pertenecen al género Sporolactobacillus, más especialmente a la especie Sporolactobacillus inulinus. Muy preferida en la presente invención es la especie B. coagulans (también denominada L. sporogenes) (forma activa) o las esporas de B coagulans (forma latente).

L. sporogenes fue aislada por primera vez a partir de malta verde y descrita en 1933 por L.M. Horowitz-Wlassowa y N.W. Nowotelnow. Se presentó como L. sporogenes en la quinta edición (1939) del "Manual of Determinative Bacteriology" de Bergey y mencionado en la acreditada publicación científica, Korean J. Appl. Microb. & Bioengin. (1985) 13:185-190, J. Pharmaceut. Soc. Korea (1977) vol. XXIII, 1-Feb, 473-474. L. sporogenes pasó a denominarse Bacillus coagulans en la séptima edición del "Manual of Determinative Bacteriology" de Bergey tras una simplificación de la catalogación. Sin embargo, en honor a los descubridores originales se sigue utilizando ampliamente el nombre de L. sporogenes. También se hace referencia a la clasificación taxonómica de Sporolactobacillus en L'integratore Nutrizionale 2 (1) 1999, Stabilita' di integratori con Sporolactobacillus, classificazione tassonomica de L. Marossi y col.

Según la octava edición del "Manual of Determinative Bacteriology" de Bergey, "diferentes bacilos que llevan esporas y que producen ácido láctico son facultativos o aerobios y catalasa positivos, han sido por lo general y correctamente asignados al género Bacillus". La especie B. coagulans como se menciona en el "Manual of Determinative Bacteriology" de Bergey (séptima edición) y otras fuentes son "bacterias formadoras de esporas gram-positivas no patógenas (bacilos de 0,9 por 3,0 a 5,0 micrómetros de tamaño), aerobias a microaerófilas y producen ácido láctico L (+) (dextrógiro) en condiciones de homofermentación". Las especies B. coagulans también liberan otros metabolitos como dióxido de carbono, diacetilo, bacteriocinas o lacto-peroxidasa. Ha sido aislada a partir de fuentes naturales, tales como muestras de suelo tratadas térmicamente e inoculadas en medio nutriente (Manual of Systemic Bacteriology de Bergey, vol. 2, Sneath, P.H.A. y col., eds., Williams & Wilkins, Baltimore, MD, 1986).

Dado que B. coagulans presenta características típicas de ambos géneros Lactobacillus y Bacillus, su posición taxonómica entre las familias Lactobacillaceae y Bacillaceae ha sido a menudo debatida. Esto, unido al hecho de que no existe una clasificación oficial universalmente aceptada, es causa de controversia en cuanto a la nomenclatura. Más información sobre L. sporogenes (también denominada en la presente memoria B. coagulans) se encuentra disponible en el folleto comercial 69/107, incorporado como referencia en la presente memoria, de Sochim International s.p.a. Milán, un proveedor de L. Sporogenes en forma de esporas.

Existen diferentes especies de Bacillus, incluyendo, aunque no de forma limitativa, numerosas cepas disponibles a través de fuentes comerciales y públicas tales como American Tissue Culture Collection (ATCC). Como ya se ha comentado, algunos autores se refieren a Bacillus coagulans como L. sporogenes. El Bacillus coagulans Hammer depositado como Lactobacillus sporogenes por Kabushiki Kaisha Naruse Fermentation Research Laboratory se comercializa con la referencia ATCC 31284 (fuente disponible en la dirección en Internet: http://www.atcc.org/). Las cepas de Bacillus coagulans también están disponibles bajo los números de registro ATCC 15949, 8038, 35670, 11369, 23498, 51232, 11014, 12245, 10545 y 7050. Las cepas de Bacillus subtilis están disponibles bajo los números de registro ATCC 10783, 15818, 15819, 27505, 13542, 15575, 33234, 9943, 6051a, 25369, 11838, 15811, 27370, 7003, 15563, 4944, 27689, 43223, 55033, 49822, 15561, 15562, 49760, 13933, 29056, 6537, 21359, 21360, 7067, 21394, 15244, 7060, 14593, 9799, 31002, 31003, 31004, 7480, 9858, 13407, 21554, 21555, 27328 y 31524. Las cepas de Bacillus laterosporus están disponibles bajo los números de registro ATCC 6456, 6457, 29653, 9141, 533694, 31932 y 64, incluido el Bacillus laterosporus BOD. Las cepas de Bacillus laevolacticus están disponibles bajo los números de registro ATCC 23495, 23493, 23494, 23549 y 23492.

En la presente invención se prefieren los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas, especialmente B. coagulans, ya que tienen la capacidad de crear muy rápidamente un entorno no adecuado para el crecimiento de patógenos. Esto se debe al rápido crecimiento, al alto rendimiento y la reproducibilidad de estos microorganismos en comparación con otras bacterias productoras de ácido láctico como Lactobacillus acidophilus. Por ejemplo, B. coagulans requiere 30 minutos para una generación mientras que L. acidophilus requiere 80 minutos. Además, estos microorganismos son microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas, es decir, son capaces de sobrevivir más tiempo y de reproducirse si se comparan con los microorganismos no formadores de esporas. De hecho, a diferencia de las bacterias no formadoras de esporas como Lactobacillus acidophilus, estos microorganismos formadores de esporas como B. coagulans se transforman en esporas (forma latente) cuando se reduce el sustrato (en ausencia o presencia de menor cantidad de descarga de fluidos corporales) y vuelven a germinar cuando se produce una descarga de fluidos corporales, es decir, se vuelven a reproducir a través de la forma de esporas. En otras palabras, mediante la formación de esporas estos microorganismos pueden germinar y re-germinar repetidamente en el tiempo en función de la descarga de fluidos corporales (medio de cultivo) en un artículo absorbente, garantizando así unas propiedades antagonísticas prolongadas contra patógenos y de forma típica un control efectivo y prolongado de los olores.

Se sobreentiende en la presente memoria que los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas descritos en la presente memoria también incluyen las esporas (forma latente) de los microorganismos (forma activa). Estas esporas se activan de forma típica por la presencia de sustrato, un aumento de la temperatura o un cambio del pH. El intervalo de temperatura de crecimiento óptimo para las esporas de B. coagulans es de 30ºC a 50ºC y el intervalo de pH óptimo es de 5,0 a 6,5.

B. coagulans son cuerpos elipsoides que miden de 0,9 a 1,2 micrómetros por de 1,0 a 1,7 micrómetros. Estas esporas se comercializan en forma de un polvo blanco a grisáceo. El polvo de esporas de B. coagulans (también denominado L. sporogenes) se comercializa con el nombre LACTOSPORE® de SABINSA CORPORATION (Sochim international s.p.a, Milán). 1 gramo de LACTOSPORE® corresponde a 15*10^{9} esporas y, por tanto, a 15*10^{9} ufc (unidades formadoras de colonias) de B. coagulans (L. sporogenes).

En la realización de la presente invención en donde se utilizan esporas como las descritas anteriormente en la presente memoria, los artículos pueden ser almacenados durante períodos más prolongados de tiempo hasta el momento de su uso manteniendo intacta su capacidad antagonística hasta el momento de uso de los artículos. De hecho, las células de B. coagulans (en forma de esporas) están protegidas frente a su destrucción a causa de factores ambientales gracias a su sistema de microencapsulación natural, la cubierta de la espora. Estas esporas son activadas debido a cambios ambientales como los cambios de pH, temperatura o disponibilidad de sustrato. Así, p. ej., cuando el artículo se pone en contacto con la piel o con la zona urogenital de un usuario, su temperatura aumenta (desde la temperatura ambiente hasta 30ºC-35ºC) y dispone de sustratos como sudor (pH 6), descarga de fluido menstrual (pH 6,5) y/o descarga de orina (pH 6,4). Estas condiciones activan la germinación o re-germinación de las esporas. La cubierta de la espora embebe agua, se hincha y este mayor contenido de agua produce un aumento de la tasa metabólica de los bacilos esporulados. Entonces comienzan a producirse excrecencias en las cubiertas de las esporas. Las células excrecentes germinan y se transforman en células vegetativas viables (también denominadas "forma activa" en la presente memoria). La forma activa comienza a proliferar multiplicándose rápidamente. Estas formas activas continúan sus actividades metabólicas produciendo ácido láctico y otros metabolitos que hacen que el medio ambiente no sea conductor para el crecimiento de microorganismos patógenos nocivos. El proceso de germinación y más especialmente el proceso de re-germinación (es decir, la germinación posterior después de que los microorganismos se hayan transformado en esporas al disminuir la disponibilidad del sustrato) se verán afectados por la descarga corporal en el artículo, dando lugar a un proceso bajo demanda de germinación/re-germinación controlado en cierta medida. En otras palabras, todas las esporas no germinarán con la misma cinética pero la germinación estará relacionada con la descarga de fluido corporal en el artículo. Esto contribuye a sostener adicionalmente la actividad de control eficaz de los olores.

De forma típica el número de microorganismos productores de ácido láctico por artículo supera 10^{2} ufc, preferiblemente supera 10^{4} ufc, más preferiblemente es de 10^{5} ufc a 10^{12} ufc y con máxima preferencia de 10^{6} a 10^{10} ufc.

Las bacterias patógenas que causan mal olor pueden pertenecer, por ejemplo, a las familias Enterobacteriaceae, Ascomycetes, Pseudomonadaceae y Micrococcaceae y al género Streptococcus. Ejemplos de especies y géneros son Pseudomonas, Candida albicans, Escherichia coli, Proteus mirabilis, Proteus vulgaris, Enterococcus, Klebsiella, Staphylococcus y Streptococcus.

Las características de los microorganismos antagonísticos de la presente invención es que inhiben otros microorganismos compitiendo por el sustrato formando metabolitos tales como ácido láctico, enzimas como lacto-peroxidasas, toxinas, dióxido de carbono, peróxidos o antibióticos denominados bacteriocinas. Tienen la capacidad de sostener el crecimiento y reducir la patogenicidad de muchos patógenos como los mencionados anteriormente en la presente memoria y especialmente Proteus, Pseudomonas, Echerichia, Klebsiella, Enterococcus, Staphylococcus, Streptococcus y Candida.

Se especula que la producción de ácido láctico reduce el pH a 4-5 inhibiendo así el crecimiento de microorganismos putrefactores como E. coli, que requieren un pH óptimo superior (de forma típica de 6 a 7) para alcanzar unas condiciones de crecimiento favorables. Además, el ácido láctico no disociado tiene la tendencia a penetrar en la membrana de patógenos, reduciendo su pH intracelular y/o interfiriendo con sus procesos metabólicos tales como la fosforilación oxidativa e inhibiendo así el crecimiento de estos patógenos.

Otros metabolitos también contribuyen a inhibir el crecimiento de los patógenos. Por ejemplo, se cree que el dióxido de carbono reduce la permeabilidad de la membrana. Se cree que el peróxido de hidrógeno y la lactoperoxidasa oxidan las proteínas básicas y destruyen las "fábricas de enzimas" (ribosomas) de los patógenos. Las bacteriocinas son proteínas o complejos proteínicos con actividad bactericida. De hecho, las bacteriocinas tienen la capacidad de unirse a determinados receptores en la pared celular de los microorganismos, interfiriendo así en la funcionalidad de la pared celular o de las membranas. Las bacteriocinas también son capaces de afectar a la síntesis del ADN y a la síntesis de proteínas.

La particularidad de los microorganismos antagonísticos de la presente invención es que son microorganismos naturales que no son tóxicos y no tienen ningún efecto biológico negativo en los humanos.

Una ventaja del uso de microorganismos antagonísticos es que se evita una presión de selección no deseada en el microentorno, tales como la potenciación de posibles microorganismos promotores de enfermedades y con ello el riesgo de desarrollar cepas patógenas resistentes a los antibióticos y a las preparaciones quimiofarmacéuticas. Dado que el sistema antimicrobiano está basado en un proceso biológico natural, existe menos riesgo de problemas medioambientales ecológicos y tóxicos.

De forma ventajosa se ha descubierto ahora que los microorganismos productores de ácido láctico tienen la ventaja de modificar las propiedades físicas de los fluidos corporales. De hecho, se produce una gelificación de los fluidos corporales cuando el fluido se pone en contacto con los microorganismos productores de ácido láctico. Esto da lugar a una reducción de los escapes/empapamientos en los artículos absorbentes transpirables. Sin pretender imponer ninguna teoría, se especula que la causa de esta gelificación es la desnaturalización de las proteínas. De hecho, el microorganismo libera ácido láctico a través de la fermentación de glicógeno. Dado que las proteínas son sensibles al pH, la presencia de ácido láctico hace que las proteínas solubles contenidas en los fluidos corporales se vuelvan insolubles. Esto crea una especie de red tridimensional de moléculas que atrapan glóbulos, minerales o grasas dando lugar a la denominada gelificación del fluido corporal.

En un aspecto más amplio, la presente invención está basada en el hallazgo de que el uso de microorganismos productores de ácido láctico en un artículo absorbente que comprende una superficie en contacto con la prenda de vestir y una superficie en contacto con el usuario proporciona una mayor sequedad a la superficie superior en contacto con el usuario. La expresión "mayor sequedad" se refiere a la comparación con el mismo artículo absorbente sin ningún microorganismo productor de ácido láctico. En la presente memoria la lámina superior proporciona dicha superficie en contacto con el usuario mientras que la lámina de respaldo proporciona la superficie en contacto con la prenda de vestir. Esta mayor sequedad y limpieza se observa especialmente en la superficie en contacto con el usuario en aquellas realizaciones en las que los microorganismos productores de ácido láctico están situados en el núcleo
absorbente.

En un aspecto más amplio, la presente invención también abarca un artículo, preferiblemente un artículo absorbente desechable, para controlar olores, preferiblemente olores asociados con fluidos corporales, que comprende microorganismos productores de ácido láctico y al menos un agente que absorbe olores. Esta combinación de microorganismos productores de ácido láctico y al menos un agente que absorbe olores preferiblemente se utiliza en artículos absorbentes transpirables para mejorar adicionalmente las propiedades de control de olores de estos artículos. Ahora se ha descubierto sorprendentemente que los microorganismos productores de ácido láctico, preferiblemente los microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y/o esporas de los mismos (como B. coagulans y/o esporas de B coagulans) cuando se combinan con el agente que absorbe olores descrito a continuación proporcionan una mejora significativa de la capacidad de controlar los olores con respecto al olor asociado con los fluidos corporales. Más especialmente su combinación da lugar a una reducción sinergística de los olores, si se compara con la reducción de los olores obtenida con cada una de estas dos clases de agentes de control de olores solas, utilizadas al mismo nivel total, en un mismo artículo (de forma típica un artículo absorbente desechable) que está en contacto con fluidos corporales. Sin pretender imponer ninguna teoría, se especula que los microorganismos antagonísticos de la presente invención reducen o incluso evitan la generación de malos olores bloqueando la actividad microbiana y/o enzimática de los microorganismos patógenos responsables de la formación de los compuestos malolientes. Esto permite que el agente que absorbe olores trabaje con una menor cantidad de sustancia activa. Realmente esto conlleva un uso más efectivo y sostenido del agente que absorbe olores de la presente invención. De hecho, el punto de saturación del agente que absorbe olores cuando se utiliza junto con los microorganismos de la presente invención se alcanza después de un período prolongado de uso, de forma típica después de un período de uso prolongado de un artículo absorbente (salvaslip, almohadilla) que está en contacto con fluidos corporales, si se compara con el uso de aquel sólo (sin los microorganismos según la presente invención) en las mismas condiciones. De forma ventajosa se cree que los agentes que absorben olores también ayudan a los microorganismos productores de ácido láctico a reducir el mal olor adsorbiendo el olor del espacio superior (espacio entre el artículo absorbente y la superficie urogenital) y los componentes malolientes de los fluidos corporales que no están en contacto o no son controlados por los microorganismos productores de ácido láctico.

Los microorganismos productores de ácido láctico (forma activa) se utilizan de forma típica en forma liofilizada. Su proceso de aislamiento se realiza de acuerdo con procesos de rutina conocidos para el aislamiento de cultivos puros. Los cultivos puros aislados son después sometidos a tipaje según métodos conocidos como, p. ej., API. Las bacterias productoras de ácido láctico deseadas son después cultivadas en un fermentador en una forma conocida per se, separadas del medio utilizando un separador o una centrífuga, liofilizadas en una forma conocida per se y trituradas hasta obtener un polvo fino. A continuación el concentrado bacteriano en polvo así obtenido es mezclado de forma típica con un carbohidrato fermentable, p. ej., glucosa, a la concentración deseada. Este polvo queda después listo para usar en el artículo absorbente. De forma alternativa en algunos casos se pueden añadir al artículo absorbente las bacterias vivas para después liofilizarlas. Otra forma disponible en polvo de los microorganismos en la presente invención es una forma liofilizada.

En una realización de la presente invención, los artículos se secan hasta quedar con un contenido de humedad de menos de 10%, preferiblemente de menos de 5% y con máxima preferencia de menos de 1%, calculado como porcentaje en peso del artículo.

Crecimiento de B. coagulans

El crecimiento de diferentes especies de bacilos para formar cultivos celulares, pastas celulares y preparaciones de esporas es generalmente bien conocido en la técnica. El crecimiento de B coagulans descrito a continuación puede utilizarse fácilmente para las demás especies de bacilos. B. coagulans es aerobio y facultativo, crece de forma típica en caldo nutritivo de pH 5,7 a 6,8 que contiene hasta 2% (en peso) de NaCl, aunque ni el NaCl ni el KCl son necesarios para el crecimiento. Se cultiva de forma óptima de aproximadamente 30ºC a 55ºC y las esporas pueden resistir la pasteurización. B coagulans puede cultivarse en diferentes medios, aunque se ha descubierto que ciertas condiciones de crecimiento producen un cultivo con un elevado nivel de esporulación. Así, por ejemplo, la esporulación es mejor si el medio de cultivo incluye 10 miligramos por litro de sulfato de manganeso, obteniéndose una relación entre esporas (forma latente) y células vegetativas (forma activa) de aproximadamente 80:20. Además, ciertas condiciones de crecimiento producen esporas bacterianas que contienen un espectro de enzimas metabólicas especialmente adecuadas para la presente invención, es decir, para el control de microorganismos patógenos que generan mal olor. Aunque se prefieren las esporas producidas en estas condiciones de crecimiento particulares, las esporas producidas en cualquier condición de crecimiento compatible también son adecuadas para producir un B coagulans útil en la presente invención.

Los medios de cultivo de B coagulans adecuados incluyen Nutristart 701, PDB (caldo de patata y dextrosa), TSB (caldo de tripticasa soja) y NB (caldo nutritivo), todos ellos bien conocidos y comercializados por diferentes proveedores. Son especialmente preferidos los suplementos para medios de cultivo que contienen digeridos enzimáticos de tejido de ave de corral y pescado, y los que contienen levadura de alimentos. Un suplemento preferido produce un medio que contiene al menos 60% de proteína y carbohidratos complejos y 6% de lípidos. Los medios pueden obtenerse de diferentes fuentes comerciales, en particular DIFCO (Detroit MI), OXOID (Newark NJ), BBL (Cockeyesville MD) y Troy Biologicals (Troy MI).

Un procedimiento para preparar B. Coagulans especialmente adecuado es el siguiente: Se inoculan bacterias de B coagulans Hammer (p. ej., ATCC 31284) y se cultivan en caldo nutritivo que contiene 5 g de peptona, 3 g de extracto de carne, 10-30 mg de MnSO_{4} y 1000 ml de agua destilada y ajustado a pH 7,0, utilizando un recipiente para fermentación aerobia estándar a 30ºC. El intervalo de MnSO_{4} aceptable para la esporulación es de 1 mg/l a 1 g/l. Las células vegetativas pueden reproducirse activamente hasta 65ºC y las esporas son estables hasta 90ºC. Tras la fermentación, se recogen las células bacterianas de B coagulans Hammer utilizando métodos estándar (p. ej., filtración, centrifugación); las células y esporas recogidas pueden ser liofilizadas, secadas por pulverización, secadas por aire o congeladas. Como se ha descrito en la presente memoria, el sobrenadante del cultivo celular puede ser recogido y utilizado como un agente extracelular secretado por B coagulans que tiene actividad antimicrobiana útil en una formulación de esta invención. Un rendimiento típico del cultivo anterior es aproximadamente de 100 a 150 mil millones de células/esporas por gramo antes del secado. Las esporas mantienen al menos una viabilidad de 90% después del secado si se almacenan a temperatura ambiente durante hasta siete años, por lo que el período de validez efectivo de una composición que contiene esporas B coagulans Hammer a temperatura ambiente es de aproximadamente 10 años.

Fuentes de B coagulans

Las bacterias purificadas de B coagulans son comercializadas por American type Culture Collection (Rockville, MD) con los siguientes números de registro: B coagulans Hammer NRS T27 (ATCC 11014), B coagulans Hammer cepa C (ATCC 11369), B coagulans Hammer (ATCC 31284) y B coagulans Hammer NCA 4259 (ATCC 15949). Las bacterias purificadas de B coagulans también son comercializadas por Deutsche Sammlung con Mikroorganismen und Zellkulturen GmbH (Braunschweig, Alemania) con los siguientes números de registro: B coagulans Hammer 1915^{AL} (DSM 2356), B coagulans Hammer 1915^{AL} (DSM 2383, que corresponde a ATCC 11014), B coagulans Hammer^{AL} (DSM 2384, ATCC 11369) y B coagulans Hammer^{AL} (DSM 2385, que corresponde a ATCC 15949). Las bacterias de B coagulans también pueden obtenerse de proveedores comerciales tales como Sabinsa Corporation (Piscataway, NJ) o Sochim International s.p.a. (Milán, Italia).

Estas cepas de B coagulans y sus requisitos de crecimiento han sido descritos anteriormente (Baker y col., Can. J. Microbiol. 6:557-563, 1960, Blumenstock, "Bacillus coagulans Hammer 1915 und andere thermophile oder mesophile, sauretolerante bacillus-Arten-Eine taxonomische Untersuchung" Doctoral thesis, Univ. Gottingen, 1984, Nakamura y col., Int. J. Syst. Bacteriol, 38:63-73, 1988). Las cepas de B coagulans también pueden aislarse a partir de fuentes naturales (p. ej., muestras de suelo tratadas térmicamente) utilizando procedimientos conocidos (Manual of Systemic Bacteriology, Bergey, vol. 2, p. 1117, Sneath, P.H.A. y col., eds, Williams & Wilkins, Baltimore, MD,
1986).

Otra descripción de las especies de Bacillus de interés, es decir, B coagulans, y de sus propiedades pueden encontrarse en el documento WO-98/47374, concedido a Ganeden Biotech. Inc e incorporado como referencia en la presente memoria.

Agentes opcionales

Los artículos según la presente invención pueden comprender, además de los microorganismos productores de ácido láctico descritos anteriormente en la presente memoria, también otros agentes convencionales o mezclas de los mismos.

Materiales gelificantes absorbentes

Como ya es conocido por la reciente práctica comercial, los materiales gelificantes absorbentes (denominados a veces "superabsorbentes") están siendo en la actualidad ampliamente utilizados en los artículos absorbentes. Los AGM son materiales que tienen propiedades de absorción de fluidos.

Estos materiales son muy preferidos en la presente invención debido a su función dual de absorción y retención de fluidos y olores, mejorando así adicionalmente el nivel de protección y de control de olores.

Estos materiales al entrar en contacto con agua (p. ej., con orina, sangre, y similares) forman hidrogeles. Un tipo de material gelificante absorbente formador de hidrogeles muy preferido está basado en poliácidos, especialmente en el ácido poliacrílico. Los materiales poliméricos formadores de hidrogeles de este tipo son los que, al entrar en contacto con fluidos (es decir, líquidos) tales como agua o fluidos corporales, embeben estos fluidos y forman hidrogeles. Estos materiales gelificantes absorbentes preferidos comprenderán generalmente materiales poliméricos formadores de hidrogeles básicamente insolubles en agua, ligeramente reticulados, parcialmente neutralizados que se preparan a partir de monómeros que contienen ácido, polimerizables e insaturados. En estos materiales el componente polimérico formado a partir de monómeros insaturados que contienen ácido puede comprender todo el agente gelificante o puede estar injertado en otros tipos de restos poliméricos tales como almidón o celulosa. Los materiales de almidón con injerto de ácido acrílico son de este último tipo. Así, los materiales gelificantes absorbentes preferidos incluyen almidón con injerto de acrilonitrilo hidrolizado, almidón con injerto de ácido acrílico, poliacrilatos, copolímeros basados en anhídrido maleico y combinaciones de los mismos. Los materiales gelificantes absorbentes especialmente preferidos son los poliacrilatos y el almidón con injerto de ácido acrílico.

Independientemente de la naturaleza de los componentes poliméricos de los materiales gelificantes absorbentes preferidos, estos materiales en general serán ligeramente reticulados. La reticulación sirve para hacer que estos materiales absorbentes formadores de hidrogeles preferidos se conviertan en básicamente insolubles en agua; asimismo la reticulación también determina en parte el volumen de gel y las características del polímero extraíble de los hidrogeles formados a partir de ellos. Los agentes de reticulación adecuados son bien conocidos en la técnica e incluyen, por ejemplo, (1) compuestos que tienen al menos dos enlaces dobles polimerizables; (2) compuestos que tienen al menos un enlace doble polimerizable y al menos un grupo funcional que reacciona con el material monomérico que contiene ácido; (3) compuestos que tienen al menos dos grupos funcionales que reaccionan con los materiales monoméricos que contienen ácido; y (4) compuestos metálicos polivalentes que pueden formar reticulaciones iónicas. Los agentes de reticulación de los tipos anteriores se describen con más detalle en la patente de Masuda y col. US-4.076.663, concedida el 28 de febrero de 1978. Los agentes de reticulación preferidos son los diésteres o poliésteres de ácidos monocarboxílicos o policarboxílicos no saturados con polioles, las bisacrilamidas y las dialilaminas o trialilaminas. Los agentes de reticulación especialmente preferidos son la N,N'-metilenbisacrilamida, el trimetilol-propano-triacrilato y la trialil-amina. El agente de reticulación comprenderá generalmente de aproximadamente 0,001 moles por ciento a 5 moles por ciento de los materiales preferidos. Más preferiblemente, el agente de reticulación comprenderá de aproximadamente 0,01 moles por ciento a 3 moles por ciento de los materiales gelificantes utilizados en la presente invención.

Los materiales gelificantes absorbentes formadores de hidrogeles ligeramente reticulados preferidos se utilizarán generalmente en su forma parcialmente neutralizada. Para los fines descritos en la presente memoria, estos materiales se consideran parcialmente neutralizados cuando al menos 25 moles por ciento, y preferiblemente al menos 50 moles por ciento, de los monómeros utilizados para formar el polímero son monómeros que contienen grupos ácido que han sido neutralizados con un catión formador de sales. Los cationes formadores de sales adecuados incluyen metales alcalinos, amonio, amonio sustituido y aminas. Este porcentaje del total de monómeros utilizado que son monómeros que contienen grupos ácido neutralizados se denomina "grado de neutralización". De forma típica, los materiales gelificantes absorbentes comerciales tienen un grado de neutralización algo inferior a 90%.

Los materiales gelificantes absorbentes preferidos utilizados en la presente invención son aquellos que tienen una capacidad relativamente alta de embeber los líquidos que se encuentran en los artículos absorbentes; esta capacidad puede cuantificarse mediante la "capacidad de absorción" de dichos materiales gelificantes absorbentes. El volumen de gel puede definirse en términos de la cantidad de orina sintética absorbida por cualquier tampón de agente gelificante absorbente y se expresa en gramos de orina sintética por gramo de agente gelificante.

El volumen de gel en la orina sintética (ver Brandt y col., más adelante) puede determinarse preparando una suspensión de aproximadamente 0,1-0,2 partes del material gelificante absorbente seco que se desea analizar con aproximadamente 20 partes de orina sintética. Esta suspensión se mantiene a temperatura ambiente agitando suavemente durante aproximadamente 1 hora hasta que se alcanza un equilibrio de hinchamiento. A continuación se calcula el volumen de gel (gramos de orina sintética por gramo de material gelificante absorbente) a partir de la fracción de peso del agente gelificante en la suspensión y la relación entre el volumen de líquido excluido del hidrogel formado y el volumen total de la suspensión. Los materiales gelificantes absorbentes preferidos útiles en esta invención tendrán un volumen de gel de aproximadamente 20 a 70 gramos, más preferiblemente de aproximadamente 30 a 60 gramos, de orina sintética por gramo de material gelificante absorbente.

Otra característica de los materiales gelificantes absorbentes más preferidos se refiere al nivel de material polimérico extraíble presente en dichos materiales. Los niveles de polímero extraíble pueden determinarse poniendo en contacto una muestra de material gelificante absorbente preferido con una solución de orina sintética durante un período de tiempo especificado (p. ej., al menos 16 horas) necesario para alcanzar el equilibrio de la extracción, después filtrando el hidrogel formado en el líquido sobrenadante y finalmente determinando el contenido de polímero del filtrado. El procedimiento utilizado para determinar el contenido de polímero extraíble de los tampones de agente gelificante absorbente preferidos en la presente invención se describe en Brandt, Goldman and Inglin, US-4.654.039 concedida el 31 de marzo de 1987, emitida de nuevo como 32.649. Los materiales gelificantes absorbentes que son especialmente útiles en los artículos absorbentes de la presente invención son aquellos que tienen un contenido de extraíbles en equilibrio en orina sintética de no más de aproximadamente 17%, preferiblemente de no más de aproximadamente 10%, en peso del material gelificante absorbente.

Los materiales gelificantes absorbentes de la presente invención arriba descritos se utilizan de forma típica en forma de partículas discretas. Estos materiales gelificantes absorbentes pueden tener cualquier forma deseada, p. ej., esférica o semi-esférica, cúbica, de tipo varilla poliédrica, etc. Las formas que tienen una elevada relación entre la dimensión máxima y la dimensión mínima, como las agujas y escamas, también están contempladas de uso en la presente invención. También pueden utilizarse aglomerados de partículas de material gelificante absorbente.

El tamaño de las partículas de material gelificante absorbente puede variar en un amplio intervalo. Por razones de higiene industrial, son menos deseables los tamaños de partículas medios inferiores a aproximadamente 30 micrómetros. Las partículas que tienen una dimensión mínima superior a aproximadamente 2 mm también pueden producir una sensación de arenosidad en el artículo absorbente, no deseada desde el punto de vista estético del consumidor. Además, la velocidad de absorción del fluido puede verse afectada por el tamaño de partícula. Las partículas mayores tienen velocidades de absorción muy reducidas. Son preferidas para su uso en la presente invención las partículas de material gelificante absorbente en las que básicamente todas tienen un tamaño de partículas de aproximadamente 30 micrómetros a aproximadamente 2 mm. La expresión "tamaño de partículas" en la presente memoria se refiere a la media ponderada de la dimensión mínima de las partículas individuales.

Los materiales gelificantes absorbentes muy preferidos de uso en la presente invención son materiales gelificantes absorbentes parcialmente neutralizados (es decir, al menos 25 moles por ciento de los monómeros utilizados para formar el polímero son monómeros que contienen grupos ácido que han sido neutralizados con un catión formador de sales). De hecho, se ha descubierto que la adición de materiales gelificantes absorbentes, especialmente materiales gelificantes absorbentes parcialmente neutralizados (p. ej., poliacrilato sódico reticulado con un grado de neutralización de aproximadamente 70% y un pH de aproximadamente 5,7 a 6,3, como XZ9589001 de Dow Chemicals), junto con los microorganismos productores de ácido láctico descritos en la presente memoria, a un artículo desechable según la presente invención reduce adicionalmente los olores no deseados asociados a la presencia de una descarga corporal en el artículo utilizado. Sin pretender imponer ninguna teoría, se especula que el material gelificante absorbente, especialmente cuando está parcialmente neutralizado, actúa como un regulador del pH (tamponador del pH), regulando el pH en un intervalo de 4,5 a 6,8, preferiblemente de 5 a 6,5, lo que es beneficioso para la inhibición del crecimiento de bacterias no deseadas y, por consiguiente, la presencia de olores no deseados.

De forma típica, la cantidad de partículas de material gelificante absorbente utilizada en los artículos de la presente invención oscilará en un intervalo de 0 gm^{-2} a 300 gm^{-2}, preferiblemente de 30 gm^{-2} a 150 gm^{-2,} preferiblemente de 30 gm^{-2} a 110 gm^{-2} y más preferiblemente de 55 gm^{-2} a 85 gm^{-2}.

Controladores del olor

En la presente invención pueden utilizarse controladores del olor adicionales o combinaciones de los mismos, conocidos en la técnica para este fin. Estos agentes pueden de forma típica clasificarse según el tipo de olor que deba combatir el agente. Los olores pueden clasificarse químicamente como ácidos, básicos o neutros.

De forma alternativa, los controladores del olor pueden clasificarse en función del mecanismo que permite reducir o evitar la detección del mal olor. Por ejemplo, los controladores del olor que reaccionan químicamente con compuestos malolientes o con compuestos que producen productos de degradación malolientes para generar compuestos sin olor o con un olor aceptable para el consumidor también pueden ser utilizados en la presente invención.

Los controladores del olor adecuados para su uso en la presente invención de forma típica incluyen carbonatos (p. ej., carbonato sódico), bicarbonatos (p. ej., bicarbonato sódico), fosfatos (p. ej., fosfato sódico), sulfatos (p. ej., sulfatos de cinc o cobre), ácidos carboxílicos (p. ej., ácido cítrico, ácido láurico, ácido bórico, ácido adípico o ácido maleico), carbones activados, arcillas, zeolitas, sílices y almidones. Estos agentes y sistemas controladores del olor se describen con más detalles a continuación y también, por ejemplo, en EP-A-348.978, EP-A-510.619, WO-91/12029, WO-91/11977, WO-91/12030, WO-81/01643 y WO-96/06589. Otros controladores del olor alternativos son resinas de intercambio iónico tales como las descritas en US-4.289.513 y US-3.340.875. También pueden utilizarse como controladores del olor en la presente invención agentes enmascarantes tales como perfumes.

De forma típica, los artículos de la presente invención pueden comprender un agente controlador de olores adicional o una mezcla del mismo a niveles de 0 gm^{-2} a 600 gm^{-2}, preferiblemente de 5 a 500 gm^{-2}, más preferiblemente de 10 gm^{-2} a 350 gm^{-2} y con máxima preferencia de 20 gm^{-2} a 200 gm^{-2}.

Los controladores del olor preferidos de uso en la presente invención son el agente que absorbe olores o una mezcla del mismo. De hecho, en su aspecto más amplio la presente invención está basada en una reducción sinergística del olor combinando estos controladores del olor con los microorganismos descritos en la presente memoria. Los agentes que absorben olores adecuados para su uso con este propósito incluyen carbones activados, arcillas, zeolitas, sílices, kieselguhr, almidones, ciclodextrina, resinas de intercambio iónico y similares. En la presente invención se prefieren las sílices y las zeolitas. Muy preferida en la presente invención es una mezcla de sílice y zeolita.

Puede utilizarse la ciclodextrina y derivados de la misma como se describe en US-5.429.628. Pueden utilizarse resinas de intercambio iónico tales como las descritas en US-4.289.513 y US-3.340.875.

Sílice

Especialmente adecuada en la presente invención como agente que absorbe olores es la sílice. La sílice, es decir, el dióxido de silicio SiO_{2}, existe en diferentes formas cristalinas y variantes amorfas, cualquiera de las cuales son adecuadas para su uso en la presente invención. En particular, se prefieren las sílices con una superficie elevada o en forma aglomerada. Los tamices de sílice molecular no se consideran incluidos en la definición de sílice en la presente memoria. Preferiblemente la sílice está en una forma altamente purificada conteniendo al menos 90%, preferiblemente 95% y más preferiblemente 99%, de dióxido de silicio. Con máxima preferencia la sílice es gel de sílice que contiene un 100% de sílice. De forma alternativa, la sílice puede proceder de otras fuentes tales como silicatos metálicos, incluido el silicato sódico.

Según la presente invención, los artículos absorbentes de forma típica pueden comprender de 0 a 300 gm^{-2}, más preferiblemente de 40 a 250 gm^{-2} y con máxima preferencia de 60 a 200 gm^{-2}, de sílice con una pureza del 100% o una mezcla de la misma.

Zeolita

Otro agente que absorbe olores especialmente adecuado en la presente invención es la zeolita. El uso y la fabricación del material de zeolita son bien conocidos en la bibliografía y se describen en los siguientes textos de referencia: ZEOLITE SYNTHESIS, ACS Symposium Series 398, Eds. M. L. Occelli y H. E Robson (1989) págs. 2-7; ZEOLITE MOLECULAR SIEVES, Structure, Chemistry and Use, de D. W. Breck, John Wiley and Sons (1974) págs. 245-250, 313-314 y 348-352; MODERN APPLICATIONS OF MOLECULAR SIEVE ZEOLITES, Ph.D. Dissertation of S. M. Kuznicki, U. de Utah (1980), disponible en University of Microfilms International, Ann Arbor, Michigan,
págs. 2-8.

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Las zeolitas, que son aluminosilicatos cristalinos de elementos de los grupos IA y IIA tales como Na, K, Mn, Ca, están químicamente representadas por la fórmula empírica:

M_{2/n}O . Al_{2}O_{3}. y SiO_{2} . wH_{2}O

en donde y es 2 o mayor, n es la valencia del catión y w es el contenido de agua en los vacíos de la zeolita.

Desde el punto de vista estructural, las zeolitas son polímeros inorgánicos cristalinos complejos basados en una estructura de extensión infinita de AlO_{4} y SiO_{4} tetrahedra unidos entre sí por iones oxígeno compartidos. Esta estructura contiene canales o vacíos interconectados que están ocupados por cationes y moléculas de agua.

La fórmula estructural de una zeolita está basada en la celda unidad cristalina, la unidad de estructura mínima, representada por

M_{x/n} [(AlO_{2})_{x} (SiO_{2})_{y}] . wH_{2}O

en donde n es la valencia del catión M, w es el número de moléculas de agua por celda unidad, x e y son el número total de tetrahedra por celda unidad, teniendo y/x habitualmente valores de 1-5.

Las zeolitas pueden ser naturales o sintéticas. Las zeolitas sintéticas son las preferidas de uso en la presente invención. Las zeolitas adecuadas para su uso en la presente invención incluyen zeolita A, zeolita P, zeolita Y, zeolita X, zeolita DAY, zeolita ZSM-5, o mezclas de las mismas. La más preferida es la zeolita A.

Según la presente invención la zeolita preferiblemente es hidrófoba. Esto se consigue de forma típica aumentando la relación molar SiO_{2}: AlO_{2} de forma que la relación x: y sea al menos 1, preferiblemente de 1 a 500 y con máxima preferencia de 1 a 6.

Los artículos de forma típica comprenden de 0 a 300 gm^{-2}, más preferiblemente de 40 a 250 gm^{-2} y con máxima preferencia de 60 a 200 gm^{-2}, de zeolita basada en una pureza del 100% o una mezcla de la misma.

En una realización preferida de la presente invención el artículo comprende sílice y zeolita como agentes que absorben olores con una relación de peso entre la sílice y la zeolita en un intervalo de 1:5 a 5:1, preferiblemente de 3:1 a 1:3 y con máxima preferencia aproximadamente 1:1.

Material de carbón

El material de carbón adecuado para su uso en la presente invención es el material bien conocido en la técnica como agente absorbente de moléculas orgánicas y/o para fines de purificación del aire. El carbón adecuado para su uso en la presente invención es comercializado por diferentes empresas con los nombres de CALGON tipo "CPG", tipo SGL, tipo "CAL" y tipo "OL". A menudo estos materiales reciben el nombre de carbón "activado". De forma típica se comercializa en forma de partículas polvorientas extremadamente finas que tienen grandes superficies (de 200 a varios miles de m^{2}/g.) Se sobreentiende que para la práctica de esta invención puede utilizarse cualquiera de los carbones "para purificar el aire" o carbones "activados" comerciales.

Los artículos absorbentes desechables

Los artículos transpirables preferidos en la presente invención son salvaslips, compresas femeninas, almohadillas para incontinentes, pañales, almohadillas para lactancia, y similares. Los microorganismos productores de ácido láctico (y el material absorbente gelificante opcional y/o los agentes controladores de olores adicionales opcionales) pueden incorporarse a un artículo por cualquiera de los métodos descritos en la técnica, por ejemplo, estratificados en el núcleo del artículo absorbente o mezclados dentro de las fibras del núcleo absorbente.

Los microorganismos productores de ácido láctico descritos en la presente memoria y los agentes adicionales opcionales se incorporan preferiblemente entre dos capas de tejido celulósico. Opcionalmente el sistema puede unirse entre dos capas de tejido celulósico (estratificado) con, por ejemplo, un adhesivo de masa fundida (p. ej., polvo de polietileno) o cualquier sistema de unión adecuado como, p. ej., pegamento como los comercializados por ATO Findley con el nombre H20-31® para pegar las capas laminadas y/o los componentes. De forma ventajosa el uso de un pegamento convencional permite evitar la etapa de calentamiento necesaria cuando se utiliza polvo de polietileno.

Las líneas de adhesivo también se colocan preferiblemente en el borde del estratificado para garantizar que los bordes del estratificado se peguen y que cualquier microorganismo productor de ácido láctico suelto o cualquier agente adicional opcional presente no se salga del estratificado.

Los microorganismos productores de ácido láctico pueden distribuirse de forma homogénea o no homogénea en todo el artículo absorbente o en al menos una capa de la lámina superior o en al menos una capa de la lámina de respaldo o en al menos una capa del núcleo o cualquier mezcla de los mismos. Los microorganismos productores de ácido láctico pueden distribuirse de forma homogénea o no homogénea en toda la superficie de la capa o capas deseadas, o en una o varias zonas de la superficie de la capa/capas en la que está colocada (p. ej., zona central y/o zona circundante como los bordes de una capa del artículo absorbente) o mezclas de los mismos. Preferiblemente los microorganismos productores de ácido láctico están situados en el núcleo (también denominado capa intermedia que está colocada entre la lámina superior y la lámina de respaldo). Se prefiere la presencia de los microorganismos productores de ácido láctico en el núcleo porque el núcleo recoge y absorbe los fluidos corporales. Así, la proximidad al sustrato contribuye a mejorar la actividad antagonística de los microorganismos productores de ácido láctico según la presente invención. De hecho, mediante la retención del fluido en el núcleo por el mecanismo de gelificación/coagulación se obtiene una óptima inhibición de la degradación por parte de bacterias putrefactoras y de la proliferación de patógenos así como una óptima inhibición de los escapes/empapamientos.

En una realización de la presente invención los microorganismos productores de ácido láctico se colocan de forma que al menos una porción de la descarga de fluido entre en contacto con dichos microorganismos productores de ácido láctico antes del material gelificante absorbente opcional (p. ej., AGM) y/o del agente controlador de olores adicional opcional, si están presentes. En particular, los microorganismos productores de ácido láctico pueden estar situados en una capa separada del material absorbente gelificante opcional y/o del agente controlador de olores adicional opcional, si están presentes. En una realización de este tipo los microorganismos productores de ácido láctico están situados orientados hacia la lámina superior o en la propia lámina superior (preferiblemente en la lámina superior secundaria), y el material absorbente gelificante opcional y/o el agente controlador de olores adicional opcional están situados más alejados de la lámina superior que los microorganismos productores de ácido láctico. En una realización de la presente invención, los microorganismos productores de ácido láctico se colocan en al menos una de las capas de la lámina superior y el material absorbente gelificante opcional y el agente controlador de olores adicional opcional, si están presentes, se colocan en el núcleo. Las ventajas de estas realizaciones están relacionadas con el hecho de que la acción de inhibición de los microorganismos descritos en la presente memoria comienza inmediatamente después del contacto con los fluidos corporales y continúa en la capa de almacenamiento de fluidos. De esta forma los microorganismos patógenos que causan el mal olor tienen menos posibilidades y menos tiempo para degradar los fluidos corporales ya colonizados por las esporas/microorganismos descritos en la presente memoria, de forma típica
B. coagulans.

En otra realización los microorganismos productores de ácido láctico pueden encontrarse en diferentes capas, es decir, que la cantidad total de microorganismos productores de ácido láctico está distribuida entre la capa de la lámina superior y el núcleo. Las ventajas de esta realización están relacionadas con la acción combinada de los microorganismos productores de ácido láctico inhibidores del crecimiento de bacterias putrefactoras/patógenas en el núcleo y en la superficie del cuerpo en contacto con el artículo absorbente.

Los microorganismos productores de ácido láctico descritos en la presente memoria puede incorporarse en forma de polvo o de granulado. Cuando se utilizan en forma granulada o en partículas, los microorganismos productores de ácido láctico descritos en la presente memoria y el material absorbente gelificante opcional y el agente controlador de olores opcional se pueden granular por separado y después mezclar o granular juntos.

Los artículos absorbentes transpirables adecuados según la presente invención incluyen los que se describen a continuación:

Lámina de respaldo

Según la presente invención, los artículos absorbentes comprenden como componente esencial una lámina de respaldo transpirable. El principal papel de la lámina de respaldo transpirable es evitar que los extruidos absorbidos y contenidos en el artículo absorbente humedezcan los artículos que están en contacto con el artículo absorbente tales como pijamas o prendas interiores. Para conseguir esto, la lámina de respaldo de forma típica se extiende por toda la estructura absorbente y se puede extender hasta algunas o todas las solapas laterales, elementos laterales de revestimiento o alas o formar parte de los mismos. Además de la inhibición del transporte de líquidos a través de la lámina de respaldo, la lámina de respaldo transpirable también permite la transferencia de vapor de agua, y preferiblemente de vapor de agua y de aire, a través de la misma permitiendo así la circulación de aire a través de la lámina de respaldo y del propio artículo absorbente.

Las láminas de respaldo transpirables adecuadas para su uso en la presente invención incluyen todas las láminas de respaldo transpirables conocidas en la técnica. En principio hay dos tipos de lámina de respaldo transpirable, a saber, las láminas de respaldo transpirables monocapa, que son transpirables e impermeables a los líquidos, y las láminas de respaldo que tienen al menos dos capas, que combinadas resultan transpirables e impermeables a los líquidos.

Las láminas de respaldo transpirables monocapa adecuadas para su uso en la presente invención incluyen las descritas, por ejemplo, en GB-A-2.184.389, GB-A-2.184.390, GB-A-2.184.391, US-4.591.523, US-3.989.867, US-3.156.242 y EP-95120653.1.

Las láminas de respaldo transpirables bicapa o multicapa adecuadas para su uso en la presente invención incluyen las ilustradas en US-3.881.489, US-4.341.216, US-4.713.068, US-4.818.600, EPO-203.821, EPO-710.471, EPO-710.472, EP-95120647.3, EP-95120652.3, EP-95120653.1 y EP-96830097.0.

Especialmente preferidas son las láminas de respaldo que cumplen los requisitos definidos en EP-96830343.8 y más preferiblemente cuando el artículo absorbente también cumple los requisitos descritos en la presente memoria.

Según la presente invención la lámina de respaldo transpirable comprende al menos una, preferiblemente al menos dos, capas permeables al vapor de agua. Las capas permeables al vapor de agua adecuadas incluyen películas planares microporosas y macroporosas bidimensionales, películas monolíticas, películas macroscópicamente expandidas y películas conformadas por aberturas. Según la presente invención las aberturas en dicha capa pueden tener cualquier configuración, aunque preferiblemente son esféricas o alargadas. Las aberturas también pueden tener diferentes dimensiones. En una realización preferida las aberturas están preferiblemente distribuidas de forma uniforme por toda la superfi-
cie de la capa aunque también se contemplan capas que tienen sólo ciertas regiones de la superficie con aberturas.

Las películas planares bidimensionales en la presente invención tienen aberturas con un diámetro medio de 5 micrómetros a 200 micrómetros. De forma típica, las películas planares microporosas bidimensionales adecuadas para su uso en la presente invención tienen aberturas con un diámetro medio de 150 micrómetros a 5 micrómetros, preferiblemente de 120 micrómetros a 10 micrómetros y con máxima preferencia de 90 micrómetros a 15 micrómetros. Las películas planares macroporosas bidimensionales típicas tienen aberturas con un diámetro medio de 200 micrómetros a 90 micrómetros. Las películas macroscópicamente expandidas y las películas conformadas por aberturas adecuadas para su uso en la presente invención tienen de forma típica aberturas con diámetros de 100 micrómetros a 500 micrómetros. En las realizaciones según la presente invención en las que la lámina de respaldo comprende una película macroscópicamente expandida o una película conformada por aberturas, la lámina de respaldo de forma típica tendrá una zona abierta de más de 5%, preferiblemente de 10% a 35%, de la superficie total de la lámina de respaldo.

Las capas planares bidimensionales de la lámina de respaldo adecuadas pueden fabricarse de cualquier material conocido en la técnica, pero preferiblemente se fabrican de los materiales poliméricos comúnmente disponibles. Los materiales adecuados son, por ejemplo, materiales de tipo GORE-TEX (TM) o Sympatex (TM) bien conocidos en la técnica para su aplicación en las denominadas prendas transpirables. Otros materiales adecuados incluyen XMP-1001 de Minnesota Mining y Manufacturing Company, St. Paul, Minnesota, EE.UU. En la presente memoria la expresión "capa planar bidimensional" se refiere a capas que tienen una profundidad de menos de 1 mm, preferiblemente de menos de 0,5 mm, en donde las aberturas tienen un diámetro medio uniforme en sentido longitudinal y no se extienden fuera del plano de la capa. Los materiales conformados con aberturas para usar como lámina de respaldo en la presente invención pueden fabricarse utilizando cualquiera de los métodos conocidos en la técnica como los descritos en EPO-293.482 y las referencias citadas en la misma. Además, pueden aumentarse las dimensiones de las aberturas realizadas por este método aplicando una fuerza en el plano de la capa de la lámina de respaldo (es decir, estirando la capa).

Las películas conformadas por aberturas adecuadas incluyen películas que tienen aberturas discretas que se extienden más allá del plano horizontal de la superficie en contacto con la prenda de vestir de la capa hacia el núcleo formando protuberancias. Las protuberancias tienen un orificio situado en sus extremos. Preferiblemente dichas protuberancias tienen forma de embudo, similares a las descritas en US-3.929.135. Las aberturas situadas dentro del plano y los orificios situados en el extremo terminal de las propias protuberancias pueden ser circulares o no circulares, siempre que la dimensión o el área transversal del orificio en el extremo de la protuberancia sea menor que la dimensión o el área transversal de la abertura situada dentro de la superficie en contacto con la prenda de vestir de la capa. Preferiblemente dichas películas formadas previamente con aberturas son unidireccionales de forma que tienen al menos básicamente, si no completamente, un transporte direccional de fluido hacia el núcleo. Las películas macroscópicamente expandidas adecuadas para su uso en la presente invención incluyen las películas que se describen, por ejemplo, en US-637.819 y US-4.591.523.

Las películas macroscópicamente expandidas adecuadas para su uso en la presente invención incluyen las películas que se describen, por ejemplo, en US-4.637.819 y US-4.591.523.

Las películas monolíticas adecuadas incluyen Hytrel^{TM}, comercializado por DuPont Corporation, EE.UU., y otros materiales de este tipo descritos en Index 93 Congress, Session 7A "Adding value to Nonwovens", J-C. Cardinal y Y. Trouilhet, DuPont de Nemours International S.A., Suiza.

Según la presente invención, la lámina de respaldo puede comprender, además de dicha capa adicional permeable al vapor de agua, capas de la lámina de respaldo adicionales. Dichas capas adicionales pueden encontrarse en cualquiera de los lados de dicha capa permeable al vapor de agua de la lámina de respaldo. Las capas adicionales pueden ser de cualquier material como, p. ej., capas fibrosas o capas permeables al vapor de agua adicionales como se ha descrito anteriormente en la presente memoria.

En una realización especialmente preferida de la presente invención se utiliza un compuesto de lámina de respaldo transpirable bicapa o multicapa en el artículo absorbente. Según la presente invención las láminas de respaldo transpirables adecuadas para su uso en la presente invención comprenden al menos una primera capa y una segunda capa. La primera capa está colocada entre la superficie en contacto con la prenda de vestir del núcleo absorbente y la superficie en contacto con el usuario de la segunda capa. Está orientada de forma que retarda o evita el paso del líquido desde el núcleo absorbente hacia el exterior al tiempo que permite el flujo libre de aire y vapor de agua a través del mismo. La segunda capa proporciona permeabilidad al vapor de agua y al aire para mejorar la transpirabilidad del artículo. Además de la permeabilidad al vapor de agua, también es deseable la permeabilidad al aire para mejorar la ventaja de confort debida a la transpirabilidad del artículo.

Esta primera capa preferiblemente está en contacto directo con el núcleo absorbente. Al tener aberturas resulta permeable al aire y al vapor de agua. Preferiblemente esta capa se fabrica de acuerdo con las patentes antes mencionadas US-A-5.591.510 o PCT WO-97/03818, WO-97/03795. En particular, esta capa comprende una película polimérica que tiene conductos capilares. Los conductos capilares se extienden más allá de la superficie en contacto con el usuario de la película en un ángulo inferior a 90 grados. Preferiblemente los conductos capilares están distribuidos de forma uniforme por toda la superficie de la capa, siendo todos idénticos. Sin embargo, las capas que sólo tienen ciertas regiones de la superficie con aberturas, por ejemplo sólo una zona fuera de la región alineada con la zona central de carga del núcleo absorbente, pueden dotarse de estos conductos capilares.

Los métodos para preparar estas películas poliméricas tridimensionales con aberturas capilares son idénticos o similares a los que se encuentran en las referencias de lámina superior de película conformada por aberturas, las referencias de películas conformadas por aberturas y las referencias de película microscópicamente/macroscópicamente expandida citadas anteriormente. De forma típica una película polimérica tal como una película de polietileno (LDPE, LLDPE, MDPE, HDPE o estratificados de los mismos) o preferiblemente una película polimérica monolítica se calienta a una temperatura próxima a su punto de fusión y se somete a través de un tamizador conformador a una fuerza de succión que empuja estas áreas expuestas a la fuerza hacia las aberturas conformadas de forma que la película adquiera esta forma y, cuando la fuerza de succión es suficientemente alta, la película se rompe en su extremo, conformando así una abertura a través de la película.

Especialmente si se utiliza como material para la primera capa una película polimérica monolítica, se consigue una permeabilidad al vapor de agua incluso en condiciones forzadas. Las aberturas proporcionan permeabilidad al aire en condiciones "seguras frente al escape" pero cierran los conductos capilares en condiciones forzadas, mientras que el material monolítico mantiene la permeabilidad al vapor de agua en ambas situaciones. Los materiales en forma de película monolíticos transpirables preferidos de uso en la presente invención son los que presentan un elevado intercambio de vapor. Las películas monolíticas adecuadas incluyen Hytrel (TM), comercializado por DuPont Corporation, EE.UU., y otros materiales similares descritos en Index 93 Congress, Session 7A "Adding value to Nonwovens", J-C. Cardinal y Y. Trouilhet, DuPont de Nemours international S.A, Suiza.

Diferentes tipos, formas, tamaños y configuraciones de los conductos capilares se describen en las patentes EP-A-934.735 y EP-A-934.736, incorporadas ambas en la presente memoria como referencia. En particular las aberturas forman conductos capilares que tienen paredes laterales. Los conductos capilares se extienden más allá de la superficie de la película en contacto con el usuario durante una longitud que de forma típica debe ser al menos del orden de magnitud del diámetro máximo de la abertura pudiendo ser esta distancia de hasta varias veces el diámetro máximo de la abertura. Los conductos capilares tienen una primera abertura en el plano de la superficie en contacto con la prenda de vestir de la película, y una segunda abertura que es la abertura formada por la fuerza de succión (como el vacío) en el proceso antes mencionado. De forma natural el borde de la segunda abertura puede ser rugoso o irregular, comprendiendo elementos sueltos que se extienden desde el borde de la abertura. Sin embargo, se prefiere que la abertura sea lo más suave posible para no dificultar el transporte de líquidos entre los elementos que se extienden al final de la segunda abertura del conducto capilar y el núcleo absorbente del artículo absorbente (por el contrario, esto puede ser deseable para las láminas superiores de película conformada por aberturas en donde estos elementos sueltos proporcionan la función de pies aspirantes). Los conductos capilares de la primera capa de la lámina de respaldo transpirable son permeables al aire y al vapor de agua, hecho que no se ve afectado por la presencia de un corte sesgado en ángulo o por su forma. Al mismo tiempo su corte sesgado y su forma permiten a los conductos capilares cerrarse bajo la presión ejercida sobre ellos desde la cara en contacto con el usuario de forma que el transporte de líquidos a través de los conductos capilares hacia el exterior del artículo resulta casi imposible. Por tanto, estas capas peliculares tridimensionales son altamente preferidas en el campo de los artículos absorbentes transpirables y en particular junto a la segunda capa externa adicional que se proporciona según se detalla a continuación.

La segunda capa externa de la lámina de respaldo transpirable según la presente invención es una banda no tejida fibrosa con un peso base de menos de 40 g/m^{2}, preferiblemente de menos de 28 g/m^{2}. Más preferiblemente, la segunda capa externa es una banda no tejida fibrosa formada por un compuesto estratificado formado por una capa no tejida fundida soplada fabricada con fibras sintéticas que tienen un peso base de menos de 13 g/m^{2} y una capa no tejida ligada por hilado también fabricada de fibras sintéticas.

En la realización más preferida de la presente invención la lámina de respaldo comprende al menos una primera capa de una banda tridimensional resiliente que consiste en una película polimérica impermeable a los líquidos con aberturas que forman conductos capilares que no son perpendiculares al plano de la película pero están dispuestos en un ángulo de menos de 90º con respecto al plano de la película, y al menos una segunda capa transpirable de una banda porosa que es una banda compuesta no tejida fibrosa formada por una capa no tejida fundida soplada fabricada de fibras sintéticas con un peso base de menos de 13 g/m^{2} y una capa no tejida ligada por hilado fabricada de fibras sintéticas.

El uso como lámina de respaldo transpirable en el artículo absorbente de la presente invención de una lámina de respaldo que comprende al menos una capa transpirable de una banda tridimensional resiliente que consiste en una película polimérica impermeable a los líquidos que tiene aberturas que forman conductos capilares que no son perpendiculares al plano de la película pero están dispuestos en un ángulo de menos de 90º con respecto al plano de la película, y al menos otra capa transpirable de una banda porosa que consiste en una banda no tejida fibrosa con un peso base de menos de 40 g/m^{2} (especialmente de aproximadamente 28 g/m^{2}), también contribuye a las excelentes ventajas de la presente invención. De hecho, esta lámina de respaldo presenta un rendimiento muy bueno en términos de confort, ensuciamiento de la braga del usuario, sequedad, etc. al mismo tiempo que proporciona un confort adicional gracias al reducido peso base de la capa no tejida. Esta reducción del peso base también mejora la estructura de consumo de material de todo el artículo.

Núcleo absorbente

Según la presente invención los artículos absorbentes también pueden comprender una lámina superior y un núcleo absorbente. El material o núcleo absorbente puede ser un núcleo absorbente fibroso esponjoso que comprende partículas de hidrogel si se desea, o tejidos estratificados con o sin material en forma de partículas, incluidas partículas de hidrogel. Las fibras del núcleo absorbente pueden ser cualquiera de las conocidas en la técnica, incluidas fibras celulósicas o fibras poliméricas convertidas en absorbentes o incluso fibras de matriz no absorbentes. También pueden utilizarse tejidos de suficiente peso base y absorbencia en el núcleo absorbente según la presente invención.

Según la presente invención, el absorbente puede incluir los siguientes componentes: (a) una capa de distribución de fluido opcional principal preferiblemente junto con una segunda capa de distribución de fluido opcional; (b) una capa de acumulación de fluido; (c) una capa fibrosa ("de fijación de polvo") opcional debajo de la capa de almacenamiento; y (d) otros componentes opcionales. Según la presente invención el absorbente puede tener cualquier espesor en función del uso final contemplado.

a Capas de distribución de fluidos principal y secundaria

Un componente opcional del absorbente según la presente invención es una capa de distribución de fluidos principal y una capa de distribución de fluidos secundaria. La capa de distribución principal de forma típica está debajo de la lámina superior y tiene comunicación de fluidos con ella. La lámina superior transfiere el fluido que le llega a esta capa de distribución principal para su distribución final a la capa de almacenamiento. Esta transferencia de fluido a través de la capa de distribución principal se produce no sólo en la dirección de su espesor, sino también en las direcciones longitudinal y transversal del producto absorbente. La también opcional pero preferida capa de distribución secundaria está de forma típica debajo de la capa de distribución principal y en comunicación de fluidos con ella. El propósito de esta capa de distribución secundaria es captar fácilmente fluido de la capa de distribución principal para transferirlo rápidamente a la capa de almacenamiento que está debajo. Esto permite utilizar en su totalidad la capacidad de fluidos de la capa de almacenamiento que está debajo. Las capas de distribución de fluido pueden comprender cualquier material típico de estas capas de distribución. En particular, las capas fibrosas mantienen la capilaridad entre fibras e incluso cuando están mojadas son útiles como capas de distribución.

b Capa de almacenamiento de fluidos

Colocada de forma que exista una comunicación de fluidos, de forma típica debajo de la capa de distribución principal o de la secundaria, se encuentra una capa de almacenamiento de fluidos. La capa de almacenamiento de fluidos puede comprender cualquier material absorbente habitual o combinaciones del mismo. Preferiblemente comprende materiales gelificantes absorbentes junto con vehículos adecuados.

Los vehículos adecuados incluyen materiales utilizados convencionalmente en estructuras absorbentes tales como fibras naturales, modificadas o sintéticas, especialmente fibras celulósicas modificadas o no modificadas, en forma de motas y/o de tejidos. Los vehículos adecuados pueden utilizarse junto con los materiales gelificantes absorbentes aunque también pueden utilizarse solos o combinados. Los más preferidos son los tejidos o los estratificados de tejidos en el campo de las compresas higiénicas y salvaslips.

Una realización de la estructura absorbente fabricada según la presente invención puede comprender múltiples capas que comprenden un estratificado de tejido bicapa que se forma doblando el tejido sobre sí mismo. Estas capas pueden unirse entre sí, por ejemplo, mediante entrecruzado adhesivo o mecánico o mediante bandas de puente de hidrógeno. Entre las capas puede estar comprendido un material gelificante absorbente u otro material opcional.

También pueden utilizarse fibras celulósicas modificadas tales como fibras celulósicas rigidizadas. También pueden utilizarse fibras sintéticas incluidas las fabricadas con acetato de celulosa, fluoruro de polivinilo, cloruro de polivinilideno, acrílicos (tales como Orlon), acetato de polivinilo, alcohol polivinílico no soluble, polietileno, polipropileno, poliamidas (tales como nylon), poliésteres, fibras bicomponente, fibras tricomponente, mezclas de los mismos y similares. Preferiblemente, las superficies de las fibras son hidrófilas o están tratadas para convertirlas en hidrófilas. La capa de almacenamiento también puede incluir materiales de carga, tales como Perlite, tierra diatomácea, Vermiculita, etc., para mejorar la retención de líquidos.

Aunque el material gelificante absorbente se disperse de forma no homogénea en un vehículo, la capa de almacenamiento puede, sin embargo, ser localmente homogénea, es decir, tener un gradiente de distribución en una o varias direcciones dentro de las dimensiones de la capa de almacenamiento. La distribución no homogénea también puede referirse a estratificados de vehículos que encierran materiales gelificantes absorbentes de forma parcial o total.

c Capa fibrosa ("de fijación de polvo") opcional

Un componente opcional para su inclusión en el núcleo absorbente según la presente invención es una capa fibrosa adyacente, y de forma típica subyacente, a la capa de almacenamiento. Esta capa fibrosa subyacente se denomina de forma típica capa "de fijación de polvo" dado que proporciona un sustrato donde se depositan los materiales gelificantes absorbentes en la capa de almacenamiento durante la fabricación del núcleo absorbente. De hecho, en aquellos casos en los que los materiales gelificantes absorbentes están en forma de macroestructuras tales como fibras, hojas o tiras, no es necesario incluir esta capa "de fijación de polvo" fibrosa. Sin embargo, esta capa "de fijación de polvo" proporciona algunas ventajas de manejo de fluidos adicionales tales como una rápida succión por capilaridad de los fluidos a lo largo de la almohadilla.

d Otros componentes opcionales de la estructura absorbente

El núcleo absorbente según la presente invención puede incluir otros componentes opcionales normalmente presentes en bandas absorbentes. Por ejemplo, puede colocarse una malla de refuerzo en el interior de las respectivas capas, o entre las respectivas capas, del núcleo absorbente. Estas mallas de refuerzo deben tener una configuración que no forme barreras interfaciales a la transferencia de fluidos. Dada la integridad estructural que habitualmente se produce como resultado del ligado térmico, habitualmente no se necesitan mallas de refuerzo para las estructuras absorbentes termoligadas.

Lámina superior

Según la presente invención la lámina superior puede comprender una única capa o varias capas. En una realización preferida la lámina superior comprende una primera capa que proporciona la superficie en contacto con el usuario de la lámina superior y una segunda capa situada entre la primera capa y la estructura o el núcleo absorbente. La lámina superior proporciona una capa a través de la cual los líquidos que deben ser absorbidos penetran en el material absorbente.

La lámina superior en su conjunto, y por tanto cada capa individualmente, necesita ser amoldable, de tacto suave y no irritante para la piel del portador. También puede tener características elásticas que permitan su estiramiento en una o dos direcciones. De forma típica, la lámina superior se extiende por toda la estructura absorbente y puede extenderse hasta parte o todas las solapas laterales, elementos laterales de revestimiento o alas preferidos, o formar parte de los mismos. Según la presente invención la lámina superior puede estar conformada de cualquier de los materiales disponibles a este fin y conocidos en la técnica, tales como materiales tejidos o no tejidos, materiales poliméricos tales como películas termoplásticas conformadas por aberturas, películas plásticas con aberturas o películas termoplásticas hidroconformadas, mallas termoplásticas o combinaciones de los mismos. Los materiales tejidos y no tejidos adecuados pueden comprender fibras naturales (p. ej., fibras de madera o algodón), fibras sintéticas (p. ej., fibras poliméricas tales como fibras de poliéster, polipropileno o polietileno), una combinación de fibras naturales y sintéticas o fibras bicomponente o multicomponente, y preferiblemente son hidrófobas.

En una realización preferida de la presente invención al menos una de las capas de la lámina superior comprende una película polimérica hidrófoba con aberturas y permeable a los líquidos. Preferiblemente, la capa superior es proporcionada por un material en forma de película que tiene aberturas para facilitar el transporte de líquidos desde la superficie en contacto con el usuario hacia la estructura absorbente, como se detalla, por ejemplo, en US-3.929.135, US-4.151.240, US-4.319.868, US-4.324.426, US-4.343.314, US-4.463.045, US-5.006.394 y US-4.591.523. Las películas conformadas por aberturas son especialmente preferidas para las láminas superiores porque son permeables a los exudados corporales y, sin embargo, no absorbentes y tienen una tendencia reducida a permitir el reflujo de los fluidos a través de ellas para volver a mojar la piel del usuario. Así, la superficie de la película conformada que está en contacto con el cuerpo permanece seca, reduciendo así el ensuciamiento del cuerpo y creando una sensación de mayor confort para el usuario. Las láminas superiores peliculares conformadas con microaberturas especialmente preferidas han sido descritas en US-4.609.518 y US-4.629.643.

También están contempladas en la presente invención las láminas superiores que no tienen una distribución homogénea de las vías de paso de líquidos sino en las que solamente una porción de la lámina superior comprende vías de paso de líquidos. De forma típica estas láminas superiores tendrían las vías de paso de líquidos orientadas de forma que produzcan una lámina superior permeable en el centro e impermeable en la periferia para los líquidos.

La superficie en contacto con el usuario de la lámina superior pelicular conformada puede ser hidrófila para ayudar a que el líquido pase a través de la lámina superior más rápidamente que si la superficie del cuerpo no fuera hidrófila. En una realización preferida, se incorpora tensioactivo a los materiales poliméricos de la lámina superior pelicular conformada descritos en el documento WO-93/09741. De forma alternativa, la superficie en contacto con el usuario de la lámina superior puede hacerse hidrófila mediante tratamiento con un tensioactivo como el descrito en US-4.950.254.

Según la presente invención el artículo absorbente se monta uniendo los diferentes elementos, tales como lámina superior, lámina de respaldo y núcleo absorbente, por cualquier medio conocido en la técnica. Por ejemplo, la lámina de respaldo y/o la lámina superior pueden unirse al núcleo absorbente o entre sí mediante una capa continua uniforme de adhesivo, una capa de adhesivo con dibujo o una serie de líneas separadas, espirales o puntos de adhesivo. De forma alternativa, los elementos pueden unirse por unión térmica, unión a presión, unión ultrasónica, unión mecánica dinámica o cualquier otro medio de unión adecuado conocido en la técnica o cualquier combinación de los mismos. Preferiblemente la lámina de respaldo transpirable está unida a otros elementos del artículo absorbente para minimizar y preferiblemente eliminar cualquier reducción en la permeabilidad al vapor de la lámina de respaldo.

Según la presente invención, el artículo absorbente puede utilizarse como compresa higiénica, salvaslip, producto para adultos incontinentes y pañal para bebés. La presente invención es especialmente útil como compresa higiénica y como salvaslip. Así, además de los componentes descritos anteriormente en la presente memoria, el artículo absorbente también puede comprender todas las características y partes que son típicas de los productos dentro del ámbito de su uso previsto, tales como alas y solapas laterales, medios adhesivos a la prenda interior, papel protector del adhesivo, elementos de revestimiento, medios de fijación y similares.

Prueba de control de olores

La reducción del olor se mide, por ejemplo, mediante un ensayo de inhalación in vitro. El ensayo de inhalación in vitro consiste en el análisis por parte de evaluadores expertos del olor asociado a artículos que comprenden los ingredientes que se desean analizar (incluidos artículos de referencia) cuando se ponen en contacto con una solución que contiene componentes odoríferos.

Los evaluadores expertos expresan su valoración sobre el nivel de (des)agrado del olor mediante una escala de (des)agrado que de forma típica va de -10 (máximo nivel de desagrado) a 5 (máximo nivel de agrado). Con este procedimiento, cada panelista compara el MU (desagrado) en la sesión de prueba. A los valores relativos de olor MU de diferentes productos se les asignan números. Por ejemplo, en una sesión de ensayo, a una muestra cuyo olor se percibe como dos veces más fuerte que el de otra se le asigna un valor dos veces mayor. En el caso de una muestra cuyo olor se percibe como una décima parte de intenso que el de otra, se le asigna un valor diez veces menor, etc. En cada sesión de ensayo se utiliza el valor cero para designar una hedonicidad neutra y los valores + y - se asignan con respecto al nivel relativo de agrado o desagrado del olor.

De forma sorprendente, las pruebas de inhalación in vitro internas realizadas utilizando una solución que contiene componentes odoríferos que reproducen las características malolientes esenciales de la menstruación mostraron una reducción sinergística del olor cuando se comparó la combinación de microorganismos productores de ácido láctico (p. ej., B coagulans) y un agente que absorbe olores (p. ej., silicato disponible como Syloblanc 82 de Grace GmbH y/o zeolita disponible como zeolita A, Wessalith CS de Degussa AG) con cada uno de estos ingredientes separados al mismo nivel total de sustancia activa. De hecho, el % de reducción del olor desagradable obtenido con la mezcla fue superior que el % de reducción del olor desagradable obtenido con cada uno de los dos ingredientes utilizados solos al mismo nivel total de sustancia activa. Los valores de desagrado, para cada muestra, se obtuvieron como la media de al menos 15 observaciones (3 productos, 5 evaluadores). Estos resultados fueron estadísticamente significativos.

De forma alternativa, la reducción del olor también puede medirse con las pruebas de inhalación in vivo descritas en las solicitudes de patente EP-A-811.387 o WO-97/46191 mencionadas en la presente memoria e incorporadas a la misma como referencia.

La presente invención se ilustra con más detalle en los siguientes ejemplos:

Ejemplos Ejemplo 1

Este es un ejemplo de un salvaslip según la presente invención que es un salvaslip modificado basado en Always "Alldays Duo Active" fabricado por Procter & Gamble, Alemania. La lámina superior es un compuesto de película/no tejido {código de proveedor de la película BPC 5105 CPM BP Chemical, Alemania, código de proveedor del no tejido ARBO TB/BI Mequinenza, España}. El material del núcleo es un estratificado de tejido (13,2 cm x 4,0 cm) compuesto por 2 capas de tejido tendido al aire con un peso base de 55 g/m^{2} {comercializado por Unikay Italia bajo la referencia Unikay 303 LF}. Entre las dos capas de tejido el estratificado contiene B coagulans comercializado por ATCC bajo la referencia 31284 en forma liofilizada, de forma que el salvaslip contiene aproximadamente 10^{9} ufc de estos microorganismos.

La lámina de respaldo comprende dos capas: una primera capa y una segunda capa. La primera capa está en contacto con el tejido absorbente y con la segunda capa. La segunda capa está en contacto con la primera capa y con la prenda interior del usuario. La primera capa es una película conformada por aberturas (CPT) fabricada en PE de Baja Densidad {suministrada por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia X-1522}. La segunda capa está compuesta por un estratificado no tejido {13MB/16SB fabricado por Corovin GmbH en Alemania con la marca MD 2005}. El estratificado no tejido está compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 13 g/m^{2} de fibra fundida soplada. Cada capa de la lámina de respaldo está unida en toda la superficie mediante una aplicación de pegamento en espiral ampliamente solapada con un peso base de aproximadamente 8 g/m^{2}. El pegamento utilizado para unir ambas capas de la lámina de respaldo fue suministrado por SAVARE' SpA. Italia (con la referencia PM17).

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Ejemplo 2

El ejemplo 2 es idéntico al ejemplo 1 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por un estratificado no tejido compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 6 g/m^{2} de fibra fundida soplada {suministrada con la referencia SM 22-6PH por Union SpA, Italia}.

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Ejemplo 3

El ejemplo 3 es idéntico al ejemplo 1 salvo que se agregó AGM (poliacrilato sódico reticulado XZ 9589001 comercializado por Dow Chemicals) con un peso base de 60 g/m^{2}.

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Ejemplo 4

El ejemplo 4 es idéntico al ejemplo 3 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por un estratificado no tejido compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 6 g/m^{2} de fibra fundida soplada {suministrada con la referencia SM 22-6PH por Union SpA, Italia}.

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Ejemplo 5

Este es un ejemplo de una compresa higiénica según la presente invención. La compresa higiénica está basada en una compresa higiénica Always Ultra comercializada por Procter & Gamble Alemania que posteriormente ha sido modificada. La lámina superior es un material CPM comercializado por Tredegar Film Products B. V. Holland con el código X-1522. El material de núcleo es un laminado de tisú (20,7 cm x 7,0 cm) compuesto por 2 capas de tisú tendido al aire de 55 g/m^{2} de peso por unidad de superficie {comercializado por Unikay Italy con el código de proveedor Unikay 303 LF}. Entre las dos capas de papel tisú el laminado contiene AGM (comercializado por DOW Chemicals Germany con el código de proveedor DOW XZ 95890.1) con un peso por unidad de superficie de 60 g/m^{2}, zeolita (comercializada por Degussa Germany con el código de proveedor Wessalith CS) con un peso por unidad de superficie de 61 g/m^{2} y B. coagulans comercializado por ATCC con el número 31284 en forma liofilizada, de manera que la compresa contiene aproximadamente 10^{9} ufc de estos microorganismos.

El núcleo estratificado ha sido fabricado y suministrado por Korma Italia (con la referencia experimental: XA 070.01.003). La compresa higiénica tiene una lámina de respaldo multicapa transpirable que comprende una capa de la lámina de respaldo pelicular conformada por aberturas y una segunda capa no tejida. La primera capa es una mezcla de PE de baja y de alta densidad con una configuración de aberturas hexagonales resistentes al aplastamiento {suministrado por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia 225 HD 25}. La segunda capa es un estratificado no tejido mejorado compuesto por 3 capas con pesos base de 14 g/m^{2} de fibra ligada por hilado, 20 g/m^{2} de fibra fundida soplada y 14 g/m^{2} de fibra ligada por hilado (fabricado por Corovin GmbH Alemania con la marca MD 3005).

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Ejemplo 6

El ejemplo 6 es idéntico al ejemplo 5 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por una capa microporosa (fabricada por Exxon Chemical Company en Illinois con el nombre Exxon XBF 112W) que está compuesta por PE de Baja Densidad y partículas de carbonato cálcico con un peso base de 35 g/m^{2}.

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Ejemplo 7

El ejemplo 7 es idéntico al ejemplo 5 salvo que la primera capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por una banda tridimensional resiliente mejorada (suministrada por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia V174LD40) que consiste en una mezcla de PE de baja densidad con aberturas que forman conductos capilares que no son perpendiculares al plano de la película pero están dispuestos en un ángulo de menos de 90º con respecto al plano de la película, y que se ha sustituido la segunda capa de la lámina de respaldo por un estratificado no tejido fabricado por Corovin GmbH (grupo BBA) en Alemania con la referencia V 8/6. El estratificado no tejido está compuesto por una capa de fibra ligada por hilado de 16 g/m^{2} de peso base y una capa de fibra fundida soplada de 11,5 g/m^{2} de peso base (con un peso base total de 27,5 g/m^{2}).

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Ejemplo 8

Este es un ejemplo de un salvaslip según la presente invención que es un salvaslip modificado basado en Always "Alldays Duo Active" fabricado por Procter & Gamble, Alemania. La lámina superior es un compuesto de película/no tejido {código de proveedor de la película BPC 5105 CPM BP Chemical Alemania, código de proveedor del no tejido ARBO TB/BI Mequinenza España}. El material del núcleo es un estratificado de tejido (13,2 cm x 4,0 cm) compuesto por 2 capas de tejido tendido al aire de 55 g/m^{2} de peso base {comercializado por Unikay Italia bajo la referencia Unikay 303 LF}. Entre las dos capas de tejido el estratificado contiene esporas de B. coagulans Lactospore® comercializado por Sabinsa Corporation (Sochim International S.P.A. Milán) con un peso base de 55 g/m^{2}, lo que corresponde a aproximadamente 10*10^{9} de esporas (diez mil millones de esporas por salvaslip) (10*10^{9} esporas corresponden a 10*10^{9} ufc de B. coagulans por salvaslip).

La lámina de respaldo comprende dos capas: una primera capa y una segunda capa. La primera capa está en contacto con el tejido absorbente y con la segunda capa. La segunda capa está en contacto con la primera capa y con la prenda interior del usuario. La primera capa es una película conformada por aberturas (CPT) fabricada en PE de Baja Densidad {suministrada por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia X-1522}. La segunda capa está compuesta por un estratificado no tejido {13MB/16SB fabricado por Corovin GmbH en Alemania con la marca MD 2005}. El estratificado no tejido está compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 13 g/m^{2} de fibra fundida soplada. Cada capa de la lámina de respaldo está unida en toda la superficie mediante una aplicación de pegamento en espiral ampliamente solapada con un peso base de aproximadamente 8 g/m^{2}. El pegamento utilizado para unir ambas capas de la lámina de respaldo fue suministrado por SAVARE' SpA. Italia (con la referencia PM17).

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Ejemplo 9

El ejemplo 9 es idéntico al ejemplo 8 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por un estratificado no tejido compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 6 g/m^{2} de fibra fundida soplada {suministrada con la referencia SM 22-6PH por Union SpA, Italia}.

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Ejemplo 10

El ejemplo 10 es idéntico al ejemplo 8 salvo que se agregó AGM (poliacrilato sódico reticulado XZ 9589001 comercializado por Dow Chemicals) con un peso base de 60 g/m^{2}.

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Ejemplo 11

El ejemplo 11 es idéntico al ejemplo 10 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por un estratificado no tejido compuesto por 16 g/m^{2} de fibra ligada por hilado y 6 g/m^{2} de fibra fundida soplada {suministrada con la referencia SM 22-6PH por Union SpA, Italia}.

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Ejemplo 12

Este es un ejemplo de una compresa higiénica según la presente invención. La compresa higiénica está basada en una compresa higiénica Always Ultra comercializada por Procter & Gamble Alemania que posteriormente ha sido modificada. La lámina superior es un material CPM comercializado por Tredegar Film Products B. V. Holland con el código X-1522. El material del núcleo es un laminado de tisú (20,7 cm x 7,0 cm) compuesto de 2 capas de tisú tendido al aire de 55 g/m^{2} de peso por unidad de superficie {comercializado por Unikay Italy con el código de proveedor Unikay 303 LF}. Entre las dos capas de tisú el laminado contiene un sistema para controlar los olores de AGM (comercializado por DOW Chemicals Germany con el código de proveedor DOW XZ 95890.1) con un peso por unidad de superficie de 60 g/m^{2}, una zeolita (comercializada por Degussa Germany con el código de proveedor Wessalith CS) con un peso por unidad de superficie de 61 g/m^{2} y esporas de B. coagulans Lactospore® comercializado por Sabinsa Corporation (Sochim International S.P.A. Milán) con un peso por unidad de superficie de 55 g/m^{2}. Esto corresponde a aproximadamente 10*10^{9} de esporas (diez mil millones de esporas por compresa) (10*10^{9} esporas corresponden a 10*10^{9} ufc de B. coagulans por compresa).

El núcleo estratificado ha sido fabricado y suministrado por Korma Italia (con la referencia experimental: XA 070.01.003). La compresa higiénica tiene una lámina de respaldo multicapa transpirable que comprende una capa de la lámina de respaldo pelicular conformada por aberturas y una segunda capa no tejida. La primera capa es una mezcla de PE de baja y de alta densidad con una configuración de aberturas hexagonales resistentes al aplastamiento {suministrado por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia 225 HD 25}. La segunda capa es un estratificado no tejido mejorado compuesto por 3 capas con pesos base de 14 g/m^{2} de fibra ligada por hilado, 20 g/m^{2} de fibra fundida soplada y 14 g/m^{2} de fibra ligada por hilado (fabricado por Corovin GmbH Alemania con la marca MD 3005).

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Ejemplo 13

El ejemplo 13 es idéntico al ejemplo 12 salvo que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por una capa microporosa (fabricada por Exxon Chemical Company en Illinois con el nombre Exxon XBF 112W) compuesta por PE de Baja Densidad y partículas de carbonato cálcico con un peso base de 35 g/m^{2}.

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Ejemplo 14

El ejemplo 14 es idéntico al ejemplo 12 salvo que la primera capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por una banda tridimensional resiliente mejorada (suministrada por Tredegar Film Products B.V. Holanda con la referencia V174LD40) que consiste en una mezcla de PE de baja densidad con aberturas que forman conductos capilares que no son perpendiculares al plano de la película pero que están dispuestos en un ángulo de menos de 90º con respecto al plano de la película, y que la segunda capa de la lámina de respaldo se ha sustituido por un estratificado no tejido fabricado por Corovin GmbH (grupo BBA) en Alemania con la referencia V 8/6. El estratificado no tejido está compuesto por una capa de fibra ligada por hilado de 16 g/m^{2} de peso base y una capa de fibra fundida soplada de 11,5 g/m^{2} de peso base (con un peso base total de 27,5 g/m^{2}).

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Ejemplo A

Las compresas femeninas utilizadas en los siguientes ejemplos eran Always (Always es una marca registrada) comercializada por The Procter & Gamble Company.

Cada compresa femenina se abrió cortando la envoltura alrededor de la cubierta perforada por su cara inferior aproximadamente a lo largo de un borde longitudinal del papel que cubre la capa adhesiva externa. A continuación se expuso el lateral del núcleo fibroso absorbente desplazando ligeramente la capa inferior plástica impermeable al agua y después se dividió el núcleo fibroso en dos mitades, cada una de ellas de aproximadamente el mismo espesor, a lo largo de un plano paralelo al plano de la propia compresa. Los agentes que absorben olores (sílice o zeolita o ambos) se mezclaron de forma homogénea con microorganismos productores de ácido láctico y se distribuyeron de forma homogénea en esta capa. Después se unieron todas las capas para reconstituir el núcleo absorbente.

La lámina de respaldo interna impermeable al agua se volvió a colocar en su posición original y la envoltura alrededor de la cubierta perforada se precintó a lo largo del corte utilizando, p. ej., una cinta adhesiva de doble cara.

Las muestras se prepararon por el método anterior incluyendo el sistema controlador de olores como se describe más adelante.

Los microorganismos productores de ácido láctico utilizados se encontraban en forma de polvo de esporas de B. coagulans comercializado como Lactospore® (0,7 g) por Sabinsa Corporation (Sochim International S.P.A. Milán). Así, cada compresa comprendía aproximadamente 10*10^{9} ufc de L. sporogenes. La sílice (1 g) utilizada fue Syloblanc 82 comercializada por Grace GmbH. La zeolita (0,8 g) utilizada fue Zeolita A, Wessalith CS, comercializada por Degussa AG.

De forma alternativa se prepararon otras muestras con B. coagulans (forma activa) comercializado con la referencia ATCC 31284 en forma liofilizada, en lugar de Lactospore®, comprendiendo las muestras aproximadamente 10^{9} ufc de estos microorganismos.

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Ejemplo B

En el Ejemplo B las muestras se prepararon utilizando el mismo método que en el Ejemplo A salvo que se agregó AGM (0,8 g) (poliacrilato sódico reticulado XZ 9589001, comercializado por Dow Chemicals) a los microorganismos productores de ácido láctico y los agentes que absorben olores (silicato o zeolita o ambos).

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Ejemplo C

Se prepararon otras compresas según el método del Ejemplo A salvo que después de haber partido el núcleo fibroso en dos mitades, el polvo de microorganismos productores de ácido láctico se distribuyó de forma homogénea sobre la mitad superior de la capa fibrosa (es decir, la mitad de la capa fibrosa más próxima a la lámina superior) mientras que el agente que absorbe olores (silicato y/o zeolita) se distribuyó de forma homogénea sobre la mitad inferior de la capa fibrosa (es decir, la más próxima a la lámina de respaldo de la compresa reconstituida). A continuación, se colocó una capa de tejido tendido al aire (19 mm * 70 mm de peso base bajo) (comercializado por Fripa con el nombre NCB Tissue HWS) entre las dos mitades de capa fibrosa que a continuación se unieron para reconstituir el núcleo absorbente. La presencia del tejido tendido al aire entre las dos capas fibrosas evita un contacto directo entre los microorganismos productores de ácido láctico y los agentes que absorben olores.

Estas muestras se prepararon utilizando como polvo de microorganismos productores de ácido láctico el polvo de esporas de B. coagulans comercializado como Lactospore® (0,7 g) por Sabinsa Corporation (Sochim International S.P.A., Milán). De esta forma las compresas comprendían aproximadamente 10 * 10^{9} ufc de B. coagulans. La sílice (0,8 g) utilizada fue Syloblanc 82 comercializada por Grace GmbH. La zeolita (0,8 g) utilizada fue Zeolita A, Wessalith CS, comercializada por Degussa AG.

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De forma alternativa se prepararon otras muestras con B. coagulans (forma activa) comercializado con la referencia ATCC 31284 en forma liofilizada, en lugar de Lactospore®, comprendiendo las muestras aproximadamente 10^{9} ufc de estos microorganismos.

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Ejemplo D

En el Ejemplo D las muestras se prepararon utilizando el mismo método que en el Ejemplo C salvo que se agregó AGM (0,8 g) (poliacrilato sódico reticulado XZ 9589001 comercializado por Dow Chemicals) a los agentes que absorben olores (silicato o zeolita o ambos) sobre la mitad inferior de la capa fibrosa.

Todas las compresas ilustradas en los Ejemplos A a D proporcionaron excelentes ventajas de control de olor cuando entraban en contacto con fluidos corporales. De hecho, se observó una reducción sinergística del olor cuando se compararon estas muestras con muestras que contenían sólo agentes que absorben olores (zeolita y/o silicato) o sólo los microorganismos descritos en la presente memoria al mismo nivel total de materiales de control de olor totales.

Claims (27)

1. Un artículo absorbente que comprende una lámina superior permeable a los líquidos, una lámina de respaldo transpirable y un núcleo absorbente, encontrándose dicho núcleo entre dicha lámina superior y dicha lámina de respaldo, comprendiendo dicho artículo absorbente microorganismos productores de ácido láctico.
2. Un artículo absorbente según la reivindicación 1, en el que dichos microorganismos productores de ácido láctico se seleccionan de los géneros Lactobacillus, Lactococcus, Pedioccocus, Leuconostoc, Sporolactobacillus, Bacillus o una mezcla de los mismos, y preferiblemente de las especies Bacillus coagulans, Bacillus subtilis, Bacillus laterosporus, Bacillus laevolacticus, Sporolactobacillus inulinus, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus curvatus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus jenseni, Lactobacillus casei, Lactobacillus fermentum, Lactococcus lactis, Pedioccocus acidilacti, Pedioccocus pentosaceus, Pedioccocus urinae, Leuconostoc mesenteroides o mezclas de los mismos.
3. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en el que los microorganismos productores de ácido láctico son microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y preferiblemente es la especie B. coagulans en su forma activa o en su forma latente (espora).
4. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en el que el artículo absorbente comprende más de 10^{4} ufc, preferiblemente más de 10^{6} ufc, más preferiblemente de 10^{7} a 10^{12} ufc, de microorganismos productores de ácido láctico.
5. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, que también comprende un material gelificante absorbente o una mezcla del mismo, preferiblemente un material gelificante absorbente parcialmente neutralizado.
6. Un artículo según la reivindicación 5, en el que el nivel del material gelificante absorbente o de una mezcla del mismo es de 0 gm^{-2} a 300 gm^{-2}, preferiblemente de 30 gm^{-2} a 110 gm^{-2} y más preferiblemente de 55 gm^{-2} a 85 gm^{-2}.
7. Un artículo absorbente según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, que también comprende al menos un agente controlador de olores adicional y preferiblemente un agente que absorbe olores o mezclas de los mismos.
8. Un artículo absorbente según la reivindicación 7, en el que dicho agente controlador de olores adicional se selecciona del grupo que consiste en silicatos, zeolitas, carbones, almidones, ciclodextrinas, kieselguhr, arcillas, resinas de intercambio iónico, carbonatos, bicarbonatos, fosfatos, sulfatos, agentes enmascarantes y combinaciones de los mismos, y preferiblemente es silicato, zeolita o una combinación de los mismos.
9. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 7 a 8, que comprende de 0 gm^{-2} a 600 gm^{-2}, preferiblemente de 5 a 500 gm^{-2} y con máxima preferencia de 20 gm^{-2} a 200 gm^{-2}, de dicho agente controlador de olores adicional o de una mezcla del mismo.
10. Un artículo absorbente según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en el que dicha lámina de respaldo transpirable comprende al menos una capa seleccionada de una película polimérica con aberturas o una película planar bidimensional con aberturas.
11. Un artículo absorbente según la reivindicación 10, en el que dicha capa es una capa planar bidimensional con aberturas, teniendo dichas aberturas un diámetro medio de 150 micrómetros a 5 micrómetros.
12. Un artículo absorbente según la reivindicación 10, en el que dicha capa es una película polimérica con aberturas, teniendo dichas aberturas un diámetro medio de 100 micrómetros a 500 micrómetros.
13. Un artículo absorbente según la reivindicación 10, en donde dicha lámina de respaldo transpirable comprende al menos dos capas, una primera capa que comprende una capa con orificios y una segunda capa que comprende una capa fibrosa.
14. Un artículo absorbente según la reivindicación 13, en el que dicha lámina de respaldo transpirable comprende al menos una primera capa de una banda tridimensional resiliente que consiste en una película polimérica impermeable a los líquidos que tiene aberturas que forman conductos capilares que no son perpendiculares al plano de la película pero que están dispuestos en un ángulo de menos de 90º con respecto al plano de la película, y al menos una segunda capa transpirable que es una banda no tejida fibrosa fabricada de fibra sintética con un peso base de menos de
40 g/m^{2}.
15. Un artículo absorbente según una cualquiera de las reivindicaciones anteriores, en el que dicho artículo es una compresa higiénica, una almohadilla para lactancia, un pañal para bebés o un salvaslip.
16. El uso de microorganismos productores de ácido láctico en un artículo absorbente transpirable, que comprende una lámina superior permeable a los líquidos, un núcleo absorbente y una lámina de respaldo transpirable, para reducir los escapes/empapamientos.
17. El uso de microorganismos productores de ácido láctico en un artículo absorbente transpirable que comprende una superficie en contacto con el usuario y una superficie en contacto con la prenda de vestir para conseguir una mayor sequedad en la superficie en contacto con el usuario.
18. El uso según la reivindicación 17, en donde dicho artículo absorbente también comprende una lámina superior, una lámina de respaldo y un núcleo absorbente, en donde dicho núcleo está situado entre dicha lámina superior y dicha lámina de respaldo y en donde dicha lámina superior proporciona dicha superficie en contacto con el usuario.
19. Un artículo absorbente desechable para controlar olores, preferiblemente olores asociados a fluidos corporales, que comprende microorganismos productores de ácido láctico y al menos un agente que absorbe olores seleccionado del grupo que consiste en sílices, zeolitas, carbonos, almidones, ciclodextrina, kieselguhr, arcillas, resinas de intercambio iónico y combinaciones de los mismos y preferiblemente es un silicato, una zeolita o una combinación de los mismos y está presente a un nivel de 20 a 600 gm^{-2}, más preferiblemente de 40 a 500 gm^{-2} y con máxima preferencia de 100 a 400 gm^{-2}, por artículo.
20. Un artículo según la reivindicación 19, en el que dichos microorganismos productores de ácido láctico se seleccionan de los géneros Lactobacillus, Lactococcus, Pedioccocus, Leuconostoc, Sporolactobacillus, Bacillus o una mezcla de los mismos, y preferiblemente de las especies Bacillus coagulans, Bacillus subtilis, Bacillus laterosporus, Bacillus laevolacticus, Sporolactobacillus inulinus, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus curvatus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus jenseni, Lactobacillus casei, Lactobacillus fermentum, Lactococcus lactis, Pedioccocus acidilacti, Pedioccocus pentosaceus, Pedioccocus urinae, Leuconostoc mesenteroides o mezclas de los mismos.
21. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 ó 20, en el que los microorganismos productores de ácido láctico son microorganismos productores de ácido láctico formadores de esporas y preferiblemente es la especie B. coagulans en su forma activa o en su forma latente (espora).
22. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 a 21, en donde el artículo comprende más de 10^{2} ufc, preferiblemente más de 10^{4} ufc y más preferiblemente de 10^{7} a 10^{10} ufc, de dichos microorganismos productores de ácido láctico.
23. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 a 22, que comprende esporas de microorganismos productores de ácido láctico, preferiblemente de la especie Bacillus coagulans, junto con sílice y zeolita como agente que absorbe olores.
24. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 a 23, que también comprende un material gelificante absorbente, de forma típica a un nivel de 10 gm^{-2} a 300 gm^{-2}, preferiblemente de 30 gm^{-2} a 150 gm^{-2} y más preferiblemente de 55 gm^{-2} a 85 gm^{-2}, por artículo.
25. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 a 24, en el que dicho artículo es un artículo absorbente desechable, preferiblemente una compresa higiénica, salvaslip, tampón, pañal, almohadilla para incontinentes, almohadilla de lactancia, almohadilla para transpiración, dispositivo para manejo de desechos humanos o animales o almohadilla interlabial.
26. Un artículo según cualquiera de las reivindicaciones anteriores 19 a 25, en el que dicho artículo es un artículo absorbente desechable que comprende una lámina superior permeable a los líquidos, una lámina de respaldo y un núcleo absorbente entre dicha lámina de respaldo y dicha lámina superior.
27. El uso, en un artículo absorbente desechable, como un medio para controlar olores, de microorganismos productores de ácido láctico, preferiblemente microorganismos que forman esporas que producen ácido láctico y más preferiblemente la especie Bacillus coagulans, junto con un agente que absorbe olores, en donde dicho agente se selecciona del grupo que consiste en sílices, zeolitas, carbonos, almidones, ciclodextrina, kieselguhr, arcillas, resinas de intercambio iónico y combinaciones de los mismos y preferiblemente es un silicato, una zeolita o una combinación de los mismos y está presente a un nivel de 20 a 600 gm^{-2}, más preferiblemente de 40 a 500 gm^{-2} y con máxima preferencia de 100 a 400 gm^{-2}, por artículo.
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