EP1388766A1 - Device and method for testing watertightness of an enclosure such as a watch case - Google Patents

Device and method for testing watertightness of an enclosure such as a watch case

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EP1388766A1
EP1388766A1 EP20020078340 EP02078340A EP1388766A1 EP 1388766 A1 EP1388766 A1 EP 1388766A1 EP 20020078340 EP20020078340 EP 20020078340 EP 02078340 A EP02078340 A EP 02078340A EP 1388766 A1 EP1388766 A1 EP 1388766A1
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checking
method
concentration
device
casing
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Withdrawn
Application number
EP20020078340
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German (de)
French (fr)
Inventor
Francois Gueissaz
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Asulab AG
Original Assignee
Asulab AG
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    • GPHYSICS
    • G04HOROLOGY
    • G04DAPPARATUS OR TOOLS SPECIALLY DESIGNED FOR MAKING OR MAINTAINING CLOCKS OR WATCHES
    • G04D7/00Measuring, counting, calibrating, testing or regulating apparatus
    • G04D7/006Testing apparatus for complete clockworks with regard to external influences or general good working
    • G04D7/007Testing apparatus for complete clockworks with regard to external influences or general good working with regard to the sealing of the case

Abstract

Device for checking the sealing of a closed container, such as the casing (2) of a watch (1), comprises a sensor (32) for measuring fluctuations in the concentration of an atmospheric gas within the casing. When the concentration falls below the initial value, an alarm is sounded. An independent claim is made for a method for checking the sealing of a closed container.

Description

La présente invention concerne un dispositif permettant de s'assurer qu'une enceinte hermétiquement close telle qu'une boíte d'une pièce d'horlogerie est étanche vis-à-vis de l'extérieur. The present invention relates to a device to ensure that a hermetically sealed enclosure such as a box of a timepiece is sealed vis-à-vis the outside. La présente invention concerne également un procédé pour le contrôle de l'étanchéité d'une telle enceinte. The present invention also relates to a method for monitoring the tightness of such an enclosure.

Il a déjà été proposé de faire régner dans une boíte de montre une pression supérieure à la pression atmosphérique, de manière à éviter qu'une pression extérieure supérieure à la pression dans la boíte entraíne une pénétration d'eau, de vapeur, de gaz ou de poussière dans la boíte (brevet suisse N° 312740). It has already been proposed to establish in a watch case a pressure greater than atmospheric pressure, so as to prevent an external pressure greater than the pressure in the box causes the penetration of water, steam, gas or dust in the box (Swiss patent No. 312740). A cet effet, la boíte est munie d'une soupape permettant d'y insuffler un gaz inerte sous une pression de 1,1 à 1,5 atmosphère et d'un manomètre permettant au porteur de la montre de connaítre la pression régnant à l'intérieur de la boíte. For this purpose, the box is provided with a valve for infuse an inert gas under a pressure of 1.1 to 1.5 atmospheres and a manometer allowing the wearer of the watch to know the pressure in within the box.

Un manomètre est cependant un instrument compliqué, délicat et coûteux qui, en cas de défaillance du dispositif d'étanchéité de la boíte de montre, risque d'être détérioré au même titre que le mouvement, ce qui augmente considérablement les frais de remise en état. A pressure gauge is, however, a complicated, delicate and expensive instrument which, in case of failure of the seal of the watch case, can be damaged as well as movement, which greatly increases the reclamation costs .

Pour remédier à ces problèmes, il a été proposé (brevet suisse N° 544959) de remplacer le manomètre par un dispositif permettant également de vérifier le maintien de la surpression dans une boíte de montre, ce dispositif comprenant une membrane élastiquement déformable, bistable, séparant de façon étanche aux gaz la boíte d'une enceinte dans laquelle règne une pression différente, et des moyens pour rendre visibles à l'utilisateur l'un ou l'autre des deux états stables de la membrane. To overcome these problems, it has been proposed (Swiss Patent No. 544959) to replace the gauge by a device also for verifying the maintenance of pressure in a watch case, said device comprising an elastically deformable membrane, bistable separating gas-tight manner the box of an enclosure in which there is a different pressure, and means to make visible to the user one or other of the two stable states of the membrane.

Un dispositif du genre susdécrit a pour mérite d'être relativement simple et assez robuste, et d'être moins coûteux qu'un manomètre. A device of the type described hereinbefore has the advantage of being relatively simple and robust enough, and be less expensive than a pressure gauge. Un tel dispositif a cependant pour inconvénient de fournir une information du type tout ou rien comparable à celle fournie par un témoin lumineux par exemple. Such a device however has the disadvantage of providing information of the all or nothing type comparable to that provided by an LED, for example. Ainsi, ce dispositif ne passera de son premier à son second état stable dans lequel il indique au porteur de la montre que celle-ci présente un défaut d'étanchéité, que lorsque la surpression à l'intérieur de la boíte de montre aura chuté d'une valeur prédéterminée. Thus, this device will pass from its first to its second stable state in which it indicates to the wearer of the watch that the latter has a sealing defect, when the pressure inside of the watch case will have dropped of a predetermined value. Ainsi, il se peut fort bien que la montre présente des défauts d'étanchéité, mais que la surpression qui y règne n'ait pas encore atteint la valeur de seuil nécessaire au déclenchement du dispositif de vérification du maintien de l'étanchéité. So it may well be that the watch has leaks, but the pressure that prevails has not yet reached the threshold necessary to trigger the verification device for maintaining the seal. Le mouvement peut donc se détériorer sans que le porteur de la montre n'en sache rien. The movement can thus deteriorate without the watch of the wearer's knowledge. D'autre part, il est nécessaire d'insuffler le gaz inerte dans la boíte avec une pression déterminée supérieure au seuil de déclenchement du dispositif de vérification, ce qui nécessite un outillage approprié que tous les horlogers ne sont pas susceptibles de détenir. On the other hand, it is necessary to inject inert gas into the box with a higher specific pressure threshold of the verification device, which requires appropriate tools that all watchmakers are not likely to hold. Enfin, les mesures effectuées par un tel dispositif peuvent être gravement entachées d'erreur par des variations de la température ambiante qui affectent la pression de l'air confinée dans la boíte. Finally, the measurements made by such a device may be seriously marred error by variations in ambient temperature affecting the confined air pressure in the box.

La présente invention a pour but de remédier aux inconvénients susmentionnés ainsi qu'à d'autres encore en proposant un dispositif de surveillance de l'étanchéité, par exemple d'une boíte de montre, qui permette à son porteur d'être alerté aussitôt que celle-ci commence à présenter des défauts d'étanchéité. The present invention aims to overcome the aforementioned drawbacks in addition to others by proposing a seal monitoring device, for example a watch box, which allows the holder to be alerted as soon as it begins to exhibit leakage.

A cet effet, la présente invention concerne un dispositif de surveillance de l'étanchéité d'une enceinte close telle qu'une boíte d'une pièce d'horlogerie, caractérisé en ce qu'il comprend un capteur capable de mesurer les fluctuations de la concentration en un gaz de l'atmosphère confinée dans l'enceinte. To this end, the present invention relates to a sealing device for monitoring a closed container such as a box of a timepiece, characterized in that it comprises a sensor capable of measuring fluctuations in the concentration in a gas to the atmosphere contained in the enclosure.

Grâce à ces caractéristiques, la présente invention procure un dispositif permettant d'alerter instantanément, par exemple le porteur d'une montre, d'un défaut d'étanchéité de la boíte de sa montre. Thanks to these characteristics, the present invention provides a device for instant alert, for example a holder of a watch, a leak of the box at his watch. En effet, aussitôt que la montre présente un défaut d'étanchéité, cela provoque un échange gazeux entre l'air environnant et l'atmosphère contenue dans la boíte de la montre et entraíne une diminution concomitante de la concentration du gaz de l'atmosphère confinée dans ladite boíte, diminution qui est détectée par le capteur. Indeed, as soon as the watch has a leak, it causes gas exchange between the surrounding air and the atmosphere contained in the box of the watch and resulted in a concomitant decrease in the gas concentration of the confined atmosphere in said box, which reduction is detected by the sensor. Rapidement averti de la perte d'étanchéité de sa montre, le porteur peut ramener celle-ci chez son horloger qui pourra la placer sous une cloche à vide afin de la tester et la réparer le cas échéant. Quickly notified of the loss of seal of the watch, the wearer can bring it in its watch which can be placed under a vacuum bell in order to test and repair, if necessary. Les risques que le mouvement de la montre soit détérioré sont ainsi grandement réduits. The risks that the movement of the watch being damaged are reduced greatly.

Selon une caractéristique complémentaire de l'invention, le capteur de gaz comprend un circuit électronique de détection. According to an additional characteristic of the invention, the gas sensor comprises an electronic detection circuit. Un tel circuit est fiable, peu encombrant et consomme d'autant moins d'énergie qu'il n'est enclenché que pendant de brefs instants à intervalles de temps réguliers. Such a circuit is reliable, compact and consumes much less power that starts only for brief periods at regular time intervals. En outre, il ne comporte aucun organe mobile, ce qui augmente encore davantage sa fiabilité. In addition, it contains no moving parts, which further increases reliability.

Selon encore une autre caractéristique de l'invention, le gaz présent dans l'atmosphère confinée de la boíte de montre est un gaz neutre et lourd possédant une conductivité thermique différente de celle de l'air, comme, par exemple, le dioxyde de carbone. According to yet another feature of the invention, the gas in the confined atmosphere of the watch case is a neutral, heavy gas having a different thermal conductivity than air such as, for example, carbon dioxide . Après constatation d'une perte d'étanchéité de la boíte et réparation subséquente, la montre peut être très facilement remise en condition par un horloger du commerce. After recognition of a loss of sealing of the box and subsequent repair, the watch can be easily reconditioning by a trade watchmaker. Il suffit, en effet, alors que la boíte de montre est encore ouverte, de verser dans celle-ci le gaz neutre et lourd dont les fluctuations de la concentration sont à surveiller. Just, in fact, while the watch case is still open, pour into it the neutral, heavy gas whose concentration fluctuations are monitored. Ainsi, dans le cas du dioxyde de carbone qui est un gaz qu'il est facile de se procurer sous forme de bombe aérosol, aucun outillage spécifique n'est nécessaire. Thus, in the case of carbon dioxide is a gas that is readily available in the form of aerosol, no special tools are required. Après avoir rempli la boíte de gaz, complètement ou partiellement, il suffit de refermer celle-ci de manière étanche sans avoir à se préoccuper de la concentration dudit gaz dans la mesure où le dispositif selon l'invention utilise des valeurs relatives de concentration et non des valeurs absolues. After filling the box of gas completely or partially, it is sufficient to close it in a sealed manner without having to worry about the concentration of said gas to the extent that the device according to the invention utilizes relative values ​​of concentration and not absolute values.

L'emploi d'un gaz neutre présente d'autres avantages. The use of a neutral gas has other advantages. Ainsi, du fait de sa neutralité, il ne peut réagir avec les composants de la montre, de sorte que les variations de sa concentration dans l'atmosphère confinée de la boíte sont le reflet fidèle des échanges gazeux qui se produisent entre cette boíte et l'air ambiant. Thus, due to its neutrality, it can react with the components of the watch, so that changes in its concentration in the confined atmosphere of the box accurately reflect gas exchange occurring between the box and 'ambiant air. Bien entendu, le gaz neutre choisi devra être non toxique et peu répandu dans l'air, c'est-à-dire que sa concentration dans la boíte devra être plus élevée que sa concentration dans l'air. Of course, the neutral gas selected should be non-toxic and not very widespread in the air, that is to say that its concentration in the box will be higher than its concentration in the air.

Selon une variante, le gaz neutre peut être insufflé dans la boíte via une soupape. Alternatively, the inert gas may be blown into the box via a valve. Cette variante s'avère particulièrement avantageuse lorsqu'on veut insuffler dans la boíte de montre un gaz neutre plus léger que l'air tel que de l'hélium. This variant is particularly advantageous when we want to instill in the box shows a lighter neutral than air gas such as helium. En effet, il ne serait pas possible de remplir la boíte d'un tel gaz neutre léger en ouvrant simplement celle-ci et en la remplissant au moyen d'une bombe aérosol car le gaz s'échapperait. Indeed, it would not be possible to fill the box of such a light neutral gas by simply opening it and filling it through an aerosol because the gas would escape. D'autre part, le coefficient de conductivité thermique de l'hélium est dans un rapport de dix par rapport à celui de l'air ambiant, ce qui permet une sensibilité de détection accrue. On the other hand, the coefficient of thermal conductivity of helium is in a ratio of ten relative to that of the ambient air, which allows for increased detection sensitivity. En outre, un gaz léger tel que l'hélium diffuse plus facilement, ce qui contribue encore davantage à renforcer la sensibilité de détection. In addition, a light gas such as helium diffuses more easily, which further contributes to enhance the detection sensitivity.

La présente invention concerne également un procédé de contrôle de l'étanchéité d'une enceinte close telle qu'une boíte d'une pièce d'horlogerie, ce procédé étant caractérisé en ce qu'il comprend les étapes consistant à : The present invention also relates to a sealing method for controlling a closed container such as a box of a timepiece, said method being characterized in that it comprises the steps of:

  • introduire un gaz avec une concentration de départ dans l'atmosphère confinée de l'enceinte close; introducing a gas with a starting concentration in the confined atmosphere of the enclosed space;
  • mesurer la concentration de départ dudit gaz; measuring the concentration of starting of said gas;
  • mesurer de façon continue ou intermittente la concentration du gaz, et measuring continuously or intermittently the gas concentration, and
  • générer une alarme lorsque la concentration de gaz mesurée est différente de la concentration de départ dudit gaz. generating an alarm when the measured gas concentration is different from the starting concentration of said gas.

D'autres caractéristiques et avantages de la présente invention ressortiront plus clairement de la description détaillée qui suit d'un mode de réalisation du dispositif de contrôle selon l'invention, cet exemple étant donné à titre purement illustratif et non limitatif seulement, en liaison avec le dessin annexé dans lequel : Other features and advantages of the present invention will become apparent from the detailed description which follows of an embodiment of the control device according to the invention, this example being given purely by way of non-limiting illustration only, in conjunction with the annexed drawing wherein:

  • la figure 1 est une vue en coupe d'une montre-bracelet équipée du dispositif de contrôle d'étanchéité selon l'invention; Figure 1 is a sectional view of a wristwatch equipped with the leak testing device according to the invention;
  • la figure 2 est une vue de la boíte de la montre représentée sur la figure 1 au moment où l'on procède à son remplissage en gaz au moyen d'une bombe aérosol, et Figure 2 is a view of the box of the watch shown in Figure 1 when the filling is carried out in gas by means of an aerosol, and
  • la figure 3 est une vue d'une montre équipée d'une soupape permettant d'insuffler un gaz dans la boíte de la montre. Figure 3 is a view of a watch fitted with a valve for blowing a gas into the watchcase.

La présente invention procède de l'idée générale inventive qui consiste à mesurer les fluctuations de la concentration en un gaz de l'atmosphère confinée dans une enceinte close telle qu'une boíte de montre. The present invention proceeds from the general inventive idea which consists in measuring changes in the concentration of a gas in the atmosphere contained in an enclosed space such as a watch case. Aussitôt qu'une diminution de la concentration en gaz est détectée, une alarme est produite afin d'avertir le porteur de la montre que celle-ci présente un défaut d'étanchéité. As soon as a decrease in the gas concentration is detected, an alarm is generated to warn the wearer of the watch that it has a sealing defect. Par rapport aux solutions connues de l'art antérieur qui consistent, pour la plupart, à établir une surpression dans la boíte de la montre et à surveiller une éventuelle diminution de cette surpression, la présente invention a comme principal avantage de ne pas constituer un système du type tout ou rien qui ne fournit une information que lorsque le paramètre à surveiller atteint une valeur seuil de déclenchement, mais au contraire de procurer un système extrêmement sensible qui avertira le porteur de la montre aussitôt que celle-ci commencera à présenter des signes de perte d'étanchéité. Compared to the known prior art solutions which consist, for the most part to establish an overpressure in the box of the watch and monitor a possible reduction of this pressure, the present invention has the main advantage of not constitute a system the all or nothing type that provides information when the parameter to be monitored reaches a threshold value, but rather to provide a highly sensitive system that will notify the carrier of the immediately shows that it will begin to show signs of loss of sealing. D'autre part, le système selon l'invention mesure une valeur relative et non une valeur absolue. On the other hand, the system of the invention measures a relative value, not an absolute value. Il n'est donc pas nécessaire de fixer la concentration initiale en gaz à une valeur déterminée, seule la valeur de cette concentration initiale devant être connue. It is therefore not necessary to determine the initial concentration of gas at a fixed value, only the value of the initial concentration to be known. Enfin, le dispositif selon l'invention est de type passif, de sorte qu'il ne comprend aucune pièce mobile et est par conséquent très fiable. Finally, the device according to the invention is of the passive type, so it has no moving parts and is therefore very reliable.

La présente invention va être décrite en liaison avec une pièce d'horlogerie du type montre-bracelet. The present invention will be described in connection with a timepiece of the wristwatch type. Il va de soi que l'invention n'est pas limitée à une telle montre et qu'elle peut s'appliquer de façon identique à la mesure de la perte d'étanchéité de toute enceinte hermétiquement close. It goes without saying that the invention is not limited to such a watch and can be applied identically to the extent of the sealing loss of any hermetically sealed chamber.

La figure 1 annexée à la présente demande de brevet est une vue en coupe d'une pièce d'horlogerie munie du dispositif de détection de gaz selon l'invention. Figure 1 appended to the present patent application is a sectional view of a timepiece provided with the gas detection device according to the invention. Désignée dans son ensemble par la référence numérique générale 1, cette pièce d'horlogerie comporte de manière classique un boítier 2 muni d'une carrure 4 et d'un fond 6 qui délimite le boítier 2 dans sa partie inférieure. Designated as a whole by the general reference numeral 1, this timepiece conventionally comprises a housing 2 provided with a middle part 4 and a base 6 which delimits the housing 2 in its lower part. Dans l'exemple représenté au dessin, le fond 6 est fait d'une seule pièce avec la carrure 4. Il va néanmoins de soi que la présente invention s'applique de la même manière à une boíte qui ne serait pas monocoque et qui comprendrait un fond distinct de la carrure. In the example shown in the drawing, the bottom 6 is made of one piece with the middle part 4. It goes without saying however that the present invention applies equally to a box that would not monohull and that would include a separate bottom of the caseband. Le boítier 2 peut être réalisé, par exemple, en un matériau plastique selon des techniques d'injection bien connues. The housing 2 may be achieved, for example, a plastic material according to well known injection techniques. La présente invention ne se limite cependant pas au choix d'un tel matériau et le boítier 2 pourra être réalisé en tout type de matériau adapté aux besoins de l'industrie horlogère tel que, notamment, de l'acier. The present invention does not limited to the choice of such material and the housing 2 can be made of any material adapted to the needs of the watch industry, such as, in particular, steel.

La pièce d'horlogerie 1 comporte également un mouvement horométrique 8 monté dans un cercle d'encageage 10. Ce mouvement 8 est alimenté en courant par une batterie électrique 12 qui peut, le cas échéant, être rechargée après épuisement ou remplacée. The timepiece 1 also includes a clockwork movement 8 mounted in a casing ring 10. This movement 8 is supplied with current by an electric battery 12 which may, where appropriate, be recharged after exhaustion or replaced. La batterie 12, représentée de façon schématique au dessin, présente typiquement la forme d'une pastille. The battery 12, shown schematically in the drawing, typically in the form of a pellet. Elle peut être logée dans le fond 6 de la montre 1. La face inférieure de la batterie 12 qui constitue l'un des pôles de celle-ci est reliée électriquement à la masse de la montre 1, par exemple par l'intermédiaire d'un contact à ressort 13 fixé sur le fond 6 de ladite montre 1. L'autre pôle de la batterie 12 qui est constitué par sa face supérieure est, de manière habituelle, relié électriquement au mouvement horométrique 8. It can be housed in the bottom 6 of the watch 1. The lower face of battery 12 which constitutes one of the poles thereof is electrically connected to ground of the watch 1, for example by means of a spring contact 13 attached to the bottom 6 of said watch 1. the other pole of the battery 12 which is formed by its upper side is, in the usual manner, electrically connected to the clockwork movement 8.

Dans sa partie supérieure, le boítier 2 est délimité par une glace 14 recouvrant des moyens d'affichage 16 d'une information horaire. In its upper part, the housing 2 is delimited by a crystal 14 covering the display means 16 of a schedule information. Dans l'exemple représenté au dessin, ces moyens d'affichage 16 se composent d'un cadran 18 au-dessus duquel se déplacent une aiguille des heures 20, une aiguille des minutes 22 et une aiguille des secondes 24. Il s'agit donc de moyens analogiques d'affichage de l'heure. In the example shown in the drawing, these display means 16 are composed of a dial 18 above which move an hour hand 20, a minute hand 22 and second hand 24. It is therefore analogue display means of the time. Il pourrait également s'agir de moyens d'affichage digitaux constitués par une cellule à cristaux liquides. It could also include digital display means comprise a liquid crystal cell.

Enfin, le boítier 2 comporte à sa périphérie supérieure un cran 26 dans lequel est engagée une lunette 28 qui assure la fixation de la glace 14 sur le boítier 2. La lunette 28 est montée fixe sur le boítier 2, par exemple par collage ou soudage aux ultrasons ou encore par chassage. Finally, the housing 2 comprises at its upper periphery a notch 26 in which is engaged a bezel 28 which serves to fix the glass 14 on the housing 2. The bezel 28 is fixedly mounted on the housing 2, for example by gluing or welding ultrasonic or by driving. La glace 14 est rendue étanche par rapport au boítier 2 grâce à l'utilisation d'un joint 30 coincé entre la glace et le boítier. The crystal 14 is sealed relative to the housing 2 through the use of a gasket 30 sandwiched between the crystal and the housing.

Comme on peut le voir à la figure 1, la pièce d'horlogerie 1 comprend également un capteur 32 logé dans le boítier 2. Ce capteur 32 est capable de détecter les fluctuations de la concentration en un gaz tel que, par exemple, du dioxyde de carbone, de l'atmosphère confinée dans le boítier 2. Le capteur 32 est préférentiellement de type électronique, de petites dimensions et consommant peu d'énergie. As can be seen in Figure 1, the timepiece 1 also comprises a sensor 32 housed in the casing 2. This sensor 32 is capable of detecting the fluctuations of the concentration of a gas such as, for example, dioxide atoms, of the atmosphere contained in the housing 2. the sensor 32 is preferably of electronic type, of small dimensions and low power consumption. Un exemple d'un tel capteur est constitué par celui commercialisé par la société suisse Microsens Products sous la référence MTCS 2200. An example of such a sensor consists of that sold by the Swiss company Microsens Products under the reference 2200 MTCS.

Le principe de fonctionnement d'un tel capteur est le suivant. The operating principle of such a sensor is as follows. Des moyens de chauffage électrique ont pour rôle de maintenir une membrane thermiquement et électriquement isolante faisant partie intégrante du capteur à une température de consigne prédéterminée. electric heating means have the role of maintaining a thermally and electrically insulative membrane forming part of the sensor to a predetermined target temperature. En fonction des fluctuations de la concentration en gaz neutre de l'atmosphère confinée dans la boíte, la conductivité thermique de ladite atmosphère varie, et il faut donc fournir plus ou moins d'énergie électrique aux moyens de chauffage pour maintenir la membrane à sa température de consigne. Depending on the fluctuations of the neutral gas concentration of the atmosphere contained in the box, the thermal conductivity of said atmosphere varies, and it is necessary to provide more or less electrical energy to the heating means to maintain the membrane in its temperature setpoint. Des tableaux de correspondance permettent de déterminer, en fonction de la puissance électrique fournie, la concentration de l'atmosphère en gaz neutre utilisé. Correspondence tables used to determine, according to the supplied electric power, the concentration of the atmosphere used in inert gas. Dans le cas du dioxyde de carbone, sa conductivité thermique est inférieure d'un tiers à celle de l'air, ce qui permet de détecter des variations de la concentration de ce gaz aussi faibles que 1%. In the case of carbon dioxide, its thermal conductivity is less than one third than that of the air, which allows variations to detect the concentration of this gas as low as 1%. Dans un autre mode de réalisation, on mesure le flux thermique entre la membrane chauffante et un capteur de température, séparés l'un de l'autre par le gaz dont les fluctuations de la concentration sont à mesurer. In another embodiment, measuring the heat flow between the bladder and a temperature sensor, separated from one another by the gas whose concentration fluctuations are to be measured.

Lors de la mise en service du capteur de gaz 32, il faut tout d'abord procéder au remplissage de la montre en gaz neutre. When the gas sensor commissioning 32, it is first necessary to carry out filling of the watch in a neutral gas. Pour cela, deux solutions sont envisageables. For this, two solutions are possible. La première, qui est la plus simple, consiste à ouvrir la boíte 2 de la montre 1 et à pulvériser le gaz dans celle-ci. The first, which is the most simple, is to open the case 2 of the watch 1 and to spray the gas therein. Ainsi, dans le cas du dioxyde de carbone qui est un gaz facile à se procurer sous forme d'une bombe aérosol 34 (voir figure 2), aucun outillage spécifique n'est nécessaire. Thus, in the case of carbon dioxide gas which is easy to procure in the form of an aerosol canister 34 (see Figure 2), no specific tools are required. Après avoir rempli la boíte 2 de gaz, il suffit de refermer celle-ci de manière étanche. After filling the box 2 gas, simply close it tightly. Selon une variante, il est également possible de munir la montre 1 d'une soupape 36 (voir figure 3) destinée à s'ouvrir sous l'action d'une pression extérieure et comprenant une tubulure 38 sur laquelle peut être fixé un conduit d'amenée 40 d'un gaz sous pression. Alternatively, it is also possible to provide the 1 shows a valve 36 (see Figure 3) adapted to open under the action of external pressure and comprising a pipe 38 on which can be fixed a conduit 'feed 40 of a pressurized gas.

Une fois le gaz introduit dans le boítier 2, le capteur 32 effectue une mesure de la concentration initiale de ce gaz, puis effectue des mesures subséquentes en continu ou de façon intermittente. Once the gas introduced into the housing 2, the sensor 32 performs a measurement of the initial concentration of this gas, and then performs subsequent measurements continuously or intermittently. Aussitôt que le capteur détecte une variation de la concentration en gaz neutre de l'atmosphère confinée dans le boítier, il génère une alarme. As soon as the sensor detects a variation of the inert gas concentration in the atmosphere confined in the housing, it generates an alarm. En effet, si la concentration en gaz neutre varie, cela signifie que de l'air a pénétré dans le boítier depuis l'extérieur de celui-ci. Indeed, if the inert gas concentration varies, this means that the air entered the housing from the outside thereof. L'alarme peut être de type visuel et s'afficher sous forme d'un message ou d'un symbole sur un écran à cristaux liquides. The alarm can be visual type and is displayed as a message or a symbol on a liquid crystal screen. Le capteur peut également commander l'allumage d'un témoin lumineux ou bien encore l'émission d'un signal sonore. The sensor may also control the lighting of a LED or even the transmission of an audible signal. Dès lors, le porteur de la montre 1 est averti que celle-ci présente un défaut d'étanchéité et qu'elle doit être ramenée chez l'horloger à fin de réparation. Therefore, the wearer of the watch 1 is notified that it is defective seal and must be returned to the watchmaker end repair. Le porteur étant rapidement informé, les risques que le mouvement de la monter soit détérioré est grandement limité. The carrier is quickly informed, the risk that the movement of the mount is damaged is greatly limited.

Il va de soi que la présente invention n'est pas limitée aux modes de réalisation qui viennent d'être décrits et que diverses modifications et variantes simples peuvent être envisagées sans sortir du cadre de l'invention. It goes without saying that the present invention is not limited to the embodiments described above and that various simple modifications and variants can be envisaged within the scope of the invention. En particulier, il peut être envisagé que le capteur de gaz procède à une mesure de la température ambiante avant de mesurer la concentration du gaz recherchée. In particular, it may be contemplated that the gas sensor carries out a measurement of the ambient temperature prior to measuring the concentration of the desired gas. En effet, une pièce d'horlogerie est typiquement prévue pour fonctionner dans un intervalle de température compris entre -20°C et +70°C. Indeed, a timepiece is typically designed for use in a temperature range between -20 ° C and + 70 ° C. On comprend que de tels écarts de température affectent la pression à l'intérieur de la boíte. It will be understood that such temperature variations affect the pressure inside the box. En mesurant préalablement la température ambiante, le capteur pourra tenir compte du résultat de cette mesure pour corriger la mesure de la pression à laquelle il procèdera subséquemment. By previously measuring the ambient temperature, the sensor may calculate the result of this measurement to correct the measurement of the pressure at which it will proceed subsequently.

Claims (12)

  1. Dispositif pour le contrôle de l'étanchéité d'une enceinte close telle qu'une boíte (2) d'une pièce d'horlogerie (1), caractérisé en ce qu' il comprend un capteur (32) capable de mesurer les fluctuations de la concentration en un gaz de l'atmosphère confinée dans l'enceinte. Device for monitoring the tightness of an enclosure such as a closed box (2) of a timepiece (1), characterized in that it comprises a sensor (32) capable of measuring fluctuations the concentration of a gas of the atmosphere contained in the enclosure.
  2. Dispositif selon la revendication 1, caractérisé en ce que le capteur (32) comprend un circuit électronique de détection de gaz. Device according to Claim 1, characterized in that the sensor (32) comprises an electronic circuit gas detection.
  3. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 1 ou 2, caractérisé en ce que le gaz présent dans l'atmosphère confinée de l'enceinte est un gaz neutre. Device according to any one of claims 1 or 2, characterized in that the gas in the confined atmosphere of the enclosure is an inert gas.
  4. Dispositif selon la revendication 3, caractérisé en ce que la concentration du gaz neutre dans l'atmosphère de l'enceinte est inférieure à sa concentration dans l'air ambiant. Device according to claim 3, characterized in that the concentration of inert gas in the atmosphere in the chamber is less than its concentration in the ambient air.
  5. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 3 ou 4, caractérisé en ce que le gaz neutre est du dioxyde de carbone ou de l'hélium. Device according to any one of claims 3 or 4, characterized in that the inert gas is carbon dioxide or helium.
  6. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 1 à 5, caractérisé en ce que l'enceinte est munie d'une soupape (36) pour y insuffler le gaz. Device according to any one of claims 1 to 5, characterized in that the enclosure is provided with a valve (36) in order to inject the gas.
  7. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 1 à 6, caractérisé en ce que le capteur (32) mesure la concentration initiale du gaz, puis mesure cette concentration de façon continue ou intermittente et commande la production d'un signal d'alerte aussitôt qu'il détecte une fluctuation de la valeur de la concentration du gaz. Device according to any one of claims 1 to 6, characterized in that the sensor (32) measuring the initial concentration of gas and then measuring the concentration of continuously or intermittently and controls the production of a warning signal immediately that it detects a fluctuation of the value of the gas concentration.
  8. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 1 à 7, caractérisé en ce que le capteur (32) comprend des moyens de chauffage électriques dont le rôle est de maintenir constante la température d'une membrane thermiquement et électriquement isolante. Device according to any one of claims 1 to 7, characterized in that the sensor (32) comprises electric heating means whose function is to maintain constant the temperature of a thermally and electrically insulative membrane.
  9. Procédé de contrôle de l'étanchéité d'une enceinte close telle qu'une boíte (2) d'une pièce d'horlogerie (1), ce procédé étant caractérisé en ce qu' il comprend les étapes consistant à : A method of controlling the tightness of an enclosure such as a closed box (2) of a timepiece (1), said method being characterized in that it comprises the steps of:
    introduire un gaz avec une concentration de départ dans l'atmosphère confinée de l'enceinte close; introducing a gas with a starting concentration in the confined atmosphere of the enclosed space;
    mesurer la concentration de départ du gaz; measuring the concentration of starting gas;
    mesurer en continu ou de façon intermittente la concentration du gaz, et measuring continuously or intermittently the gas concentration, and
    générer une alarme lorsque la concentration du gaz mesurée est différente de la concentration de départ dudit gaz. generating an alarm when the concentration of the measured gas is different from the starting concentration of said gas.
  10. Procédé selon la revendication 9, caractérisé en ce qu' avant de mesurer la concentration du gaz, on procède à une mesure de la température ambiante. The method of claim 9, characterized in that before measuring the gas concentration, is carried out a measurement of the ambient temperature.
  11. Procédé selon l'une quelconque des revendications 8 à 10, caractérisé en ce que l'enceinte est remplie de gaz en ouvrant celle-ci, en la remplissant de gaz, puis en la refermant de manière étanche. A method according to any one of claims 8 to 10, characterized in that the enclosure is filled with gas by opening thereof, by filling it with gas and then closing the sealed manner.
  12. Procédé selon l'une quelconque des revendications 8 à 10, caractérisé en ce que l'enceinte est remplie de gaz via une soupape. A method according to any one of claims 8 to 10, characterized in that the enclosure is filled with gas via a valve.
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