EP1092542A1 - Ink jet printer and printing process - Google Patents

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EP1092542A1
EP1092542A1 EP00402817A EP00402817A EP1092542A1 EP 1092542 A1 EP1092542 A1 EP 1092542A1 EP 00402817 A EP00402817 A EP 00402817A EP 00402817 A EP00402817 A EP 00402817A EP 1092542 A1 EP1092542 A1 EP 1092542A1
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    • B41J2/03Ink jet characterised by the jet generation process generating a continuous ink jet by pressure
    • B41J2002/033Continuous stream with droplets of different sizes

Abstract

The output of the print control system (5) is coupled to a ink drop formation unit (4,4'), which breaks up the ink jet on receipt of a control signal. The ink jet is thus transformed into a succession of drops (13) and sections (10). A group (7) of deflection electrodes (26) direct the drop sections towards a ink recuperator (11). The printer (100) has a printing bus (2) emitting an ink jet (3) under pressure along the bus axis and contains: (a) an ink drop formation unit acting on the ink jet emitted from the bus by breaking up the jet at a predetermined axial distance; (b) an ink recuperation unit (11,12) for ink which is not received by a printing substrate (14); (c) a digital data memory storing data representing a print type; (d) a print controller, having input and output the input being connected to the memory so that it receives in a sequential fashion at least a part of the print data. Independent claims are also included for different arrangements of electrode groups

Description

Domaine de l'invention Field of the Invention

L'invention se situe dans le domaine des imprimantes à jet d'encre continu. The invention lies in the field of continuous ink jet printers. Elle concerne aussi un procédé de projection sélective de parties d'un jet de liquide conducteur et notamment un procédé d'impression par jet d'encre continu. It also relates to a selective spraying process portions of a conducting liquid jet and in particular a printing process by a continuous ink jet. Le procédé et l'imprimante conformes à la présente invention peuvent être utilisés notamment dans tous les domaines industriels liés à l'écriture, au marquage, au codage, à l'adressage et à la décoration industriels. The method and compliant printer to the present invention can be used in particular in all industrial fields related to writing, marking, coding, addressing and industrial decoration.

Dans l'état actuel de la technique, il existe deux technologies majeures d'impression par jet d'encre continu. In the current state of the art, there are two major printing technologies by continuous ink jet. Il s'agit respectivement de la technique du jet d'encre continu dévié et de la technique du jet d'encre continu binaire. It is respectively in the art of the deflected continuous ink jet and the technique of binary continuous ink jet.

Le fonctionnement typique d'une imprimante à jet continu peut être décrit comme suit. The typical operation of a continuous jet printer can be described as follows. De l'encre électriquement conductrice maintenue sous pression s'échappe d'une buse calibrée. Electrically conductive ink kept under pressure escaping from a calibrated nozzle. Sous l'action d'un dispositif de stimulation périodique, le jet d'encre ainsi formé est brisé à intervalles temporels réguliers en un point unique de l'espace. Under the action of a periodic stimulation device, the ink jet thus formed is broken up at regular time intervals in a single point in space. En aval du point de brisure du jet, le jet continu est transformé en un train de gouttes d'encre identiques et régulièrement espacées. Downstream of the jet break point, the continuous jet is transformed into a train of ink drops identical and regularly spaced. Au voisinage du point de brisure est placé un premier groupe d'électrodes dont la fonction habituellement reconnue est de transférer de manière sélective et à chaque goutte du jet une quantité de charge électrique prédéterminée. In the vicinity of the breaking point is arranged a first electrode group which usually is recognized function of selectively transferring and each drop of the jet a predetermined amount of electric charge.

L'ensemble des gouttes ainsi chargées de façon sélective traverse ensuite un second agencement d'électrodes au sein duquel règne un champ électrique constant qui va modifier la trajectoire des gouttes chargées. All the drops thus selectively charged then passes through a second arrangement of electrodes in which reigns a constant electric field that will modify the trajectory of the charged drops.

Dans une première variante d'imprimante dite du jet continu dévié, la quantité de charge transférée aux gouttes du jet est variable. Said printer in a first variant of the deviated continuous jet, the amount of charge transferred to the jet drops is variable. Chaque goutte enregistre, lors du passage dans le second agencement d'électrodes à champ constant, une déflexion croissante avec la charge électrique qui lui a été précédemment attribuée et se trouve orientée vers un point précis du support d'impression. Each drop receives during the passage in the second electrode arrangement at constant field, an increasing deflection with the electrical charge that was previously assigned to it and is directed towards a specific point of the printing medium. Cette technologie, grâce à ces multiples niveaux de déflexion, permet à une buse unique d'imprimer, par segment ou trame, - ligne de point d'une hauteur donnée -, l'intégralité d'un motif. This technology, with these multiple deflection levels, allows a single nozzle to print, by segment or frame, - point line of a given height - an entire pattern. Le passage d'un segment à l'autre s'effectue par le déplacement continu, perpendiculairement audit segment, du substrat par rapport à la tête d'impression. The transition from one segment to another is effected by the continuously moving perpendicularly to said segment of the substrate relative to the printhead.

La seconde variante est celle du jet continu binaire. The second variant is that the binary continuous jet. Cette technique se démarque principalement de la précédente par le fait que le niveau de charge des gouttes est binaire. This technique differs primarily from the previous one in that the level drops load is binary. Lors du passage au travers des électrodes de déflexion, des gouttes sont déviées de façon uniforme ou non déviées selon la charge qu'elles ont reçue. When passing through the deflection electrodes, the drops are deflected uniformly or non deflected depending on the load they have received. L'impression de caractères ou de motifs nécessite donc en général l'utilisation de têtes d'impression multibuse, l'entraxe des orifices coïncidant avec celui des impacts sur le support d'impression. The printing of characters or patterns therefore generally requires the use of multi-nozzle print heads, the distance between holes coinciding with that of the impact on the print media. Il faut noter qu'en général les gouttes destinées à l'impression sont les gouttes non défléchies, c'est-à-dire dont le niveau binaire de charge est nul. Note that in general the drops for printing are non-deflected drops, that is to say that the binary level of charge is zero.

Dans les deux technologies, celle du jet continu dévié et celle du jet continu binaire, l'encre qui n'est pas utilisée pour marquer le substrat est dirigée vers une gouttière ou un récupérateur d'encre non utilisée et est recyclée dans un circuit d'encre de telle sorte qu'elle revient vers les buses d'impression. In both technologies, that of the continuous deflected jet and that of the binary continuous jet, ink which is not used for marking the substrate is directed towards a gutter or a waste toner collector and is recycled in a circuit ink so that it returns to the print nozzles.

Un procédé pour briser le jet en gouttes est très bien décrit par exemple dans un brevet portant le numéro US-A-4,220,958 dont l'inventeur est Mr. CROWLEY. A method for breaking the jet drops is well described for example in a patent US-A-4,220,958 number whose inventor is Mr. CROWLEY. Selon le procédé décrit par CROWLEY, le jet d'encre conductrice passe au travers d'électrodes portées périodiquement à un potentiel relativement élevé. According to the method described by CROWLEY, the conductive ink jet passes through electrodes taken periodically at a relatively high potential. Sous l'action de ces électrodes, le jet d'encre se charge. Under the action of these electrodes, the ink jet loads. Les charges sont attirées par les électrodes en sorte qu'une force transversale au jet déforme la surface du jet. The charges are attracted by the electrodes in that a cross jet force deforms the surface of the jet. La vitesse du jet et le mouvement transversal de la surface du jet se combinent pour qu'à une certaine distance des électrodes, le jet se brise en une succession de gouttes. The jet velocity and the transverse movement of the surface of the jet combine to within a certain distance of the electrodes, the jet breaks up into a succession of drops.

Dans la description de l'art antérieur à son invention, CROWLEY cite un brevet de Richard G. SWEET portant le numéro US-A-3,596,275. In the description of the prior art to the invention, a patent CROWLEY cites Richard G. SWEET numbered US Patent 3,596,275. Selon cette citation, un point important d'une imprimante par jet d'encre est la génération de gouttes. According to this citation, an important point of a printer ink jet is the drop generation. Il est préféré que les gouttes soient générées à une fréquence fixe avec une masse et une vitesse constantes. It is preferred that the droplets are generated at a fixed frequency with a mass and a constant speed. Pour atteindre ce but, SWEET révèle trois techniques qui sont représentées aux figures 1, 2 et 10 de son brevet. To achieve this goal, SWEET reveals three techniques that are shown in Figures 1, 2 and 10 of its patents.

Selon une première technique, les buses d'émission d'encre sont vibrées. According to a first technique, the ink emitting nozzles are vibrated. Selon une seconde technique, le jet de liquide est excité électro-hydrodynamiquement avec un excitateur électro-hydrodynamique (EHD). According to a second technique, the liquid jet is excited electro-hydrodynamically with an electro-hydrodynamic excitation (EHD). Une troisième technique est d'imposer une variation de pression sur le liquide au niveau de la buse au moyen d'un cristal piézo-électrique introduit dans une cavité d'alimentation de la buse. A third technique is to impose a pressure variation on the liquid at the nozzle level by means of a piezoelectric crystal inserted in a nozzle supply cavity. Cette dernière technique est dominante dans la littérature et est utilisée par exemple dans la machine IBM 6640 (marque déposée). The latter is dominant in the literature and is used for example in the IBM 6640 machine (trademark).

Par rapport à cet état de la technique, l'invention de CROWLEY concerne un excitateur électro-hydrodynamique dans lequel la longueur des électrodes traversées par le jet d'encre est égale à une demie fois la distance entre les gouttes. Compared to this prior art, the invention of CROWLEY relates to an electro-hydrodynamic excitation wherein the length of the electrodes through which the ink is equal to one half times the distance between the drops.

Un autre procédé de stimulation du jet d'encre pour sa transformation en gouttes est décrit, par exemple dans le brevet US-A-4,638,328 DRAKE et al. Another method for stimulating the ink jet drops to its transformation is described for example in US-A-4,638,328 DRAKE et al. Il s'agit d'une activation par éléments thermorésistifs. This activation by RTDs.

Une seconde famille d'impression par projection d'encre dite goutte à la demande est essentiellement mise en oeuvre dans les imprimantes de bureau. A second ink jet printing family called drop on demand is basically implemented in desktop printers. Il s'agit d'imprimer du texte ou des motifs graphiques en couleurs sur des supports papier ou plastique. This is to print text or graphics color patterns on paper and plastic substrates. A contrario de l'impression par jet continu, les technologies goutte à la demande génèrent directement et uniquement les gouttes d'encre effectivement nécessaires à l'impression des motifs désirés. In contrast to the continuous jet printing, the drop demand technologies generate directly and only the ink drops actually required for printing desired patterns. On ne trouve donc ni électrode ni gouttière de recirculation d'encre entre la face de sortie d'une buse et le support d'impression. therefore there are neither electrode nor gutter ink recirculation between the outlet side of a nozzle and the printing medium. Les imprimantes goutte à la demande sont obligatoirement des machines multibuses et nécessitent un actuateur d'éjection d'encre par orifice. The drop demand printers are necessarily multi-nozzle machines and require ink ejection actuator by orifice.

La densité de points offerte par ces imprimantes de l'ordre de 600 points par pouce résulte de l'utilisation des matériaux et des techniques de fabrication développés pour l'industrie micro-électronique. The density of points offered by these printers in the order of 600 dots per inch results from the use of materials and manufacturing techniques developed for the microelectronics industry.

Dans le domaine de l'impression industrielle, les performances des têtes d'impression par jet d'encre continu surclassent les capacités des modèles goutte à la demande. In the field of industrial printing, the performance of a continuous ink jet printheads outperform capacity models drop on demand. Les premières offrent : The first offer:

  • une gamme d'encre utilisable plus étendue et par conséquent une plus large variété de supports imprimables, a usable ink wider range and therefore a wider variety of printable media,
  • une fréquence d'émission des gouttes plus élevée et donc une vitesse d'impression accrue (environ 100 kHz et quelques mètres par seconde contre environ 10 kHz et quelques centimètres par seconde), a transmission frequency of the highest drops and therefore increased print speed (about 100 kHz and a few meters per second against about 10 kHz and a few centimeters per second)
  • une distance d'impression de la face inférieure de la tête d'impression jusqu'au support supérieur (environ 15 mm contre 1 mm). a printing distance from the underside of the printhead to the upper support (approximately 15 mm against 1 mm).

Toutefois la simplicité de la conception des têtes d'impression goutte à la demande ne se retrouve pas dans les imprimantes multibuses à jet continu binaire. But the simplicity of the design of drop printheads demand is not reflected in the multi-nozzle printers binary continuous jet. Les électrodes dédiées à la charge des gouttes de chaque jet doivent être pilotées individuellement, à la fréquence de formation des gouttes et à des niveaux de tension pouvant atteindre 350 volts. The electrodes dedicated to charging the drops of each jet to be driven individually, the drop formation frequency and voltage levels up to 350 volts. La fabrication et la juxtaposition à un pas très fin de l'ensemble des buses et des électrodes d'une tête d'impression font alors apparaítre des problèmes majeurs : The manufacture and juxtaposed to a very fine pitch of all nozzles and electrodes of a printhead then reveal major problems:

  • de réalisation et de coût : la multiplication des circuits électroniques à haute tension reliés aux électrodes de charge et la multiplication de ces mêmes électrodes de charge induisent une commande électronique complexe et coûteuse, embodiment and cost: the multiplication of the high voltage electronic circuits connected to the charging electrodes and the multiplication of these charging electrodes induce a complex and expensive electronic control,
  • d'utilisation et de performance : la connectique haute tension très dense à proximité du jet provoque des diaphonies indésirables dont l'effet sur la qualité d'impression ne peut être limité que par une réduction du taux d'utilisation des gouttes, et par conséquent, une réduction de la vitesse d'impression, et/ou une diminution de la résolution. use and performance: High voltage connector dense near the jet causes undesirable crosstalk whose effect on the print quality can be limited by reducing the drops utilization, and therefore a reduction in the printing speed, and / or a reduction in the resolution.

Le brevet US 4 230 558 (Fulwyler, 1980) décrit un appareil de tri de cellules biologiques basé sur la création, à la demande, d'une goutte au sein d'un jet continu de fluide. U.S. Patent 4,230,558 (Fulwyler, 1980) describes a sorting apparatus of biological cells based on the creation, on demand, a drop in a continuous jet of fluid. En cours de fonctionnement, le jet prend l'aspect d'une succession de gouttes isolées, encadrées par des tronçons de fluide de longueurs variables. In operation, the jet takes the form of a succession of isolated drops, fluid framed by sections of variable lengths.

Cette situation "intermittente" du jet est assurée par un actuateur Electro-HydroDynamique (électrode portée à haute tension) ou une source de chaleur externe (laser) dirigée vers le jet. This "intermittent" situation the jet is provided by an actuator Electro-hydrodynamic (high-voltage electrode carried) or an external source of heat (laser) directed towards the jet. De plus amples informations sur la stimulation EHD et la stimulation intermittent d'un jet peuvent être trouvées dans le brevet US 4 220 958 (JM Crowley) et dans un article de DW Hrdina et JM Crowley (IEEE transactions on Industry Applications, Vol. 25, n° 4, July/August 1989, intitulé "Drop-on-demand Operation of Continuous Jets Using EHD Techniques" (pages 705-710). Further information on the EHD stimulation and intermittent stimulation of a jet can be found in U.S. Patent 4,220,958 (Crowley JM) and in an article by DW Hrdina and Crowley JM (IEEE Transactions on Industry Applications, Vol. 25 , No. 4, July / August 1989 entitled "Drop-on-demand Continuous Operation of EHD jets Using Techniques" (pages 705-710).

Dans l'appareil proposé par Fulwyler, la génération des gouttes est déclenchée par un système de détection spécifique, de manière à ce que chacune de ces gouttes contienne la substance biologique devant être isolée. In the apparatus proposed by Fulwyler, the generation of drops is triggered by a specific detection system, so that each of these drops contains the biological substance to be isolated. Le tri proprement dit s'effectue par un procédé similaire à celui mis en oeuvre dans une imprimante à jet continu : Sorting itself is effected by a method similar to that used in a continuous ink jet printer:

  • une électrode, adéquatement synchronisée avec l'actuateur de stimulation, est activée lors du détachement de chacune des gouttes à trier et induit sur celles-ci une quantité de charge électrique. an electrode, suitably synchronized with the stimulation actuator is activated when detaching from each of the droplets to sort and induced thereon an amount of electric charge. Il est important de noter que la stabilité et la répétabilité du processus de charge nécessite un séquencement précis lors de la formation d'une goutte : le détachement du tronçon situé en aval de la goutte doit précéder celui du tronçon situé en amont de la goutte ; It is important to note that the stability and repeatability of the charging process requires precise timing during the formation of a drop: the detachment of the section downstream of the drop must precede that of the section upstream of the drop;
  • le passage du jet de fluide à travers un champ électrique constant permet ensuite de différencier la trajectoire des gouttes, qui subissent une déflexion, de celle des tronçons de fluide non utilisés. passing the fluid stream through a constant electric field is then used to differentiate the trajectory of the drops, which undergo a deflection of the unused fluid sections.

L'application de cette technique de tri au domaine de l'impression par jet d'encre est possible mais ne procurerait, sous la forme décrite dans le brevet cité, absolument aucun avantage sur le mode de fonctionnement usuel. The application of this sorting technique to the field of inkjet printing is possible but would provide, as described in the cited patent, absolutely no benefit of the usual operation mode.

En particulier, l'extension de cette technique à l'impression impose pour des buses multijets de disposer de moyens de charges individuels pour les gouttes formées à partir des jets de chacune des buses. In particular, the extension of this technique to the print nozzles multijet needed to dispose of individual load means for the drops formed from the jets of each of the nozzles.

Exposé de l'invention Disclosure of the invention

L'objectif de la présente invention est de conserver les avantages de la technologie du jet continu tout en le combinant à certains des avantages de la technique de goutte à la demande. The objective of the present invention is to retain the advantages of the continuous jet technology while combining it with some of the advantages of the technique of drop on demand.

L'invention vise à une suppression pour chaque jet du jeu d'électrodes individuelles de charge des gouttes et du circuit de commande associé à ce jeu d'électrodes individuelles. The invention aims at suppression for each jet of the set of individual charge electrodes of the drops and the control circuit associated with that individual electrodes play. Il vise aussi à une suppression de la diaphonie entre les différents jets d'une même tête d'impression. It also aims to suppression of crosstalk between the different jets of the same printhead. Il a été vu que selon la technique antérieure, le jet d'encre sous pression est divisé en une succession de gouttes. It was seen that in the prior art, the pressurized ink jet is divided into a succession of drops. Le tri des gouttes devant aller imprimer le substrat est fait en aval du point où se forment les gouttes dit point de brisure, par un agencement d'électrodes. Sorting the drops go before the print substrate is made downstream of the point where the drops are formed said break point, by an arrangement of electrodes. C'est cet agencement d'électrodes individuelles à chacune des buses qui crée d'une part une complexité de réalisation et d'autre part, des problèmes de diaphonie. It is this arrangement of individual electrodes in each of the nozzles which creates the one hand a complexity of realization and on the other hand, the crosstalk problems.

Le tri des gouttes à défléchir vers le substrat ou vers une gouttière de récupération est effectué en fonction de données en provenance d'un ensemble de données en général numériques définissant le motif à imprimer. Sorting drops to deflect towards the substrate or to a recovery gutter is performed based on data from a set of digital data generally defining the pattern to be printed.

Selon une première caractéristique importante de l'invention, les données numériques définissant le motif à imprimer ne sont plus utilisées en aval de la formation des gouttes, mais en amont. According to a first important characteristic of the invention, the digital data defining the pattern to be printed are not used downstream of the drop formation, but upstream. Ce sont ces données qui vont déterminer ou non la formation des gouttes. It is this data that will determine whether or not the formation of drops. Ainsi, selon l'invention, le jet d'encre d'une buse ne sera plus divisé en une succession de gouttes mais en une succession de tronçons et de gouttes. Thus, according to the invention, the ink jet nozzle will no longer be divided into a succession of drops but by a succession of sections and drops.

Des électrodes placées en aval du point de brisure du jet vont défléchir les tronçons et non pas les gouttes comme dans le brevet Fulwyler vers des gouttières de récupération. Electrodes placed downstream of the jet breaking point will deflect the sections and not the drops as in patent Fulwyler to recovery gutters. Par contre, ces mêmes électrodes de déflexion seront sans influence sur la trajectoire des gouttes qui elles vont aller frapper le substrat. By cons, these deflection electrodes will not affect the drops trajectory that they are going to knock the substrate. Ainsi, l'impression est-elle relative à une imprimante à jet d'encre comprenant : Thus, it is printing on an inkjet printer comprising:

  • une buse d'impression émettant un jet d'encre sous pression selon un axe de la buse, a printing nozzle emitting a jet of ink under pressure along an axis of the nozzle,
  • un moyen de formation de gouttes d'encre agissant sur le jet émis par la buse par brisure du jet à une distance axiale prédéterminée de la buse, an ink drop forming means acting on the jet emitted by the nozzle by breaking the jet at a predetermined axial distance from the nozzle,
  • des moyens de récupération de l'encre qui n'est pas reçue par un substrat d'impression, ink recovery means which is not received by a printing substrate,
  • une mémoire de stockage de données numériques, représentant ensemble un motif à imprimer, a digital data storage memory, representing together a pattern to be printed,
  • des moyens de contrôle de l'impression ayant une entrée et une sortie, ladite entrée étant couplée à la mémoire de stockage pour recevoir de façon séquentielle une partie au moins des données numériques représentant ensemble un motif à imprimer, the printing control means having an input and an output, said input being coupled to the storage memory for sequentially receiving at least a portion of the digital data representing together a pattern to be printed,
caractérisée en ce que la sortie des moyens de contrôle de l'impression est couplée au moyen de formation de gouttes, ce moyen brisant le jet au reçu de chacun des signaux de commande, transformant ainsi le jet en une succession de gouttes et de tronçons et en ce qu'elle comporte des moyens défléchissant les tronçons vers les moyens de récupérations de l'encre. characterized in that the output of the printing control means is coupled to the drop formation means, these means breaking the jet upon receipt of each of the control signals, thus transforming the jet into a succession of drops and sections and in that it comprises means deflecting the sections towards the means of recovery of the ink.

Lorsque la tête d'impression est multibuse, ce qui est le cas général pour les imprimantes à jet continu binaire, elle ne comporte non pas une buse mais une buse et des buses additionnelles. When the print head is multi-nozzle, which is the general case for binary continuous jet printers, it does not has a nozzle but one nozzle and the additional nozzles. Dans ce cas, chaque buse est équipée d'un moyen de formation de gouttes d'encre. In this case, each nozzle is equipped with an ink drop forming means. Chaque moyen de formation de gouttes d'encre est couplé aux moyens de contrôle de l'impression. Each ink drop forming means is coupled to means for controlling printing.

Selon une caractéristique de l'invention particulièrement avantageuse dans ce cas, les moyens de tri des gouttes et tronçons pour chacun des jets sont communs à l'ensemble des jets. According to one characteristic of the invention particularly advantageous in this case, the means for sorting the drops and sections for each of the jets are common to all the jets. Les tronçons sont défléchis vers les moyens de récupération de l'encre et les gouttes atteignent le substrat. The sections are deflected toward the ink recovery means and the drops reach the substrate. On obtient ainsi une simplification considérable de l'ensemble des moyens de tri des gouttes puisqu'on supprime l'ensemble des électrodes individuelles de charge des gouttes de chaque jet de l'art antérieur. This produces a considerable simplification of the whole sorting means drops since removes all individual charging electrodes of the drops of each jet of the prior art.

Chaque buse du dispositif multibuse dispose de son propre moyen de formation de gouttes dans le jet. Each nozzle of the multi-nozzle device has its own drop formation means in the jet. Ce moyen est contrôlé par des signaux formés à partir de données numériques relatives à la ligne imprimée par la buse. This means is controlled by signals generated from digital data relating to the line printed by the nozzle.

De préférence, on protégera la zone où se forment les gouttes de l'influence du champ électrique provoqué par des moyens de déflexion des tronçons. Preferably, protect the area where the drops are formed the influence of the electric field caused by the deflection means of the sections. De préférence, les moyens de protection des gouttes contre l'influence du champ de déflexion des tronçons seront formés par une ou plusieurs électrodes ou paires d'électrodes placées en amont des électrodes de déflexion et agencés pour protéger la zone de formation des gouttes de l'influence du champ créé par les électrodes de déflexion des tronçons. Preferably, the droplets of the protective means against the influence of the sections of the deflection field will be formed by one or more electrodes or electrode pairs positioned upstream of the deflection electrodes and arranged to protect the drop formation area of ​​the the influence of the field created by the deflection electrodes sections.

On formera ainsi les gouttes dans une zone de potentiel électrique nul ou négligeable. Thus form the drops in a zone of nil or negligible electrical potential.

Il en résulte que les gouttes ne seront pas chargées électriquement et ne subiront pas de déflexion lorsqu'elles passeront dans le champ électrique de déflexion situé en aval. The result is that the drops are not electrically charged and will not suffer when they pass deflection in the electric field deflection downstream. Par contre une partie au moins de chaque tronçon sera au moment de la formation de gouttes et donc au moment du détachement de la partie amont du tronçon du reste du jet dans une zone de potentiel non nul. For against at least part of each section will be at the time of drop formation and thus at the time of detachment of the upstream part of the section of the rest of the jet in a non-zero potential area. Il en résulte que le tronçon sera électriquement chargé et subira l'influence du champ de déflexion. It follows that the section will be electrically charged and will suffer the influence of the deflection field.

De préférence, les moyens de formation des gouttes seront constitués par des éléments chauffants utilisés comme actuateurs. Preferably, the droplet forming means are constituted by heating elements used as actuators. Ces actuateurs provoquent le chauffage local de l'encre à la demande et pendant une durée prédéterminée pour modifier au moins une caractéristique physique de l'encre propre à provoquer une perturbation dans le jet. These actuators cause local heating of the ink on demand and for a predetermined time to modify at least one physical characteristic of the own ink to cause a disturbance in the jet. Cette perturbation se traduit à une distance prédéterminée par la formation de gouttes issues du jet. This disturbance leads to a predetermined distance from the formation of drops from the jet. A titre d'exemple de ce moyen de provoquer des gouttes on peut citer des éléments thermo-résistifs comme décrit par exemple dans le brevet DRAKE, en nombre égal à celui des buses de la tête d'impression et placés à proximité des buses. As an example of this way to cause drops include thermo-resistive elements as described for example in patent DRAKE, in equal number to the nozzles of the print head and placed near the nozzles. Il pourra s'agir aussi de moyens électro-hydrodynamiques comme l'un de ceux décrits dans le brevet CROWLEY. It may also be electro-hydrodynamic means as one of those described in patent CROWLEY. Il pourra s'agir également comme dans l'art antérieur d'un cristal piézo-électrique placé dans une cavité alimentant la buse. It may also be as in the prior art a piezoelectric crystal placed in a cavity feeding the nozzle. On notera que dans ce cas, le signal n'étant pas périodique, la forme impulsionnelle du signal devra être adaptée de façon à ne pas engendrer de vibrations résiduelles gênant le fonctionnement de la tête d'impression. Note that in this case the signal is not periodic, the pulse-shaped signal shall be adapted to generate no residual vibrations disturbing the operation of the printhead.

De façon alternative, le front de montée et le front de descente d'une impulsion visant à déformer le cristal piézo-électrique devront avoir une forme telle qu'il ne subsiste pas de vibrations résiduelles gênantes du cristal après le passage de l'impulsion. Alternatively, the rising edge and the falling edge of a pulse to distort the piezoelectric crystal must have a shape such that it does not remain troublesome residual vibrations of the crystal after passage of the pulse. Ces vibrations résiduelles pourraient conduire à des formations de gouttes non désirées. These residual vibrations could lead to unwanted drops formations.

On notera que le procédé de jet d'encre qui va être décrit ci-dessous en liaison avec une imprimante peut s'appliquer à toute projection de liquide conducteur. Note that the ink jet method which will be described below in connection with a printer can be applied to any projection conductive liquid.

Ainsi, l'invention est elle relative à un procédé de projection d'un liquide conducteur maintenu à un potentiel électrique de référence dans lequel : Thus the invention it relates to a method of spraying a conductive liquid maintained at a reference electric potential in which:

  • on met en pression le liquide conducteur pour former au moins un jet dans une direction axiale ; the conducting liquid is put under pressure to form at least one jet in an axial direction;
  • on brise chacun des jets en des points de brisure de jet, les points de brisure définissant ensemble une zone de formation des gouttes, cette zone étant fixe dans l'espace et dans le temps et axée sur une droite DB perpendiculaire aux jets ; is broken for each jet in the jet break points, the break points defining together a zone for drop formation, this zone being fixed in space and time and centered on a straight line DB perpendicular to the jets;
  • on défléchit une partie du liquide conducteur de chaque jet dans une direction différente de la direction axiale ; it deflects a portion of the conducting liquid of each jet in a direction different from the axial direction;
procédé caractérisé en ce que le séquencement des créations de gouttes dans chaque jet est commandé par des signaux de formation de gouttes formées en fonction d'informations extérieures brisant ainsi le jet en une succession de gouttes continuant leur trajectoire dans la direction axiale et de tronçons déviés dans une direction différente de la direction axiale. characterized in that the sequencing of the drop creation in each jet is controlled by signals drop formation formed in function of external information thus breaking the jet into a succession of drops continuing their trajectory in the axial direction and sections deviated in a direction different from the axial direction.

Pour une pluralité de jets dont les axes sont parallèles et contenus dans un même plan P, on défléchit la trajectoire des tronçons de liquide conducteur sans défléchir la trajectoire des gouttes, en créant des régions contenant le plan P des directions axiales, dont les caractéristiques électriques, en l'absence de jet, sont permanentes dans le temps, ces régions comprenant : For a plurality of jets whose axes are parallel and contained in a same plane P, it deflects the path of the conductive liquid portions without deflecting the trajectory of the drops in creating regions containing the plane P of axial directions whose electrical characteristics in the absence of jet, are permanent in time, these regions comprising:

  • une région protégée dont la différence de potentiel électrique par rapport au potentiel de référence est nul ou négligeable, cette région englobant la zone de création des gouttes ; a protected region whose difference of electric potential compared to the reference potential is zero or negligible, this region including the creation zone of the drops;
  • au moins une région dont la différence de potentiel par rapport au potentiel de référence n'est pas négligeable, au moins l'une desdites régions étant immédiatement en aval de ladite région protégée ; at least one region whose difference in potential relative to the reference potential is not negligible, at least one of said regions being immediately downstream of said protected area;
  • au moins une région qui, en présence du jet, est le siège d'un champ électrique propre à défléchir les tronçons. at least one region which in the presence of the jet, is the seat of an own electric field to deflect the sections.

Appliqué à l'impression il s'agit d'un procédé d'impression sur un substrat d'un motif défini par un ensemble de données numériques, au moyen d'une encre électriquement conductrice, maintenu à un potentiel électrique de référence, dans lequel : Applied to the print it is a method of printing on a substrate with a pattern defined by a set of digital data by means of an electrically conductive ink, maintained at a reference electric potential, wherein :

  • on émet au moins un jet continu d'encre conductrice, transmitting at least one continuous jet of conductive ink,
  • on brise chacun des jets pour former des gouttes d'encre en des lieux de création de gouttes prédéterminés, les lieux définissant ensemble une zone axée sur une droite (DB) sécante sensiblement perpendiculairement à chacun des jets, each of the jets is broken to form ink drops in places of creation of predetermined drops, places together defining an area centered on a straight line (DB) intersecting substantially perpendicularly to each of the jets,
  • on défléchit une partie de l'encre de chaque jet de façon à ce que cette partie d'encre défléchie n'atteigne pas le substrat, it deflects a portion of the ink of each jet so that ink deflectable portion does not reach the substrate,
procédé caractérisé en ce que le séquencement des créations de gouttes dans chaque jet est commandé par des signaux de formation de gouttes formés de façon séquentielle en fonction de données numériques définissant le motif à imprimer brisant ainsi le jet en une succession de gouttes d'encre non défléchies ou peu défléchies dirigées vers le substrat et de tronçons d'encre. characterized in that the sequencing of the drop creation in each jet is controlled by droplet formation signals formed sequentially as a function of digital data defining the printing pattern thus breaking the jet into a succession of ink drops not deflected or deflected slightly directed towards the substrate and ink portions.

De préférence, la déflexion des parties de l'encre non dirigée vers le substrat est obtenue au moyen d'un champ électrique créé en aval des points de formation des gouttes, et de préférence, la zone contenant l'ensemble des points de création des gouttes du jet est protégé de l'influence du champ électrique de déflexion. Preferably, the deflection of the non-directed parts of the ink to the substrate is obtained by means of an electrical field generated downstream of the drop formation points, and preferably the region containing all the creation of points of drops of the jet is protected from the influence of the electric deflection field.

Les caractéristiques électriques - champ et potentiel - des régions de l'espace traversées par l'ensemble des jets sont variable spatialement, constante dans le temps et identique pour chacun des jets. The electrical characteristics - field and potential - of the regions of space traversed by all the jets are spatially variable, constant in time and identical for each of the jets.

En générale, les jets sont issus de buses dont les axes sont alignés. In general, the jets from nozzles whose axes are aligned. Les axes des buses sont donc contenus dans un plan P. Les régions de l'espace traversées par les jets sont donc des régions centrées sur ce plan P et délimitées par des plans N perpendiculaires à ce plan P ou par des surfaces sécantes au plan P au niveau d'une droite commune au plan P et à un plan N. The axes of the nozzles are therefore contained in a plane P. The regions of space through which the jets are thus regions centered on the plane P and N delimited by planes perpendicular to this plane P or by intersecting surfaces to the plane P at a common line to the plane P and a plane N

En l'absence des jets, qui étant au potentiel de référence apportent une perturbation, les caractéristiques électriques de régions de l'espace comprenant chacune l'ensemble des jets peuvent être définies comme suit : In the absence of the jets, which is at reference potential provide a disturbance, the electrical characteristics of space regions each comprising all of the jets can be defined as follows:

  • au moins une région de cet espace par rapport au potentiel de référence est à un potentiel négligeable ou nul et au moins une région de potentiel non négligeable est située en aval de cette région de potentiel négligeable ou nul. at least one region of this space with respect to the reference potential is a negligible or zero potential and at least a non-negligible potential region is located downstream of this region of negligible or zero potential.

La zone de création des gouttes est contenue dans une région de potentiel nul ou négligeable, en sorte que les gouttes sont électriquement neutres ou peu chargées. The droplet creation box is contained in a region of no or negligible potential, so that the drops are electrically neutral or slightly loaded. Une partie au moins du tronçon situé en aval de chaque goutte, se trouve à l'instant de détachement de ladite goutte dans une région de potentiel non négligeable en sorte que ce tronçon est chargé électriquement au moment de son détachement du jet. At least part of the section located downstream of each drop is located at the detachment time of said drop in a non-negligible potential region so that this section is electrically charged at the time of detachment of the jet.

Enfin, une région de l'espace située en aval de la zone de formation des gouttes est le siège d'un champ électrique permettant la déflexion significative des tronçons d'encre chargés électriquement. Finally, a region of the space situated downstream of the drop formation zone is the seat of an electric field allowing significant deflection of the ink sections electrically charged.

Il n'est pas exclu que les régions de charge des tronçons et de déviation des tronçons soient confondues ou partiellement confondues, mais de préférence, la région de déflexion ou une partie de cette région sera en aval de la région de charge des tronçons. It is not excluded that the regions of load sections and portions of deflection are combined or partially combined, but preferably, the deflection region or part of this region will be downstream of the sections load region.

Brève description des dessins Brief Description of Drawings

L'invention sera maintenant décrite en regard des dessins annexés dans lesquels les figures 1 à 4 représentent des schémas faisant apparaítre des exemples d'agencement d'électrodes. The invention will now be described with reference to the accompanying drawings in which Figures 1 to 4 show diagrams appear making the electrode arrangement examples.

La figure 1 représente un exemple comportant une électrode ou une paire centrale d'électrodes de protection et des électrodes de déflexion. FIG 1 shows an example having an electrode or a central pair of electrodes and protection of the deflection electrodes.

La figure 2 représente un exemple comportant une paire amont et une paire aval d'électrodes de protection et des électrodes de déflexion. 2 shows an example having an upstream pair and a downstream pair of electrodes of protection and deflection electrodes.

La figure 3 représente un exemple comportant trois paires d'électrodes de protection et des électrodes de déflexion. 3 shows an example comprising three pairs of electrodes protection and deflection electrodes.

La figure 4 représente un exemple comportant outre les électrodes de protection et de déflexion, des électrodes de charges situées axialement entre les électrodes de protection et de déflexion. 4 shows an example having further protection electrodes and deflection, fillers electrodes located axially between the electrodes to protect and deflection.

La figure 5 représente un exemple de circuit de commande des moyens de formation des gouttes. 5 shows an example of control circuit of drop formation means.

Description de modes de réalisation de l'invention Description of embodiments of the invention

La figure 1 montre une vue schématique d'un premier arrangement d'électrodes d'une imprimante 100 selon un mode de réalisation d'une imprimante à jet stimulé continu multibuse basé sur la méthode selon l'invention. Figure 1 shows a schematic view of a first electrode arrangement of a printer 100 according to one embodiment of an inkjet printer stimulated continuous multi-nozzle based on the method according to the invention. L'imprimante 100 comprend un réservoir pressurisé 1 équipé d'une pluralité de buses calibrées 2 d'où s'échappent des jets d'encre 3. A chaque buse, est associé un dispositif de stimulation 4 placé dans le réservoir 1 et commandé par un circuit électronique externe 5. Le dispositif de stimulation 4 associé à une buse permet la création à la demande d'une goutte. The printer 100 comprises a pressure tank 1 equipped with a plurality of calibrated nozzles 2 from which escape of ink jet 3. Each nozzle is associated with a stimulation device 4 in container 1 and controlled by an external electronic circuit 5. the stimulation device 4 associated with a nozzle allows the creation at the request of a drop.

Chaque goutte est formée sur l'axe du jet auquel elle appartient, à une distance prédéterminée de la buse. Each drop is formed on the jet axis to which it belongs, a predetermined distance from the nozzle. Cette distance est la même pour tous les jets en sorte que les gouttes se forment dans une zone de forme longiligne centrée sur une droite DB sécante sensiblement perpendiculairement à chacun des jets 3. This distance is the same for all jets ensure that the drops are formed in a slender shape area centered on a straight line DB intersecting substantially perpendicularly to each jet 3.

Le dispositif de stimulation 4 est préférentiellement constitué par des moyens provoquant un chauffage local de l'encre pendant une durée prédéterminé par exemple des éléments thermorésistifs, en nombre égal à celui des buses de la tête d'impression, placés à proximité des buses 2 et pilotés individuellement par un circuit externe 5. Le brevet US-A-4,638,328 (DRAKE et al.) décrit un exemple de tel dispositif à base d'éléments thermorésistifs, son fonctionnement ainsi qu'un mode de réalisation utilisant les techniques d'usinage chimique issues de l'industrie micro-électronique. The stimulation device 4 is preferably formed by means causing local heating of the ink during a predetermined duration, for example, RTDs, in equal number to the nozzles of the print head, placed near the nozzles 2 and individually driven by an external circuit 5. the patent US-a-4,638,328 (Drake et al.) discloses an example of such a device based on RTDs, its operation and an embodiment using the chemical milling techniques from the microelectronics industry.

Le dispositif de stimulation 4 pourrait également être constitué par un élément piézo-électrique. The stimulation device 4 may also be constituted by a piezoelectric element.

Une variante connue représentée en pointillés sur les figures 1 à 4 consiste à remplacer la stimulation thermique ou piézo-électrique à l'intérieur du réservoir 1 par une stimulation électro-hydrodynamique réalisée par une ou plusieurs électrodes 4' placées à proximité des jets immédiatement en aval de la buse. A known variant shown in dashed lines in Figures 1 to 4 consists in replacing the thermal stimulation or piezoelectric inside the reservoir 1 by an electro-hydrodynamic stimulation provided by one or more electrodes 4 'placed near the jets immediately downstream of the nozzle.

Un agencement d'électrodes commun à l'ensemble des jets et dont le fonctionnement sera examiné plus loin est placé au voisinage de la droite DB reliant les points nominaux de création des gouttes de chacun des jets. An arrangement of electrodes common to all the jets and whose operation will be discussed later is provided in the vicinity of the DB line joining the set points of creation of drops of each jet.

Les portions d'encre chargée référencées 10 sur les figures 1 à 4 et qui ont la forme de tronçons sont dirigées vers une gouttière de récupération 11 qui les recycle vers un circuit d'encre général 12. Les champs électriques créés par l'agencement d'électrodes n'affectent pas notablement la trajectoire des gouttes référencées 13 qui peuvent frapper un support d'impression 14. Ink charged portions referenced 10 in Figures 1 to 4 and which have the shape sections are directed to a recovery gutter 11 which recycles to a general ink circuit 12. The electric fields created by the arrangement of electrodes do not substantially affect the trajectory of drops referenced 13, which can strike a print medium 14.

Dans ce premier mode de réalisation, l'agencement d'électrodes est constitué de deux groupes d'électrodes un premier groupe 6 d'électrodes et un second groupe 26. Dans le mode de réalisation représenté figure 1, les électrodes du premier groupe 6 sont constituées par une paire 25 centrale d'électrodes 15, 16. Les électrodes 15, 16 du premier groupe 6 sont situées de part et d'autre de l'ensemble des jets 3. Axialement, la paire d'électrodes 25 est placée de façon à englober la position DB de formation des gouttes 13. De préférence, la position DB de formation des gouttes sera située au voisinage immédiat des bords avals de cette paire d'électrodes. In this first embodiment, the electrode arrangement comprises two groups of electrodes a first group of electrodes 6 and a second group 26. In the embodiment shown in Figure 1, the electrodes of the first group 6 are constituted by a central pair 25 of electrodes 15, 16. the electrodes 15, 16 of the first group 6 are situated on either side of all jets 3. axially, the pair of electrodes 25 is placed so to encompass the formation of drops DB position 13. preferably, the drop formation DB position will be located in the immediate vicinity of the downstream edges of the pair of electrodes. Les électrodes 15, 16 formant la paire centrale d'électrodes 25 sont reliées à une même source de potentiel, de préférence égale au potentiel auquel est portée l'encre du réservoir 1 en général relié à la masse, de façon à créer un champ électrique nul dans l'espace inter-électrode. The electrodes 15, 16 forming the central pair of electrodes 25 are connected to a source of potential, preferably equal to the potential which is increased ink from the reservoir 1 generally connected to ground, so as to create an electric field zero in the inter-electrode space. De façon alternative, la paire 25 d'électrodes 15, 16 pourrait être remplacée par une électrode unique en forme de U ayant deux branches 15, 16. Les branches 15, 16 du U sont équivalentes aux électrodes 15, 16 de la paire 25. Ce mode alternatif a été représenté en traits mixtes, figures 1. Il sera vu plus loin que le groupe 6 d'électrode peut comprendre des paires additionnelles d'électrodes. Alternatively, the pair 25 of electrodes 15, 16 could be replaced by a single electrode U-shaped having two legs 15, 16. The branches 15, 16 of the U are equivalent to the electrodes 15, 16 of the pair 25. this alternate mode is shown in phantom, figure 1. It will be seen farther than the 6 electrode may include additional pairs of electrodes. Chaque fois que les électrodes d'une paire sont reliées à une même source de potentiel, la paire pourra de façon alternative être remplacée par une électrode en forme de U, chacune des deux branches du U remplaçant une électrode de la paire. Whenever the electrodes of a pair are connected to a common source potential, the pair may alternatively be replaced by a U-shaped electrode, each of the two branches of the U replacing an electrode of the pair. L'électrode 26 du second groupe 7 est située en aval du premier groupe d'électrodes 6. L'électrode 26 est portée à une tension électrique constante élevée, et crée un champ électrique dans l'espace environnant. The electrode 26 of the second group 7 is located downstream of the first electrode group 6. The electrode 26 is brought to a constant high voltage, and creates an electric field in the surrounding space.

Dans cette configuration, le champ électrique régnant au voisinage immédiat de la droite DB est nul ou très faible car cet espace est protégé par le premier groupe d'électrodes 6. L'intensité du champ électrique existant au voisinage de la partie aval des tronçons d'encre au niveau de l'électrode 26 est suffisamment élevée pour exercer une influence électrostatique sur ces derniers. In this configuration, the electric field prevailing in the immediate vicinity of the right DB is zero or very low because this space is protected by the first group of electrodes 6. The intensity of the electric field existing in the vicinity of the downstream portion of the sections of ink at electrode 26 is high enough to exert an electrostatic effect on these. Après rupture du jet, la trajectoire des tronçons qui sont électriquement chargés par l'électrode 26 sera modifiée par le champ électrique, alors que la trajectoire des gouttes ne subira qu'une très faible influence. After breaking the jet, the path of the sections which are electrically charged by the electrode 26 will be changed by the electric field, so that the drops trajectory will undergo a very small influence.

Ainsi, les tronçons sont dirigés vers le récupérateur d'encre 11 alors que les gouttes 13 sont dirigées vers le substrat 14. Thus, the sections are directed to the ink catcher 11 while the droplets 13 are directed towards the substrate 14.

Un deuxième mode de réalisation schématisé sur la figure 2 diffère du premier mode de réalisation représenté sur la figure 1 en ce que le premier groupe d'électrodes 6 constituant les électrodes de protection est scindé en deux paires d'électrodes 21, 22, une paire amont 21 et une paire aval 22. La paire 21 est constituée de deux électrodes 17, 18. La paire d'électrodes 22 est constituée de deux électrodes 19, 20. Les électrodes 17 et 18 de la paire 21 sont situées de part et d'autre de la zone des jets d'encre 3. Les électrodes 19, 20 de la paire 22 sont situées également de part et d'autre de la zone des jets 3. A second embodiment shown schematically in Figure 2 differs from the first embodiment shown in Figure 1 in that the first electrode group 6 forming the protective electrodes is divided into two pairs of electrodes 21, 22, a pair 21 upstream and a downstream pair 22. the pair 21 comprises two electrodes 17, 18. the pair of electrodes 22 is constituted by two electrodes 19, 20. the electrodes 17 and 18 of the pair 21 are located on both side of the ink jet zone 3. the electrodes 19, 20 of the pair 22 are also located on either side of the jets of the zone 3.

Les électrodes de la paire 21 sont soumises à une même tension électrique constante V1 et celles de la paire 22 sont soumises à une même tension constante de signe opposé V2 préférentiellement égale à -V1. The electrodes of the pair 21 are subjected to the same constant voltage V1 and those of the pair 22 are subjected to the same constant voltage of opposite sign V2 preferably equal to -V1.

La principale particularité d'un groupe d'électrodes tel que 21 et 22 est l'existence d'une région approximativement plane π de l'espace se trouvant axialement entre les bords amont et les bords aval, respectivement des paires d'électrodes 21, 22 dans laquelle le potentiel est nul ou négligeable. The main feature of a group of electrodes such as 21 and 22 is the existence of a planar region approximately π space lying axially between the upstream edges and downstream edges, respectively of the pairs of electrodes 21, 22 wherein the potential is zero or negligible. Le plan π est sensiblement perpendiculaire à l'ensemble des jets 3. Si la droite DB qui est le lieu de formation de gouttes des différents jets 3 est incluse dans cette région de l'espace comportant le plan π alors les gouttes créées emporteront une charge électrique négligeable. The π plane is substantially perpendicular to all jets DB 3. If the right is that the droplet formation location of the different jets 3 is included in this region of space containing the plane π then drops created will carry a load negligible power. Les tronçons 10 se détachant du jet seront soumis à l'influence du champ électrique formé par l'électrode de déflexion 26 et subiront une déflexion lors de leur passage au voisinage de l'électrode 26. The sections 10 being detached from the jet will be subject to the influence of the electric field formed by the deflection electrode 26 and undergo a deflection when passing the vicinity of the electrode 26.

Dans un troisième mode de réalisation représenté sur la figure 3, l'agencement d'électrodes de protection de la zone où se forment les gouttes comprend trois paires d'électrodes 21, 22, 25. La troisième paire d'électrodes 25 comprenant les électrodes 15 et 16 est située à une hauteur axiale comprise entre les hauteurs des paires 21 et 22. In a third embodiment shown in Figure 3, the arrangement of the protection area electrodes where the drops are formed three pairs of electrodes 21, 22, 25. The third pair of electrodes 25 comprising the electrodes 15 and 16 is located at an axial height between the heights of the pairs 21 and 22.

Comme décrit en relation avec la figure 2, les électrodes 17, 18 de la paire d'électrodes 21 sont reliées à une tension constante V1. As described in connection with Figure 2, the electrodes 17, 18 of the pair of electrodes 21 are connected to a constant voltage V1. Les électrodes de la paire 22 sont soumises à une tension constante V2 de signe opposé à celui de la tension V1 de valeur préférentiellement égale à -V1. The electrodes of the pair 22 is subject to a constant voltage V2 of sign opposite to that of the voltage V1 of preferably equal to -V1. Les électrodes de la paire 25 sont reliées à une source de tension constante préférentiellement à la masse. The electrodes of the pair 25 are connected to a constant voltage source preferably grounded.

Par rapport au mode de réalisation représenté sur la figure 2, cette configuration permet d'augmenter le volume de la région de potentiel nul ou négligeable par rapport au potentiel de référence dans laquelle il est possible de former des gouttes. Compared to the embodiment shown in Figure 2, this configuration allows to increase the volume of the region of no or negligible potential relative to the reference potential to which it is possible to form drops. Par conséquent, la position de la droite DB, bénéficie de tolérances plus larges, ce qui permet de relâcher les contraintes de précision au niveau des moyens de formation des gouttes. Therefore, the position of the line DB, enjoys wider tolerances, which can relax the accuracy requirements at the drop formation means.

Les agencements d'électrodes décrits en relation avec les figures 1 à 3, ne comportent que deux groupes d'électrodes. The electrode arrangements described in relation to Figures 1 to 3, having only two groups of electrodes. Un premier groupe 6, comprenant une paire, deux paires ou trois paires d'électrodes et un second groupe 7. A first group 6, including a pair, two pairs or three pairs of electrodes and a second group 7.

Les électrodes du groupe 6 ont pour fonction d'imposer une zone de champ électrique nul ou négligeable dans la zone où se trouve la droite DB située à une distance prédéterminée des buses 2. De la sorte, les gouttes ne sont pas chargées électriquement et ne subissent pratiquement aucune influence de la part des électrodes du second groupe 7. The electrode group 6 is operable to impose a zero or negligible electric field area in the area where the DB right location spaced a predetermined distance from the nozzles 2. In this way, the droplets are not electrically charged and undergo virtually no influence from the electrodes of the second group 7.

Dans la représentation des électrodes de déflexion constituant le groupe 7, des figures 1 à 3 et aussi de la figure 4 qui sera décrite ci-après, ces électrodes ont été représentées sous forme d'une seule électrode 26. C'est parce que ces électrodes et leur mode d'action sont en eux-mêmes connus. In the representation of the deflection electrodes constituting the group 7 of Figures 1 to 3 and also in Figure 4 which will be described hereinafter, these electrodes have been represented as a single electrode 26. This is because these electrodes and their mode of action are in themselves known. Ce groupe 7 d'électrodes de déflexion peut comme représenté sur les figures 1 à 4 être constitué d'une simple plaque 26. Il peut aussi être constitué d'une paire de plaques parallèles entre elles, chaque plaque de la paire étant portée à un potentiel différent. This group of deflection electrodes 7 can as shown in Figures 1 to 4 consist of a simple plate 26. It may also be constituted by a pair of parallel plates therebetween, each said pair of plate being brought to a different potential. Il peut aussi être constitué d'éléments conducteurs courbes. It may also consist of conductive elements curves. D'une façon générale, la déflexion peut être opérée avec tous moyens connu d'agencement d'électrodes pour dévier des gouttes d'encre. Generally, the deflection may be carried out with means known arrangement of electrodes for deflecting the ink drops.

De même pour le groupe 6, tout agencement connu d'électrodes créant une zone longiligne de potentiels électriques nuls ou faibles, pourra être utilisé. Similarly for Group 6, all known arrangement of electrodes creating an elongated area of ​​low or zero electric potential, can be used. Cette zone logera alors la droite de formation des gouttes. This area will house then drop formation right.

Dans un autre exemple de réalisation qui sera maintenant décrit en relation avec la figure 4, les groupes d'électrodes 6 de protection et 7 de déflexion sont complétés par un troisième groupe 30 d'électrodes. In another exemplary embodiment will now be described with reference to FIG 4, the electrode groups 6 and 7 of protection of deflection are supplemented by a third group 30 of electrodes. Les électrodes de ce groupe 30 sont comme celles des groupes 6 et 7 communes à l'ensemble des jets 3. Dans l'exemple de réalisation représenté figure 4, ce groupe 30 est composé d'une paire 27 d'électrodes 28, 29. Les électrodes du groupe 30 sont situées en aval des électrodes de protection du groupe 6 et en amont des électrodes de déflexion du groupe 7. Dans l'exemple représenté figure 4, les électrodes du groupe 6 ont été représentées sous forme d'une paire d'électrodes 25 placées et connectées dans la configuration décrite en relation avec la figure 1. Il est clair que ces électrodes du groupe 6 pourraient avoir d'autres configurations, en particulier celles décrites en relation avec les figures 2 ou 3. Il a été vu dans les exemples de réalisation décrit en relation avec les figures 2 et 3 que les électrodes du groupe 6 comportent une paire amont 21 et une paire aval 22. La paire aval est de préférence portée à un potentiel différent de celui du r Electrodes of this group 30 are like those of groups 6 and 7 common to all the jets 3. In the embodiment shown in Figure 4, the group 30 is composed of a pair 27 of electrodes 28, 29. the electrodes of group 30 are located downstream of the group of protection electrodes 6 and upstream of the group of deflection electrodes 7. in the example shown in Figure 4, the electrodes of group 6 have been represented as a pair of '25 and connected electrodes placed in the configuration described in connection with Figure 1. It is clear that these electrode group 6 could have other configurations, in particular those described in connection with figures 2 or 3. It was seen in the embodiments described in connection with figures 2 and 3 that the electrodes of group 6 includes an upstream pair and a downstream pair 21, 22. the downstream pair is preferably raised to a potential different from that of the r servoir dont sont issus les jets. reservoir from which the jets. Du fait de cette différence de potentiel la paire aval soumet les troncs à une charge. Because of this potential difference the downstream pair submits the trunks to a load. Dans ce cas, les électrodes du groupe 30 constituent un groupe d'électrodes de charge complémentaire. In this case, the electrodes of group 30 constitute a group of complementary charging electrodes.

Dans les cas représentés figures 2 et 3, les électrodes de la paire 21 amont et les électrodes de la paire 22 aval sont à des potentiels tels qu'il existe une zone de potentiel nul entre le bord amont des électrodes amont et le bord aval des électrodes aval. In the cases shown in Figures 2 and 3, the electrodes of the pair 21 upstream and the electrodes of the pair downstream 22 are at potentials such that there is a zero potential zone between the upstream edge of the upstream electrode and the downstream edge of downstream electrodes. C'est là, la fonction principale de ces électrodes. This is the main function of these electrodes. Cette fonction sera en général obtenue en portant ces paires d'électrodes à des potentiels opposés. This function is generally obtained by bringing these pairs of electrodes at opposite potentials. Bien que ces paires d'électrodes 21,22 apportent une charge aux tronçons 10, les électrodes du groupe 30 se distingueront des électrodes de la paire aval 22, par le fait que leur potentiel d'utilisation est tel que ces électrodes du groupe 30 apportent une charge supplémentaire à celle apportée par les électrodes de la paire aval 22 du groupe 6. Lorsque l'agencement d'électrode comporte un groupe (30) d'électrodes de charge en plus du groupe 7 d'électrodes de déflexion, il convient de réaliser les électrodes du groupe 6 pour protéger la zone DB de formation des gouttes 13 de l'influence conjuguée des deux champs électriques, de charge et de déflexion. While these pairs of electrodes 21,22 provide a load to the sections 10, the electrodes of group 30 will differ from the downstream pair of electrodes 22, in that their potential for use is such that the electrodes of group 30 provide an additional charge to that provided by the electrodes of the downstream pair 22 of group 6. When the electrode arrangement comprises a group (30) of charging electrodes in addition to the group of deflection electrodes 7, it should be producing the electrodes of group 6 to protect the drop formation DB area 13 of the combined influence of the two electric fields, load and deflection.

Dans la configuration représenté figure 4, les électrodes 15, 16 sont portées à un potentiel constant, préférentiellement celui auquel est portée l'encre, usuellement la masse électrique de l'imprimante. In the configuration shown in Figure 4, the electrodes 15, 16 are brought to a constant potential, preferably one which is made an ink, usually electrical ground of the printer. Les électrodes 28, 29 du troisième groupe sont soumises à une tension constante V. The electrodes 28, 29 of the third group are subjected to a constant voltage V.

Le montage représenté figure 4 permet un contrôle amélioré des trajectoires des tronçons 10 d'encre inutilisée pour l'impression, en séparant les fonctions charge des tronçons et déflexion des tronçons et en les attribuant aux électrodes des troisième 30 et second 7 groupes d'électrodes, respectivement. The illustrated figure 4 allows improved control assembly of the trajectories of unused ink sections 10 for printing, by separating the load and deflection of the sections of the sections and assigning the third electrode 30 and second electrode groups 7 , respectively.

Il est précisé que chaque électrode, 15, 16 ; It is specified that each electrode 15, 16; 17, 18 ; 17, 18; 19, 20 ; 19, 20; 26, 28, 29 des premier 6, deuxième 7 et éventuellement troisième 30 groupes est dite commune à l'ensemble des jets parce qu'il s'agit en principe d'une pièce conductrice unique agissant sur l'ensemble des jets. 26, 28, 29 of the first 6, second 7 and third 30 groups optionally is said common to all the jets because they are in principle of a single conductive part acting on all of the jets. Il pourra également s'agir pour une ou plusieurs électrodes de différentes pièces conductrices reliée à une même source de potentiel. It may also be one or more electrodes of different conductive parts connected to the same source potential.

Dans le cas le plus général où la tête d'impression comporte plusieurs buses, toutes les électrodes 15-20 ; In the most general case where the printhead has a plurality of nozzles, all electrodes 15-20; 26, 28, 29 ont, en projection sur un plan parallèle au plan P contenant les axes des buses, une forme sensiblement rectangulaire, un grand côté du rectangle s'étendant dans une direction perpendiculaire aux axes des buses. 26, 28, 29, in projection on a plane parallel to the plane P containing the axes of the nozzles, a substantially rectangular shape, a long side of the rectangle extending in a direction perpendicular to the nozzle axes.

On peut constater que dans toutes les configurations décrites ci-dessus, la fonction principale des électrodes du groupe 6 de protection de la zone DB de formation des gouttes est de créer une zone de potentiel nul ou négligeable englobant la droite DB. It can be seen that in all the configurations described above, the main function of the electrode group 6 of protection of drop formation DB area is to create a zero potential or negligible area encompassing the right DB.

Trois exemples de réalisation ont été décrits, l'un avec une paire d'électrodes portées au potentiel de l'encre (figure 1), l'autre (figure 2) avec deux paires, l'une 22 en aval de l'autre 21, ces paires d'électrodes étant à des potentiels de signes opposés. Three exemplary embodiments have been described, one with a pair of electrodes brought to the potential of the ink (Figure 1), the other (Figure 2) with two pairs, one 22 downstream of the other 21, the electrode pairs being at potentials of opposite signs. En sorte qu'il existe entre ces deux paires une zone de potentiel négligeable et enfin un troisième exemple (figure 3), dans lequel on trouve à la fois une paire centrale au potentiel de l'encre, associée à une paire amont et une paire aval comme dans le cas de la figure 2. That there exists between these two pairs negligible potential zone and a third example (Figure 3), in which there are both a central pair to the potential of the ink coupled with an upstream pair and a pair downstream as in the case of Figure 2.

Le champ électrique régnant entre les deux électrodes d'une paire d'électrodes de protection est par rapport au potentiel de référence, nul ou négligeable en l'absence du jet, puisque comme on l'a vu, les électrodes d'une paire sont au même potentiel. The electrical field prevailing between the two electrodes of a pair of shield electrodes is compared with the reference potential zero or negligible in the absence of the jet, because as we have seen, the electrodes of a pair are the same potential.

La présence du jet ne perturbe pas cet état de fait, dans le cas où ce potentiel est celui de l'encre, ce qui est le cas pour la paire centrale 25 lorsqu'elle est présente. The presence of the jet does not disturb this fact, if this potential is that of the ink, which is the case for the central pair 25 when present. Par contre, lorsque les électrodes d'une paire comme par exemple les électrodes des paires amont ou aval sont à un potentiel différent de celui de l'encre, la présence du jet d'encre perturbe le champ entre le jet et chacune des électrodes de la paire. For against, when the electrodes of a pair such as the electrodes of the upstream and downstream pairs are at a potential different from that of the ink, the presence of the ink jet interferes with field between the jet and each of the electrodes the pair. La résultante des vecteurs champs sur la ligne axiale des jets est nulle en raison de la symétrie géométrique locale et donc il n'y a pas déviation du jet sans l'action des forces électriques. The resultant of the field vectors on the axial line of the jets is zero due to the local geometric symmetry and therefore there is no deflection of the jet without the action of electric forces. Par contre, il peut y avoir création de charge sur le jet comme expliqué plus haut. By cons, there can load generation on the jet as explained above.

Les électrodes du groupe 7 de déviation des tronçons se distinguent des électrodes de protection ou de charge par le fait que ces électrodes créent, en l'absence de jet, un champ électrique dans une direction sensiblement perpendiculaire aux axes des jets et au plan P contenant les jets. The electrode group 7 of deflection sections are distinguished from the electrodes protection or care of the fact that these electrodes creating, in the absence of jet, an electric field in a direction substantially perpendicular to the axes of the jets and the plane P containing the jets.

En présence de jet, le champ est perturbé par le jet. In the presence of jet, the field is disturbed by the jet. Le champ s'oriente en permanence dans une direction perpendiculaire au jet. The field is moving continuously in a direction perpendicular to the jet.

Un exemple de réalisation d'un circuit électronique 5 utilisable sur une imprimante 100 selon l'invention sera maintenant décrit en relation avec la figure 5. An exemplary embodiment of an electronic circuit 5 used on a printer 100 according to the invention will now be described with reference to FIG 5.

De façon connue, ce circuit est connectée à une mémoire 31 de stockage de données numériques. In known manner, this circuit is connected to a memory 31 for storing digital data. De façon connue également, cette mémoire (bit-map) 31 alimente de façon séquentielle une succession de n mémoires de ligne 32 référencées 32-1 à 32-n. Also in known manner, said memory (bit-map) 31 supplies sequentially a succession of n line memories 32 referenced 32-1 to 32-n.

Les transferts de données entre mémoire (bit-map) 31 et mémoires de ligne 32 sont commandés de façon en elle-même connue par un séquenceur. The data transfers between memory (bit-map) line memories 31 and 32 are controlled so as in itself known by a sequencer. Le séquenceur reçoit des signaux en provenance d'une horloge d'impression 34 et d'un codeur de la position du substrat. The sequencer receives signals from a print clock 34 and an encoder of the position of the substrate.

De façon connue également, les données numériques en sortie des mémoires 32-1 à 32-n alimentent chacune une succession 36 de convertisseurs numérique/ analogique (CNA) référencés de 36-1 à 36-n. Also in known manner, the digital data output of the memories 32-1 to 32-n each supply a succession 36 of digital / analog converters (DACs) referenced 36-1 to 36-n.

Conformément à l'invention, chacun de ces convertisseurs 36-1 à 36-n alimente un circuit 37-1 à 37-n respectivement. According to the invention, each of these converters 36-1 to 36-n supplies a circuit 37-1 to 37-n respectively.

Chaque circuit 37-1 à 37-n est un circuit d'amplification et de mise en forme qui délivre ou ne délivre pas, en fonction du signal reçu en entrée un signal visant à actionner le moyen 4 ou 4' de formation de gouttes. Each circuit 37-1 to 37-n is an amplifying circuit and shaping issuing or not issuing, based on the signal received at input a signal to actuate the means 4 or 4 'drop formation.

Le circuit 5 est formé des éléments 32 à 37. Il comporte au moins autant de sorties, une sortie du circuit 5 étant constituée par une sortie de circuit d'amplification 37-1 à 37-n, que de buses 2. Il pourra en comporter d'avantage, en particulier s'il s'agit d'un circuit intégré adaptable sur des imprimantes de différents modèles, chaque modèle ayant son propre nombre de buses 2. The circuit 5 is formed by the elements 32 to 37. It comprises at least as many outputs, an output of the circuit 5 consisting of a 37-1 amplifying circuit output to 37-n, that nozzles 2. It may in comprise advantage, especially if it is a suitable integrated circuit on printers of different models, each model having its own number of nozzles 2.

Claims (12)

  1. Imprimante (100) à jet d'encre (3) comprenant une buse (2) d'impression émettant un jet d'encre (3) sous pression selon un axe de la buse, Printer (100) An ink jet (3) comprising a nozzle (2) emitting a printing ink jet (3) under pressure along an axis of the nozzle,
    des moyens (4, 4') de formation de gouttes d'encre agissant sur le jet (3) émis par la buse (2) par brisure du jet à une distance axiale prédéterminée de la buse, means (4, 4 ') for forming ink drops acting on the jet (3) emitted by the nozzle (2) by breaking the jet at a predetermined axial distance from the nozzle,
    des moyens (11, 12) de récupération de l'encre qui n'est pas reçue par un substrat (14) d'impression, means (11, 12) for recovering the ink which is not received by a substrate (14) printing,
    une mémoire (31) de stockage de données numériques représentant ensemble un motif à imprimer, a memory (31) digital data representing together a pattern of storage to be printed,
    des moyens (5, 32-37) de contrôle de l'impression ayant une entrée et une sortie, ladite entrée étant couplée à la mémoire (31) de stockage pour recevoir de façon séquentielle une partie au moins des données numériques représentant ensemble un motif à imprimer, means (5, 32-37) for controlling the printing having an input and an output, said input being coupled to the memory (31) for storing for sequentially receiving at least a portion of the digital data representing together a pattern to be printed,
    caractérisée en ce que la sortie des moyens (5, 32-37) de contrôle de l'impression est couplée au moyen (4, 4') de formation des gouttes, ces moyens (4, 4') brisant le jet au reçu de chacun des signaux de commande, transformant ainsi le jet en une succession de gouttes (13) et de tronçons (10) et en ce qu'elle (100) comporte un groupe (7) d'électrodes (26) de déflexion fléchissant les tronçons (10) vers les moyens (11) de récupération de l'encre. characterized in that the outlet means (5, 32-37) for controlling the printing is coupled to the means (4, 4 ') for formation of drops, these means (4, 4') breaking the jet upon receipt of each of the control signals, thus transforming the jet into a succession of drops (13) and sections (10) and in that it (100) comprises a group (7) of electrodes (26) deflecting the flexing sections (10) to the means (11) for recovering the ink.
  2. Imprimante (100) selon la revendication 1, caractérisée en ce qu'elle comporte : Printer (100) according to claim 1, characterized in that it comprises:
    des buses (2) additionnelles d'impression, nozzles (2) additional printing,
    des moyens additionnels (4, 4') de formation de gouttes d'encre, chaque moyen additionnel (4, 4') agissant sur le jet (3) d'une buse (2) additionnelle par brisure du jet (3) en un point situé à une distance axiale prédéterminée de ladite buse additionnelle, l'ensemble des points de brisure du jet formant une zone (DB) de brisure, additional means (4, 4 ') for formation of ink drops, each additional means (4, 4') acting on the jet (3) of a nozzle (2) by additional breaking of the jet (3) in a point located at a predetermined axial distance from said additional nozzle, all the points breaking the jet forming a zone (DB) to break,
    et en ce que and in that
    les moyens (5, 32-37) de contrôle de l'impression comportent des sorties additionnelles, chaque sortie additionnelle étant couplée à l'un des moyens additionnels (4, 4') de formation de gouttes et, the means (5, 32-37) for controlling the printing comprise additional outputs, each additional output being coupled to one of additional means (4, 4 ') drop formation and,
    enfin en ce que Finally in that
    le groupe (7) d'électrodes (26) déviant les tronçons vers les moyens (11, 12) de récupération de l'encre est commun à l'ensemble des jets (3). the group (7) of electrodes (26) deviating the sections towards the means (11, 12) for recovering the ink is common to all the jets (3).
  3. Imprimante (100) selon l'une des revendications 1 ou 2, caractérisée en ce qu'elle comporte en outre un groupe (6) d'électrodes (21, 22, 25) de protection électrique du point ou de la zone de formation des gouttes, ce groupe (6) étant situé en aval de la buse ou des buses (2) et en amont du groupe (7) de déflexion des tronçons (10), les électrodes (15-20) de ce groupe (6) étant communes à l'ensemble des jets (3). Printer (100) according to one of claims 1 or 2, characterized in that it further comprises a group (6) of electrodes (21, 22, 25) for electrical protection of the point or the forming zone drops, this group (6) being located downstream of the nozzle or nozzles (2) and upstream of the group (7) for deflection of the sections (10), the electrodes (15-20) of this group (6) being common to all the jets (3).
  4. Imprimante (100) selon la revendication 3, caractérisée en ce que le groupe (6) d'électrodes de protection électrique comporte une électrode (25) centrale en forme de U ayant deux branches (15,16) ou une paire (25) centrale d'électrodes (15, 16) comportant une première (15) et une seconde (16) électrodes, ces branches (15,16) ou électrodes (15, 16) étant couplées à une même première source de potentiel et en ce que la première (15) et la seconde (16) branches ou électrodes de l'électrode ou de la paire centrale (25) de protection sont disposées de part et d'autre de l'axe ou de l'ensemble des axes des buses. Printer (100) according to claim 3, characterized in that the group (6) Electrical protective electrodes has an electrode (25) U-shaped having two central branches (15,16) or a pair (25) central of electrodes (15, 16) having a first (15) and second (16) electrodes, these branches (15,16) or electrodes (15, 16) being coupled to a same primary source of potential and in that the first (15) and second (16) branches or electrodes of the electrode or of the central pair (25) of protection are arranged on either side of the axis or all the nozzle axes.
  5. Imprimante (100) selon la revendication 3, caractérisée en ce que le groupe (6) d'électrodes de protection électrique du point ou de la zone de formation des gouttes comportent une électrode (21) ayant deux branches ou une paire amont (21) et une électrode aval ayant deux branches ou une paire aval (22), l'électrode ou la paire amont (21) comportant une première (17) et une seconde (18) branches ou électrodes, l'électrode ou la paire aval (22) comportant une première (19) et une seconde (20) branches ou électrodes, les branches ou électrodes (17, 19 ; 18, 20) amont (21) et aval (22) étant disposées de part et d'autre de l'axe ou de l'ensemble des axes de buse (2), un bord amont de l'électrode ou de la paire amont (21) étant situé à une distance axiale de l'une des buses (2) inférieure à ladite distance prédéterminée, un bord aval de l'électrode ou de la paire aval (22) étant situé à une distance axiale de cette buse (2) supérieure à ladite distance prédé Printer (100) according to claim 3, characterized in that the group (6) Electrical protective electrodes of the point or the zone of drop formation comprises an electrode (21) having two branches or a pair above (21) and a downstream electrode with two branches or a pair below (22), the electrode or the pair above (21) having a first (17) and second (18) branches or electrodes, the electrode or the pair below (22 ) having a first (19) and second (20) branches or electrodes, the branches or electrodes (17, 19; 18, 20) upstream (21) and downstream (22) being arranged on either side of the axis or all the nozzle axes (2), an upstream edge of the electrode or the pair above (21) being located at an axial distance from one of the nozzles (2) less than said predetermined distance, a downstream edge of the electrode or of the pair below (22) being located at an axial distance from this nozzle (2) greater than said predefined distance terminée. completed.
  6. Imprimante (100) selon la revendication 5, caractérisée en ce que le groupe (6) d'électrodes de protection électrique comporte en outre une électrode (25) ayant deux branches (15,16) ou une paire centrale (25) d'électrodes (15, 16), les branches ou électrodes (15, 16) de cette paire centrale (25) étant situées de part et d'autre de l'axe ou de l'ensemble des axes des buses (2), l'électrode ou la paire amont (21) étant en amont de l'électrode ou la paire centrale et l'électrode ou la paire aval (22) étant en aval de la paire centrale (25). Printer (100) according to claim 5, characterized in that the group (6) Electrical protective electrodes further comprises an electrode (25) having two branches (15,16) or a central pair (25) of electrodes (15, 16), the branches or electrodes (15, 16) of this central pair (25) being located on either side of the axis or all the axes of the nozzles (2), the electrode or the upstream pair (21) being upstream of the electrode or the central electrode or pair and the downstream pair (22) being downstream of the central pair (25).
  7. Imprimante (100) selon l'une quelconque des revendications 3 à 6, caractérisée en ce qu'elle comporte en outre un groupe (30) d'électrodes de charges commun à l'ensemble des jets (3) placé en aval du groupe (6) d'électrodes de protection et en amont du groupe (7) d'électrodes de déflexion. Printer (100) according to any one of claims 3 to 6, characterized in that it further comprises a group (30) of electrodes in common charges to all the jets (3) placed downstream of the group ( 6) protection and upstream of the group of electrodes (7) of deflection electrodes.
  8. Imprimante (100) selon l'une des revendications 1 à 7, caractérisée en ce que les moyens (4, 4') de formation de gouttes d'encre sont constitués par des éléments thermorésistifs ou piézo-électriques (4) placés en amont des buses (2). Printer (100) according to one of claims 1 to 7, characterized in that the means (4, 4 ') for forming ink drops are constituted by thermoresistive or piezoelectric elements (4) placed upstream of the nozzles (2).
  9. Imprimante (100) selon l'une des revendications 1 à 7, caractérisée en ce que les moyens de formation des gouttes d'encre sont constitués par des électrodes formant un dispositif électro-hydrodynamique placé à proximité des jets d'encre (3) en aval des buses (2). Printer (100) according to one of claims 1 to 7, characterized in that the means for formation of ink drops are constituted by electrodes forming an electro-hydrodynamic device placed near the ink jets (3) downstream of the nozzles (2).
  10. Procédé de projection d'un liquide conducteur maintenu à un potentiel électrique de référence dans lequel : A method of projecting a conducting liquid maintained at a reference electric potential in which:
    on met en pression le liquide conducteur pour former au moins un jet (3) dans une direction axiale ; the conducting liquid is put under pressure to form at least one jet (3) in an axial direction;
    on brise chacun des jets (3) en des points de brisure de jet, les points de brisure définissant ensemble une zone de formation des gouttes, cette zone étant fixe dans l'espace et dans le temps et axée sur une droite DB perpendiculaire aux jets ; is broken each jet (3) of the jet break points, the break points defining together a zone for drop formation, this zone being fixed in space and time and centered on a line perpendicular to the jets DB ;
    on défléchit une partie du liquide conducteur de chaque jet dans une direction différente de la direction axiale ; it deflects a portion of the conducting liquid of each jet in a direction different from the axial direction;
    procédé caractérisé en ce que le séquencement des créations de gouttes dans chaque jet (3) est commandé par des signaux de formation de gouttes formées en fonction d'informations extérieures brisant ainsi le jet en une succession de gouttes continuant leur trajectoire dans la direction axiale et de tronçons déviés dans une direction différente de la direction axiale. characterized in that the sequencing of the drop creation in each jet (3) is controlled by droplet formation signals formed in accordance with external information thus breaking the jet into a succession of drops continuing their trajectory in the axial direction and sections deviated in a direction different from the axial direction.
  11. Procédé selon la revendication 10, caractérisé en ce que pour une pluralité de jets dont les axes sont parallèles et contenus dans un même plan P, A method according to claim 10, characterized in that for a plurality of jets whose axes are parallel and contained in the same plane P,
    ont défléchit la trajectoire des tronçons (10) de liquide conducteur sans défléchir la trajectoire des gouttes (13) en créant des régions contenant le plan P des directions axiales dont les caractéristiques électriques, en l'absence de jet, sont permanentes dans le temps, ces régions comprenant : have deflects the trajectory of the sections (10) of conductive liquid without deflecting the trajectory of the drops (13) in creating regions containing the plane P of axial directions whose electrical characteristics, in the absence of jet, are permanent in time, these regions comprising:
    une région protégée dont la différence de potentiel électrique par rapport au potentiel de référence est nul ou négligeable, cette région englobant la zone de création des gouttes ; a protected region whose difference of electric potential compared to the reference potential is zero or negligible, this region including the creation zone of the drops;
    au moins une région dont la différence de potentiel par rapport au potentiel de référence n'est pas négligeable, au moins l'une desdites régions étant immédiatement en aval de ladite région protégée ; at least one region whose difference in potential relative to the reference potential is not negligible, at least one of said regions being immediately downstream of said protected area;
    au moins une région qui, en présence du jet, est le siège d'un champ électrique propre à défléchir les tronçons. at least one region which in the presence of the jet, is the seat of an own electric field to deflect the sections.
  12. Procédé de projection selon l'une des revendications 10 ou 11, caractérisé en ce que le liquide conducteur est une encre, les informations extérieures commandant le séquencement des créations de gouttes sont constituées par des données numériques représentant ensemble un motif à imprimer sur un substrat (14), et en ce que les tronçons n'atteignent pas le substrat. A process for projection according to one of claims 10 or 11, characterized in that the conductive liquid is an ink, the external information controlling the sequencing of the drop creation are constituted by digital data representing together a pattern to be printed on a substrate ( 14), and in that the sections do not reach the substrate.
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