EP1048912B1 - Refrigerating apparatus and method for indicating germs - Google Patents

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EP1048912B1
EP1048912B1 EP20000108812 EP00108812A EP1048912B1 EP 1048912 B1 EP1048912 B1 EP 1048912B1 EP 20000108812 EP20000108812 EP 20000108812 EP 00108812 A EP00108812 A EP 00108812A EP 1048912 B1 EP1048912 B1 EP 1048912B1
Authority
EP
Grant status
Grant
Patent type
Prior art keywords
sensor
characterised
refrigerating apparatus
disposed
germs
Prior art date
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Not-in-force
Application number
EP20000108812
Other languages
German (de)
French (fr)
Other versions
EP1048912A1 (en )
Inventor
Norbert Fox
Mario Last
Winfried Dr. Michels
Current Assignee (The listed assignees may be inaccurate. Google has not performed a legal analysis and makes no representation or warranty as to the accuracy of the list.)
Miele and Cie KG
Original Assignee
Miele and Cie KG
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Publication date
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    • FMECHANICAL ENGINEERING; LIGHTING; HEATING; WEAPONS; BLASTING
    • F25REFRIGERATION OR COOLING; COMBINED HEATING AND REFRIGERATION SYSTEMS; HEAT PUMP SYSTEMS; MANUFACTURE OR STORAGE OF ICE; LIQUEFACTION SOLIDIFICATION OF GASES
    • F25DREFRIGERATORS; COLD ROOMS; ICE-BOXES; COOLING OR FREEZING APPARATUS NOT COVERED BY ANY OTHER SUBCLASS
    • F25D21/00Defrosting; Preventing frosting; Removing condensed or defrost water
    • F25D21/14Collecting or removing condensed and defrost water; Drip trays
    • FMECHANICAL ENGINEERING; LIGHTING; HEATING; WEAPONS; BLASTING
    • F25REFRIGERATION OR COOLING; COMBINED HEATING AND REFRIGERATION SYSTEMS; HEAT PUMP SYSTEMS; MANUFACTURE OR STORAGE OF ICE; LIQUEFACTION SOLIDIFICATION OF GASES
    • F25DREFRIGERATORS; COLD ROOMS; ICE-BOXES; COOLING OR FREEZING APPARATUS NOT COVERED BY ANY OTHER SUBCLASS
    • F25D17/00Arrangements for circulating cooling fluids; Arrangements for circulating gas, e.g. air, within refrigerated spaces
    • F25D17/04Arrangements for circulating cooling fluids; Arrangements for circulating gas, e.g. air, within refrigerated spaces for circulating air, e.g. by convection
    • F25D17/042Air treating means within refrigerated spaces
    • FMECHANICAL ENGINEERING; LIGHTING; HEATING; WEAPONS; BLASTING
    • F25REFRIGERATION OR COOLING; COMBINED HEATING AND REFRIGERATION SYSTEMS; HEAT PUMP SYSTEMS; MANUFACTURE OR STORAGE OF ICE; LIQUEFACTION SOLIDIFICATION OF GASES
    • F25DREFRIGERATORS; COLD ROOMS; ICE-BOXES; COOLING OR FREEZING APPARATUS NOT COVERED BY ANY OTHER SUBCLASS
    • F25D2400/00General features of, or devices for refrigerators, cold rooms, ice-boxes, or for cooling or freezing apparatus not covered by any other subclass
    • F25D2400/36Visual displays

Description

Die Erfindung betrifft ein Kühlgerät nach dem Oberbegriff des Anspruchs 1. So ein Kühlgerät ist aus der US-A-5 230 220 bekannt. The invention relates to a cooling device according to the preamble of claim 1. Such a refrigerator is known from US-A-5,230,220. Außerdem betrifft die Erfindung ein Verfahren zur Verkeimungsindikation in einem derartigen Kühlgerät. The invention also relates to a method for Verkeimungsindikation in such a cooling device.

Kühlgeräte sind für eine kurzzeitige Lagerung von verschiedenen Speisen und Lebensmittel bei unterschiedlich niedrigen Temperaturen geeignet. Cooling devices are suitable for short-term storage of various foods and foods at different low temperatures. Bauart und Anordnung eines Verdampfers (zB plattenförmig, mit oder ohne Verdampferfach, in Rückwand integriert) sowie eine zweckmäßige Unterteilung des Innenraumes ermöglichen es, die Lebensmittel auf den entsprechenden Ebenen in den für sie optimalen Temperaturbereichen zu lagern. Construction and arrangement of an evaporator (for example, plate-shaped, with or without the evaporator compartment, in rear wall integrated) as well as a convenient subdivision of the interior space make it possible to store the food at the appropriate levels to an optimum temperature ranges it.

Im Gegensatz zum statischen Kühlen, bei dem kühlzonenabhängig gekühlt wird und der Verdampfer an der Rückwand oder im oberen Bereich des Gerätes angeordnet ist, erobert in den letzten Jahren dynamisches Kühlen den Markt der Kühlgeräte. In contrast to static cooling, in which cooling zone is cooled and the evaporator depends on the rear wall or in the upper area of ​​the device is disposed, dynamic cooling captured in recent years, the market of the refrigerating appliances. Hierbei wird die kalte Luft durch einen Ventilator im Kühlraum verteilt. Here, the cold air is distributed by a fan in the refrigerator. Die Lebensmittel können im Kühlgerät unabhängig vom Standort bei gleichmäßiger Temperatur eingelagert werden. The food can be stored in the refrigerator regardless of the location at a uniform temperature. Besonders vorteilhaft ist hierbei neben der gleichmäßigen Kälte- und Luftfeuchtigkeitsverteilung das schnelle Abkühlen der eingebrachten Lebensmittel, allerdings werden so vorhandene oder entstehende Keime, Pilze und Sporen schneller verbreitet. Especially advantageous is in addition to the uniform cooling and humidity distribution, the rapid cooling of the introduced food, but as existing or resulting germs, fungi and spores are spread quickly.

Feuchtigkeit, die von den eingelagerten Lebensmitteln abgegeben wird oder durch warme Luft beim Öffnen der Tür in das Kühlgerät gelangt, kondensiert am Verdampfer. Moisture that is discharged from the stored foods or passes through warm air when opening the door in the refrigerator, condenses on the evaporator. Um die dort entstehende Reifschicht möglichst gering zu halten und außerdem die Lebensmittel vor einem Austrocknen sowie vor Geschmacksübertragungen untereinander zu bewahren, sollten nicht nur geruchsintensive Lebensmittel in verschlossenen Gefäßen aufbewahrt werden. To keep the resulting layer of frost there a minimum and also to preserve the food from drying out and before transfer of flavor with each other, not only strong-smelling foods should be stored in sealed containers. Obwohl das allgemein bekannt ist, werden trotzdem viele Lebensmittel auch unverpackt im Kühlgerät abgestellt. Although commonly known, although many foods are also parked unwrapped in the refrigerator. An den Lebensmitteln oder Behältnissen anhaftende Keime, Pilze bzw. Sporen werden sowohl durch natürliche als auch durch dynamische Luftzirkulation im Innenraum und auf den Lebensmitteln bzw. auf den diese aufnehmenden Behältnissen verteilt. adhering to the food or containers germs, fungi or spores are distributed both by natural and by dynamic air circulation in the interior and on the food or on the receiving these containers. Da bei einer dickeren Reifschicht sowohl der Wärmeübergang an das Kältemittel im Verdampfer schlechter und auch die Temperaturregelung ungenauer werden, sollte ein regelmäßig abgetaut werden. Since both the transfer of heat to the refrigerant in the evaporator are worse and the temperature control inaccurate If an ice layer should be a defrosted regularly. Unabhängig, ob von Hand oder teilautomatisch abgetaut wird, das unvermeidbar mit Keimen und Sporen belastete Tauwasser wird in einem unterhalb des Verdampfers angeordneten Auffangbehälter gesammelt. Regardless of whether defrosting is semi-automatically or manually, which unavoidably contaminated with germs and spores condensation water is collected in a downstream of the evaporator arranged receptacle. Bei einem automatischen Abtauvorgang ist ein großflächiger Rückwandverdampfer vorhanden. In an automatic defrost a large-area rear wall evaporator is present. Das Tauwasser läuft über eine unterhalb des Verdampfers angeordnete Auffangrinne durch ein kleines Rohr an der Rückwand des Kühlgerätes in einen Kondensatauffangbehälter, der auf dem Verdichter oder am Verflüssiger angeordnet ist. The defrost water runs over a below the evaporator arranged collecting trough by a small tube to the rear wall of the cooling unit in a condensate collecting container, which is arranged on the compressor or the condenser. Das Tauwasser verdunstet durch die dort vorhandene Wärme. The defrost water evaporates through the existing heat there.

Die DE 23 44 261 A1 beschreibt ein Kühlgerät mit Umluftsystem im Innenraum, wobei die Luft über eine Filtervorrichtung zwangsgeführt wird. The DE 23 44 261 A1 describes a cooling device with circulating air system in the interior, wherein the air is forced out via a filter device. Dadurch sollen die im Innenbereich auftretenden Gerüche wirksam beseitigt werden. The aim is to effectively remove odors occur indoors. Mit einem derartigen Aufbau lässt sich zwar der Geruch innerhalb des Kühlgerätes verbessern, jedoch werden durch die Luftbewegung die unvermeidlich vorhandenen Keime, Pilzsporen o.ä. With such a structure of odor inside the refrigerator can be improved though, but they are by the air movement which inevitably existing germs, fungal spores, etc. unvermindert über den gesamten Innenraum verteilt. unabated spread over the entire interior. In der Filtervorrichtung erfolgt keine Abtötung dieser Keime und/oder Sporen. In the filter device no killing these bacteria and / or spores occurs. Das Kühlgerät wird zumeist aber erfahrungsgemäß erst gereinigt, wenn sichtbare Verschmutzungen auftreten. The refrigerator is usually but experience has shown that only cleaned if visible contamination occur. Bevor Keimen und/oder Sporen für das menschliche Auge sichtbar werden, ist der Innenraum aber bereits mit diesen belastet. Before germs and / or spores to the human eye become visible, the interior is however already been charged for this.

EP 312 060 B1 beschreibt ebenfalls ein automatisches Kühlgerät mit einer Einrichtung zur Luftumwälzung. EP 312 060 B1 also describes an automatic cooling device with a device for air circulation. Allerdings ist in diesem Kühlgerät ein gesondertes Lagerfach enthalten, das von Kunststoffmaterial eingegrenzt ist. However, in this cooling device, a separate storage compartment is included, which is delimited by a plastic material. Die Einrichtung zur Luftumwälzung erzeugt in diesem Fach eine Zwangsventilation über eine Keimtötungseinrichtung. The means for air circulation generates a forced ventilation through a germ-killing device in the art. Die Keimtötung erfolgt durch ultraviolette Strahlen, ohne dass das Fach selbst den ultravioletten Strahlen ausgesetzt ist. The germ killing takes place by ultraviolet rays, without the tray is exposed to the ultraviolet rays themselves. Bei einem derartigen Gerät ist zwar ein abgeschlossenes Fach vorhanden, in dem eine Keimtötung erfolgt, jedoch ist eine derartige Vorrichtung zur Keimabtötung nicht direkt auf den gesamten Aufbewahrungsraum übertragbar. In such a device, although a closed compartment is available in which a germ killing takes place, but such a device for destroying germs is not directly transferable to the entire storage space. Ultraviolette Strahlen sind in Schattenbereichen sowie in Biofilmen und Anschmutzungen auf den Lebensmitteln bzw. Aufbewahrungsgefäßen hinein nicht wirksam. Ultraviolet rays are not effective in the shadow areas as well as in biofilms and stains on the food or containment vessels inside. Biofilme sind in der Regel aber nicht sichtbar. Biofilms are usually not visible. Der Benutzer muss daher davon ausgehen, dass im Kühlinnenraum außerhalb des abgeschlossenen Faches unerwünschte Bakterien bzw. Keime vorhanden sein können. The user must therefore assume that inside the fridge outside the closed compartment unwanted bacteria or germs may be present. Ein Zeitpunkt für eine notwendige Reinigung kann davon nicht abgeleitet werden. A time for a necessary cleaning thereof can not be derived. Auch hier wird der Benutzer bei sichtbaren Verschmutzungen eine gründliche Reinigung der Innenwände vomehmen. Again, the user is in visible soil vomehmen a thorough cleaning of the interior walls. Dann ist eine VerteilungNermehrung der Keime häufig schon weit fortgeschritten. Then a VerteilungNermehrung of germs is often well advanced.

Ferner ist aus der US 5,230,220 ein Kühlgerät bekannt, wobei das Kühlgerät im Innenraum eine Messeinrichtung mit mindestens einem als Geruchssensor ausgebildeten Sensor und einer Auswerteelektronik aufweist. Further, a cooling device is known from US 5,230,220, wherein the cooling apparatus comprises a measuring device with at least one sensor formed as an odor sensor and an evaluation electronics in the interior. Je nachdem, ob die Menge der von dem Geruchssensor detektierten Gerüche zu- oder abnimmt, wird eine elektrische Spannung verändert. Depending on whether the amount of feed detected by the odor sensor odors or decreases, a voltage is changed. Diese Spannung wird in einem elektrischen Vergleichsglied mit einer vorher festgelegten elektrischen Referenzspannung verglichen. This voltage is compared in an electrical comparator with a predetermined electrical reference voltage. In Abhängigkeit des Vergleichs der beiden elektrischen Spannungen wird eine LED und eine Sterilisier- und Deodorisiereinheit eingeschaltet. Depending on the comparison of the two electric voltages, a LED and a sterilizing and Deodorisiereinheit is turned on.

Der Erfindung stellt sich somit das Problem ein Kühlgerät zu schaffen, bei welchem selbst bei einem optisch vermeintlich sauberen Innenraum ein Hinweis auf eine empfehlenswerte Innenraumreinigung erfolgt, weil die tatsächlich vorhandene Keimanzahl erhöht ist. The invention thus provides the problem to provide a cooling apparatus in which even when an optically allegedly clean interior an indication of a recommended interior cleaning is done, because the actually existing germ number is increased.

Erfindungsgemäß wird dieses Problem durch ein Kühlgerät mit den im Patentanspruch 1 angegebenen Merkmalen und ein Verfahren gemäß Anspruch 12 gelöst. According to the invention this problem is solved by a cooling device with the features specified in patent claim 1 and a method according to claim 12th Vorteilhafte Ausgestaltungen und Weiterbildungen der Erfindung ergeben sich aus den nachfolgenden Unteransprüchen. Advantageous embodiments and further developments of the invention emerge from the following dependent claims.

Die mit der Erfindung erreichbaren Vorteile bestehen insbesondere darin, dass der Benutzer bereits auf eine sinnvolle Reinigung bzw. eine desinfizierende Sanierung des Innenraumes hingewiesen wird, wenn bereits eine erhebliche Anzahl von Keimen und/oder Sporen o.ä. Be achieved with the invention consist in particular in that the user is already pointed out in a meaningful cleaning or sanitizing refurbishment of the interior when etc. already a significant number of bacteria and / or spores vorhanden sind, aber noch keine sichtbare Verschmutzung feststellbar ist. are available, but no visible contamination is detected. Dazu ist in dem Kühlgerät mindestens ein Sensor an einem von Kondensat aus dem Innenraum durchspülten Ort angeordnet. For this purpose, in the cooling device at least a sensor on a scavenged of condensate from the interior location is arranged. Die Messeinrichtung setzt sich vorteilhaft aus mindestens einem Sensor zur Erfassung von Bakterien, Hefen, Schimmelpilzen und/oder von deren Stoffwechselprodukten, einer Auswerteelektronik und/oder einem Anzeigeelement zusammen. The measuring system which is advantageously composed of at least one sensor for the detection of bacteria, yeasts, molds and / or its metabolic products, evaluation electronics and / or a display element. Der geeignete Zeitpunkt zur Reinigung wird insbesondere durch Vergleich mit in der Auswerteelektronik abgelegten Grenzwerten ermittelt und signalisiert. The appropriate time for cleaning is determined in particular by comparison with data stored in the transmitter and signaled limits. Überschreitet der aktuelle Messwert vorhandener Bakterien, Hefen, Schimmelpilze und/oder deren Stoffwechselprodukte, zB Nitritkonzentration, den Vergleichs- bzw. Grenzwert, wird in einer weiteren vorteilhaften Ausgestaltung in wiederkehrenden Abständen eine Warnung über ein Anzeigeelement vorgenommen. Exceeds the current measured value of existing bacteria, yeasts, molds and / or its metabolic products, for example, nitrite concentration, the comparison or threshold, in a further advantageous embodiment, in repeating intervals a warning about a display element is made. Diese Warnung erfolgt entweder optisch und/oder akustisch. This alert is done either optically and / or acoustically. Besonders vorteilhaft ist dabei eine Anordnung des Sensors in oder an einer Kondensatauffangrinne oder an dem Rückwandverdampfer, weil dort garantiert eine Benetzung des Sensors mit Kondensat erfolgt. It is particularly advantageous arrangement of the sensor in or on a condensate collecting channel or on the back wall evaporator because there guarantees carried wetting the sensor with condensate. In einer anderen vorteilhaften Ausgestaltung ist zwischen der Kondensatauffangrinne und dem Rückwandverdampfer eine Abtropfleiste angeordnet, welche mit dem Sensor in Kontakt steht. In another advantageous embodiment, a drip strip is arranged between the condensate collecting channel and the rear wall evaporator, which is in contact with the sensor. Da bekannt ist, dass eine Vielzahl von Bakterien Nitrit als Stoffwechselprodukt erzeugen, ist der Sensor vorteilhaft als Nitritsensor ausgestattet. Since it is known that produce a variety of bacteria nitrite as a metabolic product, the sensor is advantageously provided as nitrite sensor. Dieser erfasst entweder direkt das im Kondensat vorhandene Nitrit oder es wird die Oxidation als Messverfahren angewendet und dabei Nitrit zu Nitrat oxidiert. This detected either directly in the existing condensate nitrite or it is used for the oxidation as the measurement method and thereby oxidizes nitrite to nitrate.

Ein Ausführungsbeispiel der Erfindung ist in den Zeichnungen rein schematisch dargestellt und wird nachfolgend näher beschrieben. An embodiment of the invention is illustrated purely schematically in the drawings and will be described in more detail below. Es zeigt It shows

Figur 1 Figure 1
Kühlgerät ohne Tür Refrigerator with no door
Figur 2 Figure 2
Kühlgerät mit geöffneter Tür Refrigerator with the door open

Die Figur 1 zeigt ein Kühlgerät (1) in Form eines Kühlschrankes, bei dem zur besseren Übersicht die Tür (10) weggelassen wurde. 1 shows a cooling device (1) in the form of a refrigerator, was omitted from the for clarity the door (10). Der Kühlschrank (1) weist in einem wärmeisolierten Gehäuse einen Innenraum (2) mit glatten Seitenwänden auf. The refrigerator (1) has an interior space (2) with smooth side walls in a thermally insulated housing. Die Einteilung des Innenraumes (2) kann unterschiedlich ausgestaltet sein. The division of the interior (2) can be designed differently. Üblicherweise befinden sich dort mindestens eine, hier nicht dargestellte, Gemüseschale und in mehreren Ebenen Abstellflächen für Kühlgut. Usually there are at least one, not shown, vegetable drawer and in several layers shelves for refrigerated goods. Natürlich kann der Innenraum (2) auch derart aufgeteilt sein, dass mehrteilige Schalen nebeneinander eingeschoben werden und/oder im oberen Bereich zusätzlich ein Gefrierfach angeordnet ist. Of course, the interior (2) can also be divided such that multi-part shells are adjacent to each other inserted and / or additionally, a freezer compartment is disposed in the upper region.

Der Kühlschrank (1) kann als Mehrtemperaturen - Kühlschrank ausgestattet sein. The refrigerator (1), as more temperatures - be equipped refrigerator. Gleichfalls ist es möglich, das Kühlgerät (1) in mindestens zwei übereinander getrennte Innenräume (2) mit jeweils separat zugeordneten Türen aufzuteilen. It is likewise possible, the cooling device (1) divided into at least two superimposed separate interior (2), each separately associated doors. Ein besonders gutes Innenraumklima lässt sich mit einer dynamischen Kühlung erreichen. A particularly good indoor climate can be achieved with a dynamic cooling. Hier sorgt ein im oberen Innenraumbereich angeordneter Ventilator (9) für einen guten Luftdurchsatz und damit für gleichmäßige Temperaturen im gesamten Innenraum (2). Here is arranged in the upper interior area fan (9) for a very good air flow and thus for uniform temperatures throughout the interior (2) provides. Außerdem wird das eingelagerte Kühlgut viel schneller durchgekühlt. In addition, the stored material to be cooled is cooled much faster.

Unabhängig von der Innenraumgestaltung ist es bei ständigem Gebrauch eines Kühlschrankes (1) unvermeidbar, dass an Lebensmitteln bzw. deren Verpackungen anhaftende Bakterien, Hefen, Pilzen o.ä. Regardless of the interior design, it is unavoidable with constant use of a refrigerator (1) that adheres to food and the packaging of bacteria, yeasts, fungi, etc. sich im Innenraum (2) des Kühlschrankes (1) schnell ausbreiten. located in the interior (2) of the refrigerator (1) spread rapidly. Daher ist in das Kühlgerät (1) eine Messeinrichtung (3, 4, 5) integriert, welche in der Lage ist, eine direkte oder indirekte Quantifizierung von im Innenraum (2) vorhandenen Keimen und Sporen vorzunehmen. Therefore, in the cooling device (1) a measuring device (3, 4, 5) is integrated, which is able to make available a direct or indirect quantification of the interior (2) bacteria and spores. Diese Messeinrichtung (3, 4, 5) beinhaltet neben einem Sensor (3), der beispielsweise als elektrochemischer oder biochemischer Sensor ausgebildet ist, mindestens eine Auswerteelektronik (4) und vorteilhafterweise auch ein Anzeigeelement (5). This measuring device (3, 4, 5) contains in addition to a sensor (3) which is formed for example as electro-chemical or biochemical sensor, at least one transmitter (4) and advantageously also a display element (5). Es wird die Gesamtkeimzahl direkt oder indirekt ermittelt und mit einem in der Auswerteelektronik (4) abgelegten Basisgrenzwert verglichen. It is directly or indirectly determines the total number of bacteria and stored with in the evaluation electronics (4) basic restriction compared. Als Gesamtkeimzahl wird die Keim- und Sporenbelastung im Kühlschrank (1) bezeichnet, wobei dafür insbesondere hohe Werte für Bakterien, Schimmel und Hefen ausschlaggebend sind. As bioburden the germ and spore load in the refrigerator (1) is referred to, whereby it particularly high values ​​for bacteria, molds and yeasts are decisive. Es ist allgemein bekannt, dass eine Vielzahl von Pilzen und Bakterien Nitrit ausscheidet. It is generally known that a variety of fungi and bacteria secretes nitrite. Dieses Wissen erlaubt, aus einer ermittelten Nitritkonzentration einen Schluss auf den Verkeimungsgrad des Innenraumes (2) des Kühlschrankes (1) abzuleiten. This knowledge allows, from a determined nitrite concentration a circuit on the Verkeimungsgrad of the interior (2) of the refrigerator (1) derive. Nicht immer sind Pilze, Schimmel o.ä. Not always are fungi, molds, etc. auch optisch erkennbar, aber durch biochemische Sensoren trotzdem schon direkt oder indirekt zu erfassen. visually recognizable, but still capture already directly or indirectly by biochemical sensors. Wenn die Messung beispielsweise hohe Nitritkonzentrationen aufweist, zB > 1mg/l, kann gleichzeitig von einer hohen Keimbelastung des Innenraums (2) ausgegangen werden. When the measurement, for example, has high nitrite concentrations, eg> 1 mg / l, can of a high bacterial contamination of the interior space (2) to be addressed simultaneously. Der Sensor (3) dient bei indirekter Keimermittlung vorzugsweise einer Erfassung der Stoffwechselprodukte von Bakterien, Hefen und/oder Schimmelpilzen, wie zB Nitritkonzentrationen. The sensor (3) is used with indirect determination of seed, preferably a detection of metabolic products of bacteria, yeasts and / or molds, such as nitrite concentrations. Dabei wird Nitrit entweder direkt gemessen oder es wird die Oxidation als Messverfahren angewendet und Nitrit zu Nitrat oxidiert, um daraus auf den Verkeimungsgrad des Innenraumes (2) rückzuschließen. In this case, nitrite is measured either directly or it is used for the oxidation as the measurement method and oxidizes nitrite to nitrate to infer therefrom the Verkeimungsgrad of the interior (2).

Um rechtzeitig auf eine notwendige Reinigung hinweisen zu können, ist der Sensor (3) an mindestens einer von Kondensat umspülten Stelle des Innenraums (2) angeordnet. In order to indicate necessary cleaning time, the sensor (3) on at least one of condensate lapped position of the interior (2) is arranged. Beispielsweise sichert eine Anordnung des Sensors (3) an einem Verdampfer (7), welcher an Rück-, Seitenwand, Decken- oder Bodenfläche angeordnet sein kann, gute Messergebnisse. For example, ensures an arrangement of the sensor (3) to an evaporator (7), which may be disposed at rear, side wall, ceiling or floor surface, good measurement results. Ebenso ist aber auch eine Anordnung des Sensors (3) in oder an einem Kondensatauffangbehälter (8) oder in der Verdampferschale ein sinnvoller Ort zur Anordnung des Sensors. Similarly, however, an arrangement of the sensor (3) in or on a condensate collecting container (8) or in the evaporator shell is a reasonable place for arranging the sensor. Eine kleine Veränderung im Innenraum, wobei zwischen Kondensatauffangbehätter (8) und dem Rückwandverdampfer (7) eine Abtropfleiste (6) angeordnet ist, schafft einen Ort für eine besonders sichere Meßwerterfassung des Sensors (3). A small change in the interior, whereby between Kondensatauffangbehätter (8) and the rear wall evaporator (7) comprises a drip molding (6) is arranged, provides a place for a particularly reliable measurement value of the sensor (3). Dabei bietet es sich an, den Sensor (3) am unteren Ende dieser Abtropfleiste (6) anzuordnen. In this case, it is advisable to arrange the sensor (3) at the lower end of the drip molding (6). Von einem besonderen Vorteil ist es, wenn der Sensor (3) auswechselbar ist. Of particular advantage is if the sensor (3) is replaceable. Insbesondere biochemische Sensoren sollten auswechselbar sein, da sie sich nach einer bestimmten Einsatzzeit, je nach Ausgestaltung, sich von selbst erschöpfen. In particular, biochemical sensors should be interchangeable, since they are, become exhausted after a certain time of use, depending on the design itself. Ein Beispiel für einen auswechselbaren Sensor ist eine Ausbildung in Form eines Chips. An example of a replaceable sensor is a formation in the form of a chip. Auch eine automatische oder manuell einstellbare Reinigung eines Sensors ist sinnvoll und beispielsweise durch eine kurzzeitige Potentialumkehr oder Potentialerhöhung erreichbar. An automatic or manually adjustable cleaning a sensor is sensible and achievable for example by a short-term potential reversal or potential increase.

Die Auswerteelektronik (4) ist vorzugsweise in die bereits im Kühlgerät (1) vorhandene Elektronik integriert oder in deren Nähe angeordnet. The transmitter (4) is preferably integrated in the already in the cooling device (1) existing electronics or in the vicinity thereof. Sie (4) kann aber auch an einer anderen Stelle separat untergebracht sein. You (4) but can be housed separately at a different location. Das Anzeigeelement (5) ist vorzugsweise an der Bedienblende, wie sie für Kühl- und/oder Gefriergeräte bekannt ist, angeordnet oder in den Frontbereich der Tür (10) integriert. The display element (5) is preferably on the control panel as it is known for cooling and / or freezers, or arranged in the front area of ​​the door (10) integrated. An der Bedienblende kann auch ein Bedienelement (11) angeordnet sein, über welches ein manuelles Aus- und Einschalten der Messeinrichtung (3, 4, 5) vorgenommen werden kann. On the control panel and a control element (11) can be arranged, via which a manual switching on and off the measuring device (3, 4, 5) can be made. Ein Ausschalten sollte insbesondere direkt nach einer Innenreinigung des Kühlgerätes (1) für einen definierten Zeitraum erfolgen, damit Interferenzen mit Putzmittelresten vermieden werden. An off should especially right after an internal cleaning of the cooling unit (1) carried out for a defined period of time to avoid interference with cleaning agent residues. Danach wird die Messeinrichtung (3, 4, 5) entweder automatisch oder manuell wieder eingeschaltet. Thereafter, the measuring device (3, 4, 5) is automatically or manually switched on again.

Umfangreiche Versuche bestätigen, dass eine aktuell ermittelte Nitritkonzentration durch eine Reinigung des Innenraumes (2) auf mindestens die Hälfte gesenkt wird. Extensive tests confirm that a nitrite concentration is lowered currently determined by a cleaning of the interior (2) on at least half. Die Messung der aktuellen Nitritkonzentration erfolgt durch den Sensor (3) während des Durchspülens mit im Innenraum anfallendem Kondensat, wobei in regelmäßigen oder unregelmäßigen Abständen die Messung vorgenommen wird. The measurement of the current nitrite concentration is effected by the sensor (3) during the flushing with accumulating condensate in the interior, wherein the measurement is made at regular or irregular intervals. Die Messabstände zur aktuellen Messwerterfassung sind entweder vom Hersteller oder vom Benutzer bestimmbar und über die Elektronik (4) abrufbar. The measured distances to the actual measured value acquisition are either determined by the manufacturer or by the user and the electronics (4) available.
In der Auswerteelektronik (4) ist ein Bezugsgrenzwert für einen sauberen Innenraum (2) des Kühlschrankes (1) abgelegt, mit dem jeder aktuell erfasste Wert verglichen wird. In the evaluation electronics (4) a reference level for a clean interior (2) of the refrigerator (1) is stored, with which each value currently detected is compared. Wird dieser Bezugsgrenzwert überschritten, wird ein Warnsignal ausgelöst, welches zB an einem Anzeigeelement optisch und/oder akustisch angezeigt wird. If this reference level is exceeded, a warning signal is triggered which, for example, is displayed optically and / or acoustically on a display element. Das Warnsignal wird nach einer vorbestimmten Zeit, die ebenfalls in der Elektronik (4) ablegbar ist, unterbrochen und periodisch wieder aktiviert. The warning signal is after a predetermined time, which is also in the electronics (4) can be stored, and interrupted periodically reactivated. Diese Warnung wird solange fortgesetzt, bis eine Reinigung des Innenraumes vorgenommen wird oder eine manuelles Abstellen des Wamsignals erfolgt ist. This warning is continued until a cleaning of the interior space is made or a manual turning off the warning signal is carried out. Die Zeitunterbrechung zum Warnen kann auch eine erneute, aktuelle Messwerterfassung so lange unterbrechen bis tatsächlich die Reinigung des Innenraumes erfolgt ist. The time for warning interruption can also be a renewed and current data acquisition as long break to actually cleaning the interior is done. Außerdem ist aber auch möglich, dass die Zeitspanne zwischen den Warnungen kürzer ist, als die Abstände der einzelnen aktuellen Messwerterfassungen. but also is also possible that the period of time between the warning is shorter than the distances between the individual current measured value detections. Da die Keimbelastung nach fortgeschrittener Zeit überwiegend größer wird, dh auch immer höhere Konzentrationen der Stoffwechselprodukte, wie zB Nitrit erfasst werden, kann auch eine maximal mögliche Konzentration als Bezugsgrenzwert in der Auswerteelektronik (4) abgelegt werden. Since the microbial load by advanced time is predominantly larger, ie However, higher concentrations of metabolic products such as nitrite are detected, a maximum possible concentration as a reference limit value in the electronic evaluation unit (4) can be stored. Beim Erreichen dieses Grenzwertes sollte das Warnsignal nicht mehr ausgesetzt werden. Upon reaching this limit, the warning should not be suspended. Eine ununterbrochene Anzeige soll die fortgeschrittene Verkeimung verdeutlichen, um einer Gesundheitsgefährdung beim Verzehr der eingelagerten Nahrungsmittel möglichst auszuschließen. A continuous display is to illustrate the advanced contamination to exclude a health risk when consuming the stored food as possible.

Allerdings sollte dem Benutzer auch die Möglichkeit gegeben werden, dass er die Messwerterfassung und/oder eine Warnung ausschalten kann, wenn er nicht an einer derartigen Information interessiert ist bzw. sich dadurch evtl. sogar belästigt fühlt. However, the user should be given the possibility that it can turn off the data acquisition and / or a warning if he is not interested in such information or the fact may even feel harassed.

Das Vorhandensein von Keimen lässt sich neben einer Messung eines der Stoffwechselprodukte von Bakterien, Hefen und/oder Schimmelpilze (wie zB Nitritkonzentration) auch direkt durch eine biochemische Sensierung von Bakterien, Hefen und/oder Schimmelpilzen o.ä. The presence of germs or the like can be also directly by a biochemical sensing of bacteria, yeasts and / or molds in addition to a measurement of the metabolic products of bacteria, yeasts and / or fungi (such as nitrite concentration) ermitteln. determine. Daher sind je nach Ziel unterschiedlich ausgebildete Sensoren (3) einsetzbar, zB elektrochemische oder biochemische Sensoren. Therefore, differently configured sensors (3) can be used depending on the target, for example, electro-chemical or biochemical sensors.

Auch andere Verfahren, beispielsweise ein Abklatsch mit einem anschließenden Bebrüten kann zur Keimermittlung führen. Other methods, such as a set-off with a subsequent incubation can lead to germ detection. Den meisten Benutzern eines Haushalt-Kühlschrankes (1) fehlen allerdings die Kenntnisse und Voraussetzungen für eine Durchführung derartiger Verfahren und ein derartiger Aufwand findet sicherlich auch nur wenig Akzeptanz beim Kunden. Most users of a household refrigerator (1), however, lack the knowledge and conditions for carrying out such methods and such efforts certainly also finds little acceptance among customers. Ein Abklatsch muss sporadisch per Hand durchgeführt werden und die anschließenden Messungen erfordern Erfahrungen im Umgang mit biochemischen Verfahren. A poor copy must be carried out sporadically by hand and subsequent measurements require experience in dealing with biochemical methods. Eine solche Möglichkeit scheidet für einen im Haushalt genutzten Kühlschrank (1) aus, weil eine Warnung vor einer zu hohen Verkeimung im Innenraum (2) nicht rechtzeitig erfolgen kann. Such a possibility is ruled out for a used household refrigerator (1), as a warning against excessive contamination in the interior (2) can not be timely. Die Anordnung eines Sensors (3) zur automatischen und gebrauchsbegleitenden Erfassung der Verkeimung stellt also eine einfache und bequeme Möglichkeit dar, um indirekt über den hygienischen Zustand seines Kühlschrankes (1) eine schnelle und orientierende Aussage zu erhalten. The arrangement of a sensor (3) for automatic and use accompanying detection of the contamination is a simple and convenient way to obtain indirectly through the hygienic condition of the refrigerator (1) rapid and exploratory statement. Ein kontinuierlich arbeitender Sensor (3) gewährleistet eine zuverlässige Warnung bei vorhandener Verkeimung. A continuously operating sensor (3) ensures a reliable warning of existing contamination.

In der Figur 2 ist ein Kühlschrank (1) dargestellt, dessen seitlich angeschlagene Tür (10) geöffnet dargestellt ist. In the figure 2, a refrigerator (1) is shown, the side-hinged door (10) is shown open. Die Tür (10) enthält auf ihrer Innenseite Abstellmöglichkeiten, insbesondere für schmales bzw. hohes Kühlgut. The door (10) on its inside storage space, especially for narrow and tall items. Auch an der Innenseite der Tür kann zusätzlich zum Innenraum (2) ein weiterer Sensor (3) zur Messung der Verkeimung angeordnet sein. a further sensor (3) for measuring the contamination and on the inside of the door to the interior (2) may be additionally disposed. Der Innenraum (2) ist entsprechend dem in Figur 1 beschriebenen Kühlgerät ausgestaltet. The interior space (2) is designed in accordance with the process described in Figure 1 cooling appliance. Grundsätzlich sammelt sich im Innenraum (2) die Feuchtigkeit am Verdampfer, kondensiert dort, vereist und schmilzt wieder. Basically, the moisture is collected in the interior (2) of the evaporator, where it is condensed, ice and melts again. Daher ist eine ideale Stelle für die Anordnung eines Sensors (3) in der Ablaufrinne (8) oder in der Verdampferschale. Therefore, an ideal location for the placement of a sensor (3) in the gutter (8) or in the evaporator shell.

Claims (21)

  1. Refrigerating apparatus including a device for generating cold, an interior space and a device for collecting condensation created in the interior space, the refrigerating apparatus (1) having a measuring device (3, 4, 5) in the interior space (2) with at least one sensor (3) and one electronic evaluating means (4) for indicating germs and/or spores, characterised in that the sensor (3) is disposed at a location which is flushed-through by condensation from the interior space (2).
  2. Refrigerating apparatus according to claim 1, characterised in that the sensor (3) communicates with the electronic evaluating means (4) and/or a displaying element (5).
  3. Refrigerating apparatus according to one of claims 1 or 2, characterised in that the sensor (3) is in the form of a biochemical sensor for the selective detection of bacteria, yeast and/or mould.
  4. Refrigerating apparatus according to one of claims 1 or 2, characterised in that the sensor (3) is in the form of a biochemical or electrochemical sensor for the detection of metabolic products of bacteria, yeast and/or mould.
  5. Refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 4, characterised in that the sensor (3) is configured for nitrite or nitrate detection.
  6. Refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 5, characterised in that the sensor (3) is disposed in the refrigerating apparatus (1) so as to be removable.
  7. Refrigerating device according to at least one of claims 1 to 6, characterised in that the sensor (3) is disposed in the interior space (2) and the electronic evaluating means (4) and/or the displaying element (5) are disposed externally of the interior space (2).
  8. Refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 7, characterised in that the sensor (3) is disposed in or on a condensation-collecting container (8).
  9. Refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 7, characterised in that the sensor (3) is disposed on a rear wall evaporator (7) or in an evaporator shell.
  10. Refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 7, characterised in that a drip bar (6) is disposed between the condensation collecting container (8) and the rear wall evaporator (7) and the sensor (3) is disposed on this drip bar.
  11. Refrigerating apparatus according to claim 10, characterised in that an operator element (11) is disposed on the refrigerating apparatus (1) for interrupting the acquisition of the measured data by the measuring device (3, 4, 5).
  12. Method of indicating the breeding of germs in a refrigerating apparatus according to at least one of claims 1 to 11, characterised in that the measuring device (3, 4, 5) detects and evaluates, in a selective manner, measured values of bacteria, yeast and/or mould or measured values of at least one of the metabolic products thereof, the measured values being detected via the sensor (3) in definable time intervals and these measured values being compared in the electronic evaluating means (4) with maximum admissible limit values, stored therein, for the breeding of germs and the sensor (3) carrying out the current measured value acquisition during a flushing-through operation with condensation, and in that, when the limit values for the breeding of germs are exceeded by at least one measured value, currently being detected, a signal is passed on to the displaying element (5).
  13. Method according to claim 12, characterised in that the amount of germs and/or spores is derivable from the level of the concentration of the metabolic products of bacteria, yeast and/or mould.
  14. Method according to one of claims 12 or 13, characterised in that the measured values are measured directly by the sensor (3).
  15. Method according to at least one of claims 12 to 14, characterised in that the determining of a nitrite concentration is effected indirectly by means of an electrochemical reaction, where nitrite is oxidised to form nitrate.
  16. Method according to at least one of claims 12 to 15, characterised in that the displaying element (5) represents a visual and/or acoustic alarm.
  17. Method according to at least one of claims 12 to 16, characterised in that the alarm is interrupted after a time interval, which is shorter than the time interval between the current measuring operations, and in that an alarm is displayed once again after a subsequent measured value acquisition by the sensor (3).
  18. Method according to at least one of claims 12 to 16, characterised in that the alarm is displayed in a continuous manner when at least one of the maximum admissible limit values, stored in the electronic evaluating means (4), for the breeding of germs is exceeded.
  19. Method according to at least one of claims 13 to 18, characterised in that, after the refrigerating apparatus (1) has been cleaned, the measuring device (3, 4, 5) is switched-off automatically or manually and is switched-on again after a defined period.
  20. Method according to at least one of claims 13 to 19, characterised in that after the refrigerating apparatus (1) has been cleaned, the sensor (3) is cleaned.
  21. Method according to claim 20, characterised in that a cleaning of the sensor is performed electrochemically by means of potential reversal or potential increase.
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