EP0919957A1 - Apparatus for printing information data on postal items - Google Patents

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EP0919957A1
EP0919957A1 EP19980402845 EP98402845A EP0919957A1 EP 0919957 A1 EP0919957 A1 EP 0919957A1 EP 19980402845 EP19980402845 EP 19980402845 EP 98402845 A EP98402845 A EP 98402845A EP 0919957 A1 EP0919957 A1 EP 0919957A1
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Pascal Charropin
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Neopost Technologies
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    • G07B17/00185Details internally of apparatus in a franking system, e.g. franking machine at customer or apparatus at post office
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    • G07B2017/00604Printing of advert or logo

Abstract

Machine comprises a printer (1) to print a franking mark (2) on a mail item, a clock and calendar (5), which receives the current date, an event memory (6), and a microprocessor (4). The printer (1) can also print in areas outside the franking zone e.g. an event from the event store can be used by the processor (4) to print a message or reminder on the mail.

Description

Domaine de l'invention Field of the Invention

La présente invention concerne le domaine du traitement de courrier et plus particulièrement celui des machines à affranchir. The present invention relates to the field of mail processing and more particularly that of franking machines. Elle se rapporte à un dispositif permettant l'impression sur un article de courrier de données d'information variables autres que l'empreinte postale elle-même. It relates to a device for printing on variable information data mailpiece other than the postal imprint itself.

Art antérieur BACKGROUND

Les machines à affranchir sont bien connues de l'homme de l'art. Franking machines are well known to those skilled in the art. Elles comportent notamment classiquement des moyens d'impression pour imprimer une empreinte postale sur un article de courrier délivré par la machine à affranchir. They include such classically printing means for printing a postage imprint on a mail item delivered by the meter. Ces moyens d'impression peuvent être mécaniques du type à tambour rotatif ou à plateau mobile, ou bien encore électroniques par exemple à jet d'encre. These printing means may be mechanical type rotating drum or moving plate, or alternatively for example electronic ink jet. La demande de brevet européen EP 0 605 310 au nom de la demanderesse montre de tels moyens mécaniques d'impression à tambour rotatif permettant, au niveau de l'empreinte postale d'un article de courrier, une impression complémentaire relative au service d'acheminement, ou transporteur, de cet article. The European patent application EP 0605310 in the name of the applicant shows such mechanical means of rotary drum for printing, at the postal imprint of a mail item, additional printing on the routing service or carrier of this article. Ces moyens mécaniques sont toutefois très peu adaptés à l'impression de données externes à l'empreinte postale et en outre fortement variables. These mechanical means are, however, very little suitable for printing external data to the postal indicia and also highly variable.

Définition et objet de l'invention Definition of object of the invention

La présente invention a pour objet de remédier à cet inconvénient en proposant une machine à affranchir comprenant des moyens d'impression pour imprimer une empreinte postale sur un article de courrier, ces moyens d'impression permettant en outre l'impression dans au moins une zone externe à l'empreinte postale de données d'information complémentaires, et un processeur destiné à commander les moyens d'impression et relié à une horloge-calendrier pour recevoir une date courante et à une mémoire d'événement pour recevoir une date d'événement et un message associé, ledit processeur étant programmé pour provoquer l'impression sur l'article de courrier dans ladite zone externe à l'empreinte postale du message correspondant à une date d'événement donnée lorsque cette date d'événement correspond à la date courante délivrée par l'horloge-calendrier. The present invention aims to remedy this drawback by providing a franking machine including printing means for printing a postage imprint on a mail item, said printing means further printing in at least one zone external to the postal imprint of complementary information data, and a processor for controlling the print means and connected to a timing-clock to receive a current date and an event memory for receiving an event date and an associated message, said processor being programmed to cause printing on the mail item in said outer zone to the postal indicia of the message corresponding to a given event date when said event date corresponds to the current date issued by the calendar clock.

Par cette structure spécifique, il est possible de rappeler la date de tout événement ayant quelque importance pour l'utilisateur ou ses clients. For this specific structure, it is possible to recall the date of any event of any importance to the user or customer.

En outre, la zone affectée au message associé est démarquée de la zone réservée à l'empreinte postale, ce qui en facilite la lecture. In addition, the affected area to the associated message is distinguished from the area reserved for the postal imprint, which facilitates reading.

Avantageusement, le processeur est programmé pour provoquer l'impression du message correspondant à une date d'événement donnée à partir d'un nombre (N) de jours prédéterminé avant cette date d'événement. Advantageously, the processor is programmed to cause the printing of the message corresponding to a given event date from a number (N) of predetermined days before the event date.

Cette machine à affranchir comporte en outre un clavier et un écran d'affichage et le processeur est programmé pour permettre la mémorisation dans la mémoire d'événement d'un message particulier et de la date d'événement correspondant saisis préalablement au clavier et visualisé pour contrôle à l'écran d'affichage. This postage meter further comprises a keyboard and a display and the processor is programmed to allow storage in the memory of a particular message event and date corresponding event previously entered on the keyboard and displayed for the display control. Ainsi, par exemple, des messages plus personnels comme des dates anniversaires peuvent être entrées dans la machine. For example, more personal messages like birthdays can be entered into the machine.

De préférence, le nombre (N) de jours prédéterminé est défini au moyen du clavier. Preferably, the number (N) of predetermined days is defined by means of the keyboard.

Dans un mode de réalisation préférentiel, les moyens d'impression sont du type à jet d'encre. In a preferred embodiment, the printing means are of the inkjet type. De même, la mémoire d'événement est avantageusement du type mémoire flash. Similarly, the event is conveniently memory of the flash memory type.

Selon un exemple de réalisation avantageux, la mémoire d'événement comporte une première zone mémoire pour le stockage des dates d'événement et une seconde zone mémoire pour le stockage des messages alphanumériques correspondant à ces dates d'événement. According to an advantageous embodiment, the event memory includes a first memory area for storing the event dates and a second memory area for storing the alphanumeric messages corresponding to these event dates. Cette seconde zone mémoire est accessible au travers de ladite première zone mémoire. This second memory zone is accessible via said first memory zone. En outre, elle comporte une partie de mémoire accessible directement par le processeur et destinée à recevoir des données déterminées d'informations utilitaires devant être imprimées sur l'article de courrier. It also includes a portion of memory accessible by the processor for receiving the data determined utilities information to be printed on the mailpiece. Ces données d'informations utilitaires sont choisies au moins parmi les informations suivantes : Facture, Devis, Personnel, Ne pas ouvrir, A remettre en mains propres, Urgent, Confidentiel, Fragile. These utilities information data is selected from at least the following information: Bill, Work, Personal, Do not open, A hand delivered, Urgent, Confidential, Fragile.

Brève description des dessins Brief Description of Drawings

D'autres caractéristiques et avantages de la présente invention ressortiront mieux de la description suivante, faite à titre indicatif et non limitatif, en regard des dessins annexés, sur lesquels: Other features and advantages of the present invention will become more apparent from the following description, given as indicative and non-exhaustive reference to the accompanying drawings, wherein:

  • la figure 1 montre schématiquement l'architecture d'un dispositif d'impression de données d'information sur un article de courrier selon l'invention, et Figure 1 shows schematically the architecture of an information data printing apparatus on a mail item according to the invention, and
  • la figure 2 est un organigramme de fonctionnement du dispositif de la figure 1. Figure 2 is an operation flow chart of the device of Figure 1.
Description détaillée d'un mode de réalisation préférentiel Detailed description of a preferred embodiment

Sur la figure 1, une machine à affranchir comporte des moyens d'impression 1 pour imprimer une empreinte postale 2 sur un article de courrier 3 se déplaçant, dans une direction D, devant ces moyens d'impression. In Figure 1, a franking machine includes printing means 1 for printing a postal indicia 2 on a mailpiece 3 moving in a direction D, before said printing means. Classiquement, cette empreinte postale comporte un timbre d'affranchissement 2A, une date d'affranchissement 2B et un logo ou une flamme publicitaire 2C. Conventionally, this postal indicia comprises a postage stamp 2A, a posting date 2B and a logo or advertising slogan 2C. Eventuellement, une indication 2D du type de transporteur peut aussi être présente au niveau de l'empreinte postale. Optionally, a 2D indication of the type of carrier can also be present at the postmark.

Les moyens d'impression peuvent être constitués d'un tambour rotatif équipé de molettes d'impression servant à imprimer des symboles prédéterminés. The printing means may consist of a rotating drum equipped with print wheels for printing predetermined symbols. Toutefois, avec ce type d'impression mécanique, ces symboles ne peuvent être qu'en nombres restreints, ce qui limite en pratique ce type d'impression à l'empreinte postale elle même. However, with this type of mechanical printing, these symbols can only be in small numbers, limiting in practice this type of printing the postal imprint itself. Aussi, dans l'exemple illustré, ces moyens d'impression sont choisis de type électronique, avantageusement à jet d'encre et ils assurent à la fois l'impression de l'empreinte postale elle même et de données d'information complémentaires. Also, in the example illustrated, these printing means are selected of electronic type, preferably ink jet and they provide both printing the postal imprint itself and additional information data. Bien entendu, il peut être aussi envisagé de combiner un type d'impression mécanique pour l'empreinte postale et un type d'impression électronique pour les seules informations complémentaires. Of course, it can also be considered to combine a type of mechanical printing for the postal indicia and an electronic printing type for the only additional information.

Selon la présente invention, il est prévu un dispositif de commande de l'impression qui comporte un processeur 4 connecté d'une part à une horloge-calendrier 5 pour recevoir une information représentative de la date courante et d'autre part à une mémoire d'événement 6 pour recevoir une date d'événement emmagasinée dans cette mémoire et un message particulier qui lui est associé. According to the present invention, there is provided a printing control device which comprises a processor 4 connected firstly to a calendar clock 5 to receive information representative of the current date and secondly to a memory event 6 to receive a stored event dates in this memory and a particular message associated with it. Ces messages sont constitués par des informations d'agrément ou de fantaisie telles que par exemple «Pensez à la Saint Valentin », « Bientôt la fête des Mères », « N'oubliez pas Halloween » ou bien des infonnations plus générales comme « Passage à l'EURO au 1 er janvier pensez à prévenir votre SAV» ou « Dernier jour pour le paiement de la taxe d'habitation » par exemple. These messages consist of approval or fancy details such as for example "Think Valentine," "Soon Mother's Day," "Remember Halloween" or more general infonnation as "Passage EURO 1 January think prevent your service "or" Last day for payment of council tax "for example. Cette mémoire est avantageusement de type flash telle que la mémoire référencée AM29F040 de la société américaine AMD. This memory is advantageously type flash memory as referenced AM29F040 AMD American society. Elle peut comporter deux zones mémoires distinctes ou bien encore être constituée par deux mémoires indépendantes l'une de l'autre : une première mémoire 60 contenant les seules données numériques relatives aux dates d'événement, et une seconde mémoire 62 contenant les messages alphanumériques associés. It can have two separate memory areas or even be formed by two independent memories to each other: a first memory 60 containing only numerical data on event dates, and a second memory 62 containing the associated alphanumeric messages . L'accès à cette seconde mémoire est par exemple effectuée classiquement au moyen d'un pointeur depuis la première mémoire. Access to the second memory is carried out conventionally for example by means of a pointer from the first memory. Selon une variante de réalisation avantageuse, il est possible de prévoir que la seconde mémoire 62 comporte, outre les messages précités contenus dans une partie 62a de cette mémoire, des données d'informations utilitaires telles que : Facture, Devis, Personnel, Ne pas ouvrir, A remettre en mains propres, Urgent, Confidentiel, Fragile, etc. According to an advantageous embodiment, it is possible to provide the second memory 62 includes, besides the above messages in the 62a portion of this memory, utility information data such as Invoice, Quote, Personal, Do not open , A hand delivered, Urgent, Confidential, Fragile, etc. contenues dans une seconde partie 62b de cette mémoire et qui, ne comportant pas de liaison avec la première mémoire 60, sont accessibles directement par le processeur 4. Le processeur est en outre relié aux moyens d'impression 1 au travers d'une interface 7 de type connue qui sert à configurer ces moyens en fonction des ordres délivrés par le processeur. contained in a second part 62b of the memory and, having no connection with the first memory 60 are accessible by the processor 4. The processor is also connected to the printing means 1 through an interface 7 of known type which is used to configure these means according to the commands issued by the processor.

Un clavier 8 et un écran d'affichage 9 sont également connectés de façon classique au processeur 4 pour permettre à l'utilisateur de modifier les données contenues dans la mémoire d'événement 6, et notamment de pouvoir y insérer des dates en référence à des événements personnels comme des dates anniversaires. A keyboard 8 and a display 9 are also connected in conventional manner to the processor 4 to allow the user to edit the data in the event memory 6, including to insert dates with reference to personal events like birthdays. Il lui est également possible de faire apparaítre à l'écran 9 les diverses données utilitaires pour choisir l'une d'entre elles au moyen du clavier 8 afin d'en permettre l'impression sur l'article de courrier 3. It is also possible it to show on the screen 9 various utility data to select one of them using the keypad 8 in order to allow printing on the mailpiece 3.

Le processeur est programmé pour provoquer l'impression du message correspondant à une date d'événement donnée lorsque cette date d'événement correspond à la date courante délivrée par l'horloge-calendrier. The processor is programmed to cause the printing of the message corresponding to a given date when this event Event date is the current date output from the clock-calendar. Cette impression peut aussi être validée un nombre de jours (N) déterminé avant la date d'événement. This impression can also be validated a number of days (N) determined before the event date. Bien entendu, l'impression du message est interrompu lorsque l'événement en question a cessé. Of course, printing the message is interrupted when the event has ceased.

L'impression est effectuée sur l'article de courrier 3 dans une zone externe à l'empreinte postale 2, par exemple au niveau d'une zone 10 immédiatement sous cette empreinte, mais distincte de la zone d'adresse 11 de l'article de courrier. Printing is performed on the mailpiece 3 in an outer region in the postal indicia 2, for example at a zone 10 immediately in this footprint, but distinct from the address area 11 of section mail. De même, si l'utilisateur a demandé au clavier 8 l'impression d'une donnée utilitaire, celle-ci est alors effectuée dans une zone externe à l'empreinte postale 2 et de préférence dans une zone 12 située dans une partie supérieure gauche de l'article de courrier distincte de la zone d'adresse 11 et de la zone d'impression du message d'événement 10. Similarly, if the user has requested the key 8 printing a given utility, it is then made in an outer area in the postal indicia 2, and preferably in an area 12 located in an upper left part the separate mail item to the address area 11 and the print area of ​​the event message 10.

Le fonctionnement du processeur est illustré par la figure 2. Après une phase d'initialisation 100 dans laquelle l'horloge-calendrier est mise à jour ainsi que le pointeur de la mémoire d'événement et dans laquelle le nombre N est fixé initialement, par exemple à 10, le processeur lit la date courante délivrée par l'horloge-calendrier (étape 102) et dans une étape suivante 104 scrute le clavier pour déterminer si une touche de celui-ci a été actionnée. The operation of the processor is shown in Figure 2. After an initialization phase 100 in which the clock-calendar is updated as the pointer of the event memory and wherein the number N is set initially by example 10, the processor reads the current time issued by the clock-calendar (step 102) and in a next step 104 scans the keyboard to determine if a key of the latter has been pressed. Trois types d'actions de l'utilisateur sont envisageables. Three types of user actions are possible. Il peut s'agir premièrement, dans une étape 106, de modifier la valeur du nombre N fixé lors de la phase d'initialisation pour décider de la fréquence d'apparition d'un message avant la date d'événement correspondante. It may be first, in a step 106, modify the value of the number N set at the initialization phase for deciding the frequency of occurrence of a message before the corresponding event date. Il peut s'agir aussi, dans une étape 108, d'ajouter dans la mémoire d'événement un message supplémentaire (bien entendu, une fonction de suppression de messages peut aussi être mise en oeuvre). These may also, in a step 108, in the event to add an additional message memory (of course, a function of deleting messages can also be implemented). Enfin, il s'agit, dans une étape 110, de décider de l'impression sur l'article de courrier devant être affranchi d'une donnée utilitaire, par exemple « Confidentiel » comme l'illustre la figure 1. Les actions correspondantes à la demande de l'utilisateur ayant été effectuées, le processeur est placé, dans une étape 112, dans un mode d'attente d'un ordre d'impression. Finally, it is, in a step 110, to decide the printing on the mail item to be freed of a given utility, such as "Confidential" as illustrated in Figure 1. The corresponding actions to the user request have been made, the processor is placed in a step 112, in a standby mode to a print order. Lorsque cet ordre est reçu, il vérifie dans une étape 114 si la date courante correspond (au plus à N jours près) à une date mémorisée dans la mémoire d'événement. When this command is received, it checks in step 114 if the current date matches (at most N days near) with a stored time in the event memory. En cas de réponse positive, il commande alors l'impression du message correspondant à la date d'événement en sus de l'empreinte postale, par exemple le message illustré figure 1 « Passage à l'EURO le 1 er janvier pensez à prévenir votre SAV » (étape 116). In case of positive response, he then controls the printing of the message corresponding to the date of event in addition to the postal indicia, for example the message shown in Figure 1 "Transition to EURO 1 January to prevent your thinking SAV "(step 116). Dans le cas contraire, seule l'empreinte postale est imprimée (étape 118). Otherwise, only the postal imprint is printed (step 118). L'impression terminée, le processeur retourne dans l'étape 102 de lecture de la date courante en attente d'une action éventuelle sur le clavier et d'un nouvel ordre d'impression. After printing, the processor returns to step 102 of reading the current date waiting for any action on the key and of a new print order.

Claims (10)

  1. Machine à affranchir comprenant des moyens d'impression (1) pour imprimer une empreinte postale (2) sur un article de courrier, lesdits moyens d'impression permettant en outre l'impression dans au moins une zone externe à l'empreinte postale de données d'information complémentaires, et un processeur (4) destiné à commander les moyens d'impression et relié à une horloge-calendrier (5) pour recevoir une date courante et à une mémoire d'événement (6) pour recevoir une date d'événement et un message associé, ledit processeur (4) étant programmé pour provoquer l'impression sur l'article de courrier dans ladite zone externe à l'empreinte postale du message correspondant à une date d'événement donnée lorsque cette date d'événement correspond à la date courante délivrée par l'horloge-calendrier. A franking machine including printing means (1) for printing a postage imprint (2) on a mail item, said print means further enabling printing in at least one outer zone to the postal imprint data Additional information, and a processor (4) for controlling the print means and connected to a calendar clock (5) for receiving a current date and an event memory (6) for receiving a date event and an associated message, said processor (4) being programmed to cause printing on the mail item in said outer zone to the postal indicia of the message corresponding to a given event date, if that event date corresponds the current date output from the clock-calendar.
  2. Machine à affranchir selon la revendication 1, caractérisée en ce que ledit processeur (4) est programmé pour provoquer l'impression du message correspondant à une date d'événement donnée à partir d'un nombre (N) de jours prédéterminé avant cette date d'événement. A franking machine according to claim 1, characterized in that said processor (4) is programmed to cause the printing of the message corresponding to a given event date from a number (N) of predetermined days before that date 'event.
  3. Machine à affranchir selon la revendication 1, caractérisée en ce qu'elle comporte en outre un clavier (8) et un écran d'affichage (9) et en ce que ledit processeur (4) est programmé pour permettre la mémorisation dans la mémoire d'événement (6) d'un message particulier et de la date d'événement correspondant saisis préalablement au clavier et visualisé pour contrôle à l'écran d'affichage. A franking machine according to claim 1, characterized in that it further comprises a keyboard (8) and a display screen (9) and in that said processor (4) is programmed to allow storage in the memory event (6) of a particular message and the corresponding date previously entered event key and visualized to control the display screen.
  4. Machine à affranchir selon la revendication 2 et la revendication 3, caractérisée en ce que ledit nombre (N) de jours prédéterminé est défini au moyen dudit clavier (8). A franking machine according to claim 2 and claim 3, characterized in that said number (N) of predetermined days is defined by means of said keyboard (8).
  5. Machine à affranchir selon l'une quelconque des revendications 1 à 4, caractérisée en ce que lesdits moyens d'impression (1) sont du type à jet d'encre. A franking machine according to any one of claims 1 to 4, characterized in that said printing means (1) are of the inkjet type.
  6. Machine à affranchir selon l'une quelconque des revendications 1 à 4, caractérisée en ce que ladite mémoire d'événement (6) est du type mémoire flash. A franking machine according to any one of claims 1 to 4, characterized in that said event memory (6) is of the flash memory type.
  7. Machine à affranchir selon l'une quelconque des revendications 1 à 4, caractérisée en ce que ladite mémoire d'événement (6) comporte une première zone mémoire (60) pour le stockage des dates d'événement et une seconde zone mémoire (62) pour le stockage des messages alphanumériques correspondant à ces dates d'événement. A franking machine according to any one of claims 1 to 4, characterized in that said event memory (6) comprises a first memory area (60) for storing the event dates, and a second memory area (62) for storage of alphanumeric messages for these event dates.
  8. Machine à affranchir selon la revendication 7, caractérisée en ce que ladite seconde zone mémoire (62) est accessible au travers de ladite première zone mémoire (60). A franking machine according to claim 7, characterized in that said second memory zone (62) is accessible via said first memory zone (60).
  9. Machine à affranchir selon la revendication 8, caractérisée en ce que ladite seconde zone mémoire (62) comporte en outre une partie de mémoire (62b) accessible directement par le processeur (4) et destinée à recevoir des données déterminées d'informations utilitaires devant être imprimées sur l'article de courrier. A franking machine according to claim 8, characterized in that said second memory zone (62) further comprises a memory portion (62b) directly accessible by the processor (4) and for receiving data determined utility information to be printed on the mailpiece.
  10. Machine à affranchir selon la revendication 9, caractérisée en ce que lesdites données d'informations utilitaires sont choisies au moins parmi les informations suivantes : Facture, Devis, Personnel, Ne pas ouvrir, A remettre en mains propres, Urgent, Confidentiel, Fragile. A franking machine according to claim 9, characterized in that said utility information data are at least chosen from the following information: Invoice, Work, Personal, Do not open, A hand-delivered, Urgent, Confidential, Fragile.
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