EP0858619B1 - Toner feed means for a developer station of a printer or a photocopier - Google Patents

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EP0858619B1
EP0858619B1 EP19960920718 EP96920718A EP0858619B1 EP 0858619 B1 EP0858619 B1 EP 0858619B1 EP 19960920718 EP19960920718 EP 19960920718 EP 96920718 A EP96920718 A EP 96920718A EP 0858619 B1 EP0858619 B1 EP 0858619B1
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toner
means
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toner supply
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Christian Heil
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Oce Printing Systems GmbH and Co KG
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Abstract

The invention relates to pneumatic toner feed means for a developer station of a printer or a copier. The said means contains toner storage containers (A, B) each allocated to the developer chambers of the developer station and acting as intermediate storage units which are linked to the developer chambers of the developer station by supply ducts (ZK). The toner is supplied from bottle-shaped transport containers (TA, TB) by a vacuum transport means to the toner storage containers (A, B) which have controllable solenoid valves (VA, VB). The toner level is detected by way of control means (C) with associated capacitive sensors (15/1, 15/2), and when it exceeds a predetermined level the valves are opened; there is therefore automatic toner refill. The control means (C) may contain a priority control system (PS) which preferably refills toner of the main printing colour.

Description

Eine derartige Tonerzuführeinrichtung ist prinzipiell aus der EP-B1 0 332 669 bekannt. Such a toner supply device is known in principle from EP-B1 0332669. Es handelt sich dabei um eine Vorrichtung zum pneumatischen Einfüllen von Toner aus einem flaschenförmigen Transportbehälter in einen Tonervorratsbehälter, in der Toner mit Hilfe von Unterdruck aus dem Transportbehälter vollständig abgesaugt und so in den Tonervorratsbehälter transportiert wird. This is a device for pneumatically filling toner from a bottle-shaped transport container into a toner reservoir in the toner aspirated completely with the aid of vacuum from the transport container and is transported in the toner supply container. Der Tonervorratsbehälter steht mit einer Entwicklerstation mit nur einer einzigen Entwicklerkammer in Verbindung. The toner reservoir is connected to a developer station with a single developer chamber. Er enthält eine Mischeinrichtung aus einem Drahtbügel und eine im Verbindungbereich zur Entwicklerstation angeordnete Dosierwalze aus Schaumstoff, über die im Druckbetrieb dosiert Toner der Entwicklerstation in Abhängigkeit von derem Füllstand zugeführt wird. It contains a mixing device of a wire bar and, disposed in the connecting region to the developer station metering of foam, is fed through the printing operation in the metered toner to the developer station depending on alia level. Der Tonervorratsbehälter selbst ist über ein Filter unterteilt in einen Saugraum und einen Absetzraum, wobei der Absetzraum über einen Schlauch mit der Tonerflasche in Verbindung steht und der Saugraum mit einem Unterdruckgebläse gekoppelt ist. The toner supply container itself is divided into a suction chamber and a settling chamber, via a filter with the settling chamber is connected via a hose with the toner bottle and the suction chamber in connection is coupled to a vacuum blower.

Es ist weiterhin aus der WO 94/27193 eine elektrografische Druckeinrichtung bekannt mit der es möglich ist, einen bandförmigen Aufzeichnungsträger im Simplex- und Duplexbetrieb mehrfarbig zu bedrucken. It is further known from WO 94/27193 of an electrostatic printing device known with which it is possible to print on a tape-shaped recording medium in simplex and duplex multi-colored. Zu diesem Zweck enthält die Druckeinrichtung mehrere getrennte, hintereinander oder nebeneinander angeordnete Entwicklerstationen, die auf einem elektrografischen Zwischenträger (Fotoleiter) den Entwicklerstationen zugeordnete Entwicklerbereiche getrennt einfärben. For this purpose the pressure means includes a plurality of separate, sequentially or adjacently disposed developer stations on an electrographic intermediate carrier (photoconductor) color the developer stations associated developer areas separately.

Im mehrfarbigen Simplexbetrieb, dem sogenannten Spot-Colour Betrieb, wird auf den Aufzeichnungsträger zunächst ein Druckbild mit einer ersten Farbe umgedruckt, dann das Druckbild fixiert und dann der Aufzeichnungsträger wieder zur Umdruckstation zurückgeführt und ein Druckbild mit einer zweiten Farbe aufgedruckt und anschließend in einem zweiten Durchlauf durch die Fixierstation fixiert. In multicolored simplex mode, the so-called spot color mode, a print image with a first color on the recording medium, first transfer-printed, then fixes the printed image, and then the recording medium is returned to the transfer station and printed, a print image with a second color, and then in a second run fixed by the fuser. Die Umdruckstation wird so mit einem einzigen Aufzeichnungsträger in zwei parallel nebeneinander angeordneten Aufzeichnungsträgerbahnen durchlaufen. The transfer station is carried through with a single recording medium in two parallel juxtaposed recording medium webs. Den Aufzeichnungsträgerbahnen zugeordnet sind entsprechende Entwicklerbereiche auf dem Fotoleiter. assigned to the recording medium webs are respective developer areas on the photoconductor. Da Fotoleiter, seien es Bänder oder Trommeln, nicht beliebig breit sein können, ist es erforderlich, die Entwicklerbereiche auf dem Fotoleiter ohne wesentlichen Abstand nebeneinander anzuordnen. Since photoconductor are, it can not be arbitrarily wide tapes or drums, it is necessary without substantial distance to arrange the developer areas on the photoconductor side by side. Damit müssen auch die zugehörigen Entwicklerstationen dicht nebeneinander angeordnet sein. Thus the associated developer stations must be located close to each other. Zu diesem Zweck wurde bereits vorgeschlagen, eine einzige Entwicklerstation mit mehreren getrennten Entwicklerkammern zu verwenden, in denen jeweils verschiedenfarbiger Toner, z. To this end, it has been proposed to use a single developer station with several separate developer chambers, each containing different color toner such. B. roter Toner und schwarzer Toner, enthalten ist. B. red toner and black toner is contained.

Wird den Entwicklerkammern Toner aus einem üblichen Tonervorratsbehälter mit vorgegebener Kapazität zugeführt, so sind zur Aufrechterhaltung des Druckbetriebes großvolumige Behälter notwendig. Is supplied to the developer chambers toner of a conventional toner supply container having a predetermined capacity, large-volume containers are necessary for maintaining the printing operation. Diese brauchen viel Platz und können deshalb nicht in Verbindung mit einer Entwicklerstation mit mehreren Entwicklerkammern verwendet werden. They need a lot of space and can not be used in conjunction with a developer station with several developer chambers so. Werden kleinere Behälter verwendet, so verkürzt dies den Druckbetrieb. If smaller container is used, it shortens the printing operation.

Es hat sich herausgestellt, daß beim Mehrfarbendruck mit Hochgeschwindigkeitdruckern der genannten Art zum überwiegenden Teil nur in einer einzigen Farbe, zB schwarz gedruckt wird. It has been found that, for example, is printed in black when multi-color printing with high-speed printers of the type mentioned for the most part only in a single color. Nur gelegentlich werden einzelne Bereiche des Druckbildes durch eine andere Farbe hervorgehoben oder es werden mehrfarbige Graphiken oder Bilder eingeschoben. Only occasionally individual areas of the image are highlighted by a different color or are multicolored graphics or images inserted. Damit tritt ein unterschiedlich starker Verbrauch der verschiedenenartigen Toner auf. Thus occurs several different levels of consumption of various like toner. Die Druckzeit wird so durch die Kapazität des Behälters mit dem am meisten verbrauchten Toner begrenzt. The printing time is so limited by the capacity of the container with the most spent toner. Macht man andererseits entsprechend dem statistischen Verbrauch die Behälter unterschiedlich groß, besteht die Gefahr, daß bei einem plötzlichen längeren Mehrfarbenbetrieb die dazu notwendigen anders farbigen Tonerkomponenten frühzeitig verbrauchen und deshalb der Druckbetrieb unterbrochen werden muß. If one makes the other hand, according to the statistical consumption containers vary in size, there is a risk that with a sudden long multi-color operation the necessary different color toner components consume an early stage and therefore the printing operation must be interrupted.

Aufgabe der Erfindung ist es deshalb, eine ein Tonerzuführeinrichtung der eingangs genannten Art so auszugestalten, daß ein kontinuierlicher Druckbetrieb gewährleistet ist. The object of the invention is therefore to design a a toner supply device of the type mentioned that a continuous printing operation is ensured.

Diese Aufgabe wird gemäß den Merkmalen des ersten Patentanspruches gelöst. This object is achieved according to the features of the first claim.

Vorteilhafte Ausführungsformen sind in den abhängigen Ansprüchen gekennzeichnet. Advantageous embodiments are characterized in the dependent claims.

Bei der Erfindung sind die Tonervorratsbehälter als echte Zwischenspeicher ausgebildet, denen in Abhängigkeit von ihrem Füllstand mehr oder weniger kontinuierlich Toner aus Vorratsflaschen (Transportbehälter) zugeführt wird. In the invention, the toner supply container are formed as a real buffer, which is supplied as a function of its level more or less continuously from the toner supply bottles (transport containers). Dabei kommt eine peumatische Fördereinrichtung mit Unterdruck zum Einsatz. Here, a peumatische conveyor with negative pressure is used. Wird der Füllstand gleichzeitig bei mehreren Tonervorratsbehältern unterschritten, sorgt eine Prioritätsschaltung dafür, daß die im laufenden Druckbetrieb am meisten verbrauchte Tonerkomponente zuerst aus dem entsprechenden Transportbehälter nachgefördert wird und so der Druckbetrieb weitergeführt werden kann. If the level falls below the same time at more toner reservoirs, a priority circuit ensures that the current printing operation on the most consumed toner component is replenished from the corresponding first transport container, and so the printing operation can be continued.

Der Toner wird mittels Unterdruck nach dem Saugprinzip aus den Tonerflaschen (Transportbehälter) in die Tonerboxen (Tonervorratsbehälter) gefordert. The toner is required by means of negative pressure after the suction principle from the toner bottle (case) in the toner boxes (toner supply container). Um eine ausreichende Saugleistung bei niedrigem Unterdruck zu gewährleisten, wird bei permanent anliegendem Unterdruck am Absaugkanal abwechselnd nur aus einer Flasche abgesaugt. In order to ensure adequate performance at low vacuum, is sucked off alternately only from a bottle at adjoining permanent negative pressure at the suction channel. Hierzu ist der Absaugkanal mit Saugtaktventilen so ausgestaltet, daß ein Mehrwegeventil entsteht. To this end, the suction with Saugtaktventilen is designed so that a multi-way valve is formed. Damit ist es möglich, allein durch selektives Betätigen der Ventile das Füllen der Tonerboxen zu steuern. This makes it possible to control solely by selectively actuating the valves filling the toner boxes. Über die Prioritätsschaltung wird die Tonerbox mit der Hauptdruckfarbe vorrangig befüllt. The priority circuit, the toner box is filled primarily with the main ink.

Ausführungsformen der Erfindung sind in den Zeichnungen dargestellt und werden im folgenden anhand der Zeichnungen beispielhaft näher beschrieben. Embodiments of the invention are illustrated in the drawings and will be described by way of example in more detail with reference to the drawings. Es zeigen Show it

  • Figur 1 eine schematische Schnittdarstellung einer Entwicklerstation mit darauf angeordneten Tonervorratsbehältern, Figure 1 is a schematic sectional view of a developer station having disposed thereon toner reservoirs,
  • Figur 2 eine schematische Darstellung einer Tonerbox mit zwei Tonervorratsbehältern A und B, Figure 2 is a schematic view of a toner box having two toner reservoirs A and B,
  • Figur 3 eine schematische Darstellung der Tonerzuführung zum Tonervorratsbehälter A, Figure 3 is a schematic representation of the toner supply to the toner supply container A,
  • Figur 4 eine schematische Darstellung der Tonerzuführung zum Tonervorratsbehälter B, Figure 4 is a schematic representation of the toner supply to the toner supply container B,
  • Figur 5 eine schematische Darstellung zur Erläuterung der Lage der verwendeten Darstellungen, Figure 5 is a schematic diagram for explaining the position of the representations used,
  • Figur 6 eine schematische Darstellung der Ansicht W der Figur 5, Figure 6 is a schematic representation of the view W of Figure 5,
  • Figur 7 eine schematische Darstellung der Ansicht Y der Figur 5, Figure 7 is a schematic representation of the view Y of Figure 5,
  • Figur 8 eine schematische Darstellung der Ansicht X der Figur 5, Figure 8 is a schematic representation of the view X of Figure 5,
  • Figur 9 eine schematische Darstellung der Ansicht Z der Figur 5, Figure 9 is a schematic representation of the view Z of Fig 5,
  • Figuren 10 und 11 eine schematische Prinzipdarstellung zur Erläuterung der Funktion der Verschlüsse und Figures 10 and 11 show a schematic principle diagram for explaining the operation of the shutters and
  • Figur 12 eine schematische Darstellung der abgedichteten Lager im Bereich der Trennwand zwischen benachbarten Transportbehältern. Figure 12 is a schematic representation of the sealed bearing in the area of ​​the partition wall between the adjacent transport containers.
  • Eine elektrofotografische Druckeinrichtung zum mehrfarbigen Bedrucken von bandförmigen Aufzeichnungsträgern im Simplex- und Duplexbetreib, wie sie aus der WO 94/27193 bekannt ist, enthält eine Entwicklerstation mit zugehöriger Tonerbox als Tonerzwischenspeicher, die im folgenden anhand der Figuren näher beschrieben wird. An electrophotographic printing apparatus for multicolor printing on record carriers in simplex and Duplexbetreib, as is known from WO 94/27193, which contains a developer station with associated toner box as a toner buffer, which is described in more detail below with reference to FIGS. Die Entwicklerstation besteht im Prinzip aus zwei in einem einzigen Gehäuse angeordneten, durch eine dünne Trennwand getrennten und miteinander über die Trennwand gekoppelten Entwicklerstationen, die jeweils prinzipiell einen aus der WO 94/03842 bekannten Funktionsaufbau haben. The developer station consists in principle of two arranged in a single housing by a thin partition wall separated and coupled to each other via the partition wall developer stations each have a principle known from WO 94/03842 functional structure. Die Funktion der am Entwicklungsprozeß beteiligten Walzen und ihre technische Bezeichnung wird in der WO 94/03842 beschrieben. The function of the rollers involved in the development process and its technical name is described in WO 94/03842. Insoweit ist diese Schrift Bestandteil der vorliegenden Offenbarung. In that regard, this document is part of the present disclosure.

    Die in der Figur 1 dargestellte Entwicklerstation mit zugehöriger Tonerbox enthält ein herausziehbar über Schienen im Gerät angeordnetes Gehäuse G mit zwei Entwicklerkammern E, die über eine Zwischenwand ZW getrennt sind. The developer station shown in Figure 1 with the associated toner box contains a withdrawable arranged on rails in the machine housing G with two developer chambers E which are separated by an intermediate wall ZW. In den Entwicklerkammern E jeweils angeordnet sind zwei Entwicklerwalzen W1 und W2 aus einer drehbaren Hohlwalze mit darin angeordnetem Magnetstator sowie eine Dosierwalze DW aus Plexiglas mit darin angeordneter Belichtungseinrichtung. are disposed in the developer chambers E two developer rollers W1 and W2 of a rotatable hollow roller having disposed therein magnetic stator and a metering DW Plexiglas exposure means disposed therein. Eine im Entwicklersumpf unterhalb der Entwicklerwalzen gelagerte Transportwalze TW transportiert das Entwicklergemisch zu den Entwicklerwalzen W1 und W2. A below the developer rollers mounted in the developer sump transport roller TW transports the developer mixture to the developer rollers W1 and W2. Außerhalb der Entwicklerkammern E im Austrittsbereich der Entwicklerstation ist eine einzige die Entwicklerkammern E überspannende Trägerfangwalze TFW angeordnet, die analog zu den Entwicklerwalzen aufgebaut ist. Outside the developer chambers E in the outlet region of the developer station, the developer chambers, a single E-spanning carrier stripper drum TFW is arranged, which is constructed analogously to the developer rolls. Sämtliche Walzen außer der Transportwalze sind entsprechend dem Verlauf des Entwicklerspaltes um eine Fotoleitertrommel FT gruppiert. All the rollers except the transport roller are grouped according to the course of the development gap to a photoconductor drum FT. Sie drehen sich in den dargestellten Pfeilrichtungen. They turn in the illustrated arrow directions. Angetrieben werden sie gemeinsam über ein seitlich am Gehäuse G der Entwicklerstation angeordnetes Getriebe. they are driven jointly via a laterally arranged on the housing of the developer station G transmission.

    Oberhalb der Entwicklerkammern E angeordnet ist eine in den Figuren 1 und 2 dargestellte Tonerbox TBO mit den Entwicklerkammern E jeweils zugeordneten Tonervorratsbehältern A und B, die über Zuführkanäle ZK mit den Entwicklerkammern E gekoppelt sind. is arranged above the developer chambers E a in Figures 1 and 2 illustrated with the toner box TBO developer chambers E respectively associated toner reservoirs A and B, which are coupled via supply channels ZK with the developer chambers E. Jeder Tonervorratsbehälter A und B ist über ein Filter F unterteilt in einen Absetzraum AR und einen Saugraum SR. Each toner reservoir A and B is divided by a filter F into a settling chamber and a suction chamber AR SR.

    Der Absetzraum AR enthält eine Mischeinrichtung M in Form eines auf einer Mischerwelle 10 gelagerten Drahtbügels 11 und eine Toner zu den Entwicklerkammern E transportierende Fördereinrichtung FE in Form einer Dosierwalze 12 aus Schaumstoff. The settling AR contains a mixing device M in the form of a mounted on a mixer shaft 10 lever arm 11 and a toner to the developer chambers E-transporting conveyor means FE in the form of a metering roller 12 of foam. Mischerwelle 10 mit darauf gelagertem Drahtbügel 11 und die Dosierwalze 12 werden über ein seitlich an den Tonervorratsbehältern A und B angeordnetes Getriebe mit Kettenantrieb 13 und Elektromotoren 14 (Figuren 6 und 7) angetrieben. Mixer shaft 10 stored with it, a wire hanger 11 and the metering roller 12 are driven via a laterally disposed on the toner reservoirs A and B with transmission chain drive 13 and electric motor 14 (Figures 6 and 7). Dabei hat jeder Tonervorratsbehälter A und B einen getrennten Antrieb. Each toner reservoir has A and B a separate drive.

    In jedem Absetzraum AR von jedem Tonervorratsbehälter A und B befindet sich ein Kapazitivsensor 15/1, 15/2 als Füllstandssensor zum Erfassen der Füllstandshöhe des Toners. In each settling AR of each toner hopper A and B, a capacitive sensor 15/1, 15/2 is a level sensor for detecting the filling level of the toner.

    Der einen ersten Toner einer ersten Farbe aufnehmende Tonervorratsbehälter A und der einen zweiten Toner einer zweiten Farbe aufnehmende Tonervorratsbehälter B sind spiegelbildlich aufgebaut, sie bilden gemeinsam die Tonerbox TBO. A first toner of a first color receiving toner reservoir A and a second toner of a second color receiving toner reservoir B are mirror images, they together form the toner box TBO. Im Bereich ihrer Seitenwände 16 sind die Tonervorratsbehälter A, B förmschlüssig lösbar über Schrauben miteinander verbunden. In the area of ​​its side walls 16, the toner reservoir A, B förmschlüssig detachably connected to each other via screws. Im Bereich ihrer anderen Seitenwände 17 befinden sich jeweils die Antriebe 13, 14 für die Mischeinrichtung M und die Fördereinrichtung FE. In the area of ​​its other side walls 17 are in each case the drives 13, 14 for the mixing device M and the conveying device FE. Mischeinrichtung M und die Fördereinrichtung FE sind jeweils in den Seitenwänden 16, 17 gelagert. Mixing device M and the conveying means FE are respectively in the side walls 16, stored 17th

    Die im Grenzbereich zwischen benachbarten Tonervorratsbehältern A, B angeordnete Trennwand aus den Seitenwänden 16, enthält die in der Figur 12 dargestellten Wälzlager 18 für die Mischeinrichtung M und die Fördereinrichtung FE, wobei die Wälzlager 18 gegenüber den Absetzräumen AR der Tonervorratsbehälter A, B durch Dichtungen 19 (Simmerringe) abgedichtet sind. The arranged in the boundary region between adjacent toner supply containers A, B partition wall from the side walls 16, contains the roller bearing shown in Figure 12. 18 for the mixing device M and the conveying means FE, the rolling bearing 18 with respect to the settling spaces AR of the toner reservoirs A, B by seals 19 (oil seals) are sealed. Tonervorratsbehälter TB und Entwicklerstation E sind elektrisch leitend miteinander verbunden, jedoch gegenüber dem Gehäuse des aufnehmenden Gerätes isoliert, da während des Druckbetriebes Tonervorratsbehälter TBO und Entwicklerstation E an einer Biasspannung gegenüber der Fotoleitertrommel FT anliegen. Toner reservoir TB and developer station E are electrically connected with each other, but insulated from the housing of the receiving device, as applied during the printing operation, the toner reservoir TBO and developer station E at a bias voltage relative to the photoconductor drum FT. Alle elektrischen und mechanischen Bauteile der Tonerbox TBO mit Verbindung zum Gerät müssen deshalb elektrisch isoliert aufgebaut sein. All electrical and mechanical components of the toner box TBO with connection to the device must therefore be constructed electrically insulated.

    Wie insbesondere aus der Figur 2 in Verbindung mit den Prinzipdarstellungen der Figuren 10 und 11 ersichtlich, ist jeder Absetzraum AR der Tonervorratsbehälter A und B über eine Zuführleitung 20/1 und 20/2 mit einem Tonertransportbehälter TA, TB in Form einer Tonerflasche verbunden. As shown particularly in the figure 2 in conjunction with the schematic diagrams of Figures 10 and 11, each sedimentation chamber is AR of the toner reservoirs A and B via a supply 20/1 and 20/2 with a toner transport container TA, TB connected in the form of a toner bottle. Der Tonerbehälter TA enthält dabei Toner einer ersten Farbe, zB schwarz, der Tonerbehälter TB, Toner einer zweiten Farbe, zB rot. The toner container TA thereby contains toner of a first color, eg black, the toner container TB, toner of a second color, eg red. Jeder Saugraum SR der Tonervorratsbehälter A oder B ist wiederum über einen Verschluß in Form eines Saugtaktventiles VA, VB mit einem Absaugkanal 21 koppelbar, an dem eine Unterdruck erzeugende Einrichtung in Form eines Gebläses angeflanscht ist. Each suction chamber SR of the toner supply container A or B is in turn coupled to a suction duct 21 via a shutter in the form of a Saugtaktventiles VA, VB, is at which a negative pressure generating device is flanged in the form of a fan. Die Ventile VA und VB sind als Magnetventile ausgebildet mit einem Ventilkolben 22, der im bestromten Zustand eine Einlaßöffnung 23 zum Absaugkanal 21 öffnet und im unbestromten Zustand die Einlaßöffnung 23 über ein Federelement schließt. The valves VA and VB are formed as solenoid valves having a valve piston 22, which opens in the energized state an inlet port 23 to the suction channel 21 and closes the inlet opening 23 via a spring element in the currentless state. Damit ist sichergestellt, daß bei Stromausfall sämtliche Einlaßöffnungen 23 geschlossen sind. This ensures that in case of power failure, all inlets are closed 23rd Die Ventile VA und VB sind den jeweiligen Tonervorratsbehältern A und B zugeordnet. The valves VA and VB are assigned to the respective toner supply containers A and B. Während des Druckbetriebes liegt nun beständig Unterdruck an dem Absaugkanal 21 an. During the printing operation is now resistant to negative pressure at the suction 21st Damit nun der entsprechende Toner aus den Tonerflaschen TA oder TB den entsprechenden Absetzräumen AR der Tonervorratsbehälter A oder B zugeführt werden kann, wird das zugeordnete Ventil VA oder VB geöffnet. In order that the corresponding toner from the toner bottle TA or TB can be supplied to the respective settling spaces AR of the toner supply container A or B, the associated valve VA or VB is opened. Dabei bleibt das jeweils andere Ventil VB, VA geschlossen. In this case, the respectively other valve VB, VA remains closed. Der Toner aus den Vorratsflaschen TA, TB gelangt so mit Hilfe des angelegten Unterdruckes in die Absetzräume AR und wird dort über das Filter F abgefangen. The toner from the supply bottles TA, TB arrives so by means of the applied vacuum in the settling spaces AR and is caught there via the filter F. Dieses Filter F verhindert einen Durchtritt des Toners in die Saugräume SR. This filter F prevents passage of the toner in the suction chambers SR. Die alternative Schaltung der Ventile VA und VB ist notwendig, damit immer ausreichend Unterdruck zum Transport des Toners zur Verfügung steht. The alternate switching of the valves VA and VB is necessary so that negative pressure is always sufficient for transporting the toner are available. Damit ist es möglich, auch bei geringem Unterdruck für einen entsprechenden sicheren Transport des Toners von den Tonervorratsflaschen TA, TB zu den Absetzräumen AR der Tonervorratsbehälter A und B zu sorgen. This makes it possible to provide even at low vacuum for a corresponding safe transport of the toner from the toner supply bottles TA, TB to the settling spaces AR of the toner reservoirs A and B. Im eigentlichen Druckbetrieb können beide Ventile VA und VB geschlossen sein, damit der Unterdruck keinen negativen Einfluß auf den Tonertransport zu den Entwicklerkammern der Entwicklerstation hat. In actual printing operation, both valves VA and VB can be closed so that the negative pressure has no negative influence on the toner transported to the developer chambers of the developer station.

    Zur Tonerzuführung von zB schwarzem Toner aus dem Transportbehälter TA in den Tonervorratsbehälter A der Tonerbox TBO wird entsprechend der Darstellung der Figur 3 das Ventil VA bestromt und damit die Einlaßöffnung 23 geöffnet. For example, toner supplying black toner from the transport container into the toner reservoir TA A of the toner box TBO is energized, the valve VA and thereby open the intake port 23 in accordance with the illustration of FIG. 3 Das Ventil VB ist unbestromt und damit die zugehörige Einlaßöffnung 23 verschlossen. The valve VB is energized and thus closed the associated inlet opening 23rd Damit gelangt Tonerluftgemisch aus dem Tonertransportbehälter TA über die Zuführleitung 20/1 in den Absetzraum AR des Tonervorratsbehälters A. Der Toner setzt sich im Absetzraum AR ab und die Transportluft gelangt über einen in den Seitenwänden 16 und 17 angeordneten Zwischenkanal 24 durch die Einlaßöffnung 23 am Ventil VA in den Absaugkanal 21 zum Unterdruckgebläse. Thus, toner gets air mixture from the toner transport container TA via the feed 20/1 into the settling AR of the toner reservoir A. The toner settles in the settling chamber AR and transport air passes via a arranged in the side walls 16 and 17 of intermediate channel 24 through the inlet port 23 on the valve VA in the suction channel 21 to the vacuum blower. Zum Transport von zB rotem Toner aus dem Tonertransportbehälter TB in den Tonervorratsbehälter B wird entsprechend der Darstellung der Figur 4 das Ventil VA geschlossen und das Ventil VB durch Bestromung geöffnet. For the transport of, for example, red toner from the toner transport container TB in the toner storage container B, the valve VA is closed and the valve VB opened by energization in accordance with the illustration of FIG. 4 Damit gelangt über den Zuführkanal 20/2 Tonerluftgemisch aus dem Tonertransportbehälter TB über einen Durchgangskanal 25 des Tonervorratsbehälters A in den Absetzraum AR des Tonervorratsbehälters B. Dort setzt sich der rote Toner im Absetzraum AR ab. Thus passes via the feed channel 20/2 toner air mixture of the toner transport container TB via a passageway 25 of the toner reservoir A into the settling AR of the toner reservoir B. There, the red toner settling space AR settles. Die Absaugluft gelangt über eine Öffnung 26 der Seitenwand 17 des Tonervorratsbehälters B in einen Kanal 27 zum Ventil VB mit seiner Einlaßöffnung 23 und von dort über den durch die Tonervorratsbehälter A und B geführten zentralen Absaugkanal 21 zum Gebläse der Unterdruck erzeugenden Einrichtung. The exhaust air passes through an opening 26 of the side wall 17 of the toner supply container B into a channel 27 to the valve VB with its inlet opening 23 and from there via the guided through the toner reservoir A and B central suction channel 21 to the fan of the negative pressure generating means.

    Gesteuert wird das Zuführen des Toners aus den Tonerflanschen TA und TB in die entsprechenden Tonervorratsbehälter A und B über eine mikroprozessorgesteuerte Steuereinrichtung C (Figur 2), die einerseits mit den Kapazitivsensoren 15/1 und 15/2 der Tonervorratsbehälter A und B gekoppelt ist und andererseits mit den Ventilen VA und VB. controlling the supply of the toner from the Tonerflanschen TA and TB in the respective toner supply containers A and B via a microprocessor-based controller C (Figure 2) which is coupled on the one hand with the capacitive sensors 15/1 and 15/2 of the toner reservoirs A and B, and secondly with the valves VA and VB. Die Steuerung C erfaßt dabei über die Kapazitivsensoren 15/1 und 15/2 den Füllstand des Toners in den Absetzräumen AR der Tonervorratsbehälter A und B. Sinkt der Tonervorrat unter ein eingebbares Niveau, öffnet die Steuerung C die entsprechenden Ventile VA oder VB der Tonervorratsbehälter A oder B, womit automatisch Toner in die zugehörigen Absetzräume AR gelangt. The controller C detects it via the capacitive sensors 15/1 and 15/2 the level of the toner in the settling spaces AR of the toner reservoirs A and B drops the toner under a enterable level, the controller opens C the corresponding valves VA or VB of the toner supply container A or B, thus automatically arrives in the toner settling spaces associated AR. Damit sichergestellt ist, daß bei einem etwaigen gleichzeitigen Unterschreiten Tonerniveaus in den beiden Tonervorratsbehältern A und B der weitere Druckbetrieb gewährleistet ist, wird die Hauptdruckfarbe, zB schwarz, des derzeit laufenden Druckbetriebes vorrangig nachgefüllt. In order to ensure that, with a possible simultaneous undershooting toner levels in the two toner reservoirs A and B of the other print operation is ensured, the main printing ink, for example, is black, topped the ongoing printing operation priority. Zu diesem Zwecke ist die Steuereinrichtung C mit einer Prioritätssteuerung GS gekoppelt. For this purpose, the controller C is coupled to a priority control GS. Diese Prioritätssteuerung steht in Verbindung oder ist Bestandteil der hier nicht dargestellten Gerätesteuerung. This priority control is connected or is part of the device controller, not shown here. Sie erfaßt den laufenden Betriebszustand der Druckeinrichtung, dh den Druck mit der derzeitig laufenden Hauptfarbe, zB schwarz und zwar zB dadurch, daß der Datenstrom der abzudruckenden Zeichen im Bildspeicher erfaßt und ausgewertet wird. It detects the operation state of the printing device, ie the pressure with the currently running main color such as black and that for example in that the data stream of characters to be printed out is detected in the image memory and evaluated. Diesen Betriebszustand überträgt sie in Form eines Signales an die Steuerung C, die dann auf übliche elektronische Weise dem Füllen des Tonervorratsbehälters A (Tonerfarbe schwarz) oder dem Füllen des Tonervorratsbehälters B (Tonerfarbe rot) Vorrang gibt und zwar dadurch, daß sie prioritätsabhängig das zugehörige Ventil VA oder VB öffnet. This operating condition it transmits in the form of a signal to the control unit C, which then (black color toner) in a conventional electronic way the filling of the toner supply container A or the filling of the toner supply container B (toner color red) gives priority namely in that they priority depending on the associated valve VA or VB opens. Die Priorität läßt sich auch gezielt im voraus eingeben, wenn zB Schwarzdruck sichergestellt sein soll. The priority can also enter deliberately in advance, for example if black print is to be ensured.

    Die erfindungsgemäße Tonerzuführeinrichtung für eine Zweifarben-Entwicklerstation eines Druck- oder Kopiergerätes wurde vorstehend anhand einer Tonerbox TBO beschrieben, die aus zwei spiegelbildlich angeordnete Tonervorratsbehälter A und B besteht, die entsprechend den Entwicklerkammern der Entwicklerstation zugeordnet sind. The toner supply device according to the invention for a two-color developer station of a printer or copier has been described above with reference to a toner box TBO, which consists of two mirror-symmetrically arranged toner reservoirs A and B, respectively associated with the developer chambers of the developer station. Soll zB im Vollfarbenbetrieb eine Entwicklerstation versorgt werden, die zB drei oder vier Entwicklerkammern mit verschiedenfarbigen Tonerkomponenten enthält, so können in analoger Weise eine entsprechende Anzahl von Tonervorratsbehältern angeordnet sein, die über entsprechende Ventile gesteuert werden. If, for example in full-color operation, a developer station is provided which contains, for example three or four developer chambers with different colored toner components, so a corresponding number of toner supply containers can be disposed which are controlled by corresponding valves in an analogous manner. Damit kann jede Druckfarbe gleichwertig als Hauptfarbe genutzt werden, dh mit allen Farben zusammen ist Vollfarbendruck möglich. So that each ink can be equally used as the main color, ie full-color full-color printing is possible together. Die Tonervorratsmenge wird dabei nur durch die Größe der externen Tonervorratsflaschen bestimmt. The toner supply amount is determined only by the size of the external toner bottles.

    Die beschriebene geteilte Tonerbox der Figur 2 läßt sich im übrigen auch leicht auf die Entwicklerstation E montieren. The divided toner box of Figure 2 described above can be easily mounted on the developer station E in the rest. Zu diesem Zweck wird entsprechend der Darstellung der Figuren 1 und 9 die gesamte Tonerbox auf die Entwicklerstation aufgesetzt und dabei über Zentrierelemente mechanisch zentriert. For this purpose, the entire toner box is placed on the developer station according to the view of Figures 1 and 9 and thereby centered mechanically centering. Dabei werden die elektrischen Bauteile der Tonerbox TBO automatisch im Bereich einer Steckerleiste 28 mit einem Gegenstecker 28/1 der Entwicklerstation verbunden. The electrical components of the toner box TBO are automatically in the region of an edge connector 28 is connected to a mating connector 28/1 the developer station. Eine umlaufende Dichtung 29 dichtet den Aufsetzbereich bzw. die Zuführkanäle ZK zur Entwicklerstation ab. A peripheral seal 29 seals the landing area or the feed channels ZK to the developer station. Um das Filter F im Saugraum SR reinigen bzw. austauschen zu können, sind die Tonervorratsbehälter A oder B mit einem über Schrauben befestigten Deckel 30 lösbar abgedeckt. In order to clean or replace the filter F in the suction chamber SR, the toner supply container A or B are covered with a cover 30 secured by screws releasably.

    Claims (10)

    1. Toner feed means for a developer station of a printer or photocopier, the toner feed means having a plurality of developer chambers (E) for the separate inking with toner of a plurality of developer regions arranged on an electrographic intermediate carrier (FT), characterized by
      toner supply containers (A, B), as intermediate reservoirs, which are assigned in each case to the developer chambers (E) and which are coupled to the developer chambers via feed ducts (ZK) ;
      a vacuum transport means which sucks off toner from transport containers (TA, TB) assigned to various toners and which in each case feeds the said toner separately to reservoir regions (AR) of the toner supply containers (A, B) ;
      controllable closures (VA, VB) assigned to the reservoir regions (AR), and
      a control means (C) which is coupled to the closures (VA, VB) and to a sensor means (15/1, 15/2) detecting the toner filling level in the respective toner supply containers (A, B) and which, when the filling level in a toner supply container (A, B) falls short of a predetermined value, opens the associated closure (VA, VB), so that toner is transported out of a transport container (TA, TB) into the toner supply container (A, B) via the vacuum transport means.
    2. Toner feed means according to Claim 1, the vacuum transport means being constantly activated, at least during printing operation, and the feed of the various toners taking place solely as a result of the selective opening of the closures (VA, VB).
    3. Toner feed means according to one of Claims 1 or 2, the control means (C) having a priority control (PS) which ensures that, if the toner filling level in a plurality of toner supply containers (A, B) falls short of the predetermined value, first the toner supply container (A) having the highest priority assigned to it is filled up with toner from a transport container (TA).
    4. Toner feed means according to one of Claims 1 to 3, the toner supply containers (A, B) being subdivided, in each case via a filter (F), into a depositing space (AR), coupled to a toner transport container (A, B) via a feed line (20/1, 20/2), and a suction space (SR), and the suction space (SR) being capable of being connected, via a closure (VA, VB), to a suck-off duct (21) which is coupled to a vacuum-generating means.
    5. Toner feed means according to one of Claims 1 to 4, with a controllable closure (VA, VB) which is designed as a solenoid valve and which is opened in the live state and is closed in the dead state.
    6. Toner feed means according to one of Claims 1 to 5, the toner supply containers (A, B) containing in each case at least one mixing means (M) and a conveying means (FE) transporting toner to the developer chambers (E).
    7. Toner feed means according to Claim 6, with at least one partition (16) which is arranged in the boundary region between adjacent toner supply containers (A, B) and which has bearings (18) for the mixing means (M) and the conveying means (FE), the bearings (18) being sealed off relative to the toner supply containers (A, B) by means of gaskets (19).
    8. Toner feed means according to one of Claims 6 or 7, with a toner supply container (A) receiving a first toner of a first colour and with a toner supply container (B) receiving a second toner of a second colour, which containers are designed mirror-symmetrically, the toner supply containers (A, B) being positively connected releasably to one another in the region of their one side wall (16) and in each case having drives (14) for the mixing means and the conveying means in the region of their other side wall (17).
    9. Toner feed means according to one of Claims 1 to 8, the toner supply containers (A, B) and the developer station (E) being connected electrically conductively to one another, but being insulated relative to the receiving appliance, and, at least during printing operation, being connected to a bias voltage.
    10. Toner feed means according to one of Claims 1 to 9, with a capacitive sensor (15/1, 15/2) as a filling-level sensor.
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