EP0073366B1 - Process for decontaminating steel surfaces and disposing of nuclear wastes - Google Patents

Process for decontaminating steel surfaces and disposing of nuclear wastes Download PDF

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EP0073366B1
EP0073366B1 EP19820107178 EP82107178A EP0073366B1 EP 0073366 B1 EP0073366 B1 EP 0073366B1 EP 19820107178 EP19820107178 EP 19820107178 EP 82107178 A EP82107178 A EP 82107178A EP 0073366 B1 EP0073366 B1 EP 0073366B1
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decontaminating
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precipitation
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    • GPHYSICS
    • G21NUCLEAR PHYSICS; NUCLEAR ENGINEERING
    • G21FPROTECTION AGAINST X-RADIATION, GAMMA RADIATION, CORPUSCULAR RADIATION OR PARTICLE BOMBARDMENT; TREATING RADIOACTIVELY CONTAMINATED MATERIAL; DECONTAMINATION ARRANGEMENTS THEREFOR
    • G21F9/00Treating radioactively contaminated material; Decontamination arrangements therefor
    • G21F9/001Decontamination of contaminated objects, apparatus, clothes, food; Preventing contamination thereof
    • G21F9/002Decontamination of the surface of objects with chemical or electrochemical processes
    • G21F9/004Decontamination of the surface of objects with chemical or electrochemical processes of metallic surfaces

Description

  • Die Erfindung betrifft ein Verfahren zur Dekontamination von Stahloberfläche, insbesondere in Reaktor-Kühlkreisläufen, durch Abtragen der kontaminierten Oberflächenschicht mit einer säurehaltigen wässrigen Dekontaminationslösung und zur Aufbereitung der die abgelösten radioaktiven Stoffe enthaltenden Dekontaminationslösung für die Entsorgung.The invention relates to a process for the decontamination of steel surfaces, in particular in reactor cooling circuits, by removing the contaminated surface layer with an acidic aqueous decontamination solution and for preparing the decontamination solution containing the detached radioactive substances for disposal.
  • Zur Dekontamination von Reaktor-Kühlkreisläufen wurden häufig wässrige Lösungen von Mineralsäuren verwendet. Mineralsäuren sind für das Metall der Kühlkreisläufe aggressive Stoffe, und es ist daher äusserst schwierig, allein durch die Säurekonzentration den Dekontaminationsvorgang so ablaufen zu lassen, dass in einer annehmbaren Zeit die kontaminierte Oberflächenschicht wirkungsvoll abgetragen wird, das reine Metall des Kühlkreislaufes jedoch nicht korrodiert, denn korrodierte Stellen im Kühlsystem könnten zu Lecks führen, die wegen der u. U. schwerwiegenden Folgen nicht entstehen dürfen.Aqueous solutions of mineral acids have often been used to decontaminate reactor cooling circuits. Mineral acids are aggressive substances for the metal of the cooling circuits, and it is therefore extremely difficult to let the acid concentration alone run the decontamination process in such a way that the contaminated surface layer is effectively removed in an acceptable time, but does not corrode the pure metal of the cooling circuit, because Corroded areas in the cooling system could lead to leaks, U. serious consequences must not arise.
  • Es sind daher kompliziertere Dekontaminationsverfahren entwickelt worden, von denen eines der bekanntesten das sogenannte « AP-Citrox »-Verfahren (« Kernenergie », 11. Jg., 1968, S. 285-290) ist. Bei diesem zweistufigen Verfahren wird die kontaminierte Metalloberfläche in der ersten Prozessstufe durch eine mehrstündige Behandlung mit einer oxydierenden alkalischen Permanganatlösung für die in der zweiten Prozessstufe erfolgende Auflösung mit einer reduzierenden wässrigen Lösung von dibasischem Ammoniumcitrat vorbereritet, die ebenfalls mehrere Stunden in Anspruch nimmt. Auf jeder Stufe folgt eine Spülung mit Wasser.More complicated decontamination processes have therefore been developed, one of the best known of which is the so-called "AP-Citrox" process ("Nuclear Energy", 11th vol., 1968, pp. 285-290). In this two-stage process, the contaminated metal surface in the first process stage is prepared by treatment with an oxidizing alkaline permanganate solution for several hours for the dissolution in the second process stage with a reducing aqueous solution of dibasic ammonium citrate, which also takes several hours. A rinse with water follows at each stage.
  • Ein ähnliches zweistufiges Dekontaminationsverfahren ist in der US-A-3 873 362 beschrieben. Zum Oxydieren der kontaminierten Stahloberflächenschicht in der ersten Prozessstufe werden hier wässrige Lösungen von Alkalimetall-Permanganaten, Salpetersäure, Natriumpersulfat, Natriumbromat und vorzugsweise von Wasserstoffperoxid verwendet. Für die reduzierende zweite Prozessstufe sind wässrige Lösungen von Mischungen aus Mineralsäuren, wie Schwefelsäure und/oder Salpetersäure, und komplexbildenden Stoffen, wie Oxalsäure, Zitronensäure oder Ameisensäure, angegeben, denen noch Korrosionshemmstoffe, z. B. Eisen(III)-sulfat, Eisen(lII)-nitrat, Salpetersäure, Phenylthioharnstoff o. a. zugesetzt sein können. Die Verwendung von Wasserstoffperoxid in der ersten Prozessstufe hat wegen dessen leichten Zerfalls in Wasser und Sauerstoff den besonderen Vorteil, dass auf die darauffolgende Spülung mit Wasser verzichtet werden kann.A similar two-stage decontamination process is described in US-A-3,873,362. Aqueous solutions of alkali metal permanganates, nitric acid, sodium persulfate, sodium bromate and preferably hydrogen peroxide are used here to oxidize the contaminated steel surface layer in the first process step. For the reducing second process stage, aqueous solutions of mixtures of mineral acids, such as sulfuric acid and / or nitric acid, and complex-forming substances, such as oxalic acid, citric acid or formic acid, are specified, which still contain corrosion inhibitors, e.g. B. iron (III) sulfate, iron (III) nitrate, nitric acid, phenylthiourea or the like can be added. The use of hydrogen peroxide in the first process stage has the particular advantage that it can easily be broken down into water and oxygen so that the subsequent rinsing with water can be dispensed with.
  • Aus der gebrauchten Dekontaminationslösung der zweiten Prozessstufe werden dann die gelösten metallischen Komponenten zusammen mit den radioaktiven Stoffen ausgefällt. Zum Ausfällen können die in der Dekontaminationslösung enthaltene Schwefel- und Oxalsäure mit Calciumhydroxid neutralisiert werden, so dass Calciumsulfate und Calciumoxalate entstehen, die einen grossen Anteil der vorhandenen radioaktiven Stoffe enthalten und durch Filtrieren von der Flüssigkeit getrennt werden. Statt dessen kann der gebrauchten Dekontaminationslösung zuerst Kaliumpermanganat zugegeben werden, um die Oxalsäure zu zersetzen und Mangandioxid und Mangansulfate zu erhalten, die dann durch Einstellen eines pH-Wertes von etwa 10 mit z. B. Calciumhydroxid ausgefällt werden. Auch hier wird mit dem Präzipitat nur ein wenn auch grosser Anteil der radioaktiven Stoffe ausgefällt, so dass in beiden Fällen das Filtrat noch kontaminiert ist und einer nuklearen Entsorgung zugeführt werden muss.The dissolved metallic components together with the radioactive substances are then precipitated from the used decontamination solution of the second process stage. For precipitation, the sulfuric and oxalic acid contained in the decontamination solution can be neutralized with calcium hydroxide, so that calcium sulfates and calcium oxalates are formed, which contain a large proportion of the radioactive substances present and are separated from the liquid by filtration. Instead, potassium permanganate can first be added to the used decontamination solution in order to decompose the oxalic acid and to obtain manganese dioxide and manganese sulfates, which can then be obtained by adjusting a pH of about 10 with e.g. B. calcium hydroxide can be precipitated. Here too, the precipitate only precipitates a large, albeit large, proportion of the radioactive substances, so that in both cases the filtrate is still contaminated and must be disposed of in a nuclear manner.
  • Solche zweistufige Dekontaminationsverfahren können als ein kontinuierlich ablaufender Prozess oder als ein schubweise ablaufender, ein sogenannter Batch-Prozess, durchgeführt werden. Unbefriedigend sind jedoch, abgesehen von dem grossen Zeitaufwand, ein erheblicher Bedarf an Chemikalien und an Wasser und vor alle, dass ausser verhältnismässig grossen Mengen an festen radioaktiven Abfällen auch flüssige radioaktive Abfälle erhalten werden, wodurch die Entsorgung von gebrauchten Dekontaminationslösungen schwierig wird. Mit den bekannten Verfahren ist die Dekontamination von Reaktor-Kühlkreisläufen aufwendig und verhältnismässig kostspielig, insbesondere wenn für die angestrebte Sicherheit eine Korrosion der reinen Metalloberflächen ausgeschlossen wird.Such two-stage decontamination processes can be carried out as a continuous process or as a batch process. However, apart from the large amount of time required, it is unsatisfactory that chemicals and water are required, and above all that liquid radioactive waste is obtained in addition to relatively large amounts of solid radioactive waste, which makes the disposal of used decontamination solutions difficult. With the known methods, the decontamination of reactor cooling circuits is complex and comparatively expensive, in particular if corrosion of the pure metal surfaces is excluded for the desired safety.
  • Es war daher Aufgabe der vorliegenden Erfindung, ein Dekontaminationsverfahren für Reaktor-Kühlkreisläufe zu schaffen, das für die Dekontamination einer gleich grossen Stahloberfläche kleinere Mengen an Chemikalien und an Spülwasser benötigt, als die bekannten zweistufigen Verfahren, das eine solche Aufbereitung von gebrauchter Dekontaminationslösung zulässt, dass feste radioaktive Abfallstoffe nur in minimalsten Mengen anfallen und die anfallenden flüssigen Abfälle allenfalls eine geringe, möglichst unterhalb des zugelassenen Grenzwertes liegende Radioaktivität aufweisen, und das eine leichte Steuerung des Dekontaminationsvorganges ermöglicht und eine Korrosion der reinen Stahloberflächen praktisch ausschliesst.It was therefore an object of the present invention to provide a decontamination process for reactor cooling circuits which, for the decontamination of a steel surface of the same size, requires smaller amounts of chemicals and flushing water than the known two-stage process, which permits such a treatment of used decontamination solution that Solid radioactive waste is only generated in minimal amounts and the resulting liquid waste has at most a low radioactivity, which is as far as possible below the permitted limit value, and which enables easy control of the decontamination process and practically excludes corrosion of the pure steel surfaces.
  • Die erfindungsgemässe Lösung der Aufgabe besteht in dem im Anspruch 1 gekennzeichneten Verfahren.The achievement of the object according to the invention consists in the method characterized in claim 1.
  • Bei dem erfindungsgemässen Verfahren enthält die Dekontaminationslösung Ameisensäure und/ oder Essigsäure und ein Reduktionsmittel, vorzugsweise Formaldehyd und/oder Acetaldehyd. Diese Chemikalien sind nicht nur sehr billig sondern auch relativ ungiftig, so dass bei der Handhabung dieser Dekontaminationslösung keine besonderen Vorsichtsmassnahmen erforderlich sind. Bei Kontakt mit den zu dekontaminierenden Stahloberflächen gehen Fe2+-lonen in Lösung. Das erfindungsgemässe Dekontaminationsverfahren ist demnach ein Einstufenverfahren, das gegenüber einem Zweistufenverfahren einen Gewinn an Zeit und Aufwand sicherstellt. Durch das in der Dekontaminationslösung enthaltene Reduktionsmittel werden in der Lösung die Fe2+ stabil gehalten. Die Flüssigkeit ist dann leicht grünlich gefärbt, aber klar durchsichtig ohne Trübung, und ihre Zusammensetzung kann während der Behandlung der Stahloberfläche verhältnismässig einfach überwacht werden. Es hat sich gezeigt, dass von einer solchen Dekontaminationslösung Eisenoxide 10 bis 50 mal schneller abgetragen werden als das reine Grundmaterial, und dies gestattet es, den Dekontaminationsvorgang ohne grosse Schwierigkeiten so zu führen, dass ein zu einer schädlichen Korrosion führendes Angreifen der reinen Stahloberfläche durch die Dekontaminationslösung praktisch ausgeschlossen ist. Für die Entsorgung werden aus der Dekontaminationslösung Eisenverbindungen ausgefällt. Da die gebrauchte Dekontaminationslösung nur Fe2+- Ionen enthält, ergeben sich bei der Ausfällung keine Probleme. Die gebildeten Niederschläge haben die Eigenschaft, die in der Lösung enthaltenen radioaktiven Stoffe zu adsorbieren, so dass durch die Abtrennung des Niederschlages sehr hohe Fällungsdekontaminations-Faktoren erzielbar sind. Der abgetrennte feste Niederschlag enthält dann praktisch alle radioaktiven Stoffe aus der Dekontaminationslösung, während die Flüssigkeit allenfalls nur eine unwesentliche Restaktivität aufweist, die unterhalb der Toleranzgrenze liegen kann, und die Flüssigkeit so für eine Wiederverwendung regeneriert oder einer einfachen chemischen Entsorgung durch Zersetzung der gelösten Stoffe in gasförmige Produkte und Wasser, NaOH, evtl. Na2C03, zugeführt werden kann. Die chemische Zusammensetzung der erfindungsgemäss vorgesehenen Dekontaminationslösung gestattet, die Fe2+-lonen in Form von Eisenverbindungen auszufällen, deren Dichte etwa der Dichte von Eisenoxid entspricht oder die sich leicht in solche Eisenverbindungen umwandeln lassen. Der bei einem durchgeführten Dekontaminationsverfahren erhaltene radioaktive Abfall ist dann ungefähr gleich dem von der kontaminierten Oberfläche abgetragenen Material und stellt somit ein Minimum dar.In the method according to the invention, the decontamination solution contains formic acid and / or acetic acid and a reducing agent, preferably formaldehyde and / or acetaldehyde. These chemicals are not only very cheap but also relatively non-toxic, so that no special precautions are required when handling this decontamination solution. Upon contact with the steel surfaces to be decontaminated, Fe 2 + ions dissolve. The De Contamination process is therefore a one-step process, which saves time and effort compared to a two-step process. The reducing agent contained in the decontamination solution keeps the Fe 2+ stable in the solution. The liquid is then slightly greenish in color, but clearly transparent without clouding, and its composition can be monitored relatively easily during the treatment of the steel surface. It has been shown that such a decontamination solution removes iron oxides 10 to 50 times faster than the pure base material, and this allows the decontamination process to be carried out without great difficulty in such a way that the pure steel surface is attacked by the pure steel surface and leads to harmful corrosion Decontamination solution is practically excluded. Iron compounds are precipitated from the decontamination solution for disposal. Since the used decontamination solution contains only Fe 2 + ions, there are no problems with the precipitation. The precipitates formed have the property of adsorbing the radioactive substances contained in the solution, so that very high precipitation decontamination factors can be achieved by separating the precipitates. The separated solid precipitate then contains practically all radioactive substances from the decontamination solution, while the liquid has at most only an insignificant residual activity, which can be below the tolerance limit, and thus regenerates the liquid for reuse or simple chemical disposal by decomposing the dissolved substances in gaseous products and water, NaOH, possibly Na 2 C0 3 , can be supplied. The chemical composition of the decontamination solution provided according to the invention makes it possible to precipitate the Fe 2 + ions in the form of iron compounds, the density of which corresponds approximately to the density of iron oxide or which can easily be converted into such iron compounds. The radioactive waste obtained in a decontamination process is then approximately equal to the material removed from the contaminated surface and is therefore a minimum.
  • Vorteilhafte Weiterbildungen der Erfindung sind in den abhängigen Ansprüchen angegeben.Advantageous developments of the invention are specified in the dependent claims.
  • Im folgenden wird die Erfindung beispielsweise näher erläutert.The invention is explained in more detail below, for example.
  • Es soll z. B. ein aus niederlegiertem oder rostfreiem Stahl hergestellter Reaktor-Kühlkreislauf in einem kontinuierlich ablaufenden Prozess dekontaminiert werden. Die Grösse der Innenfläche sowie das Fassungsvermögen des Kühlkreislaufes ist bekannt.It is said to B. a reactor cooling circuit made of low-alloy or stainless steel can be decontaminated in a continuous process. The size of the inner surface and the capacity of the cooling circuit are known.
  • Als Dekontaminationslösung ist erfindungsgemäss eine wässrige Lösung von Ameisensäure und/ oder Essigsäure und von wenigstens einem Reduktionsmittel zu verwenden. Bevorzugte Reduktionsmittel sind solche, die aus C, H, 0, auch N zusammengesetzt sind und keine schädliche Fremdelemente, wie etwa S, enthalten. Solche Reduktionsmittel sind. z. B. Hydrazin, Oxalsäure, Ascorbinsäure, Essigsäureanhydrid usw., wobei die Dekontaminationslösung nach der Erfindung als Reduktionsmittel vorzugsweise Formaldehyd und/oder Acetaldehyd enthält.According to the invention, an aqueous solution of formic acid and / or acetic acid and of at least one reducing agent is to be used as the decontamination solution. Preferred reducing agents are those which are composed of C, H, 0 and N and contain no harmful foreign elements, such as S. Such reducing agents are. e.g. As hydrazine, oxalic acid, ascorbic acid, acetic anhydride, etc., wherein the decontamination solution according to the invention preferably contains formaldehyde and / or acetaldehyde as a reducing agent.
  • Bei der kontaminierten Oberfläche sind in einer Schicht aus einer Mischung von Eisenoxiden radioaktive Stoffe adsorbiert, und durch vorgängige Probennahmen kann die Dicke und Zusammensetzung der abzutragenden Oberflächenschicht ermittelt werden (EP-A-36541). Aufgrund der zur Verfügung stehenden bzw. ermittelten Daten und der gegebenen Möglichkeiten, wie insbesondere der für die Dekontamination zur Verfügung stehenden Zeit, Heiz- bzw. Kühleinrichtungen usw., wird dann für die Dekontaminationslösung die zweckmässige Zusammensetzung, die benötigte Menge und auch der Prozessablauf in den Grundzügen festgelegt.With the contaminated surface, radioactive substances are adsorbed in a layer of a mixture of iron oxides, and the thickness and composition of the surface layer to be removed can be determined by prior sampling (EP-A-36541). Based on the data available or determined and the options available, such as in particular the time available for decontamination, heating or cooling devices, etc., the appropriate composition, the required amount and also the process flow for the decontamination solution outlines the main features.
  • Von der in den Kühlkreislauf eingeführten Dekontaminationslösung werden die Oxide der kontaminierten Stahloberfläche direkt und/oder reduktiv gelöst und in lösliche Eisen(II)-Formiate und/oder Eisen(II)-acetate überführt, welche durch die in der Dekontaminationslösung vor allem durch in ihr enthaltene Reduktionsmittel geschaffenen reduzierenden Bedingungen stabilisiert sind und wobei insbesondere eine Oxydation zu ausfallenden Eisen(111)-Verbindungen nicht stattfindet. Gebrauchte Dekontaminationslösung ist daher leicht grün gefärbt, aber klar durchsichtig und ohne Trübungen und enthält allenfalls beim Lösungsvorgang anfallende feste Partikel der Oxidschicht, die weder bei der Dekontamination selbst noch bei der Behandlung der gebrauchten Dekontaminationslösung für die Entsorgung störend in Erscheinung treten.From the decontamination solution introduced into the cooling circuit, the oxides of the contaminated steel surface are dissolved directly and / or reductively and converted into soluble iron (II) formates and / or iron (II) acetates, which are caused by those in the decontamination solution, especially by them contained reducing agents are stabilized created reducing conditions and in particular there is no oxidation to precipitated iron (111) compounds. Used decontamination solution is therefore slightly green in color, but clearly transparent and without clouding and at most contains solid particles of the oxide layer that occur during the solution process, which do not interfere with the decontamination itself or with the treatment of the used decontamination solution for disposal.
  • Eine im allgemeinen zu befriedigenden Resultaten führende Dekontaminationslösung nach der Erfindung braucht z. B. nur Ameisensäure und Formaldehyd enthalten, wobei im Liter Dekontaminationslösung beispielsweise 7-22 ml Ameisensäure und 12-36 ml Formaldehyd enthalten sind.A decontamination solution according to the invention which generally leads to satisfactory results requires e.g. B. contain only formic acid and formaldehyde, 7-22 ml of formic acid and 12-36 ml of formaldehyde are contained in the liter of decontamination solution.
  • Eine solche Dekontaminationslösung ist bei Anwesenheit von 02--lonen charakterisiert durch folgende Formeln :
    • für das Reduktionsmittel Ameisensäure
      Figure imgb0001
    • und für das Reduktionsmittel Formaldehyd
      Figure imgb0002
    Such a decontamination solution is characterized by the following formulas in the presence of 0 2-- ions:
    • for the reducing agent formic acid
      Figure imgb0001
    • and for the reducing agent formaldehyde
      Figure imgb0002
  • Für die Auflösung der kontaminierten Oberflächenschicht gilt :
    • Fe0 Auflösung
      Figure imgb0003
    • Fe-Auflösung
      Figure imgb0004
      Figure imgb0005
      Figure imgb0006
    The following applies to the dissolution of the contaminated surface layer:
    • Fe0 resolution
      Figure imgb0003
    • Fe resolution
      Figure imgb0004
      Figure imgb0005
      Figure imgb0006
  • Ein Mol Eisen reagiert mit zwei Mol Ameisensäure und, da die Molekulargewichte der für die Dekontaminationslösung verwendeten Stoffe (HCOOH : MG = 46,03, HCOH : MG = 30,03) niedrig sind, und, wie sich experimentell gezeigt hat, 1 I Dekontaminationslösung bis zu 30 g Eisen in Form von Fe2+aufnehmen kann, ergibt sich für die Dekontamination ein verhältnismässig geringer Chemikalienverbrauch, wobei zudem die Kosten für Ameisensäure und Formaldehyd niedrig sind, so dass das erfindungsgemässe Verfahren mit einer solchen Dekontaminationslösung besonders wirtschaftlich ist. Dies gilt auch dann, wenn anstelle von oder zusätzlich zu Ameisensäure und Formaldehyd Essigsäure und Acetaldehyd für die Dekontaminationslösung verwendet werden, so dass sich die Dekontaminationslösung nach der Erfindung im Vergleich mit bekannten Dekontaminationslösungen im allgemeinen durch einen niedrigen Chemikalienverbrauch und niedrigen Kosten sowie eine hohe Aufnahmekapazität für Eisen auszeichnet.One mole of iron reacts with two moles of formic acid and, since the molecular weights of the substances used for the decontamination solution (HCOOH: MG = 46.03, HCOH: MG = 30.03) are low, and, as has been shown experimentally, 1 l decontamination solution can take up to 30 g of iron in the form of Fe 2+ , the decontamination results in a relatively low consumption of chemicals, and the costs for formic acid and formaldehyde are also low, so that the method according to the invention with such a decontamination solution is particularly economical. This also applies if, instead of or in addition to formic acid and formaldehyde, acetic acid and acetaldehyde are used for the decontamination solution, so that the decontamination solution according to the invention compared to known decontamination solutions is generally characterized by a low chemical consumption and low costs as well as a high absorption capacity for Iron.
  • Die aus dem Kühlkreislauf austretende gebrauchte Dekontaminationslösung wird während des Ablösungsprozesses überwacht, wobei laufend die Fe2+-, die Säure- und die Aldehyd-Konzentration kontrolliert wird. Eine solche Kontrolle ist analytisch einfach und gestattet eine zuverlässige Steuerung des gesamten Dekontaminationsprozesses, durch die eine unzulässige Korrosion der reinen Metalloberfläche mit Sicherheit ausgeschlossen wird.The used decontamination solution emerging from the cooling circuit is monitored during the detachment process, with the Fe 2 + , acid and aldehyde concentrations being continuously checked. Such a check is analytically simple and permits reliable control of the entire decontamination process, which reliably rules out inadmissible corrosion of the pure metal surface.
  • Die in der aus dem Kühlkreislauf austretenden Dekontaminationslösung enthaltenen Eisenverbindungen werden ausgefällt, und die gebrauchte und so gereinigte Dekontaminationslösung wird zur Wiederverwendung, d. h. zum erneuten Einleiten in den Kühlkreislauf regeneriert. Das Ausfällen der Eisenverbindungen erfolgt vorzugsweise elektrolytisch, indem die gebrauchte Dekontaminationslösung durch eine Elektrolysestufe geführt wird, die eine Eisenkathode und eine Graphitanode enthält.The iron compounds contained in the decontamination solution emerging from the cooling circuit are precipitated, and the used and thus cleaned decontamination solution is used for reuse, i. H. regenerated for reintroduction into the cooling circuit. The iron compounds are preferably precipitated electrolytically by passing the used decontamination solution through an electrolysis stage which contains an iron cathode and a graphite anode.
  • An der Anode werden COOH--lonen gemäss
    Figure imgb0007
    zu Ameisensäure oder zu CO2 und Wasser oxydiert und an der Kathode Fe2+-lonen gemäss
    Figure imgb0008
    zu metallischem Eisen reduziert, an das zumindest ein erheblicher Anteil der in der Dekontaminationslösung enthaltenen radioaktiven Stoffe adsorbiert ist. Die aus der Elektrolysestufe austretende Dekontaminationslösung wird gegebenenfalls nach Ergänzung des Gehaltes an Ameisensäure und/oder Formaldehyd erneut in den Kühlkreislauf eingespeist. Anstelle der elektrolytischen kann auch eine chemische Ausfällung von Fe2+ vorgesehen sein, wobei dann allerdings darauf zu achten ist, dass durch den Ausfällungsprozess keine schädlichen Stoffe, vor allem keine S-Ionen, eingeschleppt werden. Im allgemeinen wird daher eine elektrolytische Ausfällung bevorzugt.
    At the anode, COOH ions are added according to
    Figure imgb0007
    oxidized to formic acid or to CO 2 and water and at the cathode Fe 2 + ions according to
    Figure imgb0008
    reduced to metallic iron, to which at least a significant proportion of the radioactive substances contained in the decontamination solution is adsorbed. The decontamination solution emerging from the electrolysis stage is fed back into the cooling circuit, if necessary after adding the formic acid and / or formaldehyde content. Instead of electrolytic, chemical precipitation of Fe 2+ can also be provided, but care must then be taken to ensure that no harmful substances, especially no S ions, are introduced by the precipitation process. Electrolytic precipitation is therefore generally preferred.
  • Ein weiterer Vorteil des erfindungsgemässen Dekontaminationsverfahrens ist, dass die Reaktionen beim Ablösen der kontaminierten Oberflächenschicht irreversibel verlaufen und deshalb ein Verschleppen von radioaktiven Stoffen auf nicht oder nicht mehr kontaminierte Oberflächenbereiche nicht zu erwarten ist.Another advantage of the decontamination method according to the invention is that the reactions when the contaminated surface layer is removed are irreversible and therefore no carryover of radioactive substances to surface areas that are not or no longer contaminated is to be expected.
  • Nach dem Abtragen der vorgesehenen Schichtdicke wird die Dekontaminationslösung aus dem Kühlkreislauf abgelassen. Nach dem Ablassen werden in jedem Fall irgendwelche Rückstände in dem Kühlkreislauf zurückbleiben. Bei dem Dekontaminationsverfahren nach der Erfindung sind zufolge der Zusammensetzung der Dekontaminationslösung nur solche Rückstände vorhanden, die durch eine einfache Wärmebehandlung bei 175-300 °C thermisch in Eisenoxid und in gasförmige Zersetzungsprodukte, insbesondere CO, C02 und H20, d. h. in dem Kühlkreislauf eigene Zersetzungsprodukte, zersetzt werden und daher keinerlei schädlichen Einfluss auf den Betrieb haben. Diese thermische Zersetzung der Rückstände kann durch Einleiten von Heissluft oder Heisswasser vorgenommen werden, im allgemeinen jedoch entfallen, da der Kühlkreislauf bei Wiederinbetriebnahme sich in kurzer Zeit auf die erforderliche Temperatur erwärmt.After removing the intended layer thickness, the decontamination solution is drained from the cooling circuit. In any case, after draining, any residues will remain in the cooling circuit. In the decontamination process according to the invention, due to the composition of the decontamination solution, only those residues are present which are thermally converted into iron oxide and into gaseous decomposition products, in particular CO, C0 2 and H 2 0, ie in the cooling circuit, by a simple heat treatment at 175-300 ° C own decomposition products, are decomposed and therefore have no harmful influence on the operation. This thermal decomposition of the residues can be carried out by introducing hot air or hot water, but is generally not necessary since the cooling circuit warms up to the required temperature in a short time when it is put back into operation.
  • Ein nach der Dekontamination noch Restaktivitäten aufweisender Kühlkreislauf kann auf herkömmliche Weise durch Ionenaustausch nuklearrein gespült werden. Eine solche Spülung wird jedoch nur in Ausnahmefällen erforderlich sein, da Restaktivitäten durch eine entsprechende abzutragende Schichtdicke leicht auszuschliessen sind.A cooling circuit which still has residual activities after decontamination can be rinsed in a nuclear manner in a conventional manner by ion exchange. However, such a flush is only in Exceptional cases may be necessary since residual activities can be easily excluded by means of an appropriate layer thickness to be removed.
  • Die abgelassene gebrauchte Dekontaminationslösung wird für eine Entsorgung weiterbehandelt. Bei der Dekontaminationslösung nach der Erfindung ist der Transporteur für die abgetragenen radioaktiven Stoffe das in Lösung gegangene Eisen selbst und nicht irgendein anderer zusätzlicher Stoff, so dass durch Ausfällen des Eisens aus der Dekontaminationslösung praktisch alle Aktivität in dem Präzipitat enthalten sein wird und die abgetrennte Flüssigkeit allenfalls nur zulässige Radioaktivität aufweisen wird.The used decontamination solution that has been drained off is treated further for disposal. In the decontamination solution according to the invention, the transporter for the removed radioactive substances is the iron itself which has gone into solution and not some other additional substance, so that by precipitation of the iron from the decontamination solution practically all activity will be contained in the precipitate and the separated liquid at most will only have permitted radioactivity.
  • Bei der Ausfällung zum Entsorgen wird angestrebt, dass alle in der gebrauchten Dekontaminationslösung enthaltenen radioaktiven Stoffe an eine möglichst kleine Menge Präzipitat adsorbiert werden, das Präzipitat sich leicht entsorgen lässt und die abgetrennte Flüssigkeit möglichst keinerlei Umweltbelastung ergibt. Im Gegensatz zu der bei der Regeneration von gebrauchter Dekontaminationslösung vorgesehenen Ausfällung können bei der entsorgenden Ausfällung jedoch beliebige Stoffe, wie auch S-Verbindungen eingesetzt werden, sofern mit diesen auf wirtschaftliche Weise befriedigende Fällungsergebnisse erzielt werden.In the case of precipitation for disposal, the aim is that all radioactive substances contained in the used decontamination solution are adsorbed onto the smallest possible amount of precipitate, that the precipitate is easy to dispose of and that the separated liquid results in as little environmental pollution as possible. In contrast to the precipitation intended for the regeneration of used decontamination solution, however, any substances, such as S-compounds, can be used in the disposal precipitation, provided that the precipitation results obtained are satisfactory in an economical manner.
  • Die hier infrage kommenden Fällungsverfahren sind in der Literatur sehr gut beschrieben (z. B. L. Hardinger « Taschenbuch der Abwasserbehandlung » und II. Teil, Karl Hanser-Verlag, 1977), so dass auf Einzelheiten nicht eingegangen werden braucht. Summarisch werden hier lediglich erwähnt :
    • a) Fällung von Fe2+ als FeS mit (NH4)2S gemäss
      Figure imgb0009
      wobei Ammoniumformiat erhalten wird, das sich thermisch und/oder katalytisch in CO, CO2, H20 und NH3 zersetzen lässt, und als in Wasser unlösliches Eisen(II)-sulfid (D. 4,6) ausfällt, das ein verhältnismässig kleines Molekulargewicht (MG 87,9) hat, sehr gut filtrierbar ist und z. B. gegenüber Eisenhydroxid den Vorteil geringen Wassergehaltes im Filterkuchen hat, das aber bei der Entsorgung schwieriger ist, da es sich z. B. nur schwer einzementieren lässt. Zudem ist diese Ausfällung wegen des Schwefels besser nur dann anzuwenden, wenn die abgetrennte Flüssigkeit chemisch entsorgt und nicht zur Wiederverwendung als Dekontaminationslösung aufbereitet wird.
    • b) Fällung von Fe3+ und Fe2+ als Hydroxide gemäss
      Figure imgb0010
      Figure imgb0011
      wobei als Fällungsreagenz z. B. NaOH verwendet werden kann.
    The precipitation processes in question here are very well described in the literature (eg BL Hardinger “Taschenbuch der Abwasserverarbeitung” and Part II, Karl Hanser-Verlag, 1977), so that no details need be given. In summary, only the following are mentioned:
    • a) Precipitation of Fe 2+ as FeS with (NH 4 ) 2 S according to
      Figure imgb0009
      whereby ammonium formate is obtained, which can be thermally and / or catalytically decomposed into CO, CO 2 , H 2 0 and NH 3 , and precipitates as water-insoluble iron (II) sulfide (D. 4,6), which is a relative has small molecular weight (MW 87.9), is very easy to filter and z. B. compared to iron hydroxide has the advantage of low water content in the filter cake, but it is more difficult to dispose of, because it z. B. is difficult to cement. In addition, because of the sulfur, this precipitation is only better to be used if the separated liquid is disposed of chemically and not prepared for reuse as a decontamination solution.
    • b) Precipitation of Fe 3+ and Fe 2+ as hydroxides according to
      Figure imgb0010
      Figure imgb0011
      where as a precipitation reagent z. B. NaOH can be used.
  • Die Fällung als Eisen(II)-hydroxid hat den Vorteil, dass weniger NaOH verbraucht wird, aber den Nachteil, dass sich das Präzipitat etwas schwerer als Eisen(III)-hydroxid filtrieren lässt. Wenn dies unerwünscht ist, wird in der gebrauchten Dekontaminationslösung zuerst Fe(II)-formiat zu Fe(III)-formiat z. B. mit Wasserstoffperoxid oxydiert gemäss
    Figure imgb0012
    wobei das Eisen(III)-formiat als Formiat der Hexaformiatotrieisen(III) base (Fe3(HCO2)6(OH)2HCO2) · 4H2O in der Struktur
    Figure imgb0013
    vorliegt und ein Verhältnis Fe : (HCO2 = 3 : 7 zu beachten ist. Das erhaltene Eisen(III)-hydroxid lässt sich leichter als Eisen(II)-hydroxid von der Flüssigkeit z. B. durch Filtrieren abtrennen, zum Fällen wird jedoch mehr Fällungsmittel als bei Eisen(II)-hydroxid benötigt.
    Precipitation as iron (II) hydroxide has the advantage that less NaOH is used, but the disadvantage that the precipitate is somewhat more difficult to filter than iron (III) hydroxide. If this is undesirable, Fe (II) formate is first converted to Fe (III) formate in the used decontamination solution, e.g. B. oxidized with hydrogen peroxide according to
    Figure imgb0012
    where the iron (III) formate as formate of the hexaformiatotrieisen (III) base (Fe 3 (HCO 2 ) 6 (OH) 2 HCO 2 ) · 4H 2 O in the structure
    Figure imgb0013
    is present and a ratio of Fe: (HCO 2 = 3: 7 is to be observed. The iron (III) hydroxide obtained can be separated from the liquid more easily than iron (II) hydroxide, for example by filtration, but precipitation does occur more precipitant than iron (II) hydroxide is required.
  • Mit NaOH als Fällungsmittel ergeben sich die Reaktionen :
    Figure imgb0014
    und
    Figure imgb0015
    With NaOH as the precipitant, the reactions are as follows:
    Figure imgb0014
    and
    Figure imgb0015
  • An dem ausfallenden Eisenhydroxid ist zumindest ein sehr grosser Anteil der in der Dekontaminationslösung enthaltenen radioaktiven Stoffe adsorbiert, und die vom Präzipitat abgetrennte Flüssigkeit, im vorliegenden Fall eine wässrige Lösung von Natriumformiat mit allenfalls Resten von Formaldehyd, wird nur sehr wenig oder gar nicht radioaktiv sein. Das Natriumformiat kann nun oxydativ zu NaOH. Na2C03, CO2 und H20 zerlegt werden.At least a very large proportion of the radioactive substances contained in the decontamination solution is adsorbed on the precipitated iron hydroxide, and the liquid separated from the precipitate, in the present case an aqueous solution of sodium formate with any residues of formaldehyde, will be very little or not radioactive. The sodium formate can now be oxidative to NaOH. Na 2 CO 3 , CO 2 and H 2 0 can be broken down.
  • Ein Vorteil dieser Fällung besteht darin, dass das abgetrennte Präzipitat im Gewicht dem bei der Dekontamination abgetragenen Material entspricht, also praktisch keine Gewichtszunahme stattgefunden hat und dass sich das Präzipitat ohne weitere Behandlung leicht durch Mischen mit Zement entsorgen lässt, wobei zweckmässig dem Ferrozement ähnliche Produkte hergestellt werden, die einen besonders niedrigen Anfall an zu entsorgendem kontaminierten Material gewährleisten.An advantage of this precipitation is that the separated precipitate corresponds in weight to the material removed during decontamination, i.e. practically no weight gain has taken place and that the precipitate can be easily disposed of by mixing with cement without further treatment, expediently producing products similar to ferrocement that ensure a particularly low amount of contaminated material to be disposed of.
  • Ein weiterer Vorteil dieser Eisenhydroxid-Ausfällung ist durch die Zersetzbarkeit des erhaltenen Natriumformiats gegeben. Statt die bei der Dekontamination eines Kühlkreislaufes anfallende gesamte Menge an gebrauchter Dekontaminationslösung auf einmal dem Fällungsprozess zu unterwerfen, wird zweckmässig die Dekontaminationslösung in mehrere Chargen unterteilt. Der ersten Charge wird dann gegebenenfalls nach Behandlung mit Wasserstoffperoxid die erforderliche geringe Menge an Fällungsmittel, z. B. NaOH, zugesetzt, und nach dem Abtrennen des Präzipitats wird das erhaltene Natriumformiat oxydativ, elektrolytisch oder pyrolytisch, wie oben angegeben, zersetzt. Das erhaltene flüssige Produkt wird dann zum Ausfällen der zweiten Charge Dekontaminationslösung verwendet usw. Man kommt daher mit einer bedeutend kleineren Menge an Fällungsstoff aus, und das entsorgende Fällen der gebrauchten Dekontaminationslösung kann als Kreisprozess gestaltet oder als solcher in einen kontinuierlichen Dekontaminationsprozess eingebaut werden. Besonders günstig ist ein solches Vorgehen, wenn die nach dem Ausfällen abgetrennte Flüssigkeit noch gewisse Restaktivitäten aufweist, da damit eine entsprechende Verdünnung der Aktivität erzielt wird. Welches Fällungsverfahren im einzelnen Fall anzuwenden ist, ergibt sich aus den jeweils vorhandenen Einrichtungen, Ausführungsmöglichkeiten und insbesondere auch aus dem Fassungsvermögen des Kühlkreislaufs und der zu dekontaminierenden Materialmenge.Another advantage of this iron hydroxide precipitation is the decomposability of the sodium formate obtained. Instead of subjecting the entire amount of used decontamination solution to the precipitation process at once during the decontamination of a cooling circuit, the decontamination solution is expediently divided into several batches. The first batch is then optionally treated with hydrogen peroxide, the required small amount of precipitant, eg. B. NaOH, added, and after separating the precipitate, the sodium formate obtained is oxidatively, electrolytically or pyrolytically, as indicated above, decomposed. The liquid product obtained is then used to precipitate the second batch of decontamination solution etc. It is therefore possible to use a significantly smaller amount of precipitant, and the disposal of the used decontamination solution can be carried out as a cycle or as such can be incorporated into a continuous decontamination process. Such a procedure is particularly expedient if the liquid separated off after the precipitation still has certain residual activities, since a corresponding dilution of the activity is thereby achieved. Which precipitation method is to be used in the individual case results from the respective facilities, design options and in particular also from the capacity of the cooling circuit and the amount of material to be decontaminated.
  • Das Trennen von Niederschlag und Flüssigkeit kann durch einfaches Filtrieren erfolgen. Zum leichten Filtrieren können der gebrauchten Dekontaminationslösung Flockungsmittel, wie z. B. Polyacrylamid, zugesetzt werden, durch die die ausgefällten Partikel zu grösseren Partikeln zusammengefügt werden. Als bevorzugtes Flockungsmittel wird das Präzipitat eines früheren Fällungsprozesses verwendet.The precipitation and liquid can be separated by simple filtration. For easy filtering, the used decontamination solution can contain flocculants, e.g. As polyacrylamide, are added, through which the precipitated particles are assembled into larger particles. The precipitate from an earlier precipitation process is used as the preferred flocculant.
  • Die abgetrennte Flüssigkeit wird, wie erwähnt, entweder zur Wiederverwendung als Dekontaminationslösung aufbereitet oder « chemisch entsorgt. Zur chemischen Entsorgung wird insbesondere der Formaldehyd zu Ameisensäure oxidiert
    Figure imgb0016
    und die so gewonnene Ameisensäure wird zusammen mit der vorhandenen Ameisensäure durch ein Oxydationsmittel in H20 und C02 zersetzt
    Figure imgb0017
    und ebenso werden Salze der Ameisensäure entsorgt.
    As mentioned, the separated liquid is either prepared for reuse as a decontamination solution or chemically disposed of. For chemical disposal, formaldehyde in particular is oxidized to formic acid
    Figure imgb0016
    and the formic acid thus obtained is decomposed together with the existing formic acid by an oxidizing agent in H 2 0 and C0 2
    Figure imgb0017
    and salts of formic acid are also disposed of.
  • Die so erhaltenen Abfallstoffe sind die umweltfreundlichsten überhaupt und führen zu keinen Problemen in der Beseitigung. Als Oxydationsmittel kann jedes beliebige verwendet werden, wobei bei der Auswahl im wesentlichen nur auf Wirtschaftlichkeit, d. h. auf niedrige Kosten, und darauf zu achten ist, dass die vorteilhafte chemische Entsorgung nicht durch das Oxydationsmittel beeinträchtigt wird.The waste materials obtained in this way are the most environmentally friendly and do not cause any problems in their disposal. Any oxidizing agent can be used, the selection being based essentially only on economy, i. H. low costs, and care must be taken to ensure that the advantageous chemical disposal is not impaired by the oxidizing agent.
  • Vorstehend ist die Erfindung anhand einer einfachen Dekontaminationslösung mit Ameisensäure und Formaldehyd ausführlich behandelt worden ; es ist jedoch ohne weiteres verständlich, dass diese Ausführungen auch für jede beliebige andere Zusammensetzung der Dekontaminationslösung nach der Erfindung Gültigkeit haben.Above, the invention has been treated in detail using a simple decontamination solution with formic acid and formaldehyde; however, it is readily understandable that these statements also apply to any other composition of the decontamination solution according to the invention.
  • Das Dekontaminationsverfahren nach der Erfindung kann als kontinuierlich ablaufender Prozess mit im Kreislauf umgewälzter Dekontaminationslösung wie auch als Batch-Prozess durchgeführt werden, wobei die erzielten Vorteile die gleichen sind.The decontamination method according to the invention can be carried out as a continuously running process with circulated decontamination solution as well as a batch process, the advantages achieved being the same.
  • Es hat sich insbesondere gezeigt, dass mit dem Dekontaminationsverfahren nach der Erfindung kontaminierte Oberflächen von niederlegiertem Stahl sowie von rostfreiem Stahl wirkungsvoll dekontaminiert werden können. So konnte z. B. bei einer Probe aus rostfreiem Stahl, deren hauptsächlich Magnetit aufweisende Oberfläche eine Aktivität von 8 wCi/cm2 aufwies, durch das erfindungsgemässe Dekontaminationsverfahren die Aktivität bis auf 0,025 fLCi/cm2 vermindert werden, was bei einem Materialabtrag von etwa 10 mg/cm2 einen hohen Dekontaminationsfaktor von 330 ergibt.In particular, it has been shown that the decontamination process according to the invention can be used to effectively decontaminate surfaces of low-alloy steel and of stainless steel. So z. B. in a sample made of stainless steel, the main magnetite surface of which had an activity of 8 wCi / cm 2 , the activity can be reduced to 0.025 fLCi / cm2 by the decontamination process according to the invention, which results in a material removal of about 10 mg / cm 2 results in a high decontamination factor of 330.

Claims (17)

1. A process for the decontamination of steel surfaces, particularly in nuclear reactor coolant circuits, by the removal of the contaminated surface layer by means of an acid-containing aqueous decontaminating solution and for the preparation of the used decontaminating solution containing dissolved radioactive materials for waste disposal, characterised in that the contaminated steel surfaces are treated with an aqueous solution serving as the contaminating solution made from formic acid and/or acetic acid for dissolving of iron oxides and iron, and from at least one reducing agent for stabilization of the Fe2+ ions in the solution while monitoring during the treatment the composition of the solution, and that all dissolved iron is precipitated from the used aqueous decontaminating solution as an iron compound or iron compounds while the radioactive materials are adsorbed by the iron compound(s), and the contaminated precipitate is passed to nuclear waste disposal while the solution free of radioactivity is regenerated for re-use or is passed to chemical waste disposal.
2. A process according to claim 1 characterised in that the aqueous decontaminating solution contains formaldehyde and/or acetaldehyde as reducing agent.
3. A process according to claim 1 characterised in that the aqueous decontaminating solution is recirculated in a loop for the treatment of the contaminated steel surfaces wherein the dissolved iron is separated out and the composition of the decontaminating solution is adjusted for a new dissolution cycle.
4. A process according to claim 3 characterised in that the dissolved iron is separated from the used decontaminating solution by electrolysis wherein the Fe2+ ions are preferably reduced to metal at an iron cathode.
5. A process according to claim 1 characterised in that after removal of the contaminated surface layer the steel surface is subjected to heat treatment at a temperature from 175°-300 °C wherein the residue is decomposed thermally into iron oxide as one of the own materials of the steel surface and into gaseous decomposition products, particularly CO, C02, H20.
6. A process according to claim 1 characterised in that the dissolved iron is precipitated from the used decontaminating solution as a sulphide.
7. A process according to claim 1 characterised in that the dissolved iron is precipitated from the used decontaminating liquid as iron-(II)-hydroxide.
8. A process according to claim 1 characterised in that before precipitation of the iron in the used decontaminating solution, the dissolved iron-(II)-compounds are oxidized to iron-(III)-compounds by the addition of an oxidising agent, particularly hydrogen peroxide and are precipitated as water-insoluble iron-(III)-compounds.
9. A process according to claim 7 or 8 characterised in that, to precipitate iron-(11)-hydroxide or iron-(l1I)-compounds from the used decontaminating liquid alkali metal hydroxide or carbonate, particularly NaOH, is added and after separation of the precipitate from the liquid the formic and/or acetic alkali metal salt present therein is oxidatively decomposed into alkali metal hydroxide, alkali metal carbonate, carbon dioxide and water.
10. A process according to claim 9 characterised in that the precipitation of water-soluble iron compounds from the used decontaminating solution is carried out in a batch process wherein after the precipitation of a first batch of decontaminating solution and the oxidising treatment of the separated liquid the thus treated liquid is used for precipitation of the iron compounds from a second batch of decontaminating liquid and the process is repeated until all the iron is precipitated from the whole of the decontaminating solution.
11. A process according to one of claims 6 to 10 characterised in that the precipitated iron compounds are separated from the liquid by filtering.
12. A process according to claim 11 characterised in that before filtering a flocculating agent is added to the used decontaminating solution.
13. A process according to claim 12 characterised in that as flocculating agent the precipitate of a preceding precipitation process is added to the used decontaminating solution.
14. A process according to one of claims 7 to 13 characterised in that the precipitated iron compounds are decomposed thermally and/or catalytically into iron oxide-containing radioactive materials and radioactivity-free gaseous decomposition products, particularly CO, CO2, H20 and the iron oxides are passed to nuclear waste disposal.
15. A process according to one of claims 6 to 14, characterised in that the precipitates containing radioactive materials are subjected to nuclear waste .disposal by mixing with cement.
16. A process according to claim 15 characterised in that by mixing the precipitate with cement a ferrocement-like product is produced.
17. A process according to claim 1 characterised in that for chemical waste disposal the radioactivity-free solution is oxidised with an oxidising agent and is decomposed to water and particularly CO, C02, Na2CO3 and, in given cases, NaOH.
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