CN104936038B - 用于在电视环境中递送多个内容并提供与内容交互的框架 - Google Patents

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Abstract

本发明涉及用于在电视环境中递送多个内容并提供与内容交互的框架。本发明结合用于在电视环境中观看多个内容项并与之交互的功能提供了消息传递能力。根据一个实施例,一种用于向用户提供一个或多个内容项的方法包括为由用户操作的客户端设备设置上下文,并且取得在用户简档中指示的与用户相关联的一个或多个好友的上下文的一个或多个表示,该一个或多个好友处于用户的社交网络中。该一个或多个好友的上下文的一个或多个表示结合客户端设备的上下文被显示在客户端设备上。给定好友的上下文的表示被从该一个或多个表示中选择出来,并且用户的上下文被改变到该给定好友的上下文。

Description

用于在电视环境中递送多个内容并提供与内容交互的框架

[0001] 本申请是于20〇6年1月5日提交的、题为“用于在电视环境中递送多个内容并提供 与内容交互的框架”的中国专利申请200680007228 • 7的分案申请。

[0002]著作权公告

[0003]本发明的一部分公开文本包含受著作权保护的素材。著作权人不反对任何人对出 现在专利商标局专利文件或记录中的专利文献或专利公开文本进行复制,但除此之外保留 一切著作权。

[0004] 优先权要求和相关申请

[0005]本申请是20〇5年 10月27 日递交的题为“FRAMEWORK FOR PROVIDING DIGITAL HOME SERVICES”的美国申请No. 11/261,436 (代理案卷号7344/22)的部分继续案。

[0006] 本发明还要求以下申请的优先权:2005年1月5日递交的题为“SYSTEM AND METHOD FOR EXTENDING ONLINE SERVICES TO OTHER PLATFORMS”的美国临时申请N〇.60/641,787 (代理案卷号7344/7P)和2005年1月5日递交的题为“SYSTEM AND METHOD FOR ACCESSING PERSONALIZED MULTIMEDIA CONTENT” 的美国临时申请No • 60/641,717 (代理案卷号7344/ 8P),这里通过引用将它们全部并入。

[0007]本申请还与以下由同一申请人拥有的专利申请相关,特此通过引用将它们全部并 入:

[0008] 2〇06年1 月5 日递交的题为“INFORMATIONAL ALERT MESSAGING FOR DIGITAL HOME SERVICES”的申请号待定的申请(代理案卷号7344/31);

[0009] 20〇6年1 月5 日递交的题为 “FRAMEWORK FOR PROVIDING ANCILLARY CONTENT IN A TELEVISION ENVIRONMENT”的申请号待定的申请(代理案卷号7344/32);以及 [0010] 2004年1 月6 日递交的题为 “SYSTEM AND METHOD FOR ACCESSING SPECIALIZED CONTENT ASSOCIATED WITH BROADCAST CONTENT”的申请No. 10/752,819(代理案卷号7344/ 20) 〇

技术领域

[0011]本发明总体上提供了用于帮助在电视环境中递送内容项和与内容项交互的方法 和系统。更具体而言,本发明提供了帮助在电视观看环境中同时递送包括与给定社交网络 中的一个或多个用户相关联的内容在内的多项内容以及在一个或多个用户之间进行交互 的方法和系统。

背景技术

[0012]用于分发TV内容的系统一般是本领域的技术人员所公知的。在过去的几十年中, 被设计用于TV内容的分发和消费的系统的数目已经激增,而TV内容的可用频道的数目也已 暴涨。例如,观看者现在能够通过线缆、通过无线广播、卫星、光纤以及其他一点到多点(和 多点到多点)分发系统来消费TV内容,这些分发系统中的每一种都可能能够提供几百个频 道的安排好的和按需要的TV内容。由于缺乏用于分析节目编排以确定对于用户来说可能最 令人喜欢或最相关的TV内容的有用工具,消费者难以有效地利用可用TV内容的库。此外,迄 今为止,除了与同一位置的另一个人一起观看TV内容之外,对TV内容的观看基本上是一项 孤独的体验。

[0013]为了克服与现有的用于观看TV内容的装置和技术相关联的这些缺点和其他问题, 本发明的实施例提供了用于TV内容的共享观看体验以及用于在观看TV内容的框架内提供 信使和与信使相关的服务和内容的系统和方法。此外,本发明的实施例实现了团体观看环 境的多个用户之间的交互。

发明内容

[0014]本发明结合用于在电视环境中观看多个内容项并与之交互的功能提供了消息传 递能力。更具体而言,本发明允许用户接收多种内容并与之交互,同时还利用消息传递能力 来向用户提供与用户的社交网络中的个体交互的能力。

[0015]本发明允许了用户选择了接收电视内容、游戏应用、因特网内容等等,同时还查看 用户的一个或多个“好友”的上下文的表示。此外,本发明的用户可接收基于用户的观看行 为、对内容项的评价、用户简档(profile)中的特性以及用户好友的观看行为、对内容项的 评价和特性的对内容项的个性化推荐以及个性化广告。

[0016]本发明的消息传递和交互能力向用户提供了与用户的社交网络中的一个或多个 用户一起欣赏多个内容的能力。例如,用户可能在欣赏电视内容并监视用户的一个或多个 好友的上下文的同时参加游戏应用。类似地,用户可与用户的一个或多个好友一起参加影 院观看环境,同时还参加一个或多个即时消息传递或者聊天会话。此外,用户可为内容项加 标签并将标签(可能包括加了标签的内容)递送给用户的一个或多个好友,以向好友提供对 特定的一项内容或一项内容中的位置(例如电影或电视节目中最喜爱的场景)的直接访问。 [0017]根据一个实施例,本发明致力于一种用于向给定用户提供多个内容的方法,所述 内容包括基于给定用户的社交网络中的一个或多个用户的上下文所选择的内容。一项或多 项内容被为给定用户取得并被递送到用户的客户端设备。此外,在用户的简档中指示的与 用户相关联的一个或多个好友的上下文的表示被取得,以便显示在用户的客户端设备上。 [0018]本发明还致力于一种用于对广告的递送进行个性化以便结合一项或多项内容显 示在由用户操作的客户端设备上的方法。根据本发明的一个实施例,一种方法包括取得用 户简档以识别用户的特性以及对一项或多项内容的评价。一项或多项内容根据用户的上下 文被递送到客户端设备。一个或多个广告基于用户的上下文被取得并被递送到客户端设 备。

[0019]本发明还致力于一种用于生成对要递送到客户端设备的一项或多项内容的推荐 的方法。一项或多项内容被递送到客户端设备。用户简档被用由用户对一项或多项内容提 供的评价来加以注释。接收对推荐一项内容的请求,并且为一项或多项内容生成推荐。根据 一个实施例,推荐是基于用户简档中的评价的。或者/并且,推荐可基于其他用户的一个或 多个简档中的评价,所述其他用户可能是用户的好友。一个或多个推荐的项目被取得并被 递送到客户端设备。

[0020] 根据一个实施例,本发明致力于一种用于向用户的客户端设备的递送个性化通知 的方法。用户简档被取得并被用一个或多个用户指定的警告加以注释。用户的简档还基于 在用户简档中指示的用户特性和偏好被用一个或多个警告来加以注释,这可包括基于用户 好友的特性和偏好来对用户简档加以注释。一个或多个信息源被监视。当识别出满足警告 条件的息时,指不警告条件的消息被递送到客户端设备,该消息可结合一项或多项内容 一起被显示。

[0021]根据用于帮助对一项或多项电视内容的团体观看的一个实施例,用户简档被取得 并被用于识别用户的一个或多个好友。同步请求被递送到用户的一个或多个好友。被用户 观看的一项或多项内谷被递送到接受同步请求的一个或多个好友。此外,为用户和接受同 步请求的一个或多个好友提供了一个或多个通信装置,例如一个或多个即时消息聊天会 话。

[0022]本发明还允许了对用户的一个或多个好友的上下文的用户控制。用户简档被取得 并被用于识别用户的一个或多个好友,并且共享远程控制请求被递送到用户的一个或多个 好友,这一个或多个好友可能只包括所选择的好友,例如用户的全部好友的子集。接受了共 享远程控制请求的一个或多个好友的上下文被改变到用户的上下文。

[0023]本发明还允许了为内容加标签,所述标签可被递送到用户的一个或多个好友。用 户可为一项或多项内容指定一个或多个标签,所述一项或多项内容可能是存储的本地和远 程内容数据存储装置的组合。一个或多个用户指定的标签被递送给用户的一个或多个好 友,这可包括传送加了标签的内容。

附图说明

[0024]图1是图示根据本发明一个实施例用于结合TV内容和辅助TV内容提供对信使服务 和内容的访问的系统的框图。

[0025]图2是示出根据本发明一个实施例用于初始化给定用户的会话并取得给定用户的 一个或多个好友的上下文的方法的流程图;

[0026]图3是示出根据本发明一个实施例用于初始化给定用户的会话并且基于用户的上 下文来取得给定用户的一个或多个好友的上下文的方法的流程图;

[0027]图4是示出根据本发明另一个实施例用于将给定用户的上下文传播到一个或多个 其他用户的方法的流程图;

[0028]图5是示出根据本发明另一实施例用于同步一个或多个用户的上下文以参加团体 观看环境的方法的流程图;

[0029]图6A是示出根据本发明一个实施例用于给内容加标签以便递送到给定用户的一 个或多个好友的方法的流程图;

[0030]图6B是示出根据本发明一个实施例用于远程访问用户的简档以识别递送到用户 机顶盒的内容并与之交互的方法的流程图;

[0031]图7是示出根据本发明一个实施例用于在参与游戏应用的同时观看电视内容的方 法的流程图;

[0032]图8是示出根据本发明一个实施例用于为给定的一项内容输入评价并将评价传播 到与给定用户相关联的一个或多个好友的方法的流程图;

[0033]图9是;^出根据本发明一个实施例用于基于一个或多个评价来取得推荐的方法的 流程图;

[0034] S10是示出棚本发明-个实施例用于生成警告以向用 对—个或多个事 件的通知的方法的流程图; _5] _是①出棚本发明-个鎌細于基于—个或多个 客户端设备递 送通知的方法的流程图; a

[0036] g 12是示出根据本发明-个实肺|J用于向客户端设备递送个性化广告的方法的 流程图;

[0037]图13是图示根据本发明一个实施例可被取得和递送到给定客户端设备的内容的 屏幕图;

[0038]图14是图示根据本发明一个实施例对客户端设备可用的一项或多项电视内容的 屏幕图;

[0039]图I5是图示根据本发明一个实施例结合给定用户的一个或多个好友的上下文和 一个或多个广告显示的给定用户的上下文的屏幕图;

[0040]图16是图示根据本发明一个实施例与用户的一个或多个好友相关联的一个或多 个上下文的遍历的屏幕图;

[0041]图I7是图不根据本发明一个实施例在选择给定好友的上下文时可用的一个或多 个选项的屏幕图;

[0042]图18是图示根据本发明一个实施例客户端选择给定好友的上下文并将其传播到 用户的客户端设备的屏幕图;以及

[0043]图I9是图示根据本发明一个实施例基于在用户简档中标识的一个或多个警告来 将警告递送到客户端设备的屏幕图。

具体实施方式

[0044]在下面对本发明实施例的描述中,参考了作为描述的一部分的附图,在附图中,以 示例方式示出了可实现本发明的若千具体实施例。应当理解,在不脱离本发明的范围的情 况下,可以利用其他实施例并且作出结构上的变化。

[0045]图1给出了图示用于结合电视和与TV相关的内容提供对消息传递服务和内容的访 问的系统的一个实施例的框图。根据图1的实施例,内容分发服务器102包括一个或多个软 件和硬件组件,以结合消息传递和与消息传递相关的内容和服务帮助递送电视和与TV相关 的内容。硬件和软件组件包括(但不限于)登录组件104、消息传递组件110、TV应用组件112、 简档组件116、电子节目指南组件118、推荐组件124和其他应用122。内容分发服务器102还 包括一个或多个数据存储装置,用于持续地存储在提供TV和消息传递内容和服务时所使用 的信息,其中包括(但不限于)简档数据存储装置106、内容数据存储装置114a和114b以及 EPG数据存储装置120。

[0046]内容分发服务器102与网络100可通信地耦合,该网络100可包括到一个或多个局 域网和/或广域网(例如因特网)的连接。利用网络100,内容分发服务器102能够访问本地 114a和远程lib电视内容,以及向客户端126a、128a、130a和132a提供电视和消息传递服务 及其组合。内容分发服务器102可操作以向任何能够运行TV客户端软件126b、l28b、l3〇b和 132b以及消息传递客户端126c、128c、130c和132c的客户端设备提供TV和消息传递内容和 服务。例如,客户端设备可包括使用电视作为显示设备的机顶终端126a和128a,诸如个人计 算机130a这样的计算机硬件以及诸如蜂窝手机和个人数字助理(“PDA”)之类的移动设备 132a。其他类型的电子通信设备被预期落在本发明的范围之内,它们包括(但不限于)数字 媒体适配器、DVD播放器、连接的TV和其他联网的消费者电子设备。

[0047] 当给定的客户端126a、128a、130a和132a最初访问内容分发服务器102提供的内容 和服务时,服务器认证给定的用户和/或客户端设备。内容分发服务器1〇2提供了一个登录 组件,该组件允许了对客户端126a、128a、130a和132a和/或给定递送的用户的认证。客户端 设备126&、128&、130&和132&初始化其!7客户端应用12肋、12813、13〇13和13215和信使客户端 应用126c、128c、130c和132c,这发起了登录请求的生成和将登录请求经由网络1〇〇传送到 登录组件104。根据本发明的一个实施例,登录请求包括标识客户端设备的用户的信息,以 及关于客户端设备本身的信息,例如MAC地址、IP地址、电话号码或者其他唯一标识描述符。 通过提供关于用户的信息,内容分发服务器102可向用户提供个性化体验,而不管用户用来 连接到内容分发服务器102的特定客户端设备126b、128b、130b和l32b如何。

[0048] 登录组件104接收来自给定的客户端126a、128a、130a和132a的登录请求,并且尝 试认证用户和/或设备。登录组件104可访问简档数据存储装置1 〇6维护的给定用户的简档 108。相应地,登录组件104使用标识用户的信息来尝试认证用户的身份,例如对照用户的简 档108中包含的信息。标识信息可包括用户名和口令,藉此登录组件1 〇4进行比较以确保接 收到的口令与存储的口令相同。或者/并且,登录组件1〇4可与客户端126a、128a、l3〇a和 132a进行公钥交换,藉此每个设备(客户端和登录组件)利用接收到的公钥对传出数据进行 编码并利用其私钥来对接收到的数据进行解码。登录组件1〇4还可接收关于客户端设备 126a、128a、130a和132a的信息,例如MAC地址或其他唯一标识信息,以认证客户端设备或以 其他方式确证客户端126a、128a、130a和132a可连接到内容分发服务器102。

[0049] 内容分发服务器102还可实现登录代理l〇4a以提供处理尝试连接到登录组件104 的大量客户端126a、128a、130a和132a的可缩放性和灵活性。多个客户端设备126a、128a、 130a和132a经由网络100发起与一个或多个登录代理l〇4a中的给定的一个的通信。每个登 录代理104a发起与登录组件104的通信,从而允许登录组件104为大量客户端请求服务,而 无需维护和管理与每个发出请求的客户端126a、128a、130a和13¾的连接。

[0050] 在登录组件104无法成功地认证用户或客户端126a、128a、130a和132a的情况下, 登录组件104防止客户端126a、128a、130a和132a访问内容分发服务器102提供的功能。或 者,登录组件104可以仅提供对TV应用组件112、电子节目指南组件118和EPG数据存储装置 120的访问,从而允许用户观看电视内容和客户端126a、128a、130a和132a上的安排数据。登 录组件无法认证的用户因此被提供以传统的数字TV内容观看体验,以观看来自一个或多个 内容源114a和114b的内容以及其当地的节目指南数据。

[0051] 在登录组件104成功地认证用户和/或客户端设备的情况下,登录组件可将成功认 证的指示记录在简档数据存储装置106中的用户简档1〇8中。登录组件104向消息传递组件 110和TV应用组件112提供指示,以指示用户和/或客户端126a、128a、130a和132a己被成功 认证并且可被提供以对内容分发服务器及其如上所述的构成组件的访问。在成功认证后, 消息传递组件110将用户的身份传递到简档组件II6,该简档组件116从简档数据存储装置 106取得用户的简档108以传送到消息传递组件11 〇。消息传递组件11 〇还可向TV应用组件 i i 2提供用户的简档丨〇8的拷贝,或者TV应用组件112可直接从简档组件116获得用户的简档 108的拷贝。

[0052] 内容分发服务器1〇2在由简档组件II6所管理的简档数据存储装置1〇6中为每个用 户维护用户简档108。或者/并且,用户简档可被存储在顆合到内容分发服务器102的远程服 务器(未示出)上。在远程服务器上维护的用户简档可被包括内容分发服务器102在内的耦 合到远程服务器的多个服务器所利用,以识别给定用户和用户的活动。如上所述,用户简档 108维护用户的认证信息,例如用户名和口令。用户简档还可被消息传递组件110和1¥应用 组件112所使用,以分别用于记录与组件11 〇和112的用户交互。相应地,用户简档可维护用 户与内容分发服务器102的交互的历史记录。

[0053] 但是,本领域的技术人员将理解,该历史交互的子集可被写入用户简档108。例如, 当用户使用TV应用组件112来观看TV内容时,TV应用组件112响应于接收到命令(例如改变 频道命令)而向简档组件116发送消息以向用户简档1 〇8写入标记。类似地,当消息传递组件 110向用户提供消息传递内容和相关的服务时,消息传递组件11〇响应于接收到命令(例如 向另一用户发送消息或进入在线游戏)而向简档组件U6发送消息,指示它向用户的简档 108与入标记。

[0054] 简档108还维护用户的“上下文”。根据一个实施例,用户的上下文可以是在给定时 刻给定用户正在执行的动作的概念,它也可包括用户执行该动作的位置。换句话说,用户的 上下文可以是在给定时刻用户在干什么,例如观看给定的TV频道、玩在线游戏、听音乐、进 行在线交易等等。上下文还可指示客户端是从何处或哪种类型的设备连接到内容分发服务 器102的,例如机顶盒126a和1268、个人计算机130a、移动设备132a等等。通过向消息传递组 件110和TV应用组件112提供用户的上下文,每个组件110和112能够识别和取得适当的内 容,以向用户提供与TV内容和相关服务统一的消息传递内容和相关服务,下文将对此进行 更详细描述。简档组件116从消息传递组件110和TV应用组件112接收对给定用户的上下文 的更新,简档组件116将该更新写入给定用户的用户简档108。因此,给定用户的简档108维 护在一段时间中用户的上下文的历史记录。 t〇〇55]简档还可维护关于与给定用户相关的其他系统用户的信息。例如,给定用户可使 用客户端设备l26a、l28a、130a和132a上的消息传递客户端126c、128c、130c和132c来识别 一个或多个好友,这些好友的身份被写入到给定用户的简档108。通过遍历相关用户群组, 简档组件116可操作以识别用户的社交网络。还可能存在用户的团体,因此关于团体中的成 员资格的指示被写入到给定用户的简档108。类似地,简档组件116可从给定用户的好友总 集中识别给定用户的好友的子集。根据一个实施例,简档组件116计算给定用户的社交网 络,该社交网络包括与给定用户有N度关系的所有用户。例如,用户A与用户B维持直接关系, 用户B与用户C维持直接关系。用户A和用户C之间为两度相关,而它们每一个与用户B是一度 相关。

[0056] TV应用组件112识别用户的上下文并取得适当的TV内容以便经由网络1〇〇传送到 与用户交互的客户端设备126a、128a、130a和132a。此外,TV应用组件112可取得辅助TV内 容,包括(但不限于)音频、视频、文本、图像及其组合。根据本发明的一个实施例,TV应用组 件112从本地内容数据存储装置l14a取得TV内容和辅助TV内容,该内容数据存储装置114a 聚集了来自不同来源的TV内容和辅助TV内容。或者/并且,TV应用组件112从本地内容数据 存储装置114a以及经由网络1〇〇从远程内容数据存储装置114b取得TV内容和辅助TV内容, 其中所需的内容远程地驻留在远程内容数据存储装置114b上。类似地,TV应用组件112可从 多个TV内容分发系统(未示出)收集TV内容,以分别存储在本地和远程内容数据存储装置 114a和114b中。TV应用组件112可基于给定用户所在的区域的TV内容分发系统所发布的TV 内容传送安排来有选择地将TV内容传送到用户。

[0057]消息传递组件110也被提供以用户的上下文,从而允许消息传递组件110知晓用户 正在执行什么动作,例如观看TV内容、查看辅助TV内容,玩在线游戏、听音乐等等。由于消息 传递组件110知晓用户的身份,因此消息传递组件110可识别给定用户的社交网络中的其他 用户,这些其他用户也被称为用户的“好友”。利用关于给定用户的身份和给定用户的社交 网络中的其他用户的知识,消息传递组件110可指示TV应用组件112将给定用户的上下文传 播到给定用户的社交网络中的其他用户。传播用户的上下文可包括生成代表用户的上下文 的图像,它还可包括描述用户的上下文的其他数据(例如文本、音频、视频以及其组合等 等)。或者,关于用户的上下文的信息可被用于从内容数据存储装置114a和114b查找和取得 额外的相关信息。TV应用组件112向给定用户的社交网络中的其他用户呈现给定用户的上 下文,例如通过呈现图标来实现。TV应用组件112可向给定用户提供给定用户的社交网络中 的其他用户的上下文,反之亦然。

[0058]以下示例可能是示例性的而不希望是限制性的。假定用户正在观看第三频道上的 TV节目“The Apprentice”。根据一个实施例,消息传递组件110识别用户的好友并指示TV应 用组件112将用户的上下文传播给其好友。TV应用组件112生成代表节目“The Apprentice” 的缩略图像,该缩略图像被TV应用组件112传播到给定用户的好友。缩略图与描述节目的信 息一起被呈现在给定好友的客户端设备上,所述描述节目的信息例如是标题以及用户正在 观看第三频道的节目的事实。TV应用组件112可基于给定的目的地客户端设备126a、128a、 130a和132a来修改关于给定用户的上下文的信息,例如缩小缩略图像。

[0059]消息传递组件110和TV应用组件112允许了本领域的技术人员已知的内容分发系 统中没有的若干先进特征。由于消息传递组件知晓给定用户的上下文并且可接收来自给定 的客户端设备126a、128a、130a和132a的输入,因此内容分发服务器102的用户可与彼此交 互。消息传递组件110向TV应用组件112提供给定用户上下文,TV应用组件112将上下文传播 到给定用户的社交网络中的其他用户,反之亦然。给定用户可选择关于给定用户的社交网 络中的其他用户的上下文的指示来发起动作。发起动作可包括启动与所选用户的即时消息 会话、将上下文切换到所选用户的上下文等等。选择被传递到消息传递组件110,消息传递 组件110执行所请求的动作并提供内容以供TV应用组件以对其他用户来说适当的方式消费 和传播。该功能的一个示例性使用是在多个用户之间对内容的共享观看,多个用户之间的 共享远程控制功能、它们的组合、多个用户之间利用即时消息传递的共享远程和共享观看, 等等。

[0060]消息传递组件110还提供到其他应用组件122的访问。或者,其他应用组件122可直 接与TV应用组件112通信以提供用于分发到经由网络100与内容分发服务器102通信的一个 或多个客户端设备126a、l28a、130a和IMa的内容。一个示例性的其他应用组件122是在线 纸牌游戏应用。其他应用122处理在线纸牌游戏的主程序逻辑。每个用户的上下文(其可包 括位置信息(例如玩在线纸牌)、游戏中的其他玩家的身份、给定用户的动作是什么(发牌、 扣牌、赌注加倍)等等)被提供给消息传递组件110,消息传递组件110将关于给定用户的上 下又的佶息传递给TV应用组件,以便传播到游戏中的其他玩家。

[0061]关于给定用户的上下文的信息的传播还可被传播到给定用户的社交网络中不一 定在玩在线纸牌游戏的其他用户。本领域的技术人员将会意识到,落在本发明的范围内的 其他应用组件并不限于在线纸牌游戏组件,还可包括消息传递组件110可与之接口的其他 应用,包括(但不限于)消息传递组件110可用来指示TV应用组件112用户正在听的当前歌曲 的首乐引擎、消息传递组件11 〇可用来指示TV应用组件丨丨2用户正在搜索的关键字和相关结 果集合的搜索应用,等等。这些是TV应用组件112可结合消息传递组件11〇传播给内容分发 服务器102的用户以提供共享的内容消费体验的给定用户的上下文的示例。

[0062]如上所述,TV应用组件112可将给定用户的上下文传播到给定用户的社交网络中 的其他用户,所述上下文可包括关于给定用户正在观看的TV节目的频道信息。但是,当个体 用户在具有不同的频道分配的不同时区和位置访问TV内容时,就会出现问题。内容分发服 务器102包括电子节目指南组件118,其可通信地耦合到网络1〇〇并且可操作以接收电子节 目指南彳目息,例如给定位置和时区的节目安排。电子节目指南组件118查询经由网络1〇〇通 信的节目指南服务器(未示出),例如由Tribune Media Services操作的节目指南服务器。 电子节目指南组件118将一个或多个电子节目指南存储在EPG数据存储装置120中。根据本 发明的一个实施例,EPG数据存储装置120是关系数据库,但是也可由以下所替换:标签分隔 数据存储装置、逗号分隔数据存储装置、面向对象的数据库、混合对象-关系数据库或本领 域的技术人员己知的其他数据存储装置。用于生成电子节目指南的系统和方法包括题为 “PROGRAM GUIDE DISPLAY APPARATUS AND PROGRAM GUIDE DISPLAY ffiTHOD” 的美国专利 No. 6,813,774,题为 “SYSTEM AND METHOD FOR A DIGITAL TELEVISION ELECTRONIC PROGRAM GUIDE”的美国专利No.6,763,522以及题为“ELECTRONIC PROGRAM GUIDE FEATURE FOR AV SYSTEM”的美国专利No.6,611,958,特此通过引用将这些专利的全部内容结合进 来。此外,本领域的技术人员将会意识到,在商业上可获得多种电子节目指南,包括可从 Pioneer、Scientific Atlanta、Motorola、Gemstar/TV Guide (“GTVG”)、Charter Communications等等获得的那些。

[0063]当TV应用组件112将给定用户的上下文传播到给定用户的社交网络中的其他用户 时,TV应用组件112可查询电子节目指南组件118以确定与用户的上下文相对应的社交网络 中的用户的本地上下文。例如,在用户正观看ABC网络上的节目的情况下,这同一个节目不 一定在所有位置和时区中都在同一频道上传送(如果节目被传送的话)。因此,对于在给定 用户的社交网络中TV应用组件112将向其传送给定用户的上下文的每个用户,电子节目指 南组件11S为社交网络中的用户从EPG数据存储装置120中取得电子节目指南。

[0064]电子节目指南组件118执行搜索以尝试在电子节目指南中定位给定用户正在观看 的节目。如果成功,电子节目指南组件118则向TV应用组件112指示社交网络中的用户在哪 个频道上会发现给定用户正在观看的节目正被传送;TV应用组件112可将该信息作为给定 用户的上下文的一部分来进行传播。在电子节目指南组件118无法在电子节目指南中定位 给定用户的上下文的情况下,例如给定用户正在观看的节目在社交网络中的用户所处的时 区中目前未被传送,则电子节目指南组件118可识别节目被传送的候补时间,TV应用组件 112也可将该候补时间作为给定用户的上下文的一部分来进行传播。TV应用组件112将该信 息传送给社交网络中的用户。在客户端设备126a、128a、130a和132a包括数字视频记录功能 (“DVR”)的情况下,TV应用组件112可向社交网络中的用户提供安排节目记录的机会。记录 还可包括给定用户无法通过与EPG的交互来选择的内容的记录,例如基于因特网的内容。应 当注意,对用于记录的节目或其他内容的选择可被记录在用户的简档中,作为上下文或上 下文变化。

[0065]根据本发明的一个实施例,内容分发服务器102使用唯一标识符来标识它正传送 给客户端126a、128a、130a和132a的每个节目,这些节目例如存储在EPG数据存储装置120 中。根据本发明的另一个实施例,内容分发服务器1〇2利用由EPG数据流提供的唯一节目标 识符(“PID”)来标识它正传送给客户端126a、128a、130a和132a的每个节目。电子节目指南 组件118搜索EPG数据存储装置120以定位给定用户正在观看的节目并且确定节目的唯一标 识符,TV应用组件112可将该唯一标识符作为给定用户的内容的一部分来进行传播。给定用 户的社交网络中的用户正在操作的客户端设备126a、128a、130a和132a接收给定用户的上 下文并尝试在本地电子节目指南中识别给定用户正在观看的节目,所述本地电子节目指南 可被存储在客户端126a、128a、130a和132a上或从网络源取得。

[0066] 如果成功,则客户端方软件(例如TV客户端126b、128b、130b和132b)向社交网络中 的用户指示在哪个频道上他可找到给定用户正在观看的节目,这可包括允许社交网络中的 用户调节到电子节目指南组件118正在传送该节目的频道。在节目的标识符无法在本地电 子节目指南中被定位到的情况下,客户端方软件可识别节目被传送的候补时间。在客户端 设备126a、128a、130a和132a包括数字视频记录功能(“DVR”)的情况下,客户端126a、128a、 130a和132a可向社交网络中的用户提供安排节目的记录的机会。DVR的记录功能可包括记 录未出现在EPG中的内容,例如基于因特网的内容。

[0067]如上所述,与消息传递组件110和TV应用组件112的交互可被简档组件116记录,该 简档组件116在简档数据存储装置106中为每个用户维护一个简档108。换言之,简档108包 含作为时间的函数的用户上下文变化的历史,从而允许基于此作出关于给定用户的偏好的 判决。例如,在用户的上下文被识别为长时间观看科幻节目而短时间观看新闻节目的情况 下,可以作出用户偏爱科幻节目的判决。这还可以考虑到子类型,例如科幻/动作、科幻/恐 怖,等等。每个简档1〇8还可包括给定用户的社交网络中的其他用户以及利用内容分发服务 器102的其他用户的作为时间的函数的上下文信息,。

[0068]推荐组件124可利用简档数据存储装置中的用户简档来向用户提供推荐的节目编 排,这还可包括提供用于使用其他应用的推荐,例如响应于在线事件、给定用户希望其成为 好友的用户、辅助TV内容,等等。根据本发明的实施例,推荐组件124可利用用户简档来确定 向用户推荐的内容。或者/并且,推荐组件124还可利用给定用户的好友的用户简档,例如处 于给定用户的社交网络中的那些用户的简档。推荐组件124还可计算给定用户的简档的向 量,并且在其对推荐内容的计算中可包括具有类似简档向量的那些用户。此外,推荐组件 124在确定推荐内容时可利用用户团体的简档,这种用户团体的简档包含用户团体的聚集 上下文信息。类似地,推荐组件124可利用个性化服务,例如My Yahoo!,其允许用户创建和 编辑用于指示媒体偏好(例如最喜爱的频道或TV节目)的其自己的简档,这些简档被存储在 Yahoo!服务器(可能是简档数据存储装置106)上并且可供推荐组件124使用。

[0069]推荐组件1M允许内容分发服务器102管理与内容分发服务器102交互用户的观看 体验、习惯和偏好。如上所述,推荐组件1M可提供超出TV内容、扩展到内容分发服务器提供 的所有服务的推荐。例如,用户可与消息传递组件110交互,以通过TV应用组件112访问其他 应用组件122。一个示例性的其他应用组件122是在线纸牌游戏,在这种在线纸牌游戏中,用 户可在线与彼此玩纸牌。在用户简档指示用户花费了大量时间在在线纸牌应用122的上下 文的情况下,推荐组件可在即将到来的在线纸牌比赛就要开始时警告用户。

[0070]图1所示的本发明的系统为内容分发服务器102的用户提供了共享的内容消费体 验。给定用户可被告知以系统的其他用户的上下文,包括给定用户的社交网络中的用户的 上下文。根据一个实施例,图标和伴随的文本数据被TV应用组件传播并被呈现给客户端设 备126a、128a、130a和132a上的给定用户,以指示服务器102的其他用户的上下文。其他用户 的上下文的呈现结合TV内容的呈现允许了共享的观看体验,藉此给定用户可知晓其他用户 的上下文并可将其上下文改变成另一用户的上下文。例如,在给定用户的社交网络中的用 户的上下文指示社交网络中的用户正在观看给定用户喜欢的节目的情况下,给定用户可改 变其上下文以匹配社交网络中的用户的上下文(例如调频道以接收与社交网络中的用户正 在消费的相同的TV内容的传送)。利用这里描述的体系结构,若干个应用在TV消费过程的上 下文中变得可用,包括(但不限于)个性化、团体观看、共享的呈现和上下文、消息传递、访问 评价和推荐(包括团体评论)、警告等等。

[0071]内容服务提供器102通过使用一个或多个应用程序接口(“API”)100提供了对其功 能和应用组件的访问。API 100是一个接口或一组调用规则,给定的应用组件可利用它来访 问其他应用组件以及这些应用组件所提供的服务。通过使用API 100,给定的应用组件通告 关于其可向其他组件提供的功能和/或服务的信息,其中还可包括用来访问功能或服务的 技术。这使得构成系统的应用组件能够访问支持系统和网络服务。例如,API 100允许了客 户端方应用针对动作执行和服务访问发出功能调用,例如这里所述的调频道、访问在线游 戏、听音乐、允许信使组件与TV应用组件交互或者允许消息传递客户端访问EPG数据等等。 虽然图1将API 100示为单独的系统组件,但是本领域的技术人员将会意识到,每个应用组 件可提供标识给定应用组件提供的特定功能和服务的个体API 100。此外,驻留在客户端设 备126a、128a、130a和132a上的应用组件,例如消息传递客户端126c、128c、130c和132c,可 提供通告给定应用组件提供的功能和服务的一个或多个API 100。

[0072]用于基于给定用户的社交网络中的一个或多个用户(“好友”)来选择内容的方法 的一个实施例在图2中示出。根据图2所示的实施例,客户端设备的用户可初始化并连接到 内容分发系统(步骤205),该内容分发系统可包括登录组件。初始化可包括客户端设备加电 并初始化通信栈,例如TCP/IP栈,并且经由网络(例如因特网)建立与登录组件的连接。登录 组件尝试利用可由简档组件取得的用户的简档中维护的信息来验证用户的证书(步骤 210)。

[0073]电视内容被取得并且在用户的客户端设备上被显示给用户,其中可包括对TV应用 组件的使用(步骤215)。根据本发明的一个实施例,TV应用组件基于用户从显示给用户的多 个电视节目或电视节目列表中选择的内容,来从内容数据存储装置取得内容。例如,电子节 目指南组件可从EPG数据存储装置取得标识对用户可用的一项或多项电视内容的电子节目 指南数据。电子节目指南可被显示给用户,以便从电子节目指南中选择一项或多项电视内 容。根据本发明的另一实施例,被取得并显示给给定用户的电视内容是基于在简档数据存 储装置中维护的用户简档的。例如,用户的简档可维护标识给定用户的年龄、位置、性别等 等的信息。用于基于用户简档来取得内容的示例性方法在由本申请的申请人所有的题为 ^SYSTEM AND METHOD FOR ACCESSING SPECIALIZED CONTENT ASSOCIATED WITH BROADCAST CONTENT”的美国专利申请No • 10/752,819中有所描述,特此通过引用将该申请 的全部内容并入。根据这里进一步描述的方法,TV应用组件可基于在用户简档中维护的一 项或多项信息来取得并向用户显示内容。TV应用组件所取得的内容可包括音频、视频、文 本、图像及其组合。

[0074]用户的简档还被用来确定给定用户是否有一个或多个好友或者用户是否是一个 或多个社交网络的一部分(步骤22〇)。例如,用户可预订一个或多个即时消息传递服务,例 如Yahoo 〖Messenger。即时消息传递服务可允许用户指定和保存用户可通过经由相应的即 时消息传递应用递送即时消息来与之通信的好友。根据本发明的一个实施例,用户可在用 户简档中指定用户己经预订的一个或多个即时消息传递服务。类似地,用户可指定具有在 这里描述的系统上维护的简档的一个或多个好友。消息传递组件可取得用户的在这里描述 的系统上维护简档的一个或多个好友的身份并且还可取得在用户的简档中标识的各个相 应的即时消息传递应用中标识的一个或多个好友的身份。

[0075]执行检查以确定给定用户是否有在一个或多个即时消息传递应用中指定的一个 或多个好友,或者用户是否有在这里描述的系统上维护简档的一个或多个好友(步骤220)。 如果用户确实具有一个或多个好友,则消息传递组件可取得由用户在一个或多个即时消息 传递应用中指定的或者被指定为在内容分发系统上有简档的好友的一个或多个好友的身 份(步骤228)。消息传递组件还可确定给定用户的一个或多个好友中的任何一个当前是否 活动(步骤229)。例如,如果某个给定的好友具有简档并且当前已登录或者正在访问内容分 发系统,则该好友可被视为活动。或者/并且,互消息传递组件可操作以与一个或多个第三 方应用和该消息传递组件通信,以识别给定好友是否登录到了第三方应用中,该第三方应 用可包括即时消息传递应用。

[0076]如果用户的一个或多个好友中没有一个活动,或者如果用户的简档没有识别一个 或多个好友,则简档组件可被用于遍历在简档数据存储装置中维护的多个简档,以选择与 给定用户的简档相匹配或类似的活动用户的简档(步骤225)。与用户简档相匹配或类似的 一个或多个活动用户的简档可被指定为用户的临时好友(步骤225)。例如,给定用户的简档 可指定用户为三十岁、住在New York City、爱好橄榄球并且喜欢观看真人电视秀。简档组 件可遍历存储在简档数据存储装置中的多个用户简档,并且取得标识与给定用户的兴趣或 偏好类似(例如在一个或多个简档字段上匹配)的兴趣或偏好的活动用户的一个或多个简 档。所选择的一个或多个活动用户(“与您相似的用户”)可被临时指定为用户的好友。

[0077]在基于用户的偏好和特性临时地指定(步骤225)或者根据用户简档中维护的信息 指走(、步骤228)用户的好友之后,用户的一个或多个活动好友的上下文可被取得(步骤 230),这可包括通过消息传递组件来取得。根据本发明的一个实施例,上下文可以是在给定 时刻给定用户正在执行的动作的概念,它也可包括用户执行该动作的位置。换句话说,上下 文可以是,给定时刻用户在干什么,例如观看给定的TV频道、玩在线游戏、听音乐、进行在 线交易等等。或者与每个好友相关联的具像(avatar)被取得,其中具像可包括给定好友的 标识符(步骤23®。例如,具像可包括由给定好友选择的标识该给定好友的图像。

[0078]所取得的用户的一个或多个好友的上下文可与每个好友的相应具像一起结合给 定用户正在观看的TV内容被显示在给定用户的客户端设备上(步骤240)。根据本发明的一 个实施例,给定用户的一个或多个好友的上下文被显示为代表给定好友的上下文的图像。 例如,如果给定好友正在观看电视节目“The Apprentice”,则与该电视节目相关联的图像 可被显示给定用户的客户端设备上。类似地,如果给定好友正在在线纸牌室中玩,则与给定 好友的上下文相关联的纸牌室的图像可被显示在给定用户的客户端设备上。

[0079]根据本发明的另一实施例,给定用户的一个或多个好友的上下文被显示在用户的 客户端设备上。例如,如果给定用户正在观看电视节目并且与用户相关联的好友正在玩在 线纸牌游戏,则好友的上下文可结合给定用户正在观看的TV内容一起被显示,藉此用户可 在好友的纸牌游戏进行时观看该游戏。类似地,如果与用户相关联的好友正在听取特定艺 术家的音乐,则与该音乐家相关联的图像以及音乐音频内容可被递送到用户的客户端设 备,以允许用户听取与给定好友相关联的音乐。根据本发明的一个实施例,消息传递组件识 别给定用户的好友的上下文,并且基于一个或多个好友的识别出的上下文来向TV应用组件 或另一应用组件请求一项或多项内容。TV应用组件或另一应用组件可从内容数据存储装置 取得与一个或多个好友的上下文相关联的内容,这可包括电视内容、内容表示、音乐内容等 等。取得的内容被递送到用户的客户端设备,以允许用户查看用户的一个或多个好友的上 下文。

[0080]用户可选择被取得并显示在用户的客户端设备上的与每个好友相关联的上下文 的表示。根据本发明的一个实施例,消息传递组件可识别用户的一个或多个好友的上下文, 并且指示TV应用组件将代表好友的上下文的图像、图标、音频内容、流数据等等递送到用户 的客户端设备。利用远程控制设备,用户可导航到给定好友的上下文的可视或音频表示。根 据本发明的一个实施例,用户可选择给定好友的上下文的表示,以将给定用户的上下文改 变到所选好友的上下文。例如,如果给定用户正在观看电视节目“The Apprentice”,而给定 好友正在观看电视节目“The Practice”,则用户可选择好友的上下文(正在观看“The Apprentice”)的表示,从而使得用户的上下文被改变到好友的上下文(观看“The Practice”)。

[0081]执行检查以确定用户是否选择了给定好友的上下文的表示(步骤245)。如果用户 选择了给定好友的上下文的表示,则好友的上下文被传播到用户的客户端设备(步骤250)。 根据本发明的一个实施例,消息传递组件取得所选好友的上下文并指示TV应用组件取得好 友的上下文并将其递送到用户的客户端设备。如果用户未选择给定好友的上下文的表示, 则用户的上下文保持不变(步骤255)。用户随后可继续考察对用户可用的内容,同时还查看 与用户的一个或多个好友的上下文相关联的表示。

[0082]图3示出了用于基于给定用户的上下文来取得并显示给定用户的一个或多个好友 的上下文的方法的一个实施例。根据图3所示的方法,客户端设备的用户初始化并连接到登 录组件(步骤305),以验证在用户的简档中维护的证书,该用户简档可由简档组件从简档数 据存储装置中取得(步骤310)。用户可从对给定用户可用的多个内容中进行选择。例如,电 子节目指南组件可搜索可操作以存储一个或多个节目指南的EPG数据存储装置,并且显示 对给定用户可用的一项或多项内容。由用户选择的给定的内容项可被从TV应用组件取得并 被显示在给定用户的客户端设备上(步骤315)。由TV应用组件取得的内容可能是从内容数 据存储装置取得的,并且可包括TV节目、电影、广播数据、按需视频(“V0D”)等等。

[0083]由给定用户选择的上下文可被取得并被递送到消息传递组件,以便识别与给定用 户的上下文相关联的一个或多个好友。例如,给定用户可从电子节目指南中选择显示New York Giants和Cleveland Browns之间的橄榄球赛的电视节目,该电视节目可被显示在用 户的客户端设备上。此外,用户的简档可被取得并被用于确定给定用户是否有与所选上下 文相关联的一个或多个好友。类似地,给定用户可选择V0D恐怖电影,该电影可被显示在用 户的客户端设备上。用户的简档可被取得并被用于确定给定用户是否有与用户所选择的上 下文相关联的一个或多个好友,所述上下文包括电影类型。根据本发明的一个实施例,好友 可以是在给定用户已预订的一个或多个即时消息传递应用中与给定用户相关联的个体,在 用户简档中包括对该好友的指示。根据本发明的另一实施例,好友包括具有在内容分发系 统上维护的简档的个体,该简档指示与给定用户的兴趣或特性相匹配或者类似的兴趣或特 性。

[0084]执行检查以确定用户是否有一个或多个好友,这些好友可在用户的简档中标识出 (步骤320)。如果在步骤320执行的检查结果为肯定的,则执行额外的检查以确定给定用户 是否具有与给定用户所选择的上下文相关联的一个或多个好友或好友列表(例如上下文特 定好友)(步骤325)。根据本发明的一个实施例,上下文特定好友可以是与用户的特定上下 文相关联的好友。例如,给定用户可能是热心的橄榄球迷并且指定了也对橄榄球感兴趣的 一个或多个好友作为橄榄球好友。根据本发明的另一实施例,用户可识别多个好友列表,其 中每个好友列表可包括与给定上下文相关联的一个或多个好友。一个或多个好友列表可被 维护在内容分发系统或耦合到内容分发系统的远程服务器上。如果用户没有一个或多个上 下文特定好友或者上下文特定好友列表(步骤325),则用户的默认好友的上下文被显示,其 中默认好友可包括不与任何特定上下文相关联的一个或多个好友(步骤330)。

[0085]如果用户没有一个或多个好友(步骤320),则简档组件可遍历在简档数据存储装 置中维护的一个或多个简档,以选择与给定用户的简档相类似或匹配的活动用户的一个或 多个简档(步骤340)。根据本发明的一个实施例,简档组件遍历存储在简档数据存储装置中 的多个用户简档,以识别标识了与给定用户的兴趣或偏好相类似的兴趣或偏好的一个或多 个简档,例如在一个或多个简档字段上匹配。从简档数据存储装置取得的与给定用户的简 档相类似或匹配的活动用户的一个或多个简档可被临时指定为给定用户的好友。或者/并 且,所取得的简档还可基于给定用户的上下文被选择,从而构成上下文特定好友。

[0086]执行检查以确定给定用户的一个或多个上下文特定好友是否活动(步骤335)。如 果给定用户的上下文特定好友不活动,则用户的一个或多个默认好友可被显示,其中用户 的默认好友可包括用户的一个或多个不与任何特定上下文相关联的好友(步骤330)。根据 本发明的一个实施例,如果给定好友已经登录到了内容分发系统中,则该好友就是活动的。 如果给定用户的上下文特定好友中的一个或多个是活动的,或者在用户的一个或多个上下 文特定好友基于用户的简档或上下文被临时指定之后,一个或多个上下文特定好友的上下 文被取得(步骤34¾,并且被显示在用户的客户端设备上(步骤350)。根据本发明的一个实 施例,用户的一个或多个好友的上下文的音频或可视表示被显示在给定用户的客户端设备 上。用户可与所显示的一个或多个好友交互,例如通过使用即时消息传递或聊天会话来进 行。

[0087]图4示出了用于向用户提供对用户的一个或多个好友的上下文的控制的方法的一 个实施例。客户端设备的用户初始化并连接到登录组件(步骤410),以验证在用户简档中维 护的用户证书,该用户简档可从简档数据存储装置取得(步骤415) JV应用组件可向用户提 供内竺以便在客户端设备上观看(步骤42〇)。根据本发明的一个实施例,内容是由给定用户 从显不给用户的多个内容中选择的,例如通过电子节目指南来进行。根据本发明的另一实 施例,内容是根据这里描述的方法,基于用户简档的一个或多个特性来取得的。

[0088]用户的一个或多个好友活动好友被识别(步骤425)。根据本发明的一个实施例,用 户的一个或多个好友包括在给定用户的简档中所指示的在一个或多个即时消息传递应用 中被指定为好友的个体。根据本发明的另一实施例,用户的一个或多个好友包括具有在内 容分发系统上维护的简档的一个或多个用户。所识别出的一个或多个活动好友可与每个好 友各自的上下文的音频或可视表示一起被显示在用户的客户端设备上(步骤428)。例如,可 操作以与第三方即时消息传递应用通信的互消息传递组件可识别给定好友是否登录到了 第三方应用中。指示给定好友所登录到的第三方应用的音频或可视表示可被显示在用户的 客户端设备上。类似地,消息传递组件可识别登录到内容分发系统中的一个或多个好友,并 取得一个或多个好友的上下文以便显示在用户的客户端设备上。

[0089]用户可选择一个或多个活动好友并且向一个或多个所选的活动好友递送共享远 程控制请求。执行检查以确定用户是否选择了与给定用户相关联的一个或多个活动好友 (步骤430)。如果没有选择一个或多个活动好友,则不生成共享远程控制请求或将其递送到 一个或多个活动好友,并且用户可继续观看显示在用户的客户端设备上的内容(步骤420)。 如果一个或多个活动好友被选择(步骤430),则共享远程控制请求被递送到所选择的一个 或多个活动好友(步骤43®。根据本发明的一个实施例,共享远程控制请求包括对允许给定 用户控制显示在给定好友的客户端设备上的一个或多个内容项的请求。例如,客户端设备 可操作以显示多个项目,例如一个或多个电视节目、在线纸牌游戏、即时消息传递应用等 等。被给定好友所接受的共享远程控制请求可允许给定用户控制在给定好友的客户端设备 上显示的内容。

[0090]执行检查以确定与用户相关联的一个或多个好友是否接受了共享远程控制请求 (步骤445)。如果所选的好友都没有接受用户的共享远程控制请求,则用户没有获得对在一 个或多个所选活动好友的客户端设备上显示的内容的控制。如果一个或多个所选好友接受 了共享远程控制请求(步骤445),则共享远程控制请求所源自的用户的上下文被显示在一 个或多个所选活动好友的客户端设备上(步骤440)。例如,用户可能正在观看电视节目“Law and Order”,并且与用户相关联的活动好友B1和B2可能分别正在观看电视节目“The Bachelor”和“The Practice”。用户可选择活动好友B1和B2,并向两个好友递送共享远程控 制请求。B1和B2可拒绝或接受共享远程控制请求。如果B1和B2都接受了共享远程控制请求, 则B1的客户端设备和B2的客户端设备被更新以反映给定用户的上下文。类似地,如果以接 受了共享远程控制请求而B2拒绝了共享远程控制请求,则B1的客户端设备被更新以反映用 户的上下文,而B2的客户端设备不被更新。周期性地执行检查以确定用户的上下文是否已 被改变,例如用户是否改变了其客户端设备上所调节到的电视频道(步骤450)。如果用户的 上下文未改变,则不对接受由用户递送的共享远程控制请求的一个或多个活动好友作出更 新(步骤440)。在给定用户的上下文改变的情况下,该变化被传播到接受了由用户递送的共 享远程控制请求的一个或多个活动好友(步骤455),并且新的上下文被显示(步骤440)。

[0091]根据本发明的一个实施例,红外(“IR”)信号经由用户的遥控器被传送到用户的机 顶盒。客户端应用程序接口可捕获IR信号并经由客户端信使应用将信号递送到内容分发系 统。被内容分发系统接收的信号可被递送到消息传递组件,该消息传递组件可识别接受了 共享远程控制请求的一个或多个好友。信使组件可将信号传播到接受了共享远程控制请求 的好友的机顶盒以反映用户的内容。本领域的技术人员将会意识到用于将反映用户的上下 文的信号递送到一个或多个机顶盒的其他方法。

[0092]图5示出了用于帮助给定上下文中的团体观看和交互的方法的一个实施例。客户 端设备的用户初始化并连接到登录组件(步骤5〇5),该步骤可包括验证在用户的简档中维 护的用户的证书(步骤51〇)。在验证用户的证书之后,执行检查以确定给定用户是否有一个 或多个好友(步骤515),这可包括访问用户简档。根据本发明的一个实施例,用户的一个或 多个好友可基于给定用户已预订的一个或多个即时消息传递应用来识别,这可以在用户的 简档中指不。根据另一实施例,用户的好友可包括具有在内容分发系统上维护的简档的个 体。

[0093]如果所取得的用户简档没有为给定用户标识一个或多个好友,则执行对“与您相 似的用户”的搜索(步骤525)。根据本发明的一个实施例,“与您相似的用户”包括这样的其 他用户,这些用户具有在内容分发系统上维护的就给定用户简档中标识的特性而言与该用 户的简档相匹配或类似的简档,所述特性包括人身信息、频繁观看的内容等等。例如,如果 用户的简档标识用户位于Houston, Texas,42岁并且喜欢恐怖电影,则具有类似的年龄、偏 好、位置等等特性的简档可被取得。所取得的构成“与您相似的用户”的一个或多个简档可 被指定为用户的临时好友(步骤525)。

[0094]在用户的简档标识一个或多个好友的情况下,或者在与给定用户的简档构成匹配 的一个或多个简档被取得并被指定为临时好友之后,执行检查以确定用户的一个或多个好 友中是否有任何一个登录到了内容分发系统中(步骤520)。如果用户的好友都没有登录到 内容分发系统,则用户被告知这一情况(步骤53〇)。用户的一个或多个好友可被监视,以确 定用户的一个或多个好友中是否有任何一个变得活动。

[0095]如果用户的好友中的一个或多个被识别为活动(步骤520),则用户可向一个或多 个用户好友递送同步请求(步骤535)。根据本发明的一个实施例,同步请求包括递送给一个 或多个用户的对参加团体观看的邀请。例如,给定用户与一个或多个好友的同步可导致用 户和一个或多个好友参加“影院”型观看环境,其中用户了一个或多个好友同时观看相同的 电视节目、电影等等,同时还参加即时消息传递或聊天会话。

[0096]由给定用户递送的同步请求可能被用户的一个或多个好友拒绝或接受(步骤 555),所述一个或多个好友可能是用户的活动好友的子集。如果同步请求被所选择的与给 定用户相关联的好友拒绝,则用户被告知这一情况(步骤550)。用户的一个或多个好友或者 用户的好友的子集随后可被监视,以确定是否有任何与用户相关联的额外好友登录到了内 容分发系统(步骤545)。周期性地执行检查以确定是否有一个或多个额外的好友登录到了 这里描述的系统(步骤540)。如果与给定用户相关联的一个或多个额外的好友登录到了内 容分发系统,则同步请求可被递送到这样的好友(步骤535)。

[0097]如果同步请求被与所选择的给定用户相关联的好友接受,则一个或多个好友的简 档被取得(步骤560)。根据本发明的一个实施例,一个或多个好友的简档被用于识别一个或 多个好友的位置以及对每个好友可用的内容。例如,用户的一个或多个好友可能位于全美 国二全世界等等的各个位置。由于时区差异、节目编排差异等等,对于给定用户可用的内容 可能不在同一时间、同一频道等等对给定好友可用。用户的简档可用于识别用户的位置和 对用户可用的内容。类似地,用户的一个或多个好友的简档可用于识别对于每个好友可用 的内容。

[0098]根据本发明的一个实施例,为用户和一个或多个好友取得的简档可被电子节目指 南组件用来识别在内容数据存储装置中维护的对用户和一个或多个同步的好友可用的内 容。例如,给定用户的简档可指示用户位于New York City,而给定好友的简档可指示好友 位于旧金山。由于时区差异,对于位于San Francisco的好友可用的内容可能要在几小时之 后才对位于纽约市的好友可用。利用与用户和好友相关联的简档,电子节目指南组件可识 别在内容数据存储装置中维护的同时对两个个体可用的内容。根据本发明的另一实施例, 为用户和一个或多个好友取得的简档可用于识别在用户的一个或多个好友的客户端设备 上维护的内容。例如,用户的客户端设备和一个或多个好友的客户端设备可操作以记录内 容,例如具有数字视频记录(“DVR”)功能的客户端。用户和一个或多个好友的简档可被用于 识别在这种设备上维护的内容。

[00"]对用户和用户的一个或多个同步的好友可用的内容可被显示给用户和一个或多 个同步好友(步骤562)。用户和一个或多个同步的好友可利用多种方法选择给定的内容项。 例如,可以使用投票方案,利用该方案,用户和每个同步的好友就他们希望观看的内容项进 行投票。收到最多投票的内容项可被选择来显示给用户和一个或多个同步的好友。类似地, 可将控制权授予用户或给定的同步好友,他们可选择将由用户和一个或多个同步的好友观 看的内容项。本领域的技术人员将会意识到用于选择对多个用户可用的内容项的其他技 术。

[0100]用户和一个或多个好友随后可同步所选内容项的开始时间(步骤563),其中开始 时间可包括给定的一项电视内容何时将被递送到用户的和一个或多个好友的客户端设备。 根据本发明的一个实施例,消息传递组件可操作以选择一个开始时间,该开始时间是用户 和一个或多个同步的好友选择一项内容之后的N分钟。消息传递组件可指示TV应用组件在 所选择的开始时间将所选择的内容递送到用户的和一个或多个好友的客户端设备。根据本 发明的另一实施例,用户和一个或多个同步的好友可选择所选择的内容项的开始时间。根 据本发明的另一实施例,可以将控制权授予用户或同步好友之一,以允许用户或给定的同 步好友选择所选内容项的开始时间。所选择的开始时间可被递送到消息传递组件,该消息 传递组件可操作以指示TV应用在所选择的开始时间递送所选择的内容项。

[0101] 所选择的内容项在同步的开始时间被显示在每个同步好友的客户端设备以及用 户的客户端设备上(步骤565)。用户和一个或多个同步的好友从而能够在多个客户端设备 上在不同的位置同时观看同一项内容。根据本发明的一个实施例,可以向用户和一个或多 个同步的好友提供额外的服务以便通信。例如,即时消息传递应用可结合所选内容项一起 被显示,以允许用户和一个或多个同步的好友在所选内容项的显示期间参加即时消息传递 或者聊天会话。本领域的技术人员将会意识到允许团体观看环境中多个观看者之间的通信 或交互的其他应用。

[0102] 图6A示出了用于帮助为一个或多个内容项加标签和并将其递送到与给定用户相 关联的一个或多个好友的方法的一个实施例。客户端设备的用户初始化并连接到登录组件 (步骤605),以验证在用户的简档中维护的用户证书,该用户简档可能是从简档数据存储装 置中取得的(步骤610)。内容被取得并被递送到用户的客户端设备(步骤61f5),该步骤可包 括接收电视内容。根据本发明的一个实施例,用户可利用电子节目指南来选择被取得并递 送到用户的客户端设备的内容。例如,电子节目指南组件可搜索可操作来存储一个或多个 节目指南的EPG数据存储装置,并且可显示对给定用户可用的一项或多项内容。由用户选择 的给定的内容项可被从TV应用组件取得并被显示在给定用户的客户端设备上(步骤615)。 [0103]根据图eA所示的实施例,在给定客户端设备上观看内容的用户可为一项内容或一 项内容的一部分加标签或以其他方式对其进行标记,以便递送到与用户相关联的一个或多 个好友。标签可包括“开始”和“停止”分隔符,以标识用户希望递送到与用户相关联的一个 或多个好友的一部分内容。例如,观看电视节目或电影的用户可能喜欢某个特定的场景并 且希望与一个或多个好友共享该场景。用户从而可利用开始和停止标签为所需的那样电视 项目加标签,并将加了标签的场景递送给一个或多个好友。根据本发明的一个实施例,被加 了标签的给定内容项可被记录到用户的客户端设备。例如,具有数字记录功能(“DVR”)的客 户端设备的用户可在本地记录由开始和停止标签所标识的内容。根据本发明的另一实施 例,标签可包括可用来提供对加了标签的内容项的直接访问的标识符。例如,用户可能希望 为一部两小时的电影中的某个十秒场景加标签。开始标签可标识该场景开始的时、分、秒, 而停止标签可标识该场景结束的时、分、秒。开始和停止标签可被递送给一个或多个好友, 以向一个或多个好友提供对加了标签的内容项的直接访问。

[0104]在内容被显示在给定用户的客户端设备上时,周期性地执行检查以确定用户是否 选择了为被显示的内容加标签(步骤620)。如果用户确实输入了任何标签信息,则内容继续 被显示在客户端设备上(步骤615),并且用户可继续从对用户可用的多个内容中选择内容。 如果用户输入了标签,则被用户标记的标签被保存(步骤625)。根据本发明的一个实施例, 被用户加上标签的内容可被本地保存在用户的客户端设备上,或者远程地保存在可操作以 记录内容的另一设备上。例如,具有数字视频记录功能(“DVR”)的客户端设备可向用户提供 在本地记录给定的一项加了标签的内容的能力。或者,加了标签的内容可被记录和存储在 可操作以存储一项或多项内容的远程内容存储装置中。根据本发明的另一实施例,被用户 加标签的内容可利用开始和停止标识符来标识。例如,开始和停止标识符可被存储并递送 给一个或多个好友,以便向用户的一个或多个好友提供对加了标签的一项给定的电视节 目、电影等的直接访问。根据本发明的另一实施例,被用户加标签的内容可利用标识给定的 一项数字内容中的位置的偏移量或指针来标识。例如,给定的偏移量或指针可被递送给一 个或多个好友以标识在一项数字内容中的位置。给定的好友可选择该偏移量或指针,从而 获得对由用户指定的内容项中的该位置的直接访问。

[0105]执行检查以确定用户是否有一个或多个好友(步骤630)。如果用户的简档没有为 给定用户标识一个或多个好友,则处理结束(步骤645)。在用户的客户端设备本地保存的或 者在可操作以存储一个或多个标签的设备上远程保存的一个或多个标签稍后可被给定用 户取得并查看。

[0106]如果用户的简档标识了一个或多个好友(步骤630),则一个或多个好友可被取得 (步骤632)并且与和每个好友的上下文相关联的音频或可视上下文表示一起在给定用户的 客户端设备上被显示给该用户(步骤635)。用户可选择一个或多个所显示的好友,以便指定 这些好友作为加了标签的内容项的预期接收者。例如,利用诸如遥控器或鼠标之内的^择 设备f户可选择与用户的一个或多个好友的上下文相关联的一个或多个音频或可视上下 文表示,以标识加了标签的内容项的预期接收者。执行检查以确定用户是否已选择一个或 多个好友(步骤640)。如果用户未选择任何好友,加了标签的内容则不被递送到用户的一^ 或多个好友中的任何一个,并且用户可继续从对用户可用的多个内容中选择内容(步骤 615)。保存在用户的客户端设备或者远程地保存在可操作以存储一个或多个标签的设备上 的加了标签的内容稍后可被给定用户取得和观看。 1

[0107]如果用户选择了一个或多个好友,则执行检查以确定一个或多个所选好友中的任 何一个是否活动(步骤6即)。如果用户的好友中的一个或多个被识别为活动,加了标签的内 容则被递送给相应的好友,并且可被每个接收者观看或保存(步骤阳5)。例如,可操作以识 别用户的一个或多个好友的消息传递组件可指示本地或远程存储设备将给定的加了标签 的内容项递送给用户的一个或多个所选择的好友。如果所选择的好友都不活动,则加了标 签的内容可被用标识将要接收加了标签的内容的一个或多个接收者的递送信息来加以注 释(步骤660),并且在一个或多个所标识的接收者变得活动时被递送。例如,所选择的好友 在登录到内容分发系统上时可接收关于加了标签的内容的通知。类似地,可操作以与一个 或多个第三方即时消息传递应用通信的互消息传递组件可确定所选择的好友何时登录到 第三方即时消息传递应用上并且可将加了标签的内容递送到所选好友。然后,用户可继续 了出和观看对用户可用的多个内容(步骤615),并且识别用于递送到用户的一个或多个好 友的额外的标签。

[0108]虽然图6A示出了用于为一项或多项内容加标签并将标签和加了标签的内容递送 给与给定用户相关联的一个或多个好友的方法,但是图1所示的内容分发系统还可用于选 择电子节目指南中的一项内容并将该选择递送给与给定用户相关联的一个或多个好友。根 据本发明的一个实施例,电子节目指南组件可将标识对给定用户可用的一项或多项内容的 电子节目指南递送到给定用户的客户端设备。用户可选择在电子节目指南中标识的内容项 中的一项或多项,以便对所选择的一项或多项内容进行观看、记录等等。例如,用户可选择 给定的一项内容以安排将该项目记录在用户的客户端设备上的日期和时间。类似地,用户 可决定选择一项内容以便在该项内容可用时自动地将用户的客户端设备调节到该项内容。 [0109]给定用户在电子节目指南中进行的选择可被递送给与给定用户相关联的一个或 多个好友。根据本发明的一个实施例,可操作以识别用户的一个或多个好友的消息传递组 件向用户的一个或多个好友递送通知。通知将用户从电子节目指南中选择的一项或多项内 容告知给一个或多个好友。例如,消息传递组件可向用户的一个或多个好友递送通知,以指 示用户从电子节目指南中选择出来以便记录的一项或多项内容。W类似地,消息传递组件可 向用户的一个或多个好友递送通知,以指示在可用时将被自动递送到用户的客户端设备的 一项或多项内容。

[0110]图6B是示出用于帮助对用户的机顶盒、数字视频记录器(“DVR”)或者其他客户端 设备进行web远程访问以便控制递送到用户的一个或多个客户端设备的内容并与之进行交 互的方法的一个实施例的流程图。用户可经由可通信地耦合到web服务器的客户端设备 (“远程访问客户端设备”)远程地访问内容分发系统,该web服务器可操作以取得并显示内 容分发系统的登录页面。根据本发明的一个实施例,可通信地耦合到因特网的远程访问客 户端设备可经由web浏览器访问内容分发系统,该web浏览器可显示内容分发系统的登录网 页。

[0111]如图6B所不,用户可利用耦合到可操作地取得和显示内容分发系统的登录网页的 web服务器的远程访问客户端设备来远程地登录到内容分发系统(步骤665)。根据本发明的 一个实施例,远程访问客户端设备的用户初始化并经由因特网连接到登录组件,以验证在 用户的简档中维护的用户证书,该用户简档可从简档数据存储装置取得(步骤668)。为给定 用户取得的简档可提供关于与用户相关联并稱合到用户的一个或多个机顶盒的一个或多 个客户端设备的信息(步骤670)。例如,用户先前可能已经注册了与用户相关联的一个或多 个客户端设备,例如可耦合到用户的一个或多个机顶盒的数字视频记录器(“DVR,,)或高清 晰电视。与用户相关联并耦合到用户的一个或多个机顶盒的一个或多个客户端设备的功能 可在用户的简档中标识或者或由内容分发系统来确定。例如,内容分发系统可确定与用户 相关联并耦合到用户的一个或多个机顶盒的给定客户端设备是否能够记录内容项、以高清 晰格式显示内容项,等等。

[0112]为用户取得的简档还可被内容分发系统用来识别被递送到用户的一个或多个机 顶盒的内容。根据本发明的一个实施例,内容分发系统识别在用户的一个或多个机顶盒上 可用的一个或多个电子节目指南。来自在用户的一个或多个机顶盒上存储并可用的一个或 多个电子节目指南的数据可被显示给用户的远程访问客户端设备上的用户(步骤675)。用 户可选择在用户的远程访问客户端设备上的一个或多个电子节目指南中显示的对用户的 一个或多个机顶盒可用的一项或多项内容。例如,利用耦合到远程访问客户端设备的诸如 键盘或鼠标之类的选择设备,用户可从对用户可用的一个或多个电子节目指南中选择一项 或多项内容。

[0113]执行检查以确定用户是否选择了在用户的远程访问客户端设备上显示的一项或 多项内容(步骤680)。如果用户未选择任何对用户可用的内容项,则用户可继续浏览可用的 一项或多项内容(步骤675)。当用户选择一项或多项内容时(步骤680),用户被呈现以用于 与所选择的一项或多项内容交互的一个或多个选项(步骤6S1)。根据本发明的一个实施例, 对用户可用的一个或多个选项是基于用户的简档中标识的用户的一个或多个客户端设备 的功能的。当用户从经由远程访问客户端设备上的电子节目指南显示给用户的一项或多项 内容中选择一项内容时,用户可被呈现以将所选择的那项内容记录在用户的DVR上的选项。 类似,,用户的机顶盒还可被耦合到高清晰电视。当用户选择一项内容时,用户可被呈现以 按非高清晰格式或高清晰格式接收所选择的那项内容的选项。此外,用户可安排将用户的 电视调节到所选择的一项内容的时间。本领域的技术人员将会意识到基于耦合到用户的一 ^或多个机顶盒的一个或多个客户端设备而对给定用户可用的其他选项,包括记录一项内 容、改变记录选项、删除选择记录的一项内容、选择一项内容以便自动调节,等等。

[0114]然后执行检查以确定用户是否选择了针对所选择的一项或多项内容对用户可用 的个或多个选项(步骤682)。如果用户未选择对于所选择的一项或多项内容可用的一个 或多个选项中的任何一个,则用户可继续浏览对用户可用的多个内容(步骤675)。当用户选 择了对于所选择的一项或多项内容可用的选项中的一个或多个时,用户的选择被传播到用 户的一个或多个机顶盒、DVR或其他客户端设备(步骤明4)。根据本发明的一个实施例,用户 的选择被内容分发系统的消息传递组件递送到与给定用户相关联的一个或多个机顶盒。例 如,用户可选择在特定时间记录对用户可用的一项内容的选项。用户的选择被递送到用户 机顶盒或DVR,然后机顶盒或DVR执行实现该选择的命令。根据这里描述的方法,用户的简档 可被注释以反映由用户选择的一项或多项内容(步骤685),以向用户提供对内容项的推荐。 [0115]图7是示出用于帮助使用客户端设备来观看电视内容并与一个或多个其他应用交 互的方法的一个实施例的流程图。客户端设备的用户初始化并连接到登录组件以验证用户 的证书(步骤705)。此外,用户的简档被取得以标识用户的位置、偏好等等(步骤710)。内容 被取得并递送到用户的客户端设备(步骤715)。根据本发明的一个实施例,用户可利用电子 节目指南选择被取得和递送到用户的客户端设备的内容。例如,电子节目指南组件可搜索 可操作以存储一个或多个位置的一个或多个节目指南的EPG数据存储装置,并显示对给定 用户可用的一项或多项内容。所取得的一个或多个节目指南可以是基于在用户的简档中标 识的位置而取得的。由用户选择的给定的一项内容可被从TV应用组件取得并被显示在给定 用户的客户端设备上。

[0116]根据图7所示的实施例,用户可在参加与给定用户相关联的一个或多个好友的游 戏应用的同时观看电视内容。例如,一个或多个游戏(例如在因特网上可得到的游戏应用) 可被显示在用户的客户端设备上。用户可选择一个或多个可用的游戏应用,以调用相应的 游戏应用。

[0117]执行检查以确定用户是否已经选择了一个或多个游戏应用(步骤720)。如果用户 未选择游戏应用,则电视内容继续被显示在给定用户的客户端设备上(步骤715)。用户可继 续从对给定用户可用的多个内容中选择内容,以及浏览对用户可用的一个或多个游戏应 用。相反,如果用户选择了一个或多个游戏应用(步骤72〇),则该一个或多个游戏应用可被 执行并被显示在用户的客户端设备上(步骤725)。根据本发明的一个实施例,所选择的一个 或多个游戏应用可被递送到用户的客户端设备并在本地被执行。根据本发明的另一实施 例,所选择的一个或多个游戏应用可被远程执行并被显示在给定用户的客户端设备上。一 个或多个游戏应用结合显不在给定用户的客户端设备上的电视内容一起被显示,从而允许 用户观看电视内容并参与所选择的一个或多个游戏应用。

[0118]执行检查以确定用户是否有在用户简档中标识的一个或多个好友(步骤730)。用 户的一个或多个好友可被显示给用户以允许用户选择一个或多个好友来参加所选择的游 戏应用(步骤730)。如果用户有一个或多个好友,则该一个或多个好友的身份被取得(步骤 732)。此外,用户的一个或多个好友中的活动好友被识别并被显示给用户(步骤734)。

[0119]如果用户不与一个或多个好友相关联,则存储在简档数据存储装置中的一个或多 个简档可被取得以识别具有与给定用户类似或匹配的兴趣、特性等等的其他用户(步骤 740)。例如,简档组件可操作以识别简档数据存储装置中标识与当前用户类似的用户偏好 的一个或多个简档。由简档组件识别出的一个或多个其他用户可被指定为临时好友,以便 允许当前用户参加所选择的游戏应用。

[0120]消息传递组件可向由用户的简档标识或由简档组件选择的一个或多个活动好友 递^参与用户所选择的一个或多个游戏应用的邀请(步骤745)。游戏应用邀请的接收者可 接受或拒绝游戏邀请(步骤74¾。如果用户的游戏邀请的接收者都没有接受邀请,则用户被 告知这一情况,并且可继续观看正在显示的电视内容(步骤755)。消息传递组件可暂停给定 的一段时间(步骤75〇),然后向用户的一个或多个好友重新递送一个或多个邀请(步骤 75〇)。如果用户的游戏邀请的接收者中有一个或多个接受了邀请,则接受邀请的一个或多 个好友的上下文被取得(步骤760)。

[0121] —个或多个好友的上下文可被显示在用户的客户端设备上(步骤765)。例如,用户 的客户端设备可显示一个或多个好友的上下文的音频或可视表示。此外,用户所选择的游 戏应用被传播到每个接受了游戏邀请的好友(步骤768)。例如,如果用户选择了纸牌游戏应 用并且给定好友在接受游戏邀请时正在观看电视节目,则该好友的客户端设备可显示电视 节目和游戏应用两者。用户和接受了游戏邀请的一个或多个好友随后可参加所选择的游戏 应用。

[0122]应当注意,虽然图7示出了结合电视内容的观看来使用游戏应用,但是根据本发明 的另一实施例,一个或多个其他应用可结合电视内容被选择和执行,其中其他应用可包括 可在客户端设备本地执行的应用或者可在可操作以执行一个或多个应用以显示在客户端 设备上的设备上远程执行的应用。

[0123]图1所示的内容分发系统还可被用于向用户提供为一项或多项内容输入评价并接 收推荐的能力。图8是示出用于为给定的一项内容输入评价并将评价递送到用户的一个或 多个好友的方法的一个实施例的流程图。

[0124]在显示一项内容(可包括电视内容)期间或之后,用户可被呈现以为该给定的内容 项输入评价的选项(步骤820)。根据本发明的一个实施例,用户被呈现以允许用户为给定的 一项内容输入一个或多个评价的图形用户界面。评价可包括用户对该项内容的意见的指 示。例如,用户可用“拇指向上”图标来指示该内容令人喜爱或者用“拇指向下”图示来指示 该内容不令人喜爱。类似地,用户可为与该项内容相关联的一个或多个类别或特性输入评 价。例如,如果用户正在观看恐怖电影,则用户可为一个或多个演员、电影的恐怖程度、电影 悬念等等提供评价。此外,用户还可为包括游戏应用、网站等等在内的其他应用输入评价信 息。例如,参与在线游戏应用的用户可提供指示该游戏是否有挑战性、图形是否吸引人等等 的评价。本领域的技术人员将意识到可被给定用户评价的其他内容类型和特性。

[0125] 用户的简档可被用用户为给定的那项内容输入的评价来加以注释,以向用户或用 户的一个或多个好友提供对额外内容的推荐(步骤825)。被用评价信息来加以注释的用户 简档可被用于确定用户可能喜欢的内容并在这种内容可用时警告用户。例如,推荐组件可 审查被用多个评价来加以注释的用户简档,以基于用户先前的评价来识别用户可能喜欢的 一项或多项电视节目。推荐组件可基于用户的评价来指导TV应用从内容数据存储装置中取 得一项或多项内容并将这些内容项递送到用户的客户端设备。类似地,推荐组件可审查用 户的简档并基于用户的评价来指示可操作以存储其他应用的另一应用组件(例如游戏应 用)将相应的应用递送到用户的客户端设备。

[0126] 用户的评价还可被存储在可操作以存储针对内容项的一个或多个用户评价的推 荐组件中,以允许用户的评价被传播到用户的一个或多个好友或者被用来向额外的用户提 供推荐(步骤83〇)。执行检查以确定用户是否有在用户简档中标识的一个或多个好友(步骤 835)。如果用户没有一个或多个好友,则处理结束,并且用户的评价被存储(步骤85〇)。如果 用户确实有一个或多个好友,则每个好友的上下文的音频或可视显示可被显示在用户的客 户端设备上,以允许用户选择这些好友中的一个或多个(步骤840)。执行检查以确定用户是 否选择了一个或多个好友(步骤845)。如果用户未选择一个或多个好友,则处理结束。如果 好友中的一个或多个被选择,则每个相应的所选好友可接收关于用户对给定的那项内容的 评价的通知,以允许用户的一个或多个好友基于一个或多个好友的评价来选择内容(步骤 860)。例如,登录到内容分发系统上的好友可接收到向该用户告知评价的警告。类似地,未 登录到内容分发系统上的好友可在登录到内容分发系统上时接收到告知该好友用户已对 给定的一项内容作出了评价的通知。或者/并且,好友可经由电子邮件应用、即时消息传递 应用等等接收到告知该好友用户对给定的那项内容的评价的警告。

[0127]由这里描述的系统的一个或多个用户输入的评价可被用于提供对一项或多项内 容的推荐。图9是示出用于基于由一个或多个用户输入的评价来生成一个或多个推荐的方 法的一个实施例的流程图。根据图9所示的实施例,用户可经由登录组件登录到内容分发系 统(步骤905)。简档组件可从简档数据存储装置取得用户的简档,以验证用户的证书(步骤 910)。登录到内容分发系统中的用户可发出对一项内容的推荐的请求,其中一项内容可包 括电视内容、游戏内容、因特网内容等等。执行检查以确定用户是否已请求了推荐(步骤 915)。如果未请求推荐,则对用户可用的多个内容可被显示,以允许用户选择一项或多项内 容(步骤925)。在用户提交对推荐的请求的情况下,再执行检查以确定用户是否为与所寻求 的推荐相关联的至少N项内容提供了评价(步骤930)。根据本发明的一个实施例,推荐组件 审查用户的简档以确定用户的简档是否被用对所选类型的内容的一个或多个评价来加以 注释。例如,如果用户请求对推理电影的推荐,则执行检查以确定用户是否己经评价了至少 N个推理电影或电视节目,其中N可包括阈值。推荐组件可审查用户的简档以确定用户是否 已评价了至少N个推理电影或电视节目。

[0128]如果用户已经评价了与所选的内容类型相关联的至少N项内容,则推荐组件可基 于用户的一个或多个评价来生成推荐(步骤935)。例如,被用对推理电影的三个不同评价来 加以注释的简档可标识给定用户喜欢特定的演员并且喜欢黑白电影。推荐组件可基于用户 先前的评价生成推荐,并且向TV应用组件递送请求以从内容数据存储装置取得与用户偏好 相匹配的一项或多项内容。可使用阈值来增大推荐组件所作出的推荐的精确性。例如,只有 一个推理电影评价的简档可能不会为推荐组件提供用来作出精确推荐的足够信息。因此, 可以使用阈值来增大推荐组件计算出与给定用户的偏好相匹配的推荐的可能性。

[0129]如果用户尚未对与所请求的推荐类型相关的至少N项内容作出评价,则执行检查 以确定给定用户是否有一个或多个好友(步骤940)。根据本发明的一个实施例,用户的简档 被用于确定由用户指定的一个或多个好友。在给定用户的简档中标识的一个或多个好友的 简档可被用于提供对一项或多项内容的推荐。

[0130]根据图9所示的实施例,如果用户的简档没有标识一个或多个好友,则执行搜索以 识别内容分发系统的具有标识与给定用户的偏好相类似或匹配的偏好的简档的用户(步骤 94®。根据本发明的一个实施例,简档组件遍历存储在简档数据存储装置中的多个简档以 识别具有与给定用户的偏好相匹配或类似的偏好的用户。例如,如果用户的简档指示用户 68岁、住在Greenwich Connecticut并且喜欢有演员Marlon Brando的电影,则具有类似的 特性和偏好的一个或多个简档可被取得并被指定为用户的临时好友,以便向用户提供一个 或多个推荐。

[0131]如果用户的简档指示了一个或多个好友,或者在利用一个或多个匹配的或类似的 简档为用户指定了一个或多个临时好友之后,执行检查以确定这一个或多个好友中是否有 任何一个对与给定用户所寻求的推荐相关的至少N项内容作出了评价(步骤950)。例如,如 果用户正在寻求对游戏应用的推荐,则执行检查以确定一个或多个好友中的任何一个是否 评价了至少N个游戏应用。如果用户的好友中的一个或多个己经对与给定用户所寻求的内 容类型相关联的至少N项内容作出了评价,则推荐组件可基于来自用户的一个或多个好友 的一个或多个评价来生成推荐(步骤955)。例如,如果用户正在寻求对游戏应用的推荐,并 且与用户相关联的好友已经评价了八个游戏应用,则推荐组件可基于收到该好友的最高评 价的游戏应用来生成推荐。类似地,如果用户有多个好友,并且每个好友都对同一游戏应用 作出了评价,则推荐组件可计算一个或多个游戏应用的平均评价,并向用户推荐具有最高 评价的游戏应用。本领域的技术人员将会意识到用于基于一个或多个好友评价来生成推荐 的其他方法。

[0132]根据图9所示的实施例,如果用户的一个或多个好友都没有对与给定用户所寻求 的那项内容相关联的至少N项内容作出评价,则推荐组件可基于在用户的简档中指示的用 户特性来生成推荐(步骤960)。例如,用户的简档可能指示用户23岁、住在Arizona、在 Arizona State University上学并且玩橄榄球。因此,推荐组件可生成对广播位于Arizona 内的大学所进行的橄榄球比赛的电视频道的推荐。推荐组件可指示TV应用组件取得存储在 内容数据存储装置中的与Arizona橄榄球比赛h相关联的一项或多项内容并将其递送到用 户的客户端设备。本领域的技术人员将会意识到可基于用户简档中标识的一个或多个用户 特性来取得的多个内容。或者/并且,推荐组件可基于一项或多项内容的流行度来向用户提 供推荐。例如,推荐组件可识别最常被观看、访问、下载等等的电视内容、音频内容、游戏应 用等项目,并将这些项目告知用户。推荐组件可指示TV应用组件取得并递送存储在内容数 据存储装置中的被识别为最常被选择、下载、访问等等的一项或多项内容。

[0133]本发明的系统还可用于根据在用户简档中标识的用户特性和偏好来警告用户一 个或多个事件。用户可能对各种事件、警告、通告等等感兴趣。当前的用于向用户递送这种 信息的方法可能要求用户观看新闻广播、访问特定网站、搜索内容等等。为了克服与用于递 送用户特定信息的当前方法相关联的缺点,本发明提供了帮助基于一个或多个用户偏好来 取得和递送各种警告的系统和方法。

[0134]图1〇是示出用地识别一个或多个用户警告的方法的一个实施例的流程图。一项或 多项内容被显示在用户的客户端设备上(步骤1015),这些内容中可包括电视内容。在登录 到内容分发系统期间,用户可能希望输入一个或多个警告以生成关于给定用户感兴趣的事 件的通知。例如,用户可能希望在由演员Harrison Ford主演的电影正在播出时接收通知。 类似地,频繁地旅行的用户可能希望接收到关于一条或多条公路的交通报告的通知。此外, 用户可能希望接收到关于用户感兴趣的新闻事件的通知。本领域的技术人员将会意识到存 在用户可能希望接收到针对其的一个或多个警告的其他信息或事件。

[0135]执行检查以确定给定用户是否输入了一个或多个警告(步骤1〇2〇)。根据本发明的 一个实施例,用户可以利用图形用户界面来输入一个或多个警告,该图形用户界面可被登 录到这里描述的系统中的客户端设备的用户所访问。如果用户输入了警告,则用户的简档 被用标识用户所指示的警告的信息来加以注释(步骤1025)。如果用户未输入一个或多个警 告,则用户的简档可被用于生成一个或多个警告(步骤1030)。此外,用户的简档还可被用于 补充由用户输入的一个或多个警告(步骤1030)。例如,,用户的简档可指示用户55岁、住在 Miami,Horida并且喜欢观看与动物相关的电视节目。推荐组件可基于在用户的简档中标 识的用户偏好来用一个或多个警告对用户的简档加以注释。从而,上述用户简档可被用一 个或多个警告来加以注释,以向用户提供关于显示动物的电视节目、向Miami Florida地区 的老年人提供的折扣等等的通知。

[0136]推荐组件还可基于在用户的简档中标识的用户的一个或多个推荐来用警告对用 户的简档加以注释。例如,用户的简档可能指示用户喜欢观看有演员A1 Pacino的几部电 影。从而,用户的简档可被用一个或多个警告来加以注释,以在有演员Pacino的一项或 多项内容对用户可用时告知用户。本领域的技术人员将会意识到可基于在用户简档中维护 的信息来生成的其他警告。

[0137]图11是示出用于基于在用户简档中维护的信息来向用户递送警告的方法的一个 实施例的流程图。TV应用组件可从内容数据存储装置取得一项或多项内容以递送到用户的 客户端设备(步骤1115),并且用户的简档可被用来监视由用户标识的或由推荐组件生成的 一个或多个警告(步骤1120)。根据本发明的一个实施例,消息传递组件可操作以监视与给 定用户的简档相关联的一个或多个警告。消息传递组件可周期性地审查一个或多个内容数 据存储装置以识别与用户的一个或多个警告相关的信息(步骤1125)。如果与用户的一个或 多个警告相关联的信息被识别出,则消息传递组件可指示TV应用组件向用户的客户端设备 递送消息或其他通知(步骤1130)。

[0138]被^现以警告的用户可选择该警告以取得关于警告的额外信息或者改变用户的 上下文以显示与警告相关联的信息(步骤1135)。例如,如果给定的警告告知用户严重的交 通事故,则用户可选择该警告,这可将用户的上下文改变到详细报道交通事故事件的新闻 广播。类似地,如果给定警告告知用户其可能喜欢的电影,则用户可选择该警告以改变上下 文以便调节到给定的电影。如果给定警告的信息未被定位到,或者用户未选择显示在用户 的客户端设备上的警告,则用户的上下文不被改变,并且在用户的简档中标识的一个或多 个警告继续被监视(步骤1120)。

[0139]用户的一个或多个警告和评价还可被用于定制向用户的客户端设备的一个或多 个广告的递送。图12是示出用于向用户递送广告的方法的一个实施例的流程图,该方法可 基于用户的一个或多个警告和评价。用户的简档被取得(步骤i21 〇),并且内容被递送到用 户的客户端设备(步骤1215)。执行检查以确定用户的简档是否包含一个或多个评价或一个 或多个警告(步骤1220)。如果用户的简档包含一个或多个评价或一个或多个警告,则与该 一个或多个评价或一个或多个警告相关的广告可被取得(123〇)。例如,内容数据存储装置 ^存储各=产品和服务的多个广告。给定用户的简档可指示用户住在Memphis,Tennesse、 吾从古典b乐、疋足球迷,等等,推荐组件可指不TV应用组件或另一应用组件取得与古典音 乐、足球等等相关的一个或多个广告,并且将广告递送到用户的客户端设备。类似地,g户 的简档可指示用户希望接收与天气相关的警告。推荐组件可指示1¥应用组件或其他应用组 件取得与天气相关的产品和服务的广告,并将这种广告递送到用户的客户端^设备(步骤 1235) 〇

[0 M0]如果用户的简档没有一个或多个评价或警告,则用户的当前上下文可被消息传递 组件取侍并被用于确定用来递送到用户的客户端设备的一个或多个广告(步骤1225)。例 如,给定的用户可能正在观看电影“The Shawshank Redemption”。消息传递组件可取得用 户的上下文,并且基于所取得的上下文,指示TV应用组件递送与用户的上下文相关的一个 或多个广告。TV应用可取得广告,例如电影“The Shawshank Redemption”的配乐,并且将这 种广告递送到用户的客户端设备(步骤1235)。

[0141]用户可选择显示在用户的客户端设备上的广告中的一个或多个(步骤1240)。如果 用户选择了给定的广告,则用户的上下文可被改变到显示关于所广告的产品或服务的额外 信息(步骤1245)。如果用户未选择所显示的广告中的一个或多个,则用户上下文不被改变 (步骤 1215)。

[0142]图13是示出可被递送到客户端设备的内容的屏幕图。这里描述的系统的用户可利 用登录组件来登录,该登录组件可验证存储在用户简档中的用户证书。一旦已登录,用户就 可在可递送到用户的客户端设备的对用户可用的多个内容中进行选择。如图13所示,递送 到客户端设备的内容1305可包括对给定用户可用的电视内容。根据本发明的一个实施例, 对用户可用的内容1305是基于用户的简档中指示的用户位置来识别的。例如,电子节目指 南组件可基于用户的简档中指示的用户位置来查询电子节目指南数据存储装置,以识别对 给定用户可用的一个或多个电子节目指南。由电子节目指南组件识别出的一个或多个电子 节目指南可在用户的客户端设备上被显示给用户。用户可选择电子节目指南中的项目,这 可导致TV应用组件取得内容1305并将其递送到用户的客户端设备。

[0143]虽然图13示出了取得电视内容1305并将其递送到用户的客户端设备,但是其他内 容也可被取得并递送到给定用户的客户端设备。根据本发明的一个实施例,用户可从可能 存储其他应用的另一应用组件中选择一个或多个额外的应用,例如游戏应用、即时消息传 递应用等等。被选择和显示在给定用户的客户端设备上的内容1305可基于目的地客户端设 备的类型而被修改。例如,被选择来递送到蜂窝电话设备的内容的大小可根据蜂窝电话设 备的显示屏的大小来设定。

[0144]图14是示出可被客户端设备的给定用户用来选择一项或多项电视内容的电子节 目指南。如图14所示,在图13中选择和显示的内容1405被最小化,以允许用户在浏览对给定 用户可用的多个内容1415和1410的同时继续观看所选择的电视内容1405。

[0145]显示给客户端设备的用户的电子节目指南1400可被电子节目指南组件取得,该电 子节目指南组件可识别对给定用户可用的一个或多个电子节目指南。根据本发明的一个实 施例,对给定用户可用的内容1415和1410是基于在用户的简档中标识的用户位置来识别 的。例如,显示给San Franci sco, Cal if ornia的用户的电子节目指南可对应于太平洋标准 时间,而显示给New York City的电子节目指南可对应于东部标准时间。根据本发明的另一 实施例,对给定用户可用的内容1415和1410可以基于在用户简档中标识的用户偏好来识 另IJ。例如,用户可预订一个或多个付费电影服务,以向用户提供额外的内容。电子节目指南 组件可取得与用户的预订服务相对应的电子节目指南1400。本领域的技术人员将会意识到 用于取得电子节目指南并将其显示到用户的客户端设备的其他方法。

[0146]用户可利用诸如遥控器之类的选择设备来遍历显示在电子节目指南1400中的多 个内容1415和1410,并且选择对用户可用的内容项1415和1410中的一个或多个。如果用户 选择了内容1415和1410中给定的一项,则该内容可被TV应用组件取得并被显示在给定用户 的客户端设备上。如图14所示,所选择的内容可被修改,以结合对给定用户可用的电子节目 指南适当地显示内容。

[0147] 除了选择显示在电子节目指南中的内容之外,用户还可选择与用户的一个或多个 好友相关联的内容,如图15所示。根据本发明的一个实施例,用户简档可被用于识别用户在 一个或多个即时消息传递应用中指定的一个或多个好友1545、1550、1555、1560和1565。类 似地,用户简档可标识在内容分发系统上维护简档的好友。

[0148] 消息传递组件可被用于识别在给定用户的简档中标识的一个或多个好友,并且取 得与可能活动的每个好友1545、1550、1555、1560和1565相关联的上下文。例如,活动好友可 包括已登录到这里描述的系统中并在该系统上维护简档的好友。消息传递组件可指示TV应 用组件将与给定好友1545、1550、1555、1560和1565相关联的上下文递送给给定用户。例如, TV应用组件可将诸如电视节目这样的内容递送到给定用户的客户端设备。当用户登录到这 里描述的系统时,用户可请求观看用户的简档中标识的一个或多个好友正在观看的内容。 消息传递组件可识别该一个或多个好友以及每个好友1545、1550、1555、1560和1565的上下 文,并且指示TV应用组件将一个或多个好友的上下文传播给给定用户。

[0149] 根据图15所示的实施例,TV应用组件生成代表给定好友1545、1550、1555、1560和 1565的上下文的缩略图1520、1525、1530、1535和1540,1^应用组件将这些缩略图传播到给 定用户的客户端设备。缩略图1520、1525、1530、1535和1540可被用描述特定上下文的信息 (例如标题、频道、评价等等)来加以注释。用户的一个或多个好友1545、1550、1555、1560和 1565的上下文还可结合给定用户正在观看的内容1505—起被显示。给定用户的客户端设备 的显示区域可被修改以容纳用户的一个或多个好友1545、1550、1555、1560和1565和用户正 在观看的内容1505。

[0150]根据本发明的另一实施例,TV应用组件递送给定好友1545、1550、1555、1560和 I565正在观看的实际内容。例如,与给定观看者相关联的好友1545、1550、1555、1560和1565 可能正在观看节目“The Apprentice”。如上所述,指示好友1545、1550、1555、1560和1565的 上下文的一种方法是将与好友1545、1550、1555、1560和1565的上下文相关联的缩略图 152〇、1525、153〇、1535和1540递送到用户的客户端设备。此外,17应用可向用户的客户端设 备递送流内容,以允许用户结合给定用户正在观看的内容1505观看给定好友1545、1550、 l555、15e〇和I565的内容。虽然图15所示的屏幕图提供了五个好友1545、1550、1555、1560和 1565的上下文,但是基于在用户的简档中标识的好友阈值或数目,可向给定用户显示更多 或更少的好友。

[0151]广告或其他辅助内容也可结合用户的一个或多个好友的内容和上下文被显示。如 图15所示,广告KIO是与当前显示在用户的客户端设备上的内容1505相对应的显示。所显 示的广告1510可被选择,从而允许用户获取被广告的产品或服务的更多信息(1510)。结合 内容15〇5和用户的一个或多个好友1545、1550、1555、1560和1565被显示的一个或多个广告 1510可根据用户的评价或警告被选择,如这里所述。类似地,显示在用户的客户端设备上的 一个或多个广告1510可基于所选择的内容15〇5被选择并被递送到用户的客户端设备。例 如,所显示的广告1510是与所显示的内容1505相关联的电影的广告。

[0152]图16是示出与用户相关联的多个好友1610、1615、162〇、1625、1630和1635和每个 好友各自的上下文的可视表示的屏幕图。在用户的简档中标识的用户的一个或多个好友可 观看电视内容、参与在线游戏应用、观看电影等等。每个好友各自的上下文的可视表示可经 由TV应用组件结合给定用户所选择的电视内容一起被传播到用户的客户端设备。

[0153]利用诸如遥控器、键盘、鼠标之类的选择设备,用户可遍历显示在用户的客户端设 备上的一个或多个好友1610、1615、1620、1625、1630和1635的上下文的可视表示。如图11所 示,在用户遍历所显示的一个或多个好友1610、1615、1620、1625、1630和1635的上下文的可 视表示时,好友1615的上下文的特定可视表示可被突出显示1645或以其他方式被标记。信 息1640可被显示给用户,该信息进一步标识被突出显示的好友的上下文,例如节目、标题、 频道、网络、评价等等。在用户遍历与用户的一个或多个好友1610、1615、1620、1625、1630和 1已35相关联的上下文时,用户可继续观看和选择内容1605。例如,用户可在改变电视频道、 参加在线游戏应用、观看电影等等的同时查看用户的一个或多个好友1610、1615、1620、 1625、1630和1635的上下文。

[0154]根据本发明的一个实施例,对用户的一个或多个好友1610、1615、1620、1625、1630 和1635和相关联的上下文的显示可被打开或关闭。例如,观看电影的用户可能希望电影占 据用户的客户端设备的整个显示区域。用户因而可以停止对用户的好友1610、1615、1620、 1625、1630和1635和相关联的上下文的显示。类似地,用户可以限制在用户的客户端设备上 显示的好友1610、1615、1620、1625、1630和1635和相关联的上下文的数目。例如,用户的简 档可能标识20个好友,这些好友在用户参加在线游戏应用时可能都是活动的。用户可能希 望限制显示的好友1610、1615、1620、1625、1630和1635和相关联的上下文的数目,以便使屏 幕上的混乱达到最低限度,并且使游戏应用的显示最大化,等等。根据本发明的另一实施 例,用户可修改好友1610、1615、1620、1625、1630和1635和相关联的上下文在用户的客户端 设备的显示区域中的显示位置。虽然图16所示的屏幕图示出了在显示区域底部的一行好友 1610、1615、1620、1625、1630 和1635 和相关联的上下文,但是好友 1610、1615、1620、1625、 1630和1635中的一个或多个和相关联的上下文也可被置于适应用户需求或偏好的位置。

[0155] 图17是示出可被用户选择的与用户相关联的多个好友1710、1715、1720、1725、 1730和1735以及每个好友各自的上下文1770、1775、1780、1785、1790和1795的另一实施例 的屏幕图。在用户的简档中标识的用户的一个或多个好友1710、1715、1720、1725、1730和 1735的上下文1770、1775、178〇、1785、179〇和17%可经由TV应用组件被传播到用户的客户 端设备。用户的一个或多个好友1710、1715、1720、1725、1730和1735可能正在观看电视内 容、参加在线游戏应用等等。每个好友1710、1715、1720、1725、1730和1735的上下文1770、 1775、1780、1785、1790和1795可结合用户所选择的一项或多项内容1705在用户的客户端设 备上被查看。

[0156] 如前所述,利用选择设备,用户可遍历与用户的一个或多个好友1710、1715、1720、 1725、1730和1735相关联的上下文1770、1775、178〇、1785、179〇和1795。当与好友1720相关 联的给定上下文1780被突出显示或以其他方式标记时,诸如频道、标题、网络之类的与好友 1720的上下文1780相关联的额外信息1798被显示给用户。此外,如果用户选择了与给定好 友相关联的上下文1780,则用户可被呈现以一个或多个选项1740、1745和1750。例如,图17 所示的屏幕图呈现了用户选择好友的上下文1780,其是在线纸牌游戏应用。当用户选择与 参与在线纸牌游戏应用的好友1720相关联的上下文1780时,用户被呈现以多个选项。 “watch (观看)” 1745选项允许用户观看该好友正在参与的纸牌游戏。例如,通过选择 “watch” 1745,用户的上下文1780,即在线纸牌游戏应用可被传播到用户的客户端设备。用 户可继续观看电视节目17〇5以及好友的在线纸牌游戏。选择“cancel (取消)”175〇可允许用 户继续遍历与用户的一个或多个好友1710、1了15、1720、1了25、1730和1735相关联的一个或 多个上下文 1770、1775、1780、1785、1790和1795。

[0157] 通过选择“play (玩游戏)” 1740,用户可选择参与好友1720的在线纸牌游戏应用。 例如,如果用户选择了 “Play” 1740,则好友1720的上下文1780被传播到用户的客户端设备。 此外,用户的简档可被用于将用户标识为参与者并使用户参加纸牌游戏。图18呈现了示出 在选择与给定好友1720的游戏上下文1780相关联的“play” 1740选项时可显示给用户的与 上下文变化相关联的内容的屏幕图。

[0158]根据图18所示的实施例,用户可参加与一个或多个所选好友相关联的游戏应用。 所选好友的上下文被递送到用户的客户端设备,以允许参与游戏应用。用户可在参加游戏 应用的同时继续观看先前选择的内容1810。

[0159] 如图I8所示,用户的好友1815、182〇、1825、183〇、1835、1840和1845可被修改以反 映用户的上下文变化。更具体而言,先前仅包括电视内容的用户上下文现在包括了电视内 容1810和纸牌游戏应用1805两者。因此,显示给用户的好友可被修改以反映与改变了的上 下文相关联的好友。由于用户继续观看电视内容1810因此与用户的电视观看1810相关联的 好友勺〇^”1835、11:1'1冗’1840和、坪〇”1845继续被显示在用户的客户端设备上,而与 用户的游戏应用1805相关联的好友1815、1820、1825和1830被取得并显示在用户的客户端 设备上。用户还被呈现以用于参与游戏应用1805的多个控件1850、1855和1860。

[0160] 如图19所示,用户在观看内容或参与游戏应用的同时可接收一个或多个警告。根 据这里描述的方法,用户的简档可标识一个或多个警告,其中警告可包括用户希望接收或 者给定用户可能感兴趣的事件或通知。交通警告1則5被示出,告知用户在与用户可能有关 的道路上有“Major Delays (严重塞车)”。虽然所呈现的警告是与交通相关的警告1915,但 是基于在用户的简档中标识的一个或多个警告或者用户的特定上下文,其他警告也可被显 示在用户的客户端设备上。例如,参与在线纸牌游戏的用户可接收告知用户给定的赌场正 在进行纸牌比赛的警告。类似地,用户的简档可指示用户希望接收告知用户电视节目“The Real World”何时播出的警告。本领域的技术人员将会意识到可基于用户的简档或用户的 特定上下文来显示给客户端设备的用户的其他警告。

[0161]虽然已经联系优选实施例描述和示出了本发明,但是在不脱离本发明的精神和范 围的情况下可作出许多对本领域的技术人员来说很明显的变化和修改,因此本发明并不限 于以上所述的方法或结构的精确细节,因为这种变化和修改是希望被包括在本发明的范围 内的。

Claims (15)

1.一种用于在电视环境中向用户提供一个或多个内容项的方法,该方法包括: 设置用于所述用户操作的客户端设备的上下文; ’ 针对在用户简档中指示的与所述用户相关联的一个或多个好友,设置用于由所述一个 或多个好友操作的客户端设备的上下文,所述一个或多个好友处于所述用户的社交网络 中,并且所述一个或多个好友的上下文包括以下项中的至少一个:正在执行的特定动作、该 动作正在被执行的位置以及该动作正在其上被执行的客户端设备的类型,并且其中所述一 个或多个好友的上下文是如下各项中的至少一"t':显示一个或多个电视内容项的上下文、 以及显示一个或多个电视内容项的上下文的注释信息; 取得所述一个或多个好友的上下文的一个或多个表示; 将所述一个或多个好友的上下文的一个或多个表示结合所述用户的上下文显示在所 述用户的客户端设备上; 接收从所述一个或多个表示中对给定好友的上下文的表示的选择; 基于所接收的选择,将所述用户的上下文设置为所选择的给定好友的上下文,所述用 户同时参加所述用户的上下文和所选择的给定好友的上下文;以及 在所述用户的客户端设备上显示用于所述用户参加所选择的给定好友的上下文的界 面,所述界面显示所述一个或多个表示。
2.如权利要求1所述的方法,其中设置上下文包括取得由所述用户选择的内容。
3.如权利要求1所述的方法,其中设置上下文包括基于所述用户简档显示一项或多项 推荐的内容。
4. 如权利要求1所述的方法,其中取得一个或多个表示包括: 识别所述用户已预订的一个或多个即时消息传递服务; 识别在所述一个或多个即时消息传递服务中被指定为好友的一个或多个用户;以及 取得被指定为好友的用户的上下文的一个或多个表示以用于显示在所述用户的客户 端设备上。
5. 如权利要求1所述的方法,其中取得包括: 取得在所述用户简档中被识别的一个或多个特性; 遍历一个或多个其他用户简档从而识别具有与所取得的特性相类似的特性的一个或 多个其他用户;以及 将被识别出的一个或多个其他用户指定为好友。
6.如权利要求1所述的方法,其中取得包括取得关于给定好友在给定时刻正在执行的 动作的指示。
7.如权利要求1所述的方法,其中显示包括显示一个或多个图像作为所述一个或多个 好友的上下文的一个或多个表示。
8.如权利要求1所述的方法进一步包括: 向由所述一个或多个好友操作的客户端设备传播所述用户的客户端设备的上下文的 表示;以及 在由所述一个或多个好友操作的客户端设备上显示所述用户的客户端设备的上下文 的表示。
9.一种用于在电视环境中向用户提供一个或多个内容项的装置,该装置包括: 处理器;以及 存储有可执行指令的存储器,所述指令当被所述所述处理器执行时引起所述装置: 设置用于所述用户操作的客户端设备的上下文; 针对在用户简档中指示的与所述用户相关联的一个或多个好友,设置用于由所述一个 或多个好友操作的客户端设备的上下文,所述一个或多个好友处于所述用户的社交网络 中,并且所述一个或多个好友的上下文包括以下项中的至少一个:正在执行的特定动作、该 动作正在被执行的位置以及该动作正在其上被执行的客户端设备的类型,并且其中所述一 个或多个好友的上下文是如下各项中的至少一个:显示一个或多个电视内容项的上下文、 以及显示一个或多个电视内容项的上下文的注释信息; 取得所述一个或多个好友的上下文的一个或多个表示; 将所述一个或多个好友的上下文的一个或多个表示结合所述用户的上下文显示在所 述用户的客户端设备上; 接收从所述一个或多个表示中对给定好友的上下文的表示的选择; 基于所接收的选择,将所述用户的上下文设置为所选择的给定好友的上下文,所述用 户同时参加所述用户的上下文和所选择的给定好友的上下文;以及 在所述用户的客户端设备上显示用于所述用户参加所选择的给定好友的上下文的界 面,所述界面显示所述一个或多个表示。
10.如权利要求9所述的装置,其中设置上下文包括取得由所述用户选择的内容。
11.如权利要求9所述的装置,其中设置上下文包括基于所述用户简档显示一项或多项 推荐的内容。
12.如权利要求9所述的装置,其中取得一个或多个表示包括: 识别所述用户已预订的一个或多个即时消息传递服务; 识别在所述一个或多个即时消息传递服务中被指定为好友的一个或多个用户;以及 取得被指定为好友的用户的上下文的一个或多个表示以用于显示在所述用户的客户 端设备上。
13. 如权利要求9所述的装置,其中取得包括: 取得在所述用户简档中被识别的一个或多个特性; 遍历一"或多个其他用户间档从而识别具有与所取得的特性相类似的特性的一个或 多个其他用户;以及 将被识别出的一个或多个其他用户指定为好友。
14. 如^利:$c求9所述的装置,其中取得包括取得关于给定好友在给定时刻正在执行的 动作的指示。
15. 如权利要求9所述的装置,其中显示包括显示一个或多个图像作为所述多个好友的 上下文的一个或多个表示。
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