CN102870064A - 用于定位与用户设备一起使用的配件和应用程序的方法和系统 - Google Patents

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Abstract

提供一种用于识别可与配件一起使用的应用程序的方法。所述方法包括:接收与配件相关联的配件标识符;识别与所述配件标识符相关联的应用协议;识别支持所述应用协议的应用程序;和将关于所述应用程序的信息提供给用户设备。还提供一种用于识别可与应用程序一起使用的配件的方法。所述方法包括:接收关于应用程序的信息;确定与所述应用程序相关联的应用协议;确定支持所述应用协议的配件;和将关于所述配件的信息提供给用户设备。

Description

用于定位与用户设备一起使用的配件和应用程序的方法和系统

背景技术

[0001] 消费者越来越需要可执行多个任务的设备。智能电话和其它便携式通信设备的最近发展专门致力于使这些设备尽可能地多功能。

[0002] 在许多情况下,这些消费类设备必须联合其它设备工作来实现扩展功能。这样的其它设备被共称为配件。配件通常联合消费类设备执行一些专门功能。例如,具有音乐播放能力的消费类设备可与用于音乐播放的外部扬声器连接,因为消费类设备的扬声器本身没有强大到足以播放音乐。现今在市场上出售与这样的消费类设备一起使用的许多配件。

[0003] 配件可能需要用于配件的控制和操作的软件应用程序。随着可用配件的数量以指数速率增长,用户通常难以确定哪个配件支持哪个软件应用程序,反之亦然。

发明内容

[0004] 本发明的某些实施例提供用于基于关于配件的信息来定位应用程序的系统和方法。在一些实施例中,应用程序和配件确定服务器接收关于配件的信息。应用程序和配件确定服务器然后确定与该配件对应的应用协议。基于该确定,应用程序和配件确定服务器确定与该应用协议对应的一个或多个应用程序。该信息然后可经由用户设备提供给用户。

[0005] 在其它实施例中,提供一种用于定位配件的方法。在这种情况下,应用程序和配件确定服务器接收关于应用程序的信息。基于该信息,应用程序和配件确定服务器确定该应用程序所支持的一个或多个应用协议。其后,应用程序和配件确定服务器检查以查看是否存在支持所述一个或多个应用协议的任何配件。

[0006] 以下具体实施方式与附图一起将提供对本发明的实质和优点的更好理解。

附图说明

[0007] 图I是根据本发明的实施例的系统的框图。

[0008] 图2是根据本发明的实施例的用户设备的框图。

[0009] 图3是根据本发明的实施例的配件的框图。

[0010] 图4是根据本发明的实施例的应用程序和配件确定服务器的框图。

[0011] 图5是示出根据本发明的实施例的配件标识符与应用协议之间的关联信息的表格。

[0012] 图6是示出根据本发明的实施例的应用协议与应用程序之间的关联信息的表格。

[0013] 图7是根据本发明的实施例的用于确定与配件一起使用的应用程序的处理的流程图。

[0014] 图8是根据本发明的实施例的用于确定与应用程序一起使用的配件的处理的流程图。

[0015] 图9A和图9B示出根据本发明的实施例的可呈现在用户设备上的、用于确定与配件一起使用的应用程序的示例性屏幕。[0016] 图IOA和图IOB示出根据本发明的实施例的可呈现在用户设备上的、用于确定与应用程序一起使用的配件的示例性屏幕。

[0017] 图IlA示出根据本发明的实施例的可用于确定与应用程序一起使用的配件和/或与配件一起使用的应用程序的一体机。

[0018] 图IlB示出根据本发明的实施例的可呈现在图IlA的一体机的显示器上的示例性屏幕。

[0019] 图12示出根据本发明的实施例的可呈现在用户设备上的示例性屏幕。

具体实施方式

[0020] 本发明的实施例提供用于定位与应用程序一起使用的配件和/或与配件一起使 用的应用程序的方法和系统。

[0021] 在一些实施例中,用户可使用他的用户设备(比如,移动电话)来将关于配件的信息传送给应用程序和配件确定服务器。基于该信息,应用程序和配件确定服务器可提供与该配件兼容的一个或多个应用程序的列表。

[0022] 在其它实施例中,用户可使用他的用户设备来将关于应用程序的信息传送给应用程序和配件确定服务器。基于该信息,应用程序和配件确定服务器可提供与该应用程序兼容的一个或多个配件的列表。

[0023] 配件可与用户设备通信,并且还可与在用户设备上执行的、可用于控制该配件的特定应用程序通信。配件和用户设备用来彼此通信的协议被称为“配件通信协议”。配件和用户设备上的应用程序用于彼此通信的协议被称为“应用通信协议”或“应用协议”。

[0024] 如上所述,配件和用户可使用配件通信协议来彼此通信。配件通信协议可指定可用于在配件设备与用户设备之间传送的通信命令、传输链路、认证例行程序、识别处理、术语、包结构、数据类型、或者任何其它合适的命令或数据。

[0025] 在用户设备上执行的应用程序和配件也可使用应用通信协议来彼此通信。在一些实施例中,应用通信协议可指定用于在应用程序与配件之间传送的通信命令、包结构、数据类型、术语、消息格式等。在一些实施例中,应用通信协议所指定的通信命令、包结构、数据类型、术语、消息格式中的至少一些可不同于配件通信协议所指定的那些。在其它实施例中,应用通信协议所指定的通信命令、包结构、数据类型、术语、消息格式中的至少一些可与配件通信协议所指定的那些相同。

[0026] 在一些实施例中,应用协议可使用配件通信协议所指定的传输链路。应用通信协议可由例如应用程序和/或配件的开发者开发。在一些实施例中,应用通信协议可包括应用程序和/或配件特定命令、数据结构等。此外,术语“应用通信协议”和“应用协议”可互换使用。术语“配件通信协议”、“通用通信协议”和“通用协议”也可互换使用。然而,要指出,应用通信协议和配件通信协议彼此是截然不同的。以下详细描述配件通信协议与应用协议之间的差异。

[0027] 图I显示根据本发明的实施例的用于确定与应用程序一起使用的配件和/或确定与配件一起使用的应用程序的系统100。系统100包括用户设备102、应用程序和配件确定服务器104 (此后在具体实施方式中被称为“确定服务器”)和配件106。

[0028] 用户设备102可以是,但不限于,个人计算机或任何类型的移动计算和/或通信设备。例如,用户设备102可以是iPod Touch™、iPhone™、安卓兼容设备和/或黑莓设备。而且,用户设备102可提供媒体播放能力、联网、web浏览、电子邮件、文字处理、数据存储、应用程序执行和/或任何其它计算或通信功能。

[0029] 配件106可以是能够与用户设备102通信的任何设备,用户设备102诸如外部扬声器系统、外部视频设备、多媒体设备、消费类电子设备、测试仪器、家用电器(比如,冰箱或洗衣机)、健身器材、安全系统、家用或办公自动系统、照相机、用户输入设备(比如,键盘、鼠标、游戏控制器)、测量设备、医疗设备(比如,葡萄糖监视器或胰岛素监视器)、销售点设备、汽车、汽车配件(比如,车载立体声系统或车载导航系统)、收音机(比如,FM、AM和/或卫星)、飞机、公共汽车、火车或其它大众交通工具上的娱乐控制台、等等。可联合用户设备使用的任何类型的设备可用作配件设备。

[0030] 确定服务器104可使用具有合适能力和编程的任何通用计算机来实现。以下结合图4来提供确定服务器的实施例的细节。 [0031] 在一些实施例中,用户设备102可接收与配件106相关联的信息,比如,配件标识符。用户设备102可将所接收的配件标识符传送给确定服务器104。确定服务器104可基于配件标识符来搜索数据库,以确定与该配件兼容的应用协议并进一步确定与该应用协议兼容的一个或多个应用程序。确定服务器104可将该信息传送给用户设备102。在其它实施例中,确定服务器104可接收关于该应用程序的信息,并且基于该信息,可确定可使用该应用程序控制/操作的一个或多个配件。关于所述一个或多个配件的信息然后可被传送给用户设备102以呈现给用户。

[0032] 在其它实施例中,配件106可直接与确定服务器104通信来找出可支持配件106的应用程序。在这种情况下,配件不必为了查询确定服务器104而与用户设备102通信。在一些实施例中,确定服务器可以不与用户设备102相关联,即,确定服务器可以能够直接与配件通信,而不必经由用户设备102通信。

[0033] 图2显示根据本发明的实施例的用户设备200 (比如,实现图I的用户设备102)的框图。用户设备102可包括处理器202、存储设备204、输入设备206、用户接口 208、配件接口 210和网络接口 212。

[0034] 可被实现为一个或多个集成电路(包括比如常规的微处理器或微控制器)的处理器202可控制用户设备200的操作。例如,响应于通过用户接口 208和/或输入设备206提供的输入信号,处理器202可执行各种任务,诸如:将所接收的信息传送给确定服务器104,选择并播放可存储在存储设备204中的媒体资产;接入各种网络(比如,移动电话网络、互联网、局域网等)以使用网络接口 212传送和/或检索数据,执行驻留在存储设备204上的各种应用程序(App) 214 ;等等。处理器202还可经由配件接口 210管理与配件的通信。

[0035] 存储设备204可以比如使用盘、闪存或任何其它非易失性存储介质来实现。存储设备204可存储可被处理器202执行的应用程序214、在管理与各种配件的通信时可使用的系统程序和其它程序代码(未明确显示)。在一些实施例中,存储设备204还可存储可被用户设备200播放的媒体资产(诸如音频、视频、静态图像等),连同描述媒体资产的元数据(t匕如,资产名称、艺术家、标题、种类等)、播放列表(可依次或按随机次序播放的资产的列表)等之外。存储设备204还可存储任何其它类型的信息,诸如:关于用户的联系方式(姓名、地址、电话号码等)、预约的约会和事件、注解的信息;关于与用户设备200 —起使用的所有配件的信息;关于安装在用户设备200上的所有应用程序(包括后来从用户设备200移除的任何应用程序)的信息;和/或其它个人信息。

[0036] 输入设备206可包括一个或多个捕捉设备,诸如条形码读取器、射频标识符(RFID)标签读取器、照相机、红外扫描仪等。在一些实施例中,配件接口 210还可充当输入设备206。在这种情况下,配件可经由配件接口 210与用户设备200通信,以提供可被用于确定该配件所支持的应用程序的输入。在一些实施例中,输入设备206被构造为捕捉特定类型的信息,比如,读取配件包装上的条形码、读取与配件相关联的RFID标签等。在一些实施例中,用户设备200可对所捕捉的信息进行处理,并将它转换为确定服务器可用的形式。例如,照相机可用于捕捉被置于商店中的货架上的包装配件的图像。处理器202可对捕捉的图像进行处理,以提取配件名称和配件的其它标识信息(比如,型号)。该信息可被传送给确定服务器,以确定与配件一起使用的兼容应用程序。在一些实施例中,输入设备206可与用户接口 208集成,以使得可使用用户接口 208和一个或多个应用程序214来访问输入设·备 206。

[0037] 用户接口 208可包括输入控制(诸如触摸板、触摸屏、滚动轮、点击式转盘、标度盘、按钮、小键盘、麦克风等)以及输出设备(诸如显示屏幕、指示灯光、扬声器、耳机插孔等),以及支持性的电子器件(比如,数模转换器或模数转换器、信号处理器等)。用户可操作用户接口 208的各种输入控制来调用用户设备200的功能,并且还可经由用户接口 208观看和/或监听用户设备200的输出。

[0038] 配件接口 210可包括被构造为在用户设备200与配件300之间传载各种信息的若干信号路径。在一个实施例中,配件接口 210包括与由苹果公司制造并出售的和iPhone™上所使用的连接器对应的30针连接器;还可使用其它连接器。可替换地或者另外,配件接口 210可包括无线接口(比如,蓝牙等)。

[0039] 在一些实施例中,用户设备200还可使用配件接口 210来与主机(未显示)通信,所述主机执行可提供用于用户设备的媒体和/或应用程序的资产管理程序(例如,iTunes®或微软的应用商店)。资产管理程序可以使得用户能够将媒体资产和/或应用程序添加到用户设备200和/或从用户设备200移除媒体资产和/或应用程序。用户可更新与用户设备200上的媒体资产相关联的元数据。在一些实施例中,用户还可与资产管理程序交互,以创建并更新播放列表和/或应用程序以及其它文档。在实施例中,主机维护媒体资产和/或应用程序的主数据库,并可例如通过互联网来访问其它数据库(包括相关联的元数据和播放列表),并且每当用户设备200与主机连接时,资产管理程序就自动地使主数据库与用户设备200的存储设备204上所维护的数据库同步。在其它实施例中,用户设备200可使用网络接口 212来与主机通信和/或直接与各种其它服务器通信,以获取应用程序、媒体资产和/或其它数据。在一些实施例中,用户设备200还可包括上述主机的功能。在这种情况下,用户设备200还用作主机,并且无需另外的主机。

[0040] 网络接口 212可提供与一个或多个通信网络的接口。例如,网络接口 212可合并射频(RF)收发器和用于经由移动通信网络(诸如移动电话网络)通信的合适组件。另外或者作为替代,网络接口 212可合并与互联网(比如,WiFi收发器、3G收发器等)的无线连接、与个人局域网(比如,蓝牙网络)的无线连接、或者与任何其它网络的无线连接。在还有的其它实施例中,可提供有线网络连接(比如,以太网)。在一些实施例中,相同硬件可用于支持与多个网络的连接;因此,网络接口 212可包括模数和/或数模电路系统、基带处理组件(t匕如,编解码器、信道估计器等)、调制器、解调器、振荡器、放大器、发射器、接收器、收发器、内部和/或外部天线等。在一些实施例中,与网络连接相关联的一些操作可整个地或部分地被实现为在处理器202上执行的程序(比如,数字域中的编码、解码和/或其它处理),或者可提供专用的数字信号处理器。

[0041] 应用程序(在本文中也被称为“applications”或“apps”)214可包括可被处理器202执行的任何程序。在一些实施例中,某些应用程序可被其制造商安装在用户设备200上,而其它应用程序可由用户或另一配件安装。应用程序的例子可包括视频游戏程序、个人信息管理程序、用于播放媒体资产和/或导航媒体资产数据库的程序、用于控制电话接口发起和/或接收呼叫的程序、等等。某些应用程序214可提供与配件300的通信和/或配件300的控制,并且某些应用程序214可对来自配件300的控制信号或其它输入作出响应;以下描述例子。

[0042] 图3是根据本发明的实施例的配件300 (比如,实现图I的配件106)的框图。配件300可包括用户设备接口 302、用户接口 304、控制器306和存储器308。

[0043] 用户设备接口 302可包括被构造为在配件300与用户设备200之间传载各种信号的若干信号路径。在一个实施例中,用户设备接口 302可包括适于与由苹果公司制造并出售的iPod®和iPhone™上所使用的连接器对应的30针连接器配合的连接器。还可使用其它连接器;例如,用户设备接口 302可包括标准USB或FireWire连接器等。可替换地或者另外,用户设备接口 302可包括无线接口(比如,蓝牙等)。

[0044] 用户接口 304可包括输入控制(诸如触摸板、触摸屏、滚动轮、点击式转盘、标度盘、按钮、小键盘、麦克风、探头等)以及输出设备(诸如视频屏幕、指示灯、扬声器、耳机插孔等),以及支持性的电子器件(比如,数模转换器或模数转换器、信号处理器等)。用户可操作用户接口 304的各种输入控制来调用配件300的功能,并可经由用户接口 304观看和/或监听配件300的输出。另外,在一些实施例中,用户可经由配件用户接口 304操作用户设备200 (或者其上执行的应用)。

[0045] 控制器306可包括比如执行下述程序代码的微处理器或微控制器,所述程序代码执行各种功能,诸如数字音频解码、模拟或数字音频和/或视频处理、用户输入的处理、配件功能的控制、等等。控制器306还可经由用户设备接口 302管理与用户设备的通信。

[0046] 存储器308可使用任何类型的存储器、盘或者可存储用于控制器306的程序代码和/或数据的其它存储介质来实现。例如,存储器308可存储配件特定软件,该软件可提供用于控制器306与配件硬件和/或用户接口 304交互的指令。在一些实施例中,配件300可从用户设备200接收信息(比如,用户输入、配件相关信息和/或应用程序信息),并且这样的信息也可被存储在存储器308中。

[0047] 配件硬件310可表示使得能够实现配件300的所希望功能所需的任何硬件。例如,配件硬件310可包括一个或多个数据收集设备,诸如任何类型的传感器或计量器。在一些实施例中,配件硬件310可包括:产生表示电特性(电阻、压差等)的数据的电计量器、检测光和/或光模式的光传感器、运动传感器、温度传感器、湿度传感器、压力传感器、对所选化学物质(比如,可能有毒的气体,诸如一氧化碳)的存在作出反应的化学传感器、等等。配件硬件310还可包括一个或多个医疗设备,诸如葡萄糖计量器、呼吸计量器、心率和/或心脏机能监视器、血压监视器、等等。

[0048] 在一些实施例中,包括数据收集设备的配件硬件310可提供对应于或者表示物理数据的一个或多个电信号(比如,电压、电阻和/或电流)。可使用各种形式的模拟信号和/或数字信号。配件硬件310还可包括在将信号发送到控制器306之前对该信号进行处理的信号处理组件。在一些实施例中,配件硬件310可将电信号直接传送给可对该信号进行处理的控制器306。例如,如果配件特定硬件310包括使用热耦合实现的温度计,则来自热耦合的电阻数据可被配件特定硬件310、控制器306或者这二者转换为温度数据。此外,表示配件特定硬件310所收集的数据的信号可以比如通过使用应用协议来被发送(经过控制器306处理或者不经过控制器306处理)到在用户设备200上执行的应用程序。因此,在用户设备200上执行的应用程序还可对使用配件硬件310收集的数据进行处理。

[0049] 在一些实施例中,配件硬件310可包括一个或多个计算机可控设备。计算机可控设备的例子包括电机、致动器、灯光、照相机、阀门、扬声器、显示屏幕、打印机和/或控制器306可控的任何其它设备。在一些实施例中,在用户设备200上执行的应用 程序可将控制信号传送给配件300,并且控制器306可响应于这些控制信号来操作配件硬件310。

[0050] 在一些实施例中,配件硬件310可包括用户接口 304的组件。因此,在用户设备200上执行的应用程序可从配件300接收用户输入,经由配件300将输出提供给用户,和/或控制配件300能够执行的任何操作、与配件300能够执行的任何操作交互或者对配件300能够执行的任何操作作出响应。

[0051] 在一些实施例中,配件硬件310可包括网络和/或通信接口。例如,配件硬件310可包括(比如,用于FM、AM、卫星无线电和/或其它波段的)RF接收器和/或RF发射器(t匕如,用于个人用途的短范围发射器)。在其它实施例中,配件硬件310可包括与个人局域网的通信接口,诸如蓝牙收发器或其它短范围无线通信接口。在还有的其它实施例中,配件硬件310可包括电话接口、GSM、CDMA和/或其它语音和/或数据网络接口。

[0052] 因此,配件硬件310可包含其与用户设备的互操作性可能是可取的任何硬件组件。

[0053] 将意识到,本文所述的系统配置和组件是说明性的,并且变更和修改是可以的。用户设备和/或配件可具有本文没有专门描述的其它能力。此外,虽然本文参照特定块描述用户设备和配件,但是要理解,这些块是为了方便描述而定义的,并非意图暗示组件部分的特定物理布置。此外,这些块无需对应于物理上截然不同的组件。块可被构造为比如通过对处理器进行编程或者提供合适的控制电路系统来执行各种操作,并且可根据如何获得初始配置来对各种块进行重构或者不进行重构。本发明的实施例可在各种设备(包括使用电路系统和软件的任何组合实现的电子设备)中实现。

[0054] 用户设备200的配件接口 210和配件300的用户设备接口 302使得用户设备200可与配件300连接、随后从配件300断开。如本文所使用的,每当配件接口 210与用户设备200之间的通信信道被建立时,用户设备200和配件300就被“连接”,每当该通信信道被终止时,用户设备200和配件300就被“断开”。连接可通过下述方式来实现:物理附连(t匕如,在用户设备200与配件300的相应配合连接器之间)、间接连接(诸如电缆)、或者建立无线通信信道。类似地,断开可通过下述方式来实现:物理拆卸、断开电缆、使用户设备200掉电、或者关闭无线通信信道。因此,可使用各种通信信道,包括有线信道(诸如USB、FireWire或通用异步接收器/发射器(“UART”))、或者无线信道(诸如蓝牙和WiFi)。在一些实施例中,用户设备与配件之间的多个通信信道可被同时打开,或者用户设备可与多个配件连接,其中每个配件使用不同的通信信道。

[0055] 如上所述,配件可使用配件通信协议与用户设备通信。被构造为经由用户设备控制并操作配件的应用程序可使用应用协议与该配件通信。以下描述配件通信协议和应用协议。

[0056] 无论特定通信信道如何,只要用户设备200和配件300彼此连接,这些设备就可通过交换如配件通信协议所指定的命令和数据来进行通信。配件通信协议可定义用于在用户设备200与配件300之间发送消息的格式。例如,配件通信协议可指定每个消息在具有头、有效载荷和/或尾部的包中发送。头可提供基本信息(诸如开始指示符、包的长度、事务ID、以及被接收者处理的命令),而有效载荷提供与命令相关联的任何数据;关联数据的量对于不同命令可以不同,并且一些命令可针对可变长度有效载荷而提供。包还可包括尾部,其可 提供比如如本领域中已知的错误检测代码或纠错码和/或所希望的其它信息。在各种实施例中,配件通信协议可定义特定命令,这些特定命令指示接收者将采取的动作,用信号通知任务的完成、状态的改变或者错误的发生;和/或识别关联数据的实质。在一些实施例中,命令可被定义为使得任何特定命令仅在一个方向上有效。

[0057] 配件通信协议还可指定可用于在设备之间发送信号的一个或多个物理传输链路。例如,传输链路可以是USB链路、UART链路、FireWire链路、蓝牙链路、WiFi链路、并行链路、串行链路等。在这个级别上,配件通信协议可指定比如开始字节、同步字节、停止字节和/或其它辅助信号。在一些实施例中,配件通信协议可针对多个可替换传输链路而提供。因此,单个用户设备可支持通过各种物理链路(包括有线和/或无线链路)的通信。

[0058] 配件通信协议可定义若干“术语”,其中,“术语” 一般是指可被各类配件支持(或者不支持)的一组相关命令。在一个实施例中,可用第一字节和第二字节来唯一地识别命令,所述第一字节识别该命令所属的术语,所述第二字节识别该术语内的特定命令。还可使用其它命令结构。无需所有配件或者配件可与其连接的所有用户设备支持配件通信协议内所定义的每一个术语或者特定术语的每一个命令(例如,不同设备可使用给定术语的不同版本)。

[0059] 在一些实施例中,被设计为彼此互操作的每一个配件300和每一个用户设备200至少支持“通用”术语,所述“通用术语”包括所有这样的设备共用的命令。通用术语可包括使得用户设备和配件能够执行以下操作的命令:向彼此识别它们自己;以及至少提供关于它们各自能力的一些信息,包括每个设备支持哪些(如果有的话)其它术语、以及每个设备在被连接时意图使用另一个设备的哪些能力。

[0060] 通用术语还可包括用户设备可使用其来验证配件的声称身份和能力(或反之)的认证命令,并且如果认证不成功,则可阻止配件(或者用户设备)调用某些命令或术语。例如,用户设备200内的认证管理器(未显示)可与配件300内的认证控制器(也未显示)通信,以比如基于公共密钥加密和用户设备200的认证管理器内所维护的大量数字证书来执行认证过程。

[0061] 配件通信协议的通用术语或另一术语还可包括“隧道”命令,所述“隧道”命令使得可在用户设备200上执行的应用程序214与配件300之间交换任意信息。例如,TunnelToAcc命令可被定义为可被用户设备200发送到配件300。该命令的有效载荷可以是在用户设备214上执行的应用程序214可产生并将其传送给配件300的任何数据、控制信号或其它信息。类似地,TunnelToHost命令可被定义为可被配件300发送到用户设备200。该命令的有效载荷可以是配件300可产生并将其传送给在用户设备200上执行的应用程序214的任何数据、控制信息或其它信息。这些隧道命令可被定义为使得配件通信协议关于有效载荷内容是不可知的。

[0062] 在一些实施例中,配件可使用应用协议来与与用户设备上的一个或多个应用程序相关联的API通信。在一些实施例中,配件可使用配件通信协议来与与一个或多个应用程序相关联的API通信。在其它实施例中,配件还可使用配件通信协议和/或应用协议中的任何一个或这二者来与用户设备操作系统通信。

[0063] 用户设备和配件所支持的配件通信协议可包括各种其它术语,诸如:简单的远程术语,其使得配件可传送指示用户设备的将被调用的函数的命令;远程用户接口术语,其可用于传送与在配件上复制用户设备的用户接口的全部或部分相关联的命令和数据(从而支 持更高级的远程控制);调谐术语,其使得用户可通过操作用户设备来控制调谐配件;存储术语,其使得配件可将数据存储在用户设备上;等等。任何术语或术语的组合或者其它命令或其它命令组可结合本文所述的实施例使用。

[0064] 将意识到,本文所述的配件通信协议是说明性的,并且变更和修改是可以的。

[0065] 在一些实施例中,配件和应用程序可交换所希望的任何消息,其中,术语“消息” 一般是指任何类型的控制信号、事件、数据、状态或配置信息、事务ID、或者发送者可用的任何其它类型的信息。为了便利于消息的交换,配件和应用程序可使用互相议定的应用协议。应用协议可指定用于可被交换的消息的接受格式的总集。遵守特定应用协议的设备或程序可根据该应用协议的接受格式总集来构造它们传送的消息,并可根据该应用协议的接受格式总集来解释它们接收的消息。例如,在二进制数字通信的情况下,应用协议可指定组成消息的比特将如何被接收者解释。因此,像配件通信协议那样,应用协议可指定:包结构;命令;术语;有效载荷格式;和/或其它格式、数据结构、使得一个参与者所发送的特定消息将被接收者正确地解释的解释规则的语义。事实上,在一些实施例中,配件通信协议的部分可直接用作用于特定配件和/或应用程序的应用协议的全部或部分。

[0066] 在一些实施例中,配件协议消息可通过下述方式在设备之间发送,S卩,比如使用如上所述的隧道命令来将这些消息封装、包裹或打包在遵循配件通信协议的包内。因此,可使用配件通信协议所指定的传输链路,并且应用协议不必指定物理传输链路。

[0067] 设想无限范围的使用各种不同应用协议的配件和应用程序可被创建用于与特定用户设备(或者各种用户设备)一起使用。在一些实施例中,用户设备200可被构造具有应用协议管理能力(比如,通过使用应用程序管理器),所述应用协议管理能力包括跟踪每个连接配件所使用的应用协议以及每个执行和/或安装应用程序所使用的应用协议。

[0068] 如上所述,用户设备可将关于配件和/或应用程序的信息传送给确定服务器。图4是根据本发明的实施例的确定服务器400 (比如,实现图I的确定服务器104)的框图。确定服务器400可包括网络接口 402、处理器404和存储设备406。

[0069] 网络接口 402可提供与一个或多个用户设备和/或配件的接口。例如,网络接口402可合并射频(RF)收发器和用于经由移动通信网络(诸如移动电话网络)通信的合适组件。另外或者作为替代,网络接口 402可合并与互联网收发器、3G收发器等)的无线连接、与个人局域网(比如,蓝牙网络)的无线连接、或者与任何其它网络的无线连接。在还有的另外实施例中,可提供有线网络连接(比如,以太网)。在一些实施例中,相同硬件可用于支持与多个网络的连接;因此,网络接口 402可包括模数和/或数模电路系统、基带处理组件(比如,编解码器、信道估计器等)、调制器、解调器、振荡器、放大器、发射器、接收器、收发器、内部和/或外部天线等。在一些实施例中,一些与网络连接相关联的操作可整个地或部分地被实现为在处理器404上执行的程序(比如,数字域中的编码、解码和/或其它处理),或者可提供专用的数字信号处理器。

[0070] 可被实现为一个或多个集成电路(包括比如常规的微处理器或微控制器)的处理器404可控制确定服务器400的操作。例如,响应于从用户设备200接收到与配件相关联的配件标识符,处理器404可执行各种任务,诸如确定该配件所支持的应用协议、确定与该应用协议兼容的一个或多个应用程序、以及将该信息提供给用户设备200。 [0071] 存储设备406可使用任何类型的非暂时性存储器、盘、或者可存储用于处理器404的程序代码和/或数据的其它存储介质来实现。在一些实施例中,存储设备406可包括应用程序和配件数据库408。应用程序和配件数据库408可存储关于配件与配件标识符之间的关联的信息、关于配件标识符与配件应用协议之间的关联的信息、关于应用协议与支持该应用协议的应用程序之间的关联的信息、以及关于应用协议与配件之间的关联的信息。在一些实施例中,应用程序和配件数据库408可驻留在用户设备上。

[0072] 如上所述,应用程序和配件数据库408可存储配件标识符、与配件标识符相关联的配件、与配件相关联的应用协议和支持应用协议的应用程序之间的关联信息。图5和图6显示根据本发明的实施例的可包括在应用程序和配件数据库408中的示例性表格。

[0073] 图5显示配件标识符、配件与该配件所支持的应用协议之间的关联信息。表格500可包括配件标识符部分502、配件名称部分504和应用协议部分506。

[0074] 配件标识符部分502可包括一个或多个配件标识符510的列表。配件标识符510可包括用于配件的通用产品代码(UPC)、配件的型号、配件的序列号、配件的图像、或者可唯一地标识配件的任何其它标识信息。在最多情况下,单个配件标识符与每个配件相关联。在一些实施例中,配件标识符510可以是多条信息的组合。例如,配件标识符510可包括配件的型号、配件名称、配件描述、或者配件制造商的名称。在一些实施例中,配件标识符510可以是标识配件的字母数字式字符串。

[0075] 配件名称部分504可包括与特定配件标识符相关联的配件的商业名称。在一些实施例中,配件名称可响应于关于用于特定应用程序的兼容配件的查询而显示在用户设备上。

[0076] 应用协议部分506可列出配件所支持的和/或与配件标识符相关联的一个或多个应用协议512。如上所述,应用协议可用于在驻留在用户设备上的应用程序与配件之间传送配件特定消息。在一些实施例中,配件可支持多于一个的应用协议。在配件支持多于一个的协议的情况下,可通过仅使用所支持的一个协议来使用配件来使配件工作,或者可能需要所有的支持协议来使配件工作。

[0077] 在一些实施例中,表格500中的信息可用于确定特定配件所支持的应用协议。要理解表格500中所示的信息仅仅是出于说明性的目的。在一些实施例中,表格500可包括比图5中所示的信息更多或更少的信息。

[0078] 图6显示表格600,其包括应用协议与使用该应用协议的一个或多个应用程序之间的关联信息。表格600可包括应用协议部分602和应用程序部分604,应用协议部分602可列出一个或多个应用协议610,应用程序部分604可列出使用应用协议与配件通信的一个或多个应用程序612。

[0079] 在一些实施例中,单个应用程序可用于控制多个配件。在一些实施例中,应用程序可用于调用第一配件的所有功能,而该相同应用程序可用于仅调用第二配件的部分功能。尽管如此,应用程序可被说成是支持第一配件和第二配件这二者。在一些实施例中,应用程序可使用多于一个的应用协议来与相同配件或不同配件通信。在应用程序使用多于一个的协议与配件通信的情况下,该应用程序可使用所支持的全部协议与配件通信。在其它情况下,应用程序可仅使用所支持的一个协议与配件通信。 [0080] 在一些实施例中,在用于确定与配件一起使用的应用程序的方法中,表格500可用于确定与特定配件相关联的应用协议。一旦该信息被确定,表格600就可用于确定哪个应用程序使用较早确定的应用协议。在其它实施例中,在确定与应用程序一起使用的配件的方法中,表格600可用于确定特定应用程序所使用的应用协议。基于该信息,表格500然后可用于确定支持所确定的应用协议的一个或多个配件。因此,组合的表格500和600可用于确定I)可与配件一起使用的应用程序和/或2)可与特定应用一起使用的配件。

[0081] 在一些实施例中,确定服务器从用户设备接收请求来I)确定与特定配件兼容的应用程序;或者2)确定与特定应用程序兼容的配件。如下所述,图7和图8示出用于这些情形中的每一种情形的处理。

[0082] 图7是根据本发明的实施例的用于确定与配件兼容使用的应用程序的处理700的流程图。在一些实施例中,处理700可由比如图4的确定服务器400执行。在其它实施例中,处理700可由用户设备执行。在块702,确定服务器可接收关于配件标识符的输入。如上所述,在一些实施例中,配件标识符可使用输入设备(诸如条形码读取器、RFID读取器、照相机或红外读取器)来捕捉,或者标识符可由用户经由用户设备上的用户接口来输入。在一些实施例中,配件标识符可由用户设备使用任何已知的近场通信(NFC)技术来接收。在一些实施例中,用户设备可对所接收的配件标识符进行处理,并将它转换为确定服务器可用的形式。在一些实施例中,确定服务器可规定配件标识符的格式。在这种情况下,用户设备可在将配件标识符发送到确定服务器之前将该配件标识符转换为规定格式。

[0083] 在一些实施例中,配件标识符可由确定服务器经由用户设备来接收。在这种情况下,用户设备可使用不同于配件通信协议的通信信道来捕捉配件标识符。例如,用户设备可使用可替换通信信道(比如,经由与用户设备耦合的条形码读取器或者与用户设备耦合的近场通信读取器)来捕捉配件标识符。在一些实施例中,上述各种捕捉设备可合并到用户设备中。在其它实施例中,捕捉设备可与用户设备分开。在配件标识符信息使用条形码读取器和/或近场通信读取器捕捉的情况下,不经由配件通信协议将配件标识符信息传送给用户设备,而是使用不同于配件通信协议的通信信道将配件标识符信息传送给用户设备。例如,用户可使用用户设备来扫描位于商店货架上的配件的包装上的条形码。在这种情况下,配件本身不与用户设备通信,因此,配件通信协议不能用于发送从条形码捕捉的信息。使用不同的通信信道将条形码所捕捉的信息传送给用户设备。[0084] 在块704,确定服务器搜索数据库,以比如使用图5的表格500来确定与配件标识符相关联的应用协议。当应用协议被确定时,在块706,确定服务器比如使用图6的表格600来确定使用该应用协议的应用程序。一旦应用程序被确定,在块708,确定服务器将名称和其它相关信息传送给用户设备。

[0085] 将意识到,本文所述的处理700是说明性的,并且变更和改变是可以的。依次描述的动作可被并行执行,动作的次序可改变,并且动作可被修改或组合。例如,在块702,确定服务器可接收关于配件所支持的应用协议的信息,而不是配件标识符。在这样的情况下,处理700可跳过块704,直接进入到块706。

[0086] 图8是根据本发明的实施例的用于确定与应用程序兼容使用的配件的处理800的流程图。在一些实施例中,处理800可由比如图4的确定服务器400执行。在其它实施例中,处理800可由用户设备执行。在块802,确定服务器从用户设备接收指示应用程序的信息。在一些实施例中,关于应用程序的信息可包括应用程序的名称、应用程序的部件编号、或者与应用程序相关联的唯一字符串标识符。在一些实施例中,应用程序可使用组标识符来标识,所述组标识符与由相同制造商提供的一组应用程序或者支持一类配件的一组应用程序相关联。例如,制造商A可提供与同一配件一起工作的两个不同应用程序。在这种情 况下,组合的这两个应用程序可具有可用于定位这些应用程序的组标识符。用于对应用程序进行分组的标准可由配件制造商和/或应用程序开发者指定。在一些实施例中,关于应用程序的信息可经由用户设备上的用户接口来输入。在其它实施例中,确定服务器可自动地确定驻留在用户设备上的应用程序。

[0087] 在块804,确定服务器使用关于应用程序的信息来确定该应用程序所使用的应用协议,比如使用图6的表格600。在一些实施例中,应用程序可使用多于一个的协议。在块806,比如使用图5的表格500来确定与应用协议兼容的配件。在一些实施例中,单个应用协议可与多于一个的配件兼容。在块808,将关于所确定的配件的信息传送给用户设备以呈现给用户。

[0088] 将意识到,本文所述的处理800是说明性的,并且变更和修改是可以的。依次描述的动作可被并行执行,动作的次序可改变,并且动作可被修改或组合。例如,在步骤802,配件和应用程序确定服务器可接收关于与应用程序相关联的应用协议的信息,而不是关于应用程序的信息。在这样的情况下,处理800可跳过块804,并跳转到块806。

[0089] 如上所述,用户可将与配件相关联的配件标识符输入到他的用户设备中,以便确定与该配件兼容的一个或多个应用程序。图9A和图9B示出根据本发明的实施例的示例性用户接口屏幕,用户可与这些示例性用户接口屏幕交互,以将关于配件的信息提供给用户设备以及从用户设备接收关于与配件兼容的应用程序的信息。示例性屏幕900A和900B可以比如使用图2的用户设备200的用户接口 204来显示或者显示在图IlA的一体机上。要指出屏幕900A和900B仅仅是出于说明目的而显示的。本领域技术人员将认识到屏幕900A和900B可包括比图9A和图9B中所示的信息更多或更少的信息。

[0090] 屏幕900A可包括信息输入部分902。用户可在部分902中输入关于配件的信息(比如,配件标识符)。在一些实施例中,部分902可自动地被输入设备(比如,条形码扫描仪或RFID读取器)所捕捉的配件标识符信息填充。在一些实施例中,用户设备可在填充部分902之前对输入设备所捕捉的原始信息进行处理。一旦部分902被配件标识符填充,用户就可选择提交按钮904来将该信息传送给确定服务器。在一些实施例中,用户可在部分902中输入配件名称,而不是配件标识符。取消按钮906可被提供以返回到前一屏幕或者取消请求。

[0091] 一旦确定服务器确定与配件兼容的应用程序,它就可将关于该应用程序的信息传送给用户设备。用户设备然后可将结果呈现给用户,比如,如示例性屏幕900B中所示那样。示例性屏幕900B可包括信息部分906,在信息部分906中,可呈现关于兼容的应用程序的信息。在一些实施例中,示例性屏幕900B还可包括“购买”按钮908。当用户选择购买按钮908时,用户可被引导到用户可购买所选应用程序的位置(比如,在线购物网站)。在这种情况下,确定服务器可与在线应用程序购物商店(比如,由苹果公司提供的ITunes il店)链接。

[0092] 虽然上述示例性屏幕被显示为呈现视觉形式的信息,但是这不是向用户呈现信息的唯一方式。在一些实施例中,示例性屏幕900A和900B中所示的信息还可经由与用户设备耦合的扬声器以音频形式呈现。 [0093] 图IOA和图IOB显示根据本发明的实施例的、用户在用于确定与应用程序一起使用的配件的处理期间可与其交互的示例性屏幕。

[0094] 图IOA显示示例性屏幕1000A,其可包括信息输入部分1002、提交按钮1004和取消按钮1006。用户可在部分1002中输入关于应用程序的信息(比如,应用程序的名称)。在其它实施例中,部分1002可自动地被用户设备用应用程序信息填充。在一些实施例中,具有对应配件的可用应用程序的列表可显示在屏幕1000A上,并且用户可从该列表选择一个或多个应用程序。一旦部分1002被应用程序信息填充,用户就可选择提交按钮1004以将该信息传送给确定服务器。在一些实施例中,用户可在部分1002中输入关于特定应用程序所使用的应用协议的信息,而不是应用程序名称。

[0095] 一旦确定服务器确定与应用程序兼容的配件,它就可将结果传送给用户设备。用户设备然后可将结果比如作为示例性屏幕1000B呈现给用户。示例性屏幕1000B可包括信息部分1008,在信息部分1008中,可呈现关于可兼容配件的信息。在一些实施例中,示例性屏幕1000B还可包括与每个兼容配件相关联的“购买”按扭1010。当用户选择购买按钮1010时,用户可被引导到用户可购买所选配件的位置(比如,在线购物网站)。

[0096] 上述本发明的实施例可以以各种形式实现。以上和以下描述了一些示例性实现。要指出,上述各种实施例的许多其它实现是可以的,并且上述和下述实现绝不意图限制本公开内容的范围。

[0097] 用户通常具有驻留在他们的用户设备上的多个应用程序。例如,由苹果公司提供的iT_uneS_Xt!店提供与用户设备的iPhone™和iPodTouch™线兼容的几十万个应用程序。用户通常难以确定哪些配件与哪些应用程序兼容。图IlA和图IlB示出下述实施例,在该实施例中,用户可容易地得到关于与驻留在他的用户设备上的应用程序兼容的配件的信息。这将使得用户能够不用太多精力就可购买正确的配件,从而极大地提高用户的购物体验。

[0098] 图IlA显示一体机1100,其可包括用于连接至用户设备1104和显示器1106的连接器1102,显示器1006用于显示配件和/或应用程序搜索的显示结果。在一些实施例中,一体机1100可位于出售用于多种类型的用户设备的配件的实体店内。在其它实施例中,一体机1100可位于公众一般可进入的任何位置,比如,购物商场、火车站、机场等。[0099] 连接器1102可用于建立用户设备1104与一体机1100之间的连接。用户设备1104可通过将连接器1102与用户设备上的补充连接器1108物理连接来与一体机1100连接。然而,没有必要在一体机1100与用户设备1104之间提供物理连接。上述任一种无线技术可用于建立用户设备1104与一体机1100之间的连接。一旦被连接,一体机1100就可确定驻留在用户设备1104上的应用程序。基于该确定,一体机1100可与服务器(比如,图4的确定服务器400)通信,以请求关于与驻留在用户设备1104上的应用程序兼容的一个或多个配件的信息。在一些实施例中,确定服务器可包括在一体机1100中。在一些实施例中,用户可以比如经由图9A和图9B的用户输入屏幕将关于配件或应用程序的信息直接输入到一体机1100中。在这种情况下,为了搜索配件和/或应用程序,不需要用户设备1104。

[0100] 在一体机1100接收到关于兼容配件和/或与驻留在用户设备1100上的应用程序类似的应用程序的信息时,一体机1100可在显示器1106上显示结果。图IlB显示具有可由一体机1100提供的信息的示例性显示屏幕1110。显示屏幕1110可包括配件的名称1112、配件在商店中的位置1114以及配件的价格1116。该信息可被用户用于快速地、精确地定位他所需要的配件。

[0101] 在实施例中,一体机1100可被放置在贸易展览会上,并可提供关于在贸易展览会(比如,Macworld)上呈现的所有配件和应用程序的信息。用户可将他的用户设备与一体机1100连接,并得到贸易展览会上所展示的配件和应用程序之中的与他的用户设备兼容的配件和应用程序。在一些实施例中,一体机1100可包括使得用户能够打印出关于应用程序和配件的信息的打印机。在其它实施例中,关于配件和应用程序的信息可被下载到用户设备,以用于当用户参观贸易展览会上的各种陈列亭时轻松访问。在一些实施例中,一体机1100可配备有可捕捉配件标识符信息的信息捕捉设备(诸如条形码读取器、近场通信读取器等)。在这种情况下,配件或用户设备无需与一体机1100连接。用户可仅使用一体机1100的信息捕捉设备来捕捉配件标识符,比如,通过扫描与该配件相关联的条形码。一体机1100然后可使用配件标识符来识别相关应用程序。在这种工作模式下,一体机1100不使用配件通信协议,而是使用可替换通信模式,以便从信息捕捉设备捕捉并接收信息。

[0102] 在一些实施例中,确定服务器可与一个或多个在线商户(比如,Amazon, com和eBay, com)集成。在这种情况下,当确定服务器将关于兼容配件的信息呈现给用户时,还可向用户呈现关于从各个商户购买配件的信息。图12显示示例性屏幕1200,其显示可被呈现给用户的、关于特定配件的信息。商户A和B可以是在线零售商,并且“访问商店”按钮可以是与他们的在线零售网址的链接。以这样的方式呈现信息提高了用户体验,并简化了用户的购物体验。

[0103] 存在可发起配件与用户设备之间的通信的各种方式。在一些实施例中,用户可手动地发起用户设备与配件之间的通信。在其它实施例中,用户设备可经由其配件发现处理自动地发起与配件的通信。在还有的其它实施例中,配件可经由配件的设备发现特征来自动地发起与设备的通信。

[0104] 在一些实施例中,商店可装备有可与用户设备通信以确定驻留在用户设备上的应用程序的通信设备(比如,无线接入点)。例如,考虑用户带着他的用户设备进入商店。在商店到处部署的各种通信设备可检测用户设备的存在,并向用户设备查询驻留在用户设备上的应用程序的列表。这样的应用程序列表可被存储在用户设备的存储设备的安全区的外部。一旦商店通信设备确定了驻留在用户设备上的应用程序,就可将该列表呈现给该商店内的销售人员。销售人员然后可将用户引导到合适配件和/或与驻留应用程序类似的应用程序,而用户甚至不必解释他正在寻找什么。这将为用户提供独有的购物体验,并可导致增加业务和/或重复来自满意用户的业务。

[0105] 在一些实施例中,用户可键入关于应用程序的信息,并请求确定服务器定位与所键入的应用程序类似的附加应用程序。在该实施例中,确定服务器可分析关于所键入的应用程序的信息,并确定与该应用程序兼容的应用协议。基于该信息,确定服务器可搜索数据库以定位也与该应用协议兼容的其它应用程序。如果找到匹配,则可经由用户设备将其它应用程序的列表呈现给用户。

[0106] 在一些实施例中,用户可键入关于他已经拥有的配件的信息,并请求确定服务器确定与他所拥有的配件类似的其它配件。在该实施例中,确定服务器可分析关于配件的信息,并确定与该配件兼容的应用协议。基于该信息,确定服务器可搜索数据库以定位也与相同应用协议兼容的其它配件。如果找到匹配,则可经由用户设备将其它配件的列表呈现给用户。 [0107] 在一些实施例中,用户设备的存储设备可存储与该用户设备一起使用的所有配件及其关联设置的列表。当配件在初次设定之后的任何时间与用户设备耦合时,该信息可用于自动地配置配件。例如,考虑无线耳机与用户设备耦合,并且最后一次使用它时,音量水平被设置为10。用户设备可存储关于无线耳机和相关联的音量水平的信息。当无线耳机在将来的任何其它时间与用户设备耦合时,用户设备可自动地将音量水平设置为10。

[0108] 在其它实施例中,用户设备还可存储在任何时间安装在用户设备上的所有应用程序及其相应的配置设置的列表。如果应用程序被卸载、然后在将来某个日期被重新安装,则该信息可用于自动地配置该应用程序,而用户不必再次执行配置处理。

[0109] 电路、逻辑模块、处理器和/或其它组件在本文中可被描述为“被构造为”执行各种操作。本领域技术人员将认识到,根据实现,这样的构造可通过特定组件的设计、设定、互连和/或编程来实现,并且再次根据实现,所构造的组件可以或者可以不被重新构造用于不同的操作。例如,可编程处理器可通过提供合适的可执行代码来构造;专用的逻辑电路可通过合适地连接逻辑门与其它电路元件来构造;等等。

[0110] 虽然上述实施例可提及特定硬件和软件组件,但是本领域技术人员将意识到,还可使用硬件和/或软件组件的不同组合,并且被描述为用硬件实现的特定操作还可用软件实现,反之亦然。

[0111] 合并本发明的各种特征的计算机程序可被编码在各种非暂时性计算机可读存储介质上;合适的介质包括磁盘或磁带、光学存储介质(诸如光盘(CD)或DVD (数字多功能盘))、闪存等。用程序代码编码的计算机可读存储介质可与兼容设备包装在一起,或者可与其它设备分开提供。另外,程序代码可经由遵循各种协议的有线光学和/或无线网络(包括互联网)来被编码和发送,从而允许经由互联网下载进行发布。

[0112] 因此,虽然已关于特定实施例描述了本发明,但是将意识到,本发明的意图是覆盖权利要求的范围内的所有修改形式和等同形式。

Claims (21)

1. 一种用于识别可与配件一起使用的应用程序的方法,所述方法包括由计算机系统执行的以下步骤: 经由设备接收指示与所述配件相关联的配件标识符的输入,其中,所述设备经由第一通信信道接收所述配件标识符,所述第一通信信道不同于配件通信协议所使用的第二通信信道; 分析所述配件标识符,以确定与所述配件标识符相关联的应用协议; 识别支持所述应用协议的应用程序;和 将关于所述应用程序的信息提供给所述设备。
2.根据权利要求I所述的方法,其中,所述第一通信信道与输入设备相关联,所述输入设备包括条形码扫描仪、近场通信单元或用户接口屏幕之一。
3.根据权利要求I所述的方法,其中,所述配件标识符包括以下中的一个或多个: 与所述配件相关联的通用产品代码(UPC);或者 与所述配件相关联的序列号;或者 与所述配件相关联的型号;或者 所述配件的名称。
4.根据权利要求I所述的方法,其中,确定所述应用协议的步骤包括使用所述配件标识符来搜索数据库以确定所述配件所支持的一个或多个应用协议,其中,所述数据库包括将所述一个或多个应用协议与一个或多个配件标识符相关联的信息以及将所述一个或多个配件标识符与一个或多个配件相关联的信息。
5.根据权利要求I所述的方法,其中,识别应用程序的步骤包括搜索数据库以确定可使用所确定的应用协议操作的一个或多个应用程序,其中,所述数据库包括将所述应用协议与可使用所述应用协议操作的一个或多个应用程序相关联的信息。
6. 一种用于识别可与应用程序一起使用的配件的方法,所述方法包括由计算机系统执行的以下步骤: 提供被构造为从用户接收关于应用程序的信息的用户接口; 经由所述用户接口接收由用户提供的、关于应用程序的信息; 至少部分基于关于所述应用程序的信息来确定与所述应用程序相关联的应用协议; 基于所确定的应用协议来确定支持所述应用协议的配件;和 经由所述用户接口提供关于所述配件的信息。
7.根据权利要求6所述的方法,其中,关于应用程序的信息包括以下中的至少一个:所述应用程序的名称、所述应用程序的制造商部件编号、或者与所述应用程序相关联的字符串标识符。
8.根据权利要求6所述的方法,其中,确定应用协议的步骤包括搜索数据库,所述数据库包括将一个或多个应用协议与使用所述一个或多个应用协议的一个或多个应用程序相关联的信息。
9.根据权利要求6所述的方法,其中,确定配件的步骤包括: 在确定所述应用协议后,搜索数据库以识别支持所述应用协议的一个或多个配件, 其中,所述数据库包括将所述应用协议与使用所述应用协议的一个或多个配件相关联的信息。
10.根据权利要求6所述的方法,还包括经由所述用户接口提供用于购买所述配件的选择。
11. 一种计算机服务器,包括: 输入接口,其被构造为与请求设备通信; 存储介质,其存储数据库,其中,所述数据库包括: 将配件标识符与配件相关联的信息; 将所述配件标识符与应用协议相关联的信息; 将所述应用协议与支持所述应用协议的应用程序相关联的信息;和 将所述应用协议与所述配件相关联的信息;和 处理器,其与所述输入接口和所述存储设备耦合,所述处理器被构造为: 执行一个或多个查询,所述查询用于基于经由所述输入接口从所述请求设备接收的输入来搜索所述数据库;和 将查询结果报告给所述请求设备。
12.根据权利要求11所述的计算机服务器,其中,所述一个或多个查询包括: 第一查询,其用于确定与所述配件标识符相关联的应用协议; 第二查询,其用于确定与所述应用协议相关联的应用程序;和 第三查询,其用于确定与所述应用协议相关联的配件。
13.根据权利要求11所述的计算机服务器,其中,所述输入包括以下中的至少一个:配件标识符、关于所述应用协议的信息、或者关于所述应用程序的信息。
14.根据权利要求11所述的计算机服务器,其中,所述请求设备是配件。
15. 一种存储多个指令的计算机可读存储介质,所述多个指令在被计算机系统中的处理器执行时使所述处理器执行用于识别可与配件一起使用的应用程序的方法,所述方法包括: 经由输入设备接收指示与所述配件相关联的配件标识符的输入,其中,所述输入设备经由通信信道接收所述配件标识符,所述通信信道不同于配件通信协议所使用的另一通信信道; 确定与所述配件标识符相关联的应用协议; 识别支持所述应用协议的应用程序;和 将关于所述应用程序的信息提供给所述设备。
16.根据权利要求15所述的计算机可读存储介质,其中,所述方法还包括: 确定与所述应用协议兼容的一个或多个附加配件;和 将关于所述一个或多个附加配件的信息提供给所述用户设备。
17.根据权利要求15所述的计算机可读存储介质,其中,所述配件标识符包括以下中的至少一个:通用产品代码、所述配件的名称、所述配件的序列号或者所述配件的型号。
18.根据权利要求15所述的计算机可读存储介质,其中,所述输入设备包括以下之一: 被构造为从用户接收输入的用户接口 ;或者 条形码扫描仪;或者 RFID标签读取器。
19. 一种存储多个指令的计算机可读存储介质,所述多个指令在被计算机系统中的处理器执行时使所述处理器执行用于识别可与应用程序一起使用的配件的方法,所述方法包括: 从用户接口接收由用户提供的、关于应用程序的信息; 搜索第一数据库以确定与所述应用程序相关联的应用协议,其中,所述第一数据库包括所述应用程序与所述应用程序所支持的一个或多个应用协议之间的关联信息; 搜索第二数据以确定支持所述应用协议的配件,其中,所述第二数据库包括所述应用协议与支持所述应用协议的一个或多个配件之间的关联信息;和经由所述用户接口提供关于所述配件的信息。
20.根据权利要求19所述的计算机可读存储介质,其中,所述方法还包括: 确定出售所述配件的一个或多个商户; 确定由所述一个或多个商户中的每一个报出的价格;和 经由所述用户设备将所述价格和关于所述一个或多个商户中的每一个的信息提供给所述用户。
21. —种一体机,包括: 接口,其用于与外部设备连接;和 处理器,其被构造为: 提供被构造为从外部源接收输入的用户接口; 接收关于配件的信息,所述信息包括配件标识符; 搜索数据库以确定所述配件所支持的应用协议; 识别与所述应用协议相关联的应用程序;和 经由所述用户接口提供关于所述应用程序的信息。
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