CN102316240B - 图像形成装置、控制方法以及控制装置 - Google Patents

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Abstract

本发明提供了图像形成装置、控制方法以及控制装置,该图像形成装置在限定的电力条件下可进行更多装置的图像形成处理。上述图像形成装置包括:作业获取部,获取指示执行图像形成的图像形成作业;耗电量获取部,获取将包括自身耗电量的总耗电量限制在规定的最大耗电量以下的多个装置中的总耗电量;判断部,判断所述耗电量获取部获取到的总耗电量是否小于等于比所述最大耗电量小的规定的基准值;以及图像形成处理控制部,在所述判断部判断为所述总耗电量小于等于所述基准值的情况下,使得执行所述作业获取部获取到的图像形成作业。

Description

图像形成装置、控制方法以及控制装置

[0001] 相关申请的交叉参考

[0002] 本申请基于并要求于2010年7月2日提交的美国临时申请第61/361334号的优先权权益,其全部内容结合于此作为参考。

技术领域

[0003] 本说明书记载的实施方式涉及图像形成装置的动作的控制。

背景技术

[0004] 在电子照相方式的图像形成装置中,通过加热及加压将转印到纸张上的色调剂图像定影在纸张上,从而形成图像。该定影处理即使在图像形成装置中的处理中功耗也较大。具体而言,当接通图像形成装置的电源时执行的预运行处理、印刷处理、将定影装置的温度保持为固定的待机处理时的功耗较大。

[0005] 当在一个地点使用多台这样的图像形成装置时,就需要超过在该地点可使用的最大电力(或电流)。因此,例如,即使各图像形成装置所使用的电力未超过最大电力(或电流),为了所有图像形成装置进行定影处理时所使用的总电力小于最大电力,需要限制设置的台数或提高允许的最大电力。

发明内容

[0006] 根据实施方式,图像形成装置具备作业获取部、耗电量获取部、判断部以及图像形成处理控制部。

[0007] 作业获取部获取指示执行图像形成的图像形成作业。耗电量获取部获取将包括自身耗电量的总耗电量限制在规定的最大耗电量以下的多个装置中的总耗电量。判断部判断所述耗电量获取部获取到的总耗电量是否小于等于比上述最大耗电量小的规定的基准值。图像形成处理控制部在上述判断部判断为上述总耗电量小于等于上述基准值的情况下,使得执行上述作业获取部获取到的图像形成作业。

附图说明

[0008] 图1是用于说明实施方式的系统的结构的系统结构图。

[0009] 图2是表示监视装置的功能的功能框图。

[0010] 图3是表示图像形成装置的功能的功能框图。

[0011] 图4是监视装置的监视对象的装置的总功耗的推移的例示图。

[0012] 图5是表示实施方式的图像形成装置的图像形成处理的流程的流程图。

[0013] 图6是用于说明实施方式的监视装置的功能的功能框图。

[0014] 图7是用于说明实施方式的图像形成装置的功能的功能框图。

[0015] 图8是表示实施方式的系统中的图像形成处理的流程的流程图。

[0016] 图9是用于说明实施方式的监视装置的功能的功能框图。[0017] 图10是监视装置的监视对象的装置的总功耗的推移的例示图。

具体实施方式

[0018] 下面,参照附图对实施方式进行说明。

[0019](第一实施方式)

[0020] 图1是用于说明包括图像形成装置1、其他图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104、计算机120、计算机122的系统的结构的系统结构图。该系统是包括本实施方式涉及的图像形成装置1、其他图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104、计算机120、计算机122、监视装置150的系统结构。

[0021] 通过网络130连接图像形成装置1、其他图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104、计算机120、计算机122、监视装置150。并且,各装置与用于供电的电力网140连接,且通过监视装置150向各装置供电。此外,通过监视装置150将这些装置的可使用电力限制在规定的最大电力。

[0022] 此外,虽然在下面的说明中对图像形成装置I根据在监视装置150监视的电力(W)而动作的情况进行说明,但是在供给的电压为固定的情况下,也可以监视流过作为监视对象的装置的电流(I),并根据电流使图像形成装置I动作。

[0023] 本实施方式的图像形成装置I具备控制部2、辅助存储装置8、打印机部10、扫描部12、操作面板14、传真控制单元(F⑶)16、通信接口(通信I/F)18以及电源部20。通过总线25连接图像形成装置I的各部件。

[0024] 控制部2通过处理器4、存储器6、操作系统(Operating System、0S)而发挥作用。

[0025]处理器 4 是 CPU (Central Processing Unit,中央处理器)或 MPU (MicroProcessing Unit,微处理器)。

[0026] 存储器6是所谓的主存储装置。例如,是半导体存储器。存储器6具备用于存储处理器4的控制程序的ROM (Read Only Memory,只读存储器)6a、以及为处理器4提供临时作业区域的RAM (Random Access Memory,随机存取存储器)6b。

[0027] 控制部2根据ROM 6a或辅助存储装置8中的控制程序等控制打印机部10、扫描部12、操作面板14、F⑶16、通信I/F 18、电源部20等。控制部2还可以具有各种图像处理功能。此外,控制部2还可以包括用于实现图像形成装置I所具备的一部分或全部功能的 ASIC (Application Specific Integrated Circuit,专用集成电路)7。

[0028] 辅助存储装置8存储应用程序及OS。应用程序包括用于执行复印功能、打印功能、扫描功能、传真功能、网络文件功能这样的图像形成装置I所具有的功能的程序。应用程序还包括Web客户端用的应用程序(Web浏览器)及其他应用程序。

[0029] 辅助存储装置8存储通过扫描部12读取原稿而生成的图像数据、通过网络130从与通信I/F 18连接的外部设备取得的数据等。在本实施方式中,辅助存储装置8还临时存储从通过网络130连接的客户终端(例如,计算机120、计算机122等)发送的印刷作业直至将其作为印刷作业执行。

[0030] 作为辅助存储装置8,例如还可以是硬盘驱动器等磁存储装置、光学式存储装置、半导体存储装置(闪存等)或这些存储装置的任意组合。辅助存储装置8适当地保存软件更新、所保护的电子文档、文本数据、账号信息、策略(Policy)信息等。[0031] 打印机部10在薄片上形成与通过扫描部12读取到的原稿的图像数据相对应的图像、与通过网络130从外部的计算机120等客户终端发送来的数据相对应的图像。

[0032] 扫描部12具备将原稿作为图像来读取的内置的扫描读取单元、原稿载置台、向读取位置输送原稿的自动原稿输送装置。扫描部12的扫描读取单元用于读取设置在原稿载置台或自动原稿输送装置上的原稿。

[0033] 操作面板14具备触摸面板式的显示部14a以及各种操作键14b。显示部14a例如显示纸张尺寸、复印张数、印刷浓度设定或后处理(装订、折页)等印刷条件有关的设定项目。操作键14b例如具备数字键、复位键、停止键、开始键等。用户可以从显示部14a或操作键14b输入并执行各种处理以及对显示在显示部14a上的项目的设定。

[0034] 传真控制单元(FCT) 16控制图像形成装置I中的传真的发送处理及接收处理。

[0035] 通信I/F 18是通过网络130与图像形成装置1、以及图像形成装置100和计算机120等外部设备连接的接口。通信I/F18例如根据Bluetooth (注册商标)、红外线连接、光连接这样的ffiEE802.15、IEEE802.11、IEEE802.3、IEEE1284等为基准的适当的无线通信或有线通信,通过网络130与外部设备连接。通信I/F 18包括缓冲器,其将通过网络130接收到的一部分或全部数据临时保存在缓冲器中。控制部2通过通信I/F 18与通过网络130连接的计算机120和图像形成装置100等装置进行通信。

[0036] 电源部20从电力网140接收所需的供电。

[0037] 接着,图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104是根据通过监视装置150供给的电力而动作的、与图像形成装置I相同的图像形成装置。图像形成装置100具备作为处理器的CPU 100a、存储器100b、进行图像形成处理的图像形成部IOOc等。图像形成装置102、图像形成装置104也是同样的结构。图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104也与图像形成装置I同样地可在通过网络130获取到图像形成作业的情况下,执行作业并进行图像形成处理。并且,图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104与图像形成装置I同样地也可以具备扫描部、操作面板及FCU等。

[0038] 图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104通过电力网140接收供电。

[0039] 接着,计算机120和计算机122是通过监视装置150供电的系统内的计算机。计算机120、计算机122分别具备作为处理器的CPU 120a、CPU122a和存储器120b、存储器122b。

[0040] 监视装置150配置在电力网140的与作为监视对象的装置相比更靠近供电源侧的位置,而用于监视作为监视对象的装置所使用的电力的合计是否超过了规定的最大电力。在本实施方式中,监视装置150监视由如图1所示的图像形成装置1、图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104、计算机120、计算机122所使用的电力。

[0041] 并且,监视装置150也连接于网络130。请详见如图2所示的监视装置150的功能框图的说明中所述,监视装置150根据来自图像形成装置I的请求,通过网络130,将表示作为监视对象的装置所使用的该时刻的总功耗的信息输出给图像形成装置I。

[0042] 监视装置150具备CPU 150a等处理器和存储器150b,其通过实现上述功能及在图2中所说明的功能来执行各种处理。

[0043] 下面,对本实施方式的图像形成装置I所执行的、图像形成装置I中所使用的电力的控制处理进行说明。[0044] 首先,对构成本实施方式的系统的监视装置150的功能进行说明。图2是表示监视装置150的功能的功能框图。

[0045] 本实施方式的监视装置150具备功耗监视部200、功耗信息输出部202。

[0046] 功耗监视部200监视作为监视装置150的监视对象的装置的合计功耗、即总功耗。在本实施方式中,监视装置150的监视对象的装置是如上所述的图像形成装置1、图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104以及计算机120、计算机122,所以监视装置150监视这些装置的合计功耗、即总功耗。并且,功耗监视部200在例如总功耗达到规定的最大电力的情况下,可以停止供电。

[0047] 功耗信息输出部202在从图像形成装置I存在总功耗的请求的情况下,通过网络130将总功耗发送给图像形成装置I。

[0048] 下面,对本实施方式的图像形成装置I的功能进行说明。图3是表示图像形成装置I的功能的功能框图。

[0049] 本实施方式的图像形成装置I具备作业获取部300、作为耗电量获取部的功耗信息获取部302、判断部304、图像形成处理控制部306。

[0050] 作业获取部300获取图像形成作业。图像形成作业包括通过网络130从计算机120等客户终端获取的印刷作业、通过对操作面板14的操作输入而获取的复印作业等。

[0051] 功耗信息获取部302在作业获取部300获取到图像形成作业的情况下,通过网络130从监视装置150获取作为监视装置150的监视对象的装置的总功耗。

[0052] 判断部304判断功耗信息获取部302获取到的总功耗是否超过了预先设定的基准值、即界限电力值。

[0053] “界限电力值”是指确定是否执行图像形成装置I中的图像形成处理时的基准值。判断部304在作业获取部300获取到图像形成作业的情况下,判断通过功耗信息获取部302获取到的总功耗是否小于等于界限电力值。

[0054] 怎样设定界限电力值都可以,例如,可将界限电力值设定为比最大电力小相当于一台图像形成装置I可使用的最大功耗。通过这样设定界限电力值,在总功耗与界限电力值是相同电力值的情况下,即使图像形成装置I动作,也不会超过最大电力。此外,界限电力值可以预先存储在辅助存储装置8或存储器6中,且当进行判断处理时通过读出而进行判断,还可以存储在监视装置150或服务器等外部存储区域中,再为了进行判断处理而从该存储区域中获取。

[0055] 图像形成处理控制部306在判断部304判断为总功耗小于等于界限电力值的情况下,执行作业获取部300获取到的图像形成作业。具体地讲,图像形成处理控制部306通过向定影装置供电而使其加热至定影温度从而使打印机部10处于可形成图像状态,从而执行印刷处理或复印处理。

[0056] 在判断部304判断为总功耗大于界限电力值的情况下,图像形成处理控制部306不执行作业获取部300获取到的图像形成作业。在这种情况下,图像形成处理控制部306可待机直到总功耗小于等于界限电力值,并在通过判断部304判断为总功耗小于等于界限电力值的情况下,执行图像形成作业。

[0057] 图4示出了在监视装置150中监视的功耗的推移的例子。在图4的电力推移图中,首先,监视装置150的监视对象的图像形成装置、计算机处于待机状态下,从功耗低的状态开始,图像形成装置100启动执行图像形成处理的动作,增加功耗。然后,在动作结束且功耗下降之后,图像形成装置100再次执行图像形成处理,而功耗变高。

[0058] 此处,例如,在如图4的箭头A所示的定时,在图像形成装置I获取到图像形成作业的情况下,判断部304判断功耗信息获取部300获取的总功耗小于等于界限电力值。因此,在这种情况下,图像形成装置I可执行图像形成作业。

[0059] 然后,在图4中,在图像形成装置100动作的状态下,还有图像形成装置102开始动作。在这种情况下,在图4中作为动作限制期间而显示的定时,总功耗超过界限电力值。因此,例如,在箭头B的定时,在图像形成装置I获取到图像形成作业的情况下,判断部304判断为总功耗大于界限电力值。因此,在图4中的作为动作限制期间而显示的期间中,图像形成装置I无法执行图像形成作业。

[0060] 然后,如果移至如箭头C所示的定时,则由于总功耗变为界限电力值,所以图像形成装置I执行图像形成作业。因此,例如,在箭头B的定时获取但没能执行的图像形成作业处于等待状态的情况下,在箭头C的定时可开始执行图像形成作业。此外,在图4中,在箭头C以后的定时,图像形成装置I获取到图像形成作业的情况下,由于总功耗小于等于界限电力值,所以可执行图像形成作业。

[0061] 根据以上的本实施方式的图像形成装置I的结构及功能,可在合计的功耗被限制在规定的电力的供电单位内执行图像形成处理而不会超过最大电力。由此,无需进行用于改变该供电单位的最大电力的电源环境的施工等,即可在该单位内设置更多的图像形成装置。因此,可不用在意最大电力的限制而设置所需台数的图像形成装置。

[0062] 下面,对本实施方式的图像形成装置I的图像形成处理的流程进行说明。图5是表示本实施方式的图像形成装置的图像形成处理的流程的流程图。

[0063] 首先,作业获取部300获取图像形成作业(ActlOl)。如上所述,图像形成作业是来自客户终端的印刷作业、或通过操作面板14的操作而生成的复印作业等。

[0064] 然后,功耗信息获取部302对监视装置150请求总功耗(Actl02)。

[0065] 接着,监视装置150的功耗信息输出部202将由功耗监视部200监视的总功耗输出给图像形成装置I,功耗信息获取部302获取该总功耗(Actl03)。

[0066] 然后,判断部304判断获取到的总功耗是否小于等于界限电力值(Actl04)。

[0067] 在总功耗小于等于界限电力值的情况下(Actl04为是),图像形成处理控制部306根据作业获取部300获取到的图像形成作业,使打印机部10执行图像形成处理(Actl05)。

[0068] 另一方面,在总功耗大于界限电力值的情况下(Actl04为否),图像形成处理控制部306不执行图像形成作业而待机(ActlOe)。然后,判断部304反复执行判断处理直至由功耗信息获取部302获取的总功耗小于等于界限电力值。

[0069] 以上是本实施方式的图像形成装置的图像形成处理的流程。

[0070] 此外,在上述处理的流程中,虽然对在总功耗大于界限电力值的情况下反复判断处理直至小于等于界限电力值的情况进行了说明,但并不仅限于此。例如,在即使反复进行预先设定的规定次数或规定时间的判断处理也不能使总功耗小于等于界限电力值的情况下,也可以向用户通知无法执行作业等,并取消作业。

[0071] 此外,如果包括图像形成装置100、图像形成装置102、图像形成装置104的、监视装置150的监视对象的所有图像形成装置具备图像形成装置I所具有的功能,则可以增加可设置图像形成装置的数量、或可更高效地利用电力。

[0072](第二实施方式)

[0073] 下面,对第二实施方式进行说明。此外,在本实施方式中,由于图像形成装置和监视装置的功能与第一实施方式相比有一部分不同,所以分别将其记载为图像形成装置P、监视装置150'。此外,在下面的说明中,对与第一实施方式相同的结构,在附图上标注了相同的标号,并省略重复的说明。

[0074] 图6是用于说明本实施方式的监视装置150'的功能的功能框图。此外,由本实施方式的图像形成装置和监视装置150'、其他图像形成装置、计算机构成的系统结构由于与第一实施方式相同,所以省略对系统结构的说明。

[0075] 本实施方式的监视装置15(V具备在第一实施方式中图像形成装置I所具备的一部分功能的这一点与第一实施方式不同。

[0076] 本实施方式的监视装置15(V具备功耗监视部200、允许请求获取部204、判断部206、允许信号输出部208。

[0077] 功耗监视部200与第一实施方式同样地监视作为监视对象的装置的功耗。

[0078] 如后述,允许请求获取部204在从图像形成装置I'输出请求允许执行图像形成装置I,的图像形成作业的信号的情况下,获取该请求信号。

[0079] 判断部206在允 许请求获取部204获取到允许执行图像形成作业的信号请求的情况下,判断该时刻的总功耗是否小于等于界限电力值。从功耗监视部200获取总功耗。

[0080] 允许信号输出部208在判断部206判断为总功耗小于等于界限电力值的情况下,向图像形成装置P输出允许执行图像形成作业的信号。

[0081] 下面,对本实施方式的图像形成装置I'的功能进行说明。图7是用于说明本实施方式的图像形成装置P的功能的功能框图。

[0082] 本实施方式的图像形成装置具备作业获取部300、允许信号获取部308、图像形成处理控制部306。

[0083] 与第一实施方式同样,作业获取部300将通过网络130从客户终端获取印刷作业、或通过对操作面板14进行的操作输入而产生的复印作业作为图像形成作业。

[0084] 允许信号获取部308在作业获取部300获取到图像形成作业的情况下,向监视装置150'请求允许执行图像形成作业的允许信号。并且,在监视装置150'中,在上述判断部206判断为总功耗小于等于界限电力值且允许信号输出部208输出允许信号的情况下,获取该输出的允许信号。

[0085] 图像形成处理控制部306在允许信号获取部308获取到允许执行图像形成作业的允许信号的情况下,根据作业获取部300获取到的图像形成作业,使打印机部10执行图像形成处理。

[0086] 以上是本实施方式的监视装置150'及图像形成装置I'的结构及功能。

[0087] 根据本实施方式,即使在由图像形成装置I'的外部装置、即监视装置150'具备判断是否可执行图像形成处理的判断功能的情况下,也能以图像形成装置I'不超过最大电力的方式执行图像形成处理。

[0088] 下面,对本实施方式的系统中的图像形成处理的流程进行说明。图8是表示本实施方式的系统中的图像形成处理的流程的流程图。[0089] 首先,图像形成装置I'的作业获取部300获取图像形成作业(Act201)。

[0090] 然后,允许信号获取部308通过网络130向监视装置15(V请求允许执行图像形成作业(Act202)。

[0091] 接着,在监视装置150'中,允许请求获取部204获取从图像形成装置I'输出的请求允许的信号(Act203)。

[0092] 监视装置15(V的判断部206获取由功耗监视部200监视的该时刻的总功耗,并判断总功耗是否小于等于预先设定的界限电力值(基准值)(Act204)。

[0093] 在总功耗小于等于界限电力的情况下(Act204为是),允许信号输出部208将允许执行图像形成作业的允许信号输出给图像形成装置P (Act205)。

[0094] 然后,一旦图像形成装置I'中的允许信号获取部308获取从监视装置150'输出的允许信号(Act206),则图像形成处理控制部306根据图像形成作业,使打印机部10执行图像形成处理(Act207)。

[0095] 另一方面,在监视装置150'中,在判断部206判断为总功耗大于界限电力值的情况下(Act204为否),不输出允许信号,判断部206反复上述判断。在总功耗小于等于界限电力值的情况下,允许信号输出部208输出允许信号,而图像形成装置I'可以执行图像形成作业。

[0096] 以上是本实施方式的图像形成处理的流程。

[0097] 此外,在上述处理的流程中,在判断为总功耗大于界限电力值且允许信号获取部308没有马上获取到允许信号的情况下,图像形成装置I'也可以待机直至获取允许信号,在从请求允许信号开始经过了规定期间也无法获取允许信号的情况下,也可以向用户通知无法执行图像形成作业等,并取消图像形成作业。

[0098] 此外,在本实施方式中,作为执行判断图像形成装置I'是否可执行图像形成作业的处理的外部装置,虽然例示了监视装置150,,但并不仅限于此。例如,也可以在网络130内设置包括允许请求获取部204、判断部206、允许信号输出部208的功能的服务器装置等其他的外部装置。在这种情况下,图像形成装置I,的允许信号获取部308向具备上述功能的服务器装置请求允许。然后,当服务器装置中的允许请求获取部204获取请求允许的信号时,判断部206通过网络130从监视装置150获取该时刻的总功耗,并判断总功耗是否小于等于界限电力值。然后,在总功耗小于等于界限电力值的情况下,服务器装置的允许信号输出部向图像形成装置I'输出允许执行图像形成作业的允许信号。通过以上的处理,即使通过监视装置以外的外部装置也可实现与本实施方式说明的功能相同的功能。

[0099] 此外,在本实施方式中,虽然对监视装置15(V的功耗监视部200获取作为监视对象的装置的总功耗的情况进行了说明,但并不仅限于此。也可以监视电流以取代电力,并根据电流来控制图像形成装置P 。

[0100] 此外,也可以将功耗和消耗电流取而代之地根据可算出功耗和消耗电流的信息来控制图像形成装置的动作。例如,监视装置150'也可以从作为监视对象的各装置获取表示作为监视对象的图像形成装置的动作模式的信息。此外,预先将各动作模式和在各动作模式中消耗的电力(或者电流)相对应地存储在数据库等中。并且,在监视装置150'获取到表示动作模式的信息的情况下,也可以参照数据库,求得与动作模式相对应的电力(电流),并求得总功耗(电流)。在这种情况下也同样地,以图像形成装置P不超过最大电力的方式执行图像形成处理。

[0101](第三实施方式)

[0102] 下面,对第三实施方式进行说明。本实施方式与第二实施方式同样地,监视装置向图像形成装置输出允许执行图像形成作业的信号,此外,在总功耗大于界限电力值且无法执行图像形成作业的情况下,改变其他装置的动作状态,在尽可能早的定时使总功耗下降至小于等于界限电力值。

[0103] 对本实施方式的监视装置150'的功能进行说明。图9是表示本实施方式的监视装置150'的功能的功能框图。

[0104] 本实施方式的监视装置15(V具备功耗监视部200、允许请求获取部204、判断部206、允许信号输出部208、动作状态信息获取部210、以及动作控制部212。

[0105] 功耗监视部200与上述实施方式的情况相同地监视作为监视对象的装置的功耗。

[0106] 允许请求获取部204、判断部206、允许信号输出部208由于具有与第二实施方式相同的功能,因此省略说明。

[0107] 动作状态信息获取部210向各装置请求并获取表示作为监视装置150'的监视对象的装置、即图像形成装置P、其他图像形成装置100〜104以及计算机120、计算机122的动作模式的动作状态信息。具体而言,动作状态信息获取部210在图像形成装置100可马上执行印刷的准备(ready)状态下获取表示准备状态的信息。并且,在定影装置等的温度变低且处于与准备状态相比功耗低的休眠状态下,可获得表示处于休眠状态的信息。作为其他信息,可以列举有表示处于印刷中的信息、表示电源处于断开(OFF)状态的信息等。

[0108] 动作控制部212获取允许请求获取部204从图像形成装置I'请求允许执行图像形成作业的信号,在判断部206进行判断处理的情况下,判断为总功耗大于界限电力值,在无法执行图像形成作业的情况下,控制其他装置的动作来进行降低总功耗的处理。

[0109] 在此,根据图10说明动作控制部212的功能。图10是监视装置150'的监视对象的装置的总功耗的例示图。例如,在图10的箭头A的定时,在图像形成装置I'中产生图像形成作业,且从图像形成装置P请求允许执行图像形成作业时,判断部206进行判断处理。在这种情况下,如图10所示,判断部206由于判断为总功耗大于界限电力值,所以保持不允许执行图像形成装置P的图像形成作业。

[0110] 此时,如图10所示,在其他作为监视对象的装置的图像形成装置100处于印刷中时,动作状态信息获取部210获取图像形成装置102处于准备状态的信息。图像形成装置100由于处于印刷中而无法改变动作状态,而处于准备状态的图像形成装置102未处于印刷中。

[0111] 如上所述,动作控制部212进行如下的控制:在处于没有中止图像形成作业而可降低总功耗的状态的情况下,为了进行定影装置的加热等而供电,并将功耗大的状态下的图像形成装置102的动作模式切换为与准备状态相比功耗更小的动作模式,例如休眠模式。

[0112] 根据动作控制部212的控制,当图像形成装置102移至休眠模式时,如图10所示,总功耗变得小于等于界限电力值,且图像形成装置I,可执行图像形成作业。

[0113] 根据以上的本实施方式,作为监视对象的装置的总功耗不会超过最大电力,且可以将电力分配给更需要电力的装置,从而可高效率地进行图像形成处理。[0114] 此外,即使在本实施方式中,也可以由监视装置150'以外的服务器装置等外部装置具备上述监视装置150'的功能。

[0115] 根据如上详述的本发明,可以提供一种图像形成装置:在限制电力时,可进行更多装置的图像形成处理。

[0116] 虽然上述描述了本发明的某些实施方式,但是,这些实施方式仅是对本发明进行示例性说明,而不是旨在限制本发明的范围。实际上,本说明书中所描述的各种新颖的方法和系统可以通过其他各种形式体现。并且,在不脱离本发明的精神的前提下,可以对本说明书中所描述的方法和系统的形式作各种省略、替换和改变。实际上,所附的权利要求及其等同物应该涵盖这些落入本发明的范围和精神的形式或修改。

Claims (17)

1.一种图像形成装置,其特征在于,包括: 作业获取部,获取指示执行图像形成的图像形成作业; 耗电量获取部,获取包括自身耗电量的总耗电量被限制在规定的最大耗电量以下的多个装置中的总耗电量; 判断部,判断所述耗电量获取部获取到的总耗电量是否小于等于比所述最大耗电量小的规定的基准值;以及 图像形成处理控制部,在所述判断部判断为所述总耗电量小于等于所述基准值的情况下,使所述作业获取部获取到的图像形成作业执行, 所述基准值是与所述最大耗电量相比至少小相当于执行图像形成处理时需要的耗电量的值。
2.根据权利要求1所述的图像形成装置,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电力。
3.根据权利要求1所述的图像形成装置,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电流。
4.根据权利要求1所述的图像形成装置,其特征在于, 所述图像形成处理控制部在所述判断部判断为所述总耗电量大于所述基准值的情况下,等待执行所述图像形成作业,然后当判断为所述总耗电量小于等于所述基准值时,使得该图像形成作业 执行。
5.一种图像形成处理控制装置,其特征在于,包括: 耗电量获取部,获取总耗电量被限制在规定的最大耗电量的多个装置中的总耗电量;允许请求信号获取部,从所述多个装置中的任一个装置中获取请求允许执行图像形成作业的信号; 判断部,在所述允许请求信号获取部获取到请求所述允许的信号的情况下,判断所述耗电量获取部获取到的总耗电量是否小于等于比所述最大耗电量小的规定的基准值;以及允许信号输出部,在所述判断部判断为所述总耗电量小于等于所述基准值的情况下,对输出请求所述允许的信号的装置输出允许执行所述图像形成作业的允许信号, 所述基准值是与所述最大耗电量相比至少小相当于执行图像形成处理时需要的耗电量的值。
6.根据权利要求5所述的图像形成处理控制装置,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电力。
7.根据权利要求5所述的图像形成处理控制装置,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电流。
8.根据权利要求5所述的图像形成处理控制装置,其特征在于, 所述允许信号输出部在所述判断部判断为所述总耗电量大于所述基准值的情况下,之后当判断为所述总耗电量小于等于所述基准值时,输出允许执行该图像形成作业的允许信号。
9.根据权利要求5所述的图像形成处理控制装置,其特征在于,还包括: 动作状态信息获取部,获取表示所述多个装置的动作状态的动作状态信息;以及 动作控制部,根据所述动作状态信息获取部获取到的动作状态信息,在所述多个装置中存在未执行图像形成处理的装置的情况下,使得该装置的动作状态转至耗电量更低的动作状态。
10.根据权利要求5所述的图像形成处理控制装置,其特征在于,还包括: 动作状态信息获取部,获取表示所述多个装置的动作状态的动作状态信息, 所述耗电量获取部根据所述多个装置的动作状态信息,计算获得所述总耗电量。
11.一种图像形成装置控制方法,其特征在于,包括: 获取指示执行图像形成的图像形成作业; 获取总耗电量被限制在规定的最大耗电量以下的多个装置中的总耗电量; 判断获取到的所述总耗电量是否小于等于比所述最大耗电量小的规定的基准值;以及 在判断为所述总耗电量小于等于所述基准值的情况下,执行获取到的所述图像形成作业, 所述基准值是与所述最大耗电量相比至少小相当于执行图像形成处理时需要的耗电量的值。
12.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电力。
13.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 所述耗电量是所消耗的电流。`
14.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 在判断为所述总耗电量大于所述基准值的情况下,等待执行所述图像形成作业,之后在判断为所述总耗电量小于等于所述基准值时,执行该图像形成作业。
15.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 从所述多个装置中的任一个装置中获取请求允许执行所述图像形成作业的信号,在判断为获取到的所述总耗电量小于等于所述基准值的情况下,对输出请求所述允许的信号的装置输出允许执行所述图像形成作业的允许信号, 根据所述允许信号,执行所述图像形成作业。
16.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 获取表示所述多个装置的动作状态的动作状态信息, 根据获取到的所述动作状态信息,在所述多个装置中存在未执行图像形成处理的装置的情况下,使得该装置的动作状态转至比获取所述动作状态信息时耗电量更低的动作状态。
17.根据权利要求11所述的图像形成装置控制方法,其特征在于, 获取表示所述多个装置的动作状态的动作状态信息,根据所述多个装置的动作状态信息,计算获得所述总耗电量。
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