BE1017403A5 - Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding. - Google Patents

Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding. Download PDF

Info

Publication number
BE1017403A5
BE1017403A5 BE2006/0641A BE200600641A BE1017403A5 BE 1017403 A5 BE1017403 A5 BE 1017403A5 BE 2006/0641 A BE2006/0641 A BE 2006/0641A BE 200600641 A BE200600641 A BE 200600641A BE 1017403 A5 BE1017403 A5 BE 1017403A5
Authority
BE
Belgium
Prior art keywords
parts
aforementioned
floor
part
unit
Prior art date
Application number
BE2006/0641A
Other languages
English (en)
Original Assignee
Flooring Ind Ltd
Priority date (The priority date is an assumption and is not a legal conclusion. Google has not performed a legal analysis and makes no representation as to the accuracy of the date listed.)
Filing date
Publication date
Application filed by Flooring Ind Ltd filed Critical Flooring Ind Ltd
Priority to BE200600641 priority Critical
Priority to BE2006/0641A priority patent/BE1017403A5/nl
Application granted granted Critical
Publication of BE1017403A5 publication Critical patent/BE1017403A5/nl

Links

Classifications

    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/02038Flooring or floor layers composed of a number of similar elements characterised by tongue and groove connections between neighbouring flooring elements
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/02005Construction of joints, e.g. dividing strips
    • E04F15/02033Joints with beveled or recessed upper edges
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/02194Flooring consisting of a number of elements carried by a non-rollable common support plate or grid
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/022Flooring consisting of parquetry tiles on a non-rollable sub-layer of other material, e.g. board, concrete, cork
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/04Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/04Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members
    • E04F15/041Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top layer of wood in combination with a lower layer of other material
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/04Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members
    • E04F15/041Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top layer of wood in combination with a lower layer of other material
    • E04F15/042Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top layer of wood in combination with a lower layer of other material the lower layer being of fibrous or chipped material, e.g. bonded with synthetic resins
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/04Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members
    • E04F15/041Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top layer of wood in combination with a lower layer of other material
    • E04F15/043Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top layer of wood in combination with a lower layer of other material the lower layer being of organic plastic with or without reinforcements or filling materials
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/04Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members
    • E04F15/048Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of wood or with a top layer of wood, e.g. with wooden or metal connecting members with a top surface of assembled elongated wooden strip type
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/08Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass
    • E04F15/082Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass in combination with a lower layer of other material
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/08Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass
    • E04F15/082Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass in combination with a lower layer of other material
    • E04F15/085The lower layer being of fibrous or chipped material, e.g. bonded with synthetic resins
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/08Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass
    • E04F15/082Flooring or floor layers composed of a number of similar elements only of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete; of glass or with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass with a top layer of stone or stone-like material, e.g. ceramics, concrete or glass in combination with a lower layer of other material
    • E04F15/087The lower layer being of organic plastic with or without reinforcements or filling materials
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/10Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials
    • E04F15/102Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials of fibrous or chipped materials, e.g. bonded with synthetic resins
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/10Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials
    • E04F15/105Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials of organic plastics with or without reinforcements or filling materials
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F15/00Flooring
    • E04F15/02Flooring or floor layers composed of a number of similar elements
    • E04F15/10Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials
    • E04F15/107Flooring or floor layers composed of a number of similar elements of other materials, e.g. fibrous or chipped materials, organic plastics, magnesite tiles, hardboard, or with a top layer of other materials composed of several layers, e.g. sandwich panels
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/01Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship
    • E04F2201/0107Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by moving the sheets, plates or panels substantially in their own plane, perpendicular to the abutting edges
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/01Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship
    • E04F2201/0107Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by moving the sheets, plates or panels substantially in their own plane, perpendicular to the abutting edges
    • E04F2201/0115Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by moving the sheets, plates or panels substantially in their own plane, perpendicular to the abutting edges with snap action of the edge connectors
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/01Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship
    • E04F2201/0123Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by moving the sheets, plates or panels parallel to the abutting edges
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/01Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship
    • E04F2201/0138Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by moving the sheets, plates or panels perpendicular to the main plane
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/01Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship
    • E04F2201/0153Joining sheets, plates or panels with edges in abutting relationship by rotating the sheets, plates or panels around an axis which is parallel to the abutting edges, possibly combined with a sliding movement
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/02Non-undercut connections, e.g. tongue and groove connections
    • E04F2201/023Non-undercut connections, e.g. tongue and groove connections with a continuous tongue or groove
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/05Separate connectors or inserts, e.g. pegs, pins, keys or strips
    • EFIXED CONSTRUCTIONS
    • E04BUILDING
    • E04FFINISHING WORK ON BUILDINGS, e.g. STAIRS, FLOORS
    • E04F2201/00Joining sheets or plates or panels
    • E04F2201/05Separate connectors or inserts, e.g. pegs, pins, keys or strips
    • E04F2201/0523Separate tongues; Interlocking keys, e.g. joining mouldings of circular, square or rectangular shape
    • YGENERAL TAGGING OF NEW TECHNOLOGICAL DEVELOPMENTS; GENERAL TAGGING OF CROSS-SECTIONAL TECHNOLOGIES SPANNING OVER SEVERAL SECTIONS OF THE IPC; TECHNICAL SUBJECTS COVERED BY FORMER USPC CROSS-REFERENCE ART COLLECTIONS [XRACs] AND DIGESTS
    • Y10TECHNICAL SUBJECTS COVERED BY FORMER USPC
    • Y10TTECHNICAL SUBJECTS COVERED BY FORMER US CLASSIFICATION
    • Y10T428/00Stock material or miscellaneous articles
    • Y10T428/16Two dimensionally sectional layer
    • Y10T428/163Next to unitary web or sheet of equal or greater extent
    • Y10T428/164Continuous two dimensionally sectional layer
    • Y10T428/167Cellulosic sections [e.g., parquet floor, etc.]

Abstract

Vloerelement van het type dat aan minstens twee tegenovereenliggende randen (5-6) koppelmiddelen (9-10) vertoont die toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen (1) aan de betreffende randen (5-6) met elkaar kunnen samenwerken, daardoor gekenmerkt dat het vloerelement (1) minstens twee onderdelen (2-3) bevat, alsmede minstens eenheidsvormende middelen (14) bevat die uitgaande van de voornoemde onderdelen (2-3) een eenheid (4) tot stand kunnen brengen, waarbij de voornoemde onderdelen (2-3) minstens twee onderlinge posities (P1-P2) kunnen innemen, al dan niet mits het verbreken van de door de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) tot stand gebrachte eenheid (4).

Description

Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding.

Deze uitvinding heeft betrekking op vloerelementen, alsmede op vloerbekledingen die zijn samengesteld uit dergelijke vloerelementen en op een werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding. De uitvinding heeft ook betrekking op vergrendelingsystemen die kunnen worden aangewend in de voornoemde vloerelementen.

Meer speciaal heeft de uitvinding betrekking op vloerelementen die bedoeld zijn om een zwevende vloerbekleding te vormen en die bij het leggen aan hun randen met elkaar kunnen worden gekoppeld door middel van mechanische koppeldelen, al dan niet ééndelig met het vloerelement uitgevoerd. Dergelijke koppeldelen kunnen zodanig zijn uitgevoerd dat zij zowel in horizontale als in verticale richting in een onderlinge vergrendeling van de vloerelementen voorzien, bijvoorbeeld zoals beschreven in de internationale octrooiaanvragen WO 94/26999, WO 97/47834, WO 01/98603 en WO 01/96688.

Om het legcomfort van dergelijke vloerelementen te vergroten wordt er meestal naar gestreefd om ze met relatief grote afmetingen uit te voeren. Grote vloerelementen zijn namelijk handiger te verwerken door de gebruiker en het samenstellen van een vloerbekleding vraagt minder tijd wanneer de gebruiker kan uitgaan van grote vloerelementen. Samenhangend met de kleinere installatietijd is ook de installatiekost van een dergelijke vloerbekleding kleiner. Met "grote vloerelementen" worden hoofdzakelijk vloerelementen met een zodanige grootte bedoeld dat zij nog eenvoudig door één persoon kunnen worden verhandeld. Typische afmetingen van dergelijke vloerelementen zijn bijvoorbeeld 1200 op 200 millimeter.

Tegenstrijdig met bovenvermeld streven is het feit dat kleinere vloerelementen of vloerelementen met kleinere, bijvoorbeeld minder brede siergedeelten, vooral wanneer het houten parketten of parketimitaties betreft, uit esthetisch oogpunt zeer gewild zijn. Opgemerkt wordt nog dat, alhoewel kleinere houten vloerelementen qua materiaalkost per eenheidsoppervlakte goedkoper zijn dan grote houten vloerelementen, de grotere installatiekost bij kleinere vloerelementen ervoor zorgt dat zij, wanneer de volledige kost van de vloerbekleding in rekening wordt gebracht, duurder uitvallen dan een vloerbekleding samengesteld uit grote houten vloerelementen. Bovendien vertonen lange smalle vloerelementen de neiging te krommen rond een as loodrecht op hun sierzijde, hetgeen problemen oplevert bij het leggen van dergelijke vloerelementen. Deze problemen zijn sterk uitgesproken wanneer de vloerelementen lijmloos, dit is bijvoorbeeld aan de hand van mechanische koppelmiddelen, worden verlegd, vermits de voornoemde kromming leidt tot moeilijkheden bij het in elkaar voegen van de koppelmiddelen. Bij verleggen met lijm moeten, bij kromming van de vloerelementen, de reeds gelegde vloerelementen sterk worden aangespannen met speciaal daartoe ontworpen spangereedschappen die op zich bekend zijn bijvoorbeeld uit het WO 99/01629.

Om een oplossing te bieden voor bovenstaande tegenstrijdigheden en problemen bestaan in de stand van techniek rechthoekige vloerelementen die op zich meerdere siergedeelten bevatten. Bekende voorbeelden hiervan zijn vloerelementen die minstens twee naast elkaar liggende houten siergedeelten of rijen van houten siergedeelten bevatten of weergeven. Naargelang het aantal van dergelijke rijen worden zij tweeplanken, drieplanken of vierplanken genoemd. Voor voorbeelden van deze oplossing uit de stand van de techniek wordt verwezen naar het GB 2 085 357 en het wo 93/01378.

De hierboven beschreven rechthoekige vloerelementen uit de stand van de techniek hebben het nadeel dat het onmogelijk is om ervan uitgaande een vloerbekleding met een wildverband van siergedeelten samen te stellen, vermits de siergedeelten uit telkens twee of meer naast elkaar liggende rijen, naargelang het respectievelijk een twee- of meerplank betreft, in lengterichting van de betreffende rijen op de rand van het ene vloerelement noodzakelijkerwijs tegelijk overgaan in siergedeelten van een ander vloerelement in de vloerbekleding. Het gebrek aan wildverband in een dergelijke vloerbekleding wordt als storend ervaren.

De stand van techniek bevat verschillende voorstellen tot verbetering van twee- of meerplanken.

Het bovenvermelde WO 93/01378 stelt bijvoorbeeld voor de siergedeelten op de tegenovereenliggende korte zijden van de rechthoekige vloerelementen op elkaar af te stemmen, zodanig dat de motieven van in lengterichting aan elkaar grenzende siergedeelten in elkaar overlopen waar de korte zijden van twee vloerelementen aan elkaar grenzen. Het is duidelijk dat deze techniek enkel van toepassing kan zijn op vloerelementen met artificieel bekomen siergedeelten, zoals siergedeelten die een gedrukt decor bevatten. Bovendien is de aanpassing van het gedrukt decor om een dergelijke overeenstemming te bekomen tijdrovend en betekent zij een grote beperking van de ontwerpvrijheid. Tevens zal het gebrek aan wildverband nog altijd opvallen wanneer er bijvoorbeeld minieme hoogteverschillen tussen de verschillende vloerelementen aanwezig zijn.

In het JP 07-076923, het EP 1 103 672 en het US 4,953,335 wordt voorgesteld de verschillende rijen siergedeelten, allen even lang uit te voeren, doch op een vaste plaats in lengterichting ten opzichte van elkaar verschoven in het vloerelement op te nemen. De vloerelementen die op deze manier zijn bekomen, zijn niet langer rechthoekig, maar vertonen een paar getrapte tegenovereenliggende zijden. Dit voorstel tot verbetering van twee- of meerplanken vertoont nog steeds een aantal nadelen. Ten eerste zal het verband dat aan de hand van dergelijke vloerelementen kan worden verkregen, nog steeds geen echt wildverband betreffen daar telkens dezelfde trapvorm in de vloerbekleding herkend zal kunnen worden, en, ten tweede zijn de voorgestelde vloerelementen omwille van hun getrapte vorm moeilijk te verpakken.

De huidige uitvinding beoogt in de eerste plaats een alternatief en/of verbeterd vloerelement waarmee een al dan niet zwevende vloerbekleding kan worden gevormd, waarbij dit vloerelement tevens tot een verhoogd leg- of installatiecomfort en/of tot nieuwe leg- of installatiemogelijkheden kan leiden. In de tweede plaats beoogt de uitvinding volgens verschillende van haar voorkeurdragende uitvoeringsvormen een vloerelement dat het hoofd kan bieden aan minstens één van bovenvermelde problemen, nadelen of tegenstrijdigheden uit de stand van de techniek. Hiertoe betreft de uitvinding volgens haar eerste aspect een vloerelement van het type dat aan minstens twee tegenovereenliggende randen koppelmiddelen of koppeldelen vertoont die toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen aan de betreffende randen met elkaar kunnen samenwerken, met als kenmerk dat het vloerelement minstens twee onderdelen bevat, alsmede minstens eenheidsvormende middelen bevat die uitgaande van de voornoemde onderdelen een eenheid kunnen tot stand brengen, waarbij de voornoemde onderdelen minstens twee onderlinge posities kunnen innemen, al dan niet mits het verbreken van de door de voornoemde middelen tot stand gebrachte eenheid. Het is duidelijk dat meerdere van dergelijke vloerelementen kunnen worden aangewend voor het vormen van een vloerbekleding.

Zoals voornoemd worden met "eenheidsvormende middelen" middelen of gedeelten bedoeld die toelaten dat uitgaande van de voornoemde onderdelen een eenheid kan worden gevormd. Dit zijn middelen die speciaal zijn voorzien voor het vormen van een dergelijke eenheid, waarbij onder een eenheid de kleinst mogelijke groep van onderdelen wordt verstaan die als vloerelement met gelijke of gelijkaardige eenheden of vloerelementen kan samenwerken, met de bedoeling een vloerbekleding te vormen. Het is duidelijk dat in het kader van de huidige uitvinding de betreffende eenheden steeds twee of meer van dergelijke onderdelen dienen te omvatten. Tevens is het duidelijk dat het begrip eenheid geen betrekking heeft op twee of meer vloerpanelen die louter op op zich, bijvoorbeeld uit het WO 97/47834, bekende wijze met elkaar zijn gekoppeld, of die, meer speciaal, louter aan de hand van een aan minstens twee tegenovereenliggende zijden van ieder vloerpaneel aanwezig identiek paar van complementaire koppelmiddelen zijn gekoppeld. De eenheidsvormende middelen van de uitvinding hebben veeleer betrekking op voorzieningen die afzonderlijk van de aan de vloerelementen en/of aan ieder van de betreffende onderdelen aanwezige identieke paren van complementaire koppelmiddelen zijn uitgevoerd. Het is duidelijk dat het, volgens de huidige uitvinding, niet is uitgesloten dat, naast de aanwezigheid van dergelijke identieke paren van complementaire koppelmiddelen of koppeldelen aan ieder onderdeel, ook een afzonderlijk eenheidsvormend middel aan het vloerelement is voorzien. Voor voorbeelden van dergelijke uitvoeringsvormen wordt verwezen naar de verdere inleiding en de gedetailleerde beschrijving.

Er wordt opgemerkt dat de eenheden of vloerelementen die volgens de huidige uitvinding uitgaande van de onderdelen worden gevormd bij voorkeur afmetingen vertonen die eenvoudig door één persoon zijn te hanteren. Het gaat hierbij voornamelijk over eenheden met een lengte die kleiner is dan twee meter en, beter nog, bevat is in het bereik van 75 centimeter tot 150 centimeter, en met een breedte die kleiner is dan één meter en, beter nog, bevat is in het bereik van 15 centimeter tot 50 centimeter. Het vloerelement vertoont bij voorkeur een dikte die gebruikelijk is bij vloerpanelen voor parket of imitât ieparket ; dit is een dikte tussen 5 en 25 millimeter.

Het bijzondere van het eerste aspect van de huidige uitvinding situeert zich in het feit dat minstens twee onderdelen van een vloerelement een eenheid vormen en toch relatief ten opzichte van elkaar verschillende posities kunnen innemen. Zo is het mogelijk een vloerelement te ontwerpen waarvan de voornoemde eenheid toelaat dat de vorm van het vloerelement, bijvoorbeeld bij het installeren van de vloerbekleding, door de gebruiker kan worden aangepast. Verder is het mogelijk dat de voornoemde onderdelen van de vloerelementen in de verpakking een bepaalde onderlinge positie innemen, bijvoorbeeld een onderlinge positie waarin de vloerelementen eenvoudig kunnen worden verpakt, terwijl de gebruiker deze onderlinge positie toch nog naar wens kan verstellen of instellen voor of tijdens het installeren van de vloerbekleding. Bij voorkeur kunnen de voornoemde onderdelen een onderlinge positie innemen waarin het vloerelement een globaal rechthoekige vorm vertoont. Een rechthoekige of vierkante vorm is voor de verpakking van de vloerelementen heel gunstig.

Het is duidelijk dat, hoe groter het aantal verschillende onderlinge posities van de onderdelen is, hoe meer legmogelijkheden met het betreffende vloerelement worden geboden en hoe eenvoudiger een wildverband van siergedeelten kan worden bereikt. Het draagt dan ook de voorkeur dat deze onderlinge posities vrij en bij voorkeur onbeperkt door de gebruiker kunnen worden gekozen. Dit in tegenstelling tot een uitvoeringsvorm die slechts een beperkt aantal onderlinge posities tussen de voornoemde onderdelen toelaat. Evenwel wordt opgemerkt dat deze laatstgenoemde uitvoeringsvorm ook voordelen kan hebben. Door het aantal mogelijke onderlinge posities te beperken kunnen bijvoorbeeld legfouten worden vermeden of kunnen één of meerdere legpatronen, zoals een visgraatmotief, reeds in de vloerelementen zijn opgenomen.

In een voorkeurdragende uitvoeringsvorm kunnen de voornoemde onderdelen relatief ten opzichte van elkaar worden verschoven. In het geval dat de onderdelen zijn uitgevoerd als platen, meer speciaal panelen, of planken, draagt het de voorkeur dat zij in hun lengte en/of in breedterichting relatief ten opzichte van elkaar kunnen worden verschoven. Deze verschuiving kan op twee belangrijke wijzen worden uitgevoerd. Enerzijds kan de verschuiving uitgevoerd worden terwijl de onderdelen zich in hetzelfde vlak bevinden, anderzijds, kan dergelijke verschuiving ook worden uitgevoerd terwijl de onderdelen met hun bovenzijden over een bepaalde hoek naar elkaar toe zijn gewenteld.

Of het nu al dan niet platen of planken betreft, draagt het de voorkeur dat elk van de voornoemde onderdelen een hoofdzakelijk vlakke zijde vertoont die een sierzijde vormt, en dat deze sierzijde zich, beter nog, minstens gedeeltelijk aan de bovenzijde van de voornoemde eenheid en/of het vloerelement bevindt. In dergelijk geval is het duidelijk dat de gebruiker in staat zal zijn minstens de respectievelijke sierzijden van de voornoemde onderdelen onderling van positie te veranderen. Dit is voornamelijk van belang voor het creëren van wildverbanden. Bij voorkeur vertonen de voornoemde onderdelen globaal een gelijkaardig motief. Zo kunnen zij een plankenmotief dat uit een bepaalde houtsoort bestaat, vertonen of weergeven. Er wordt opgemerkt dat elk van de voornoemde onderdelen bij voorkeur minstens aan een eerste paar en beter nog aan beide paren tegenovereenliggende zijden voorzien is van mechanische koppelmiddelen die een onderlinge koppeling toelaten, waarbij bij voorkeur aan alle zijden in een verticale en horizontale vergrendeling wordt voorzien.

Voor de eenvoud van de constructie en/of het samenstellen van de vloerelementen tot een vloerbekleding, is het aan te raden onderdelen aan te wenden die ieder een sierzijde vertonen met gelijkvormige en even grote afmetingen. Evenwel kunnen ook bijzondere effecten worden bereikt wanneer de sierzijden van de onderdelen van eenzelfde vloerelement bijvoorbeeld een verschillende lengte en/of breedte vertonen.

Volgens een belangrijke uitvoeringsvorm van de huidige uitvinding vertonen de voornoemde onderdelen een sierzijde met een rechthoekige langwerpige vorm, waarbij de voornoemde samenwerking bij voorkeur zodanig is dat de sierzijden van de voornoemde onderdelen minstens in de voornoemde twee onderlinge posities met hun lengterichtingen naast elkaar zijn gepositioneerd en bij voorkeur een zelfde onderlinge afstand vertonen. Dit houdt in dat de resulterende verplaatsing van de ene onderlinge positie naar de andere onderlinge positie van de onderdelen bijvoorbeeld een loutere verplaatsing of verschuiving van één van de onderdelen in zijn lengterichting kan zijn.

De voornoemde belangrijke uitvoeringsvorm kan onder andere toelaten een verbeterd vloerelement van het type twee- of meerplank te realiseren. Bij voorkeur vertonen de voornoemde sierzijden van voornoemde onderdelen bij een dergelijk vloerelement houten siergedeelten, of telkens één of meerdere rijen van houten siergedeelten, welke siergedeelten of rijen dan volgens deze belangrijke uitvoeringsvorm meerdere onderlinge posities kunnen innemen. Een gebruiker kan, minstens bij de installatie van de vloerelementen, beslissen over de onderlinge positie die de onderdelen van het betreffend vloerelement in de vloerbekleding zullen innemen en zodoende zelf een verband van hun siergedeelten creëren. Opgemerkt wordt dat wanneer de sierzijde van elk onderdeel slechts één siergedeelte of slechts één rij van siergedeelten vertoont, een vloerelement wordt bekomen waarmee een wildverband kan worden verkregen.

Met betrekking tot de tot stand gebrachte eenheid wordt opgemerkt dat zij van uiteenlopende aard kan zijn. Hieronder wordt onderscheid gemaakt tussen twee belangrijke mogelijke soorten van eenheid. De uitvinding beperkt zich echter niet tot deze mogelijkheden of de combinaties ervan.

Een eerste mogelijke aard van eenheid betreft een eenheid die minstens in de voornoemde twee onderlinge posities van de onderdelen bestaat, of met andere woorden zijn de voornoemde eenheidsvormende middelen minstens in de voornoemde twee onderlinge posities actief. Bij voorkeur blijft deze eenheid ook tijdens het veranderen van de ene onderlinge positie naar de andere onderlinge positie van de onderdelen bewaard.

Een tweede mogelijke aard van eenheid betreft een eenheid die bij het veranderen van de ene onderlinge positie van de onderdelen naar de andere onderlinge positie wordt verbroken. Eventueel kan de eenheid hierbij zodanig zijn dat een eventuele verbreking ervan hersteld is of hersteld kan worden bij het bereiken van de voornoemde tweede positie en/of bij het terugkeren naar de voornoemde eerste positie. Het is echter niet uitgesloten dat de eenheid zodanig is dat een eventuele verbreking ervan onherroepelijk is. Opgemerkt wordt dat wanneer sprake is van een verbreking van de eenheid bedoeld wordt dat deze verbreking bij voorkeur zonder machinaal gereedschap kan geschieden. Het gebruik van handmatig gereedschap zoals een mes, een stootblok, een hamer of dergelijke is echter niet uitgesloten, evenwel draagt het de voorkeur dat dergelijke verbreking van de eenheid met de blote hand kan geschieden.

De eenheidsvormende middelen kunnen op velerlei manieren zijn uitgevoerd al naargelang zij een eenheid van de eerste en/of de tweede aard en/of van andere aard tot stand dienen te kunnen brengen. Verschillende mogelijke uitvoeringsvormen worden hieronder toegelicht.

In een eerste mogelijke uitvoeringsvorm bestaan de voornoemde eenheidsvormende middelen minstens uit mechanische koppelmiddelen die zich aan minstens één zijde van elk van de voornoemde onderdelen bevinden, waarbij deze mechanische koppelmiddelen toelaten dat de betreffende zijden van de voornoemde onderdelen met elkaar kunnen samenwerken. Dergelijke mechanische koppelmiddelen of koppeldelen zijn bij voorkeur anders uitgevoerd dan de mechanische koppelmiddelen die het vloerelement op zich aan twee tegenovereenliggende randen ervan vertoont. "Anders" moet hierbij in de breedste zin worden geïnterpreteerd, doch betreft het bij voorkeur andere afmetingen, geometrie, materiaal en/of functionaliteit, van de koppelmiddelen zelf of althans toch minstens van een gedeelte ervan. Wat betreft de functionaliteit van de koppelmiddelen die deel uitmaken van de eenheidsvormende middelen, draagt het de voorkeur dat zij aan de betreffende zijden een vergrendeling kunnen teweeg brengen in een verticale richting loodrecht op het vlak van het vloerelement en/of in een horizontale richting loodrecht op de voornoemde zijden en in het vlak van het vloerelement. Zo is het mogelijk dat deze koppelmiddelen zodanig zijn uitgevoerd dat zij toelaten dat de betreffende onderdelen aan elkaar kunnen worden gekoppeld en/of van elkaar kunnen worden losgemaakt door een eerste van de voornoemde onderdelen aan de betreffende zijde in, respectievelijk uit, een ander van de voornoemde onderdelen te bewegen aan de hand van een wentelbeweging omheen de betreffende zijde. Opgemerkt wordt dat aan de hand van koppelmiddelen, zoals aan de hand van deze eerste mogelijkheid beschreven, zowel een eenheid van de eerste als van de tweede aard teweeg kan worden gebracht.

In een tweede mogelijke uitvoeringsvorm bestaan de voornoemde eenheidsvormende middelen minstens uit een gedeelte van het vloerelement dat zich aan de onderzijde van het vloerelement bevindt en dat op zijn beurt minstens één uitstekend gedeelte vormt dat zich vanaf een eerste onderdeel van dit vloerelement onder een tweede onderdeel uitstrekt of kan uitstrekken, waarbij bij voorkeur het uitstekend gedeelte minstens een oppervlak bestrijkt dat nagenoeg gelijk is aan het oppervlak van het tweede onderdeel of groter is. Het voornoemd gedeelte vormt hierbij dan bij voorkeur een basisstructuur. Volgens een eerste mogelijkheid is deze basisstructuur eendelig uitgevoerd met het eerste onderdeel of met andere woorden maakt deel uit van dit onderdeel, zodat dan in feite het eerste onderdeel zich met het voornoemd uitstekend gedeelte tot onder één of meer andere onderdelen uitstrekt of kan uitstrekken. Volgens een tweede mogelijkheid is deze basisstructuur uitgevoerd als een afzonderlijke basisplaat of basislaag waarop dan het eerste onderdeel vast bevestigd is, bijvoorbeeld gelijmd, en deze basisplaat of basislaag met voornoemd uitstekend gedeelte voorbij dit eerste onderdeel uitsteekt.

Als materiaal voor de basisplaat of basislaag kan bijvoorbeeld gekozen worden voor houtgebaseerd materiaal of kunststofmateriaal. Zo bijvoorbeeld kan de basisstructuur een laag zacht hout omvatten van het type dat gebruikelijk bij zogenaamd "engineered wood" wordt toegepast, of houtvezelmateriaal bevatten, zoals softboard, MDF of HDF (medium density fiberboard of high density fiberboard). Eventueel kan de basisstructuur ook samengesteld zijn uit meerdere delen uit lagen, al dan niet uit verschillende materialen.

De basisstructuur die volgens voornoemde tweede mogelijke uitvoeringsvorm wordt toegepast, kan binnen het geheel van het vloerelement ook andere functies vervullen, dan louter het tot stand brengen van de voornoemde eenheid. Zo kan zij voor demping van reflectie- en/of doorgangsgeluid zorgen. Vanuit dit oogpunt draagt het de voorkeur zogenaamde softboard, hetgeen verperste houtvezels bevat, en/of vernet polyethyleen in de voornoemde basisstructuur aan te wenden. Opgemerkt wordt dat aan de hand van een gedeelte van het vloerelement dat zich minstens gedeeltelijk onder de voornoemde onderdelen kan bevinden of uitstrekken, zoals aan de hand van deze tweede mogelijkheid beschreven, zowel een eenheid van de eerste als van de tweede aard kan tot stand worden gebracht. Opgemerkt wordt dat een dergelijke basisstructuur bij slanke onderdelen, bijvoorbeeld wanneer minstens één van de voornoemde onderdelen een lengte-breedteverhouding vertoont die groter is dan 10, in belangrijke mate kan bijdragen tot de stijfheid van het vloerelement in zijn geheel en tevens weerstand kan bieden tegen het kromtrekken van dergelijke onderdelen, waardoor aan de hand van dergelijke vloerelementen zonder problemen een vloerbekleding kan worden samengesteld.

In een derde mogelijke uitvoeringsvorm bestaan de voornoemde eenheidsvormende middelen minstens uit een afzonderlijk bevestigingsmiddel dat minstens de voornoemde onderdelen kan verbinden. Zo kunnen de eenheidsvormende middelen bijvoorbeeld minstens bestaan uit een al dan niet verbreekbare kleef- of lijmverbinding of een afzonderlijk mechanisch koppeldeel. Aan de hand van eenheidsvormende middelen volgens deze derde uitvoeringsvorm kan een eenheid van de eerste zowel als van de tweede aard worden tot stand gebracht.

Opgemerkt wordt dat het volgens de uitvinding niet is uitgesloten dat de eenheidsvormende middelen op een andere manier zijn uitgevoerd dan volgens de hierboven beschreven mogelijkheden en/of dat zij bestaan uit een combinatie van de hierboven beschreven mogelijkheden. Zulke eenheidsvormende middelen kunnen eender waar aan het vloerelement zijn voorzien. Zo kunnen zij evengoed onder, op als tussen de voornoemde onderdelen zijn voorzien. Als voorbeeld van een eenheidsvormend middel dat zich op de betreffende onderdelen bevindt, wordt gewezen op de mogelijkheid de onderdelen te verbinden door een al dan niet doorzichtige of doorschijnende klevende folie op hun bovenzijde, of sierzijde, aan te brengen, welke kleefverbinding dan uiteraard dient toe te laten dat de voornoemde onderdelen minstens de twee voornoemde onderlinge posities kunnen innemen. Voor deze toepassing kunnen microsferische lijmen van het type zoals beschreven in US 3,691,140 nuttig worden toegepast.

Voor andere en/of praktische voorbeelden van eenheidsvormende middelen wordt verwezen naar de gedetailleerde beschrijving.

Onafhankelijk van het feit of de voornoemde middelen een eenheid van de eerste, de tweede of een andere aard tot stand brengen, wordt opgemerkt dat de eenheid van de voornoemde onderdelen bij voorkeur zodanig is dat zij, onafhankelijk van de oriëntatie van het vloerelement, onder inwerking van louter het eigen gewicht van de onderdelen bewaard blijft. Beter nog blijft zij ook bewaard wanneer de vloerelementen normaal worden gehanteerd. Onder "normaal hanteren" worden onder andere verstaan het uit de verpakking halen van de vloerelementen en het naar de plaats van installatie brengen van de vloerelementen. Verder wordt opgemerkt dat, alhoewel dit de voorkeur draagt, de voornoemde onderdelen zich, volgens de uitvinding, in de verpakking niet noodzakelijk in een onderlinge positie dienen te bevinden waarin de voornoemde eenheid bestaat. Volgens een andere uitvoeringsvorm kunnen de voornoemde onderdelen zelfs afzonderlijk zijn verpakt, en is er slechts sprake van een eenheid nadat de onderdelen uit de verpakking zijn gehaald en de voornoemde eenheidsvormende middelen door de gebruiker zijn aangewend om de eenheid tot stand te brengen.

Het is duidelijk dat de vloerelementen van de huidige uitvinding op verschillende wijzen kunnen zijn opgebouwd.

Zo bijvoorbeeld kan het vloerpanelen betreffen die kunnen worden aangewend voor het vormen van een massief parket of een imitatie van dergelijk parket. In het eerste geval gaat het dan om vloerelementen waarvan minstens één van de voornoemde onderdelen, en bij voorkeur alle onderdelen uit massief echt hout bestaan, een eventuele slijtvaste toplaag uit bijvoorbeeld vernis of lak niet te na gesproken. In het tweede geval gaat het om vloerelementen waarvan minstens één, en bij voorkeur elk van de voornoemde onderdelen een kern en een erop aangebrachte toplaag vertoont. Deze toplaag, of althans toch minstens een gedeelte van deze toplaag kan een sierzijde vormen die zich minstens gedeeltelijk aan de bovenzijde van het vloerelement bevindt. De toplaag kan een toplaag op basis van kunststof zijn die bij voorkeur een gedrukt decor met bijvoorbeeld een houtmotief bevat, zoals het geval kan zijn bij een laminaattoplaag, die aan de hand van een DPL (Direct Pressure Laminate) of HPL (High Pressure Laminate) werkwijze is vervaardigd. Het is op zich bekend een DPL toplaag te vormen door één of meerdere van hars voorziene dragers, bijvoorbeeld papiervellen, samen met een kernmateriaal in een pers te brengen en onder invloed van warmte en druk de voornoemde laminaattoplaag direct op het kernmateriaal te vormen. Voor een HPL toplaag wordt uitgegaan van een al eerder gevormde laminaattoplaag die op zich bestaat uit van hars voorziene dragers, zoals papiervellen, welke laminaattoplaag dan op een kernmateriaal wordt bevestigd, meer speciaal gelijmd. In de plaats van een toplaag op basis van kunststof kan ook een toplaag worden toegepast op basis van hout, waarbij, bij voorkeur, de houtstructuur het uitzicht van de voornoemde sierzijde bepaalt. Het kan hierbij gaan om een fineerlaag of een laag hout die dikker is dan fineer, bijvoorbeeld dikker dan 2 millimeter. Voor de voornoemde kern waarop de toplaag zich bevindt, kan voor een houtgebaseerd materiaal worden gekozen, zoals een materiaal op basis van fijn gemalen hout, bijvoorbeeld MD F of HDF (Medium Density Fiberboard of High Density Fiberboard), of zoals een al dan niet samengesteld hout materiaal, bijvoorbeeld massief sparrenhout of een zogeheten lamellenkern waarbij een kern wordt samengesteld uit verschillende latten. Voor een algemeen voorbeeld van een vloerpaneel met lamellenkern wordt verwezen naar het DE 203 10 959 UI.

In een belangrijke toepassing voor zogenaamd "engineered wood", dit zijn vloerelementen die een toplaag uit een edele en/of harde houtsoort bezitten waaronder een laag of structuur uit een goedkopere houtsoort is aangebracht, zoals bijvoorbeeld bekend uit voornoemd EP 1 589 160 of DE 203 10 959 UI, zijn de onderdelen van het vloerelement van de uitvinding hoofdzakelijk of louter uit de edele en/of harde houtsoort uitgevoerd, terwijl de basisstructuur dan minstens uit de goedkopere houtsoort is gerealiseerd, waarbij deze basisstructuur dan eventueel op een gelijkaardige wijze is samengesteld als op een van de wijzen die reeds bij bekende uitvoeringen van "engineered wood" worden toegepast.

Het is duidelijk dat de uitvinding zich niet beperkt tot vloerelementen die kunnen worden aangewend voor het vormen van een massief parket of een imitatie daarvan. Het voornoemde gedrukte decor dat bij laminaattoplagen wordt aangewend kan immers ook andere motieven dan een houtmotief weergeven. Zo bijvoorbeeld kunnen zij een steenmotief of een fantasiemotief weergeven. Bovendien kan voor de voornoemde toplaag ook gebruik gemaakt worden van toplagen op basis van een materiaal gekozen uit de groep van textiel, tapijt, kurk, vinyl, keramiek, natuursteen, kunststeen en gebakken steen. Tevens is het mogelijk dat minstens één van de voornoemde onderdelen is opgebouwd uit een massief materiaal, anders dan hout, zoals bijvoorbeeld steen, compact laminaat, kunststof of dergelijke.

Volgens een tweede onafhankelijk aspect betreft de huidige uitvinding een werkwijze voor het samenstellen van vloerelementen tot een vloerbekleding, met als kenmerk dat wordt uitgegaan van vloerelementen die minstens een eerste en een tweede onderdeel omvatten, waarbij uitgaande van minstens een dergelijk eerste onderdeel en een dergelijk tweede onderdeel door middel van eenheidsvormende middelen een eenheid kan worden tot stand gebracht en dat de werkwijze minstens de stap bevat van het tot stand brengen van een dergelijke eenheid en/of van het wijzigen van een dergelijke eenheid, alsmede minstens de stap bevat van het in hun uiteindelijke positie in de vloerbekleding brengen van de voornoemde onderdelen. De eenheid en eenheidsvormende middelen van het huidige aspect kunnen op dezelfde manier worden uitgevoerd als boven besproken aan de hand van het eerste aspect. De werkwijze volgens dit tweede aspect laat toe bij het samenstellen van de vloerelementen optimaal gebruik te maken van de aanwezigheid van de eenheidsvormende middelen en de eenheid die zij kunnen vormen.

Bij voorkeur bestaat het zoals voornoemd wijzigen van een eenheid er minstens in dat deze eenheid minstens tijdelijk wordt verbroken.

Een werkwijze volgens het tweede aspect kan bijvoorbeeld worden aangewend voor het samenstellen van vloerelementen waarvan de onderdelen zich in een onderlinge uitgangspositie bevinden, waarbij de stap van het wijzigen van een eenheid er dan minstens in bestaat dat de voornoemde onderdelen uit de voornoemde onderlinge uitgangspositie worden gebracht. Zo bijvoorbeeld kunnen de voornoemde onderdelen als eenheid in de vloerbekleding worden gebracht, waarna eventueel, voor het bereiken van hun respectievelijke uiteindelijke posities de voornoemde eenheid wordt gewijzigd. Wanneer de vloerelementen in de voornoemde onderlinge uitgangspositie van de onderdelen een rechthoekige, eventueel langwerpige, eenheid vertonen, wordt een zeer handige legmethode bekomen. De vloerelementen kunnen ook verpakt zijn in deze onderlinge uitgangspositie, doch niet noodzakelijk.

De werkwijze kan ook worden aangewend voor het samenstellen van een vloerbekleding, waarbij de voornoemde eenheidsvormende middelen in de uiteindelijke posities van de voornoemde onderdelen actief zijn, met andere woorden in deze uiteindelijke posities een eenheid tot stand brengen tussen een eerste en een tweede onderdeel. Het feit dat de eenheid minstens in de uiteindelijke positie van de onderdelen bestaat, kan naargelang de aangewende eenheidsvormende middelen verschillende uiteenlopende voordelen opleveren in verband met sterkte van de verkregen vloerbekleding, reductie van reflectie- en/of doorgangsgeluid, en dergelijke.

Elk van de voornoemde onderdelen kan voorzien zijn van een sierzijde die, in de uiteindelijke positie van het betreffend onderdeel in de vloerbekleding, bedoeld is een gedeelte van het vloeroppervlak te vormen. Bij voorkeur bevat de werkwijze in zulk geval minstens de stap van het wijzigen van de onderlinge posities van de betreffende sierzijden, nadat de onderdelen reeds in het vlak van de vloerbekleding zijn gebracht.

Volgens een derde onafhankelijk aspect beoogt de huidige uitvinding eveneens een verbeterde werkwijze voor het samenstellen van vloerelementen tot een vloerbekleding, onafhankelijk van het feit of het vloerelement eenheidsvormende middelen in de zin van het eerste en/of het tweede aspect bevat. Hiertoe betreft de huidige uitvinding een dergelijke werkwijze, waarbij wordt uitgegaan van een eerste onderdeel en een tweede onderdeel die zich in een onderlinge uitgangspositie bevinden, waarbij elk van deze onderdelen is voorzien van een sierzijde die, in de uiteindelijke positie van het betreffend onderdeel in de vloerbekleding, bedoeld is een gedeelte van het vloeroppervlak te vormen, met als kenmerk dat de werkwijze achtereenvolgens minstens de stappen bevat van het in de voornoemde onderlinge uitgangspositie gezamenlijk in het vlak van de vloerbekleding brengen van zowel het eerste als het tweede onderdeel, van het uit de onderlinge uitgangspositie brengen van het eerste en het tweede onderdeel en van het in hun respectievelijke uiteindelijke positie in de vloerbekleding aanbrengen van zowel minstens het voornoemde eerste onderdeel als minstens het voornoemde tweede onderdeel. Dankzij het feit dat twee verplaatsbare onderdelen gezamenlijk in het vlak van de vloerbekleding worden gebracht kan de bij een dergelijke werkwijze benodigde installatietijd ingeperkt worden. Wanneer ervoor wordt gezorgd dat de vloerelementen, in de voornoemde onderlinge uitgangspositie van de onderdelen, een rechthoekige, en beter nog tevens langwerpige vorm, vertonen, kan de installatietijd nog verder ingeperkt worden, vermits dergelijke vloerelementen in de regel zeer handig in gebruik zijn.

De voornoemde stap van het uit de onderlinge uitgangspositie brengen van het eerste en tweede onderdeel houdt bij voorkeur minstens in dat het tweede onderdeel in een ten opzichte van het voornoemde eerste onderdeel verschoven positie in de vloerbekleding wordt aangebracht. Bij voorkeur wordt het voornoemde eerste onderdeel op zijn uiteindelijke positie in de vloerbekleding gebracht vooraleer het tweede onderdeel op zijn uiteindelijke positie in deze vloerbekleding wordt aangebracht.

In de meest voorkeurdragende uitvoeringsvorm van de werkwijzen volgens het tweede en/of het derde aspect van de huidige uitvinding wordt deze werkwij ze aangewend voor het vormen van een vloerbekleding die rijen van siergedeelten weergeeft, waarbij deze vloerbekleding minstens een eerste rij van siergedeelten bevat die gevormd wordt door eerste onderdelen en tevens minstens een tweede rij van siergedeelten bevat die gevormd wordt door tweede onderdelen, waarbij voornoemde eerste rij en voornoemde tweede rij zijdelings, dit is in breedterichting van de rijen, direct naast elkaar liggen. Het is tevens mogelijk dat elke rij van siergedeelten telkens slechts is samengesteld uit één van de voornoemde onderdelen. In het geval van een vloerelement van het type tweeplank wordt bij voorkeur telkens een rij van eerste onderdelen afgewisseld met een rij van tweede onderdelen. Het is duidelijk dat naargelang het aantal onderdelen van het vloerelement, bij voorkeur telkens naast elkaar liggende rijen van eerste, tweede, derde en verdere onderdelen in de vloerbekleding worden gevormd.

Er wordt opgemerkt dat de voornoemde twee of meer onderdelen zowel respectievelijke sierzijden van hoofdzakelijk gelijke afmetingen als sierzijden van onderling verschillende afmetingen kunnen vertonen. Zo bijvoorbeeld kan worden gewerkt met sierzijden van verschillende breedte en/of verschillende lengte.

Het is duidelijk dat de werkwijzen van het tweede en/of het derde aspect kunnen worden aangewend voor het leggen van de vloerelementen met de kenmerken van het eerste aspect en de voorkeurdragende uitvoeringsvormen ervan. Bij voorkeur worden de werkwijzen aangewend voor het samenstellen van vloerelementen die aan minstens twee tegenovereenliggende randen koppelmiddelen vertonen, welke toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen aan de betreffende randen met elkaar kunnen samenwerken. In dergelijk geval bevat de werkwijze bij voorkeur tevens minstens de stap van het koppelen van de vloerelementen aan de betreffende randen.

De werkwijzen van het tweede en/of, voornamelijk, het derde aspect leveren ook heel wat voordelen op wanneer de breedte van de onderdelen een breedte van minder dan 10 centimeter vertonen. Volgens de werkwijzen wordt immers gewerkt met beter hanteerbare en installeerbare pakketten van deze onderdelen. Respectievelijk wordt namelijk, hetzij gebruik gemaakt van een eenheid van minstens twee van deze onderdelen, hetzij een stap uitgevoerd die bestaat in het gezamenlijk in de vloerbekleding brengen van minstens twee onderdelen.

De werkwijze van het tweede en/of het derde aspect komt vooral tot haar recht wanneer hierbij wordt uitgegaan van vloerelementen met twee of meer onderdelen die zich in gelijke posities naast elkaar bevinden en dus een globaal rechthoekig, hetzij langwerpig of vierkant, geheel in hun uitgangspositie definiëren, waarbij vervolgens door middel van de werkwijze een uiteindelijke positie wordt gecreëerd door één of meer van voornoemde onderdelen in een verschoven positie ten opzichte van de andere onderdelen te brengen. Meer speciaal nog geniet het de voorkeur dat wordt uitgegaan van onderdelen met sierzijden die langwerpige latten of planken weergeven, waarbij deze zich in de uitgangspositie met hun lange zijden evenwijdig naast elkaar uitstrekken.

Verder is het duidelijk dat de uitvinding ook betrekking heeft op een vloerbekleding die aan de hand van de vloerelementen van het eerste aspect en/of aan de hand van een werkwijze volgens het tweede en/of het derde aspect is samengesteld. Alsmede heeft de uitvinding betrekking op een set van twee of meer onderdelen en eenheidsvormende middelen die bedoeld zijn uitgaande van de voornoemde onderdelen een eenheid te vormen en waarbij deze set toelaat een vloerelement volgens het eerste aspect van de uitvinding of althans toch minstens een gedeelte daarvan samen te stellen. Verder heeft de uitvinding betrekking op een onderdeel voor een vloerelement, dat bedoeld is om samen met een tweede, al dan niet gelijkaardig, onderdeel een eenheid te vormen door tussenkomst van eenheidsvormende middelen. Het is duidelijk dat dergelijke sets en onderdelen aanleiding kunnen geven tot het samenstellen van vloerelementen die de kenmerken van het eerste aspect vertonen, en zodoende ook de aan dit aspect gekoppelde voordelen kunnen teweeg brengen.

Verder heeft de uitvinding betrekking op een vergrendelingsysteem dat nuttig kan worden toegepast bij vloerelementen met de kenmerken van het eerste aspect, doch niet beperkt is tot dergelijke vloerelementen. Hiertoe betreft de uitvinding volgens een vierde onafhankelijk aspect een vergrendelingsysteem voor het zijdelings aan elkaar koppelen van vloerelementen of onderdelen van vloerelementen, waarbij het vergrendelingsysteem van het type is dat bij het koppelen van een zijde van een eerste vloerelement aan een zijde van een tweede vloerelement een vergrendeling van de vloerelementen teweeg brengt zowel in een verticale richting loodrecht op het vlak van de vloerelementen als in een horizontale richting loodrecht op de betreffende gekoppelde zijden, waarbij het vergrendelingsysteem minstens bestaat uit koppelmiddelen, die hoofdzakelijk zijn uitgevoerd als een tand op de voornoemde zijde van het eerste vloerelement en een door middel van een onderste lip en een bovenste lip begrensde groef op de voornoemde zijde van het tweede vloerelement en die tevens voorzien zijn van vergrendelingsmiddelen, waarbij voornoemde vergrendelingsmiddelen een uitstekend vergrendelingselement aan één van de voornoemde lippen die de groef begrenzen en een ermee samenwerkend vergrendelingselement aan de tand omvatten, met als kenmerk dat het vergrendelingsysteem toelaat dat gekoppelde vloerelementen aan de betreffende gekoppelde zijde minstens twee onderlinge oriëntaties kunnen innemen, namelijk enerzijds, een eerste onderlinge oriëntatie waarin de bovenoppervlakken van de vloerelementen zich hoofdzakelijk in hetzelfde vlak bevinden en waarbij oppervlakken van de voornoemde vergrendelingselementen contacterende gedeelten vertonen die zich uitstrekken tussen een onderste en een bovenste horizontaal vlak en, anderzijds, een tweede onderlinge oriëntatie waarin de bovenoppervlakken van deze vloerelementen een hoek insluiten van minder dan 180 graden en de voornoemde oppervlakken van de vergrendelingselementen vrij zijn van onderling contact, waarbij het in de eerste onderlinge oriëntatie contacterende gedeelte van een eerste van deze oppervlakken zich in de tweede onderlinge oriëntatie uitstrekt boven het voornoemde bovenste horizontaal vlak, en waarbij de vloerelementen aan de betreffende zijde in de tweede onderlinge oriëntatie nog steeds zowel in verticale als in horizontale richting vergrendeld zijn. Met het feit dat het in de eerste onderlinge oriëntatie contacterende gedeelte van een eerste van de oppervlakken van de vergrendelingselementen zich in de tweede onderlinge oriëntatie uitstrekt boven het voornoemde bovenste horizontaal vlak, wordt bedoeld dat de oppervlakken die in de voornoemde eerste onderlinge oriëntatie een contact vormden, volledig van elkaar weg zijn gewenteld of met andere woorden niet langer naar elkaar zijn toegekeerd.

Het feit dat het vergrendel ingsys teem toelaat dat de vloerelementen of de onderdelen daarvan een onderlinge oriëntatie kunnen innemen waarin het contact ter hoogte van de vergrendelingselementen volledig is verbroken, kan ervoor zorgen dat de vloerelementen in deze oriëntatie terwijl zij nog in verticale en horizontale richting gekoppeld zijn met minimale weerstand langs elkaar heen kunnen schuiven. Deze eigenschap kan in vele legmethoden en zeker bij werkwijzen volgens het tweede en/of derde aspect nuttig worden aangewend.

Bij voorkeur zijn de vloerelementen in de voornoemde eerste onderlinge oriëntatie spelingvrij gekoppeld. Deze voorkeurdragende uitvoeringsvorm resulteert in de bijzonder nuttige combinatie van een spelingvrije koppeling met een eenvoudig in langsrichting verschuifbare verbinding.

In de tweede onderlinge oriëntatie is daarentegen bij voorkeur een spelingruimte aanwezig tussen de aan de hand van het vergrendelingsysteem gekoppelde zijden van de vloerelementen, waarbij deze spelingruimte toelaat dat de vloerelementen over een beperkte afstand in horizontale richting kunnen bewegen, en dat, bij voorkeur, in de voornoemde tweede onderlinge oriëntatie de voornoemde vergrendeling in verticale en horizontale richting bewaard blijft over minstens de helft, en beter nog het volledige bereik van de aan de spelingruimte gekoppelde mogelijke beweging. Met deze voorkeurdragende uitvoeringsvorm wordt bereikt dat de eenvoud van verschuiven kan worden gemaximaliseerd, terwijl het risico op het ontkoppelen van de verbinding van de vloerelementen of de onderdelen daarvan wordt geminimaliseerd.

Het is mogelijk dat in de voornoemde eerste onderlinge oriëntatie de voornoemde lip die het uitstekende vergrendelingselement bevat elastisch vervormd is. Bij voorkeur is zij in dergelijk geval minder of niet vervormd in de voornoemde tweede onderlinge oriëntatie, bijvoorbeeld resteert in de voornoemde tweede onderlinge oriëntatie enkel een plastische vervorming van deze lip of is zij beter nog volledig of zo goed als volledig teruggekomen naar de positie die zij innam voor het koppelen van de vloerelementen aan de betreffende zijde. Indien een resterend gedeelte van de uitbuiging wordt vastgesteld in de tweede onderlinge oriëntatie is zij best kleiner dan de helft van de uitbuiging in de eerste onderlinge oriëntatie, zodat het grootste gedeelte van de uitbuiging elastisch is.

In de meest voorkeurdragende uitvoeringsvorm betreft de voornoemde lip die het uitstekend vergrendelingselement bevat de voornoemde onderste lip. Dergelijk vergrendelingsysteem kan eenvoudig worden vervaardigd aan de hand van bijvoorbeeld een freesproces waarbij de betreffende zijden dan van geprofileerde gebieden worden voorzien die bij voorkeur eendelig met het vloerpaneel zijn uitgevoerd. Dergelijk freesproces kan nog eenvoudiger worden toegepast wanneer de onderste lip zich tot voorbij de bovenste lip uitstrekt. Uiteraard beperkt de uitvinding zich niet tot vergrendelingsystemen met een langere onderste lip. De onderste lip kan bijvoorbeeld ook even lang of korter worden uitgevoerd dan de bovenste lip. Met betrekking tot freesprocessen wordt nog gewezen op het WO 97/47834, welk onder andere betrekking heeft op het frezen van koppelmiddelen die zich op de rand van vloerpanelen bevinden.

De onderlinge oriëntaties die het vergrendelingsysteem toelaat kunnen op eender welke wijze door de vloerpanelen worden ingenomen. Bij voorkeur kunnen de vloerelementen met een relatieve wentelbeweging omheen de gekoppelde zijde van de eerste naar de tweede onderlinge positie worden gebracht.

Opgemerkt wordt dat het feit dat het vergrendelingsysteem twee onderlinge oriëntaties tussen de vloerelementen of onderdelen toelaat, niet inhoudt dat de betreffende vloerelementen, eens de betreffende oriëntatie is bereikt, uit zichzelf in deze oriëntatie blijven, al is dit niet uitgesloten. Veeleer wordt bedoeld dat het vergrendelingsysteem toelaat dat de gebruiker, bij voorkeur met de hand, de gekoppelde vloerelementen in deze beide onderlinge oriëntaties kan brengen en/of houden.

Bij voorkeur laat het vergrendelingsysteem van het vierde aspect tevens toe dat gekoppelde vloerelementen aan de betreffende gekoppelde zijde minstens nog een derde onderlinge oriëntatie kunnen innemen, waarin de bovenoppervlakken van deze vloerelementen een hoek insluiten die kleiner is dan de hoek die zij in de tweede onderlinge oriëntatie insluiten, en waarbij de voornoemde vergrendelingselementen eveneens contacterende oppervlakken vertonen. Beter nog zijn de vloerelementen in deze derde onderlinge oriëntatie spelingvrij gekoppeld. Ook in deze derde onderlinge oriëntatie is het mogelijk dat de voornoemde lip die het uitstekende vergrendelingselement bevat elastisch is vervormd. Deze voorkeurdragende uitvoeringsvorm zorgt voor een extra barrière tegen het ontkoppelen van de vloerelementen. Uiteraard blijft het mogelijk de vloerelementen te ontkoppelen, doch is het mogelijk dat hiertoe eerst enige weerstand dient te worden overwonnen.

Met hetzelfde oogpunt als in het vierde aspect, betreft de uitvinding volgens het vijfde aspect ervan een vergrendelingsysteem voor het zijdelings aan elkaar koppelen van vloerelementen of onderdelen van vloerelementen, waarbij het vergrendel ingsysteem van het type is dat bij het koppelen van een zijde van een eerste vloerelement aan een zijde van een tweede vloerelement een vergrendeling van de vloerelementen teweeg brengt zowel in een verticale richting loodrecht op het vlak van de vloerelementen als in een horizontale richting loodrecht op de betreffende gekoppelde zijden, waarbij het vergrendelingsysteem minstens bestaat uit koppelmiddelen, die hoofdzakelijk zijn uitgevoerd als een tand op de voornoemde zijde van het eerste vloerelement en een door middel van een onderste lip en een bovenste lip begrensde groef op de voornoemde zijde van het tweede vloerelement en die tevens voorzien zijn van vergrendelingsmiddelen, waarbij voornoemde vergrendelingsmiddelen een uitstekend vergrendelingselement aan één van de voornoemde lippen die de groef begrenzen en een ermee samenwerkend vergrendelingselement aan de tand omvatten en de voornoemde lip die het uitstekend vergrendelingselement omvat in een gekoppelde toestand van twee vloerelementen elastisch is vervormd, waarbij het vergrendelingsysteem toelaat dat twee aan de hand ervan gekoppelde vloerelementen van elkaar kunnen worden ontkoppeld aan de hand van een relatieve wentelbeweging rond de gekoppelde zijde, met als kenmerk dat het vergrendelingsysteem zodanig is uitgevoerd dat de voornoemde elastische vervorming van de lip die het uitstekend vergrendelingselement omvat bij het ontkoppelen van de vloerelementen aan de hand van de voornoemde wentelbeweging minstens drie opeenvolgende veranderingen ondergaat, namelijk een eerste verandering waarin de elastische vervorming afneemt, een tweede verandering waarin de elastische vervorming toeneemt en een derde verandering waarin de elastische vervorming terug afneemt. Bij voorkeur betreft de voornoemde wentelbeweging een beweging waarbij de ingesloten hoek tussen de bovenzijden van beide vloerelementen afneemt.

Het feit dat bij de eerste verandering de elastische vervorming afneemt om daarna tijdens een tweede verandering terug toe te nemen, houdt in dat de vloerelementen aan het einde van de eerste verandering in een onderlinge oriëntatie terecht komen waarin deze elastische vervorming een locaal minimum vertoont en zij derhalve minder stevig zijn verbonden, doch houdt dit tevens in dat de kans op ontkoppelen door verder uitwentelen geminimaliseerd is doordat de voornoemde toename van de elastische vervorming tijdens de tweede verandering hiervoor een barrière vormt. Een onderlinge oriëntatie waarin een locaal minimum van de elastische vervorming bestaat, opent verschillende nieuwe mogelijkheden. Zo bijvoorbeeld kan ervoor gezorgd worden dat de vloerelementen in de onderlinge oriëntatie waarin het locaal minimum van de elastische vervorming wordt bereikt, met minimale weerstand langs elkaar heen kunnen schuiven terwijl zij nog in verticale en horizontale richting gekoppeld zijn. Deze eigenschap kan in vele legmethoden en zeker in het geval van werkwijzen volgens het tweede of derde aspect nuttig worden aangewend.

De voornoemde elastische vervorming kan bijvoorbeeld een buiging van de betreffende lip omvatten of betreffen. In dergelijk geval draagt het de voorkeur dat tijdens de voornoemde eerste verandering de buiging van de betreffende lip afneemt, bij voorkeur minstens voor 50 percent; dat tijdens de tweede verandering de buiging van de betreffende lip toeneemt en dat tijdens de derde verandering de buiging van de betreffende lip terug afneemt. De voornoemde lip die het uitstekend vergrendelingselement omvat betreft bij voorkeur de onderste lip.

In een voorkeurdragende uitvoeringsvorm van het vijfde aspect neemt de voornoemde elastisch vervorming en/of de buiging van de betreffende lip tijdens de eerste en/of de derde verandering af tot deze zo goed als volledig of volledig is gerelaxeerd. Wanneer op het einde van de eerste verandering een volledige relaxatie wordt bereikt, is het gemak van het verschuiven van beide vloerelementen of onderdelen langsheen de gekoppelde zijden gemaximaliseerd.

Het is duidelijk dat de uitvinding ook betrekking heeft op een vloerelement van het type dat aan minstens twee tegenovereenliggende zijden, en bij voorkeur aan alle tegenovereenliggende zijden, koppelmiddelen vertoont, met als kenmerk dat voornoemde koppelmiddelen toelaten met de koppelmiddelen van een gelijkaardig vloerelement een vergrendelingsysteem met de kenmerken van het vierde en/of het vijfde aspect van de uitvinding te vormen.

Verder is het duidelijk dat de eenheidsvormende middelen van de vloerelementen van het eerste aspect minstens kunnen bestaan uit een vergrendelingsysteem met de kenmerken van het vierde en/of het vijfde aspect, waarmede dan, bij voorkeur, de voornoemde onderdelen worden gekoppeld. Ook is het mogelijk dat de voornoemde koppelmiddelen die de vloerelementen van het eerste aspect aan minstens twee tegenovereenliggende randen vertonen, toelaten met de koppelmiddelen van een gelijkaardig vloerelement een vergrendelingsysteem volgens het vierde en/of het vijfde aspect te vormen. Verder is het mogelijk dat de voornoemde onderdelen aan elkaar worden gekoppeld met behulp van een vergrendelingsysteem volgens het vierde en/of het vijfde aspect, of het nu al dan niet eenheidsvormende middelen betreft.

Met het inzicht de kenmerken van de uitvinding beter aan te tonen, zijn hierna, als voorbeeld zonder enig beperkend karakter, enkele voorkeurdragende uitvoeringsvormen beschreven, met verwijzing naar de bijgaande tekeningen, waarin: figuur 1 in perspectief een vloerelement volgens de uitvinding weergeeft; figuur 2 het vloerelement uit figuur 1 weergeeft, waarbij twee onderdelen daarvan een andere onderlinge positie innemen dan het geval is bij figuur 1; figuur 3 een doorsnede weergeeft volgens de in figuur 1 weergegeven lijn III-III; figuren 4 tot 6 varianten weergeven van het vloerelement uit figuur 1, in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 3; figuur 7 een variante weergeeft van het vloerelement uit figuur 1 in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 2; figuur 8 een doorsnede weergeeft volgens de in figuur 7 weergegeven lijn VIII-VIII; figuur 9 een variante weergeeft van het vloerelement uit figuur 7 in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 8; figuur 10 een doorsnede weergeeft volgens de in figuur 7 weergegeven lijn X-X; figuur 11 in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 8 nog een variante weergeeft; figuur 12 in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 10 een variante weergeeft; figuur 13 een zicht weergeeft op het gebied dat op figuur 12 met F13 is aangeduid; figuur 14 in een gelijkaardig zicht een variante weergeeft; figuren 15 en 16 nog een variante weergeven, respectievelijk in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 9 en figuur 10; figuur 17 en 18 in dwarsdoorsnede nog een variante weergeven, waarbij figuur 18 een zicht geeft op het gebied dat in figuur 17 met F18 is aangeduid; figuren 19 en 20 nog varianten weergeven in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 15 of 17; figuren 21 tot 30 vergrendelingsystemen volgens de uitvinding weergeven, waarbij figuren 23, 24, 28, 29 en 30 zichten weergeven op de gebieden die respectievelijk zijn aangeduid op figuur 21 met F23, op figuur 22 met F24, op figuur 25 met F28, op figuur 26 met F29 en op figuur 27 met F30; figuren 31 tot 33 nog verdere varianten van vloerelementen volgens de uitvinding weergeven in een zicht gelijkaardig aan dat van figuur 8; figuren 34 tot 40 nog enkele bijzondere varianten en hun aanwending in een vloerbekleding illustreren; figuren 41 en 42 verschillende stappen weergeven in een werkwijze volgens de uitvinding; figuren 43 en 44 een variante van een dergelijke werkwijze illustreren; figuren 45 tot 48 nog voorkeurdragende uitvoeringsvormen weergeven van een vloerelement volgens het eerste aspect, waarbij figuur 46 op grotere schaal een zicht weergeeft op het gebied dat op figuur 45 met F46 is aangeduid en figuren 47 en 48 respectievelijk zichten weergeven volgens de op figuur 46 weergegeven lijn XLVII-XLVII en de op figuur 45 weergegeven lijn XLVIII-XLVIII.

Figuur 1 geeft een vloerelement 1 volgens de uitvinding weer. Dergelijk vloerelement 1 is, zoals voornoemd, uitgaande van minstens twee onderdelen 2-3 samengesteld tot een eenheid 4. In het voorbeeld omvat het vloerelement twee onderdelen die zijn uitgevoerd als planken of latten welke, zoals figuur 1 toont, een onderlinge positie PI kunnen innemen waarin het vloerelement 1 een globaal rechthoekige, en in dit geval langwerpige vorm vertoont. In deze onderlinge positie PI is het duidelijk dat het afgebeelde vloerelement 1 aan minstens twee tegenovereenliggende randen 5-6, bijvoorbeeld aan de tegenovereenliggende lange randen 5-6 en/of korte randen 7-8, koppelmiddelen of koppeldelen 9-10 vertoont. In dit geval zijn de koppelmiddelen hoofdzakelijk onder de vorm van een tand 9 en een groef 10 uitgevoerd en laten zij toe dat twee van dergelijke vloerelementen 1 aan de betreffende randen 5-6-7-8 met elkaar kunnen worden gekoppeld.

Elk van de voornoemde onderdelen 2-3 vertoont een hoofdzakelijk vlakke zijde die een sierzijde 11 vormt. Deze sierzijden 11 bevinden zich aan de bovenzijde van het samengestelde vloerelement 1, waar zij in dit geval twee naast elkaar liggende rijen 12 van siergedeelten 13 vormen of weergeven. Het vloerelement betreft dan ook een voorbeeld van een verbeterde meerplank, meer speciaal tweeplank.

De verbetering die volgens de uitvinding in dit soort vloerelementen 1 bereikt wordt, wordt verkregen door het feit dat, hoewel de voornoemde onderdelen 2-3 een eenheid 4 vormen, zij toch, zoals figuur 2 weergeeft, minstens ook een tweede onderlinge positie P2 kunnen innemen, al dan niet mits het verbreken van de voornoemde eenheid 4. De voornoemde onderdelen 2-3 kunnen, in dit geval in hun lengterichting L, relatief ten opzichte van elkaar worden verschoven. Door de vloerelementen 1 zodanig in de vloerbekleding te plaatsen dat de onderdelen 2-3 zich in deze tweede onderlinge positie P2 bevinden, wordt bereikt dat de voornoemde rijen 12 van siergedeelten 13 van deze verbeterde tweeplank aan de voornoemde korte randen 7-8 van het vloerelement 1 niet langer tegelijk overgaan in de siergedeelten 13 van een gelijkaardig aanliggend vloerelement. Opgemerkt wordt dat de hier voorgestelde eenheid 4 meer dan twee onderlinge posities P1-P2 van de onderdelen 2-3 toelaat, daar de onderdelen 2-3 over de volledige lengte LI van een zijde 5 van het vloerelement 1 langs elkaar heen kunnen worden geschoven.

Figuur 3 geeft weer dat ieder van de twee onderdelen 2-3 voorzien kan zijn van minstens een paar complementaire koppelmiddelen of koppeldelen 9-10A-9A-10, via dewelke zij onderling of met andere van dergelijke onderdelen zowel in horizontale richting Hl als in verticale richting VI kunnen worden verbonden. Zoals in de inleiding vermeld is, is het bekend paren van complementaire koppelmiddelen toe te passen om vloerpanelen met elkaar te laten samenwerken. Opgemerkt wordt dat de weergegeven koppelmiddelen 10A-9A toelaten dat de onderdelen 2-3 langs hun gekoppelde zijden 5A-6A onderling kunnen worden verschoven, alsmede kunnen zij minstens met een wentelbeweging uit elkaar worden gehaald. Verder wordt opgemerkt dat de koppelmiddelen 9-10 waarmede de vloerelementen 1 aan elkaar kunnen worden gekoppeld in het voorbeeld deel uitmaken van voornoemde paren van complementaire koppelmiddelen 9-10A-9A-10 die op de onderdelen 2-3 aanwezig zijn. Zoals in verdere voorbeelden zal blijken is dit niet noodzakelijk het geval. Ter verduidelijking wordt opgemerkt dat koppelmiddelen die in eerste instantie bedoeld zijn om onderdelen onderling te verbinden in deze beschrijving en de bijgaande figuren met een referentienummer met suffix A zijn aangeduid, terwijl koppelmiddelen die in eerste instantie bedoeld zijn om vloerelementen onderling te verbinden met een referentienummer zonder suffix zijn aangeduid.

Het bijzondere van het vloerelement 1 uit de figuren 1 tot 3 bestaat erin dat dit vloerelement 1 is uitgerust met eenheidsvormende middelen 14 die speciaal voorzien zijn voor het tot stand brengen van een eenheid 4 tussen de voornoemde onderdelen 2-3. Het betreffend eenheidsvormend middel 14 omvat in het voorbeeld een laag 15 die aan de onderzijde 16 van beide onderdelen 2-3 is aangebracht, zoals een papierlaag die aan de onderzijde 16 van minstens één en bij voorkeur beide onderdelen 2-3 is bevestigd of gekleefd.

Hoewel aan de hand van de voornoemde laag 15 een eenheid 4 tot stand is gebracht tussen de twee onderdelen 2-3 laat het samenspel van deze laag 15 met de voornoemde koppelmiddelen 9A-10A toch toe dat de onderdelen 2-3 verschillende onderlinge posities P1-P2 kunnen innemen. Het innemen van een andere positie kan al dan niet gebeuren door de gekoppelde zijden 5A-6A van de onderdelen 2-3 te ontgrendelen. Bij het veranderen van positie, bijvoorbeeld van de onderlinge positie PI van figuur 1 naar de onderlinge positie P2 van figuur 2, kan de door de eenheidsvormende laag 15 tot stand gebrachte eenheid 4 eventueel worden verbroken, doordat deze laag 15 scheurt bijvoorbeeld op de afgebeelde streeplijn 17 en de eenheid 4 onherroepelijk verloren gaat, en/of doordat de lijmverbinding van deze laag 15 met de onderdelen 2-3 al dan niet onherroepelijk loskomt. Volgens een niet weergegeven variante van deze uitvoeringsvorm kan in de plaats van met een eenheidsvormende laag 15 ook met eenheidsvormende strips gewerkt worden, die zich dan, bij voorkeur op meerdere plaatsen in lengterichting L van de onderdelen 2-3 bevinden. Volgens een andere variante is het ook mogelijk dat dergelijke laag of dergelijke strips zich aan de bovenzijde of sierzijde 11 van het vloerelement 1 bevinden. Dergelijke eenheidsvormende middelen kunnen dan bijvoorbeeld na het installeren van de vloerbekleding worden weggehaald, en leveren in het geval van een laag nog het extra voordeel van bescherming van de sierzijde 11 op tijdens het produceren, transporteren en installeren van de vloerelementen op.

De onderdelen die in figuur 3 zijn weergegeven vertonen de opbouw van een laminaatvloerpaneel. Hiertoe vertonen zij een kern 18 en een erop aangebrachte toplaag 19 op basis van kunststof. Het betreft hier in het bijzonder een laminaattoplaag die aan de hand van een DPL werkwijze is vervaardigd en zowel een zogenaamde decorlaag 20 bevat die een gedrukt decor vertoont, als een beschermende slijtvaste laag 21 boven het decor vertoont, zoals een zogenaamde overlay. Aan de onderzijde 16 van de onderdelen bevindt zich alsmede een zogenaamde tegenlaag 22, die eveneens kunststof zoals een uitgehard melaminehars bevat.

Figuur 4 toont een andere mogelijkheid voor de uitvoering van de eenheidsvormende middelen 14. Zij bestaan hier minstens uit mechanische koppelmiddelen 9A-10A die toelaten dat de onderdelen 2-3 van eenzelfde vloerelement 1 met elkaar kunnen samenwerken. Deze koppelmiddelen 9A-10A zijn anders uitgevoerd dan de mechanische koppelmiddelen 9-10 die het vloerelement 1 op zich aan minstens twee tegenovereenliggende randen 5-6 vertoont en die toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen 1 op zich aan elkaar kunnen worden gekoppeld. In het voorbeeld is het "anders" zijn van de koppelmiddelen 9A-10A die deel uitmaken van de eenheidsvormende middelen 14 duidelijk uit het verschil in geometrie tussen de koppelmiddelen 9-10 en de eenheidsvormende koppelmiddelen 9A-10A. Zo bijvoorbeeld bevatten de eenheidsvormende middelen 14 aan de groefzijde 6A ervan een opstaand vergrendelingselement 23A dat de horizontale vergrendeling tussen de onderdelen 2-3 teweeg brengt en een hoogste punt vertoont dat zich in een horizontal vlak H2 bevindt, waarbij dit vlak H2 zich boven het zich aan groefzijde 6 bevindende opstaand vergrendelingselement 23 van de koppelmiddelen 10 van het vloerelement 1 uitstrekt. Het "anders" zijn van de eenheidsvormende middelen 14 wordt in dit geval ook benadrukt door een verschil in functionaliteit. Terwijl de koppelmiddelen 9-10 van het vloerelement 1 toelaten dat deze vloerelementen zowel met een horizontale schuifbeweging S naar elkaar toe als met een wentelbeweging W langsheen hun bovenranden 24, kunnen worden gekoppeld, laten de eenheidsvormende middelen 14 uit het voorbeeld enkel een koppeling door een wentelbeweging W toe. Uit het voorgaande is het duidelijk dat de afgebeelde eenheidsvormende koppelmiddelen 9A-10A bij koppeling van de betreffende onderdelen 2-3 een vergrendeling zowel in horizontale Hl als in verticale richting VI van de onderdelen 2-3 teweeg brengen.

Figuur 5 toont een voorbeeld waarbij de eenheidsvormende middelen 14 zijn gevormd door een afzonderlijk bevestigingsmiddel 25, meer speciaal door een afzonderlijk mechanisch koppeldeel, dat duidelijk anders is dan de koppelmiddelen 9-10 welke toelaten dat het vloerelement op zich aan andere gelijkaardige vloerelementen 1 kan worden gekoppeld.

Figuur 6 toont dat ook kan gekozen worden voor eenheidsvormende middelen 14 die minstens bestaan uit een lijmverbinding 26 die eventueel verbreekbaar is en waarmee onderdelen 2-3 van eenzelfde vloerelement 1 zijdelings aan elkaar zijn bevestigd. Dergelijke lijmverbinding 26 kan eender waar worden aangebracht. Als alternatief is de lijmverbinding 26A

schematisch weergeven. De lijmverbindingen 26-26A hoeven zich niet over de volledige lengte van een onderdeel 2-3 uit te strekken maar kunnen plaatselijk, eventueel druppelsgewijs, voorzien zijn over deze lengte.

Figuur 7 geeft in perspectief nog een vloerelement 1 weer waarbij de eenheidsvormende middelen 14 zijn uitgevoerd als een gedeelte 27 van het vloerelement 1 dat zich zowel onder het eerste onderdeel 2 als onder het tweede onderdeel 3 kan bevinden.

Figuur 8 toont dat dit gedeelte 27 kan zijn opgevat als een basisstructuur 28 waarop elk van de onderdelen 2-3 zich kan bevinden. Deze basisstructuur 28 kan bijvoorbeeld bestaan uit een geluidsdempend materiaal zoals zogenaamd softboard of polyethyleen, of kan, zoals weergegeven in figuur 9 eventueel een geluidsdempende laag 29 bevatten. Ook kunnen aan de hand van deze basisstructuur 28 andere effecten worden bereikt. Bij voorkeur is minstens één van de onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 verbonden, bijvoorbeeld door dat onderdeel met de basisstructuur 28 te verlijmen, terwijl minstens één van de andere onderdelen 3 vrij op de voornoemde basisstructuur 28 ligt. Op deze manier wordt de complexiteit van het vloerelement 1 beperkt gehouden, terwijl toch een eenheid 4 wordt bekomen met onderling verplaatsbare onderdelen 2-3. Uiteraard verplaatst in zulk geval de basisstructuur 28 zich samen met het onderdeel 2 dat er vast mee is verbonden. Door het op eender welke wijze vast verbinden van minstens één van de onderdelen 2 met een basisstructuur 28 wordt een vloerelement met een verhoogde stijfheid verkregen met alle gunstige effecten van dien. Zo bijvoorbeeld zal een dergelijk vloerelement 1 een mindere neiging tot kromtrekken vertonen, hetgeen leidt tot een verhoogd installatiegemak. Er wordt opgemerkt dat een vaste verbinding van een onderdeel met een basisstructuur ook kan zijn verkregen doordat het betreffende onderdeel eendelig met de basisstructuur is gevormd.

Zoals al duidelijk bleek uit de figuren 1, 2 en 7 wordt met figuur 10 nog eens benadrukt dat de onderdelen 2-3 van de vloerelementen volgens de uitvinding ook aan een tweede paar tegenovereenliggende zijden 7A-8A kunnen voorzien zijn van koppelmiddelen 30—31 die bijvoorbeeld toelaten dat de onderdelen 2-3 van verschillende vloerelementen 1 aan elkaar kunnen worden gekoppeld. In het voorbeeld betreft het eveneens koppelmiddelen of koppeldelen 30-31 waarmee zowel een vergrendeling in horizontale Hl als in verticale richting VI aan de betreffende zijden 7A-8A kan worden verkregen.

Het is duidelijk dat volgens een niet weergegeven variante de koppelmiddelen 9 en 10, aan de lange zijden 5-6 van het vloerelement, alsmede de koppelmiddelen 9A-10A, anders kunnen zijn uitgevoerd dan de koppelmiddelen 3 0 en 31 aan de korte zijden van het vloerelement. In een praktisch uitvoeringsvorm hiervan zullen de koppelmiddelen 9-10 en/of 9A-10A bijvoorbeeld zodanig uitgevoerd worden dat de onderdelen aan hun lange zijden zijdelings uitsluitend door middel van een wentelbeweging in elkaar kunnen gevoegd worden en niet door middel van een schuif- en snapbeweging, terwijl de koppelmiddelen 30-31 wel een samenvoegen door middel van een schuif- en snapbeweging toelaten.

Figuur 11 geeft een vloerelement volgens de uitvinding weer waarbij de voornoemde eenheid 4 die door de eenheidsvormende middelen 14 tot stand wordt gebracht er minstens in bestaat dat een eerste onderdeel 2 van de voornoemde onderdelen 2-3 zich uitstrekt tot onder een ander onderdeel 3 van de voornoemde onderdelen en, in dit geval, op die manier een basisstructuur 28 vormt. In streeplijn 32 is weergegeven dat het niet uitgesloten is dat de basisstructuur 28 van het vloerelement 1 op zich is voorzien van koppelmiddelen 9-10 die dan toelaten dat de basisstructuren 28 van twee van dergelijke vloerelementen 1 aan elkaar kunnen worden gekoppeld.

Figuur 12 geeft aan de hand van het vloerelement 1 uit figuur 11 nog een mogelijkheid weer hoe de vloerelementen 1 van de uitvinding aan hun korte zijden 7-8 kunnen worden gekoppeld. Hiertoe zijn zowel minstens het tweede onderdeel 3 als de basisstructuur 28 voorzien van mechanische koppeldelen 30-30A-31-3IA die op zich enkel een vergrendeling in horizontale richting Hl toelaten. Zoals figuur 13 weergeeft kan door het samenspel van de koppelmiddelen 30A-31A van de onderdelen 2-3 en de koppelmiddelen 30-31 van de basisstructuur 28 niettemin toch een vergrendeling in verticale richting VI worden verkregen. De verticale vergrendeling wordt tot stand gebracht doordat minstens één van de onderdelen 3 zich in de vloerbekleding tot over de rand 8 van de basisstructuur uitstrekt. Figuur 14 geeft nog een gelijkaardige uitvoering weer waarbij de koppelmiddelen 30A-31A van het onderdeel 3 enkel een verticale vergrendeling toelaat.

Figuur 15 geeft een gelijkaardig vloerelement 1 weer als dat van de figuren 8 en 9. Evenwel zijn de onderdelen 2-3 niet opgebouwd als laminaatvloerpanelen, maar minstens één en in dit geval beide onderdelen 2-3 ervan zijn opgebouwd als panelen voor zogeheten tweelaagsparket (Duits: Zweischicht Parket;

Engels: dual layer parquet). Dergelijke panelen bestaan, zoals op zich bekend is bijvoorbeeld uit het EP 1 589 160, hoofdzakelijk uit twee lagen hout, namelijk, enerzijds, een oppervlaktelaag 33 van hard massief hout dat de sierzijde 11 vormt en, anderzijds, een kernlaag 34 van zacht hout. Deze uitvoering van de uitvinding is bijzonder interessant voor producenten van panelen voor tweelaagsparket. Voor de productie van de onderdelen 2-3 kunnen zij immers hun gekende productiemethoden toepassen, terwijl zij voor het bekomen van de voordelen van de huidige uitvinding louter in een basisstructuur 28 kunnen voorzien. Bij voorkeur wordt in dergelijk geval minstens één van de onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 verbonden, terwijl minstens een ander onderdeel 3 vrij op deze basisstructuur 28 ligt doch met het vast verbonden onderdeel 2 samenwerkt of kan samenwerken. Basisstructuren 28 op basis van hout of gemalen hout, zoals softboard, dragen de voorkeur bij uitvoeringsvormen met onderdelen 2-3 die opgebouwd zijn als tweelaagsparketpanelen.

Figuur 16 geeft weer dat de kernlaag 34 van dergelijke tweelaagsparketpanelen kan uitgevoerd zijn als een zogeheten lamellenkern die bestaat uit meerdere in dwarse richting georiënteerde latten 34A-34B, die bijvoorbeeld op zich uit massief hout, zoals hout dat zachter is dan de voornoemde oppervlaktelaag 33, kunnen bestaan. Voorbeelden van hout dat voor deze latten kan worden aangewend zijn sparrenhout of populierenhout. Het is niet uitgesloten dat een aantal of alle voornoemde latten 34A-34B in een ander, bij voorkeur houtgebaseerd, materiaal zijn uitgevoerd. De latten 34B waaruit de koppelmiddelen 30-31 eendelig zijn gevormd kunnen bijvoorbeeld uit MDF of HDF bestaan. Uit het WO 97/47834 is het inmiddels bekend dat dergelijke vezelplaat ideale eigenschappen heeft om koppelmiddelen uit te vormen.

Figuur 17 geeft nog een belangrijke uitvoeringsvorm van een vloerelement 1 volgens de uitvinding weer waarbij de eenheidsvormende middelen 14 naast een basisstructuur 28 ook nog mechanische koppelmiddelen 9A-10A bevatten die anders zijn dan de koppelmiddelen 9-10 die toelaten dat dergelijke vloerelementen 1 op zich kunnen worden gekoppeld. Het "anders" zijn van de eenheidsvormende koppelmiddelen 9A-10A kan bij de afgebeelde eenheidsvormende middelen 14 voornamelijk terug gebracht worden op het feit dat zij kleiner zijn uitgevoerd. Als maatgevend voor het verschil in afmetingen tussen de koppelmiddelen 9-10 en 9A-10A kan onder andere het verschil in afstand D tussen het vergrendelingsoppervlak aan het opstaand vergrendelingselement 23-23A van de groef 10-10A en de bovenrand 24 van het betreffend onderdeel 2, respectievelijk vloerelement 1, worden beschouwd. Deze afstanden kunnen zich bijvoorbeeld verhouden als 5 tot 4. Bij voorkeur is deze verhouding groter dan 3 of beter nog groter dan 2 of zelfs groter dan anderhalf.

Figuur 18 geeft weer hoe vloerelementen 1, zoals diegene uit figuur 17, met elkaar kunnen worden gekoppeld. Dit kan bijvoorbeeld aan de hand van een horizontale schuifbeweging S, of aan de hand van een wentelbeweging W omheen de betreffende rand 5-6. Door koppeling van de vloerelementen 1 kan ervoor gezorgd worden dat het onderdeel 3 dat vrij op de basisstructuur 28 van het vloerelement 1 ligt opgespannen wordt tussen het eerste onderdeel 2 en het aan dit vloerelement 1 gekoppelde andere vloerelement 1.

Figuur 19 geeft een gelijkaardig vloerelement 1 weer als het vloerelement 1 uit figuur 17, doch met een andere opbouw dan een laminaatvloerpaneel. Beide onderdelen 2-3 vertonen een kern 18 met een erop aangebrachte toplaag 19 op basis van hout. Het kan bijvoorbeeld een fineertoplaag betreffen, of, zoals hier het geval is, een houten toplaag 19 betreffen die dikker is dan fineer. De kern 18 van het vloerelement 1 kan bijvoorbeeld uit zacht hout zoals populier of sparrenhout bestaan of zijn samengesteld. In het voorbeeld is aan de onderzijde 35 van het vloerelement 1 of de basisstructuur 28 nog een tegenlaag 22 uit massief hout aangebracht. Uiteraard is het mogelijk dat een dergelijke tegenlaag 22 bij alle onderdelen 2-3 aanwezig is. Opgemerkt wordt dat hier, net zoals het geval was bij de figuren 15 en 16 minstens één van de onderdelen 3 als een paneel van zogenaamd tweelaagsparket kan zijn opgebouwd en dat de voornoemde kern 18 kan samengesteld zijn uit latten.

Figuur 20 geeft een variante van het vloerelement 1 uit figuur 19 weer waarbij de toplaag 19 minstens even dik is uitgevoerd als één van de voornoemde onderdelen 3. Deze uitvoeringsvorm is eenvoudig te vervaardigen. Het is duidelijk dat een opbouw, waarbij minstens één van de onderdelen 3 uitsluitend uit een al dan niet samengestelde toplaag 19 bestaat, ook voordelen heeft wanneer de toplaag 19 uit andere materialen dan hout is opgebouwd of samengesteld.

In streeplijn 36 is op de figuren 17 en 19 nog weergegeven dat de basisstructuur 28 van een dergelijk vloerelement 1 kan samengesteld zijn uit verschillende gedeelten 37 die vast met elkaar zijn verbonden, bijvoorbeeld zijn gelijmd. Op deze manier kan worden voorkomen dat al te veel materiaalverlies ontstaat bij de vervaardiging van dergelijke vloerelementen 1.

Figuur 21 geeft een vergrendel ingsys teem 38 weer voor het zijdelings aan elkaar koppelen van vloerelementen 1 door middel van een wentel- en/of schuifbeweging, waarbij dit vergrendelingsysteem alsmede de kenmerken van het vierde aspect vertoont. Een dergelijk vergrendelingsysteem 38 bestaat minstens uit koppelmiddelen 9-10, die hoofdzakelijk zijn uitgevoerd als een tand 9 op de zijde 5 van een eerste vloerelement 1 en een door middel van een onderste lip 39 en een bovenste lip 40 begrensde groef 10 op de zijde 6 van een tweede vloerelement 1. Deze koppelmiddelen 9-10 zijn verder voorzien van vergrendelingsmiddelen 41. Zoals hier afgebeeld omvatten de vergrendelingsmiddelen 41 een uitstekend vergrendelingselement 23 aan één van de voornoemde lippen 39, in dit geval een opstaand vergrendelingselement 23 aan de onderste lip 39, en een ermee samenwerkend vergrendelingselement 42 aan de tand 9, in dit geval aan de onderzijde 43 van de tand 9.

Figuren 21 en 22 geven twee onderlinge oriëntaties 01-02 weer die twee aan de hand van het voornoemde vergrendelingsysteem 38 gekoppelde vloerelementen 1 kunnen innemen. Figuren 22 en 23 verduidelijken respectievelijk de onderlinge oriëntaties uit figuren 20 en 21. Figuren 21 en 23 geven eenzelfde eerste onderlinge oriëntatie Ol weer waarin de bovenoppervlakken of sierzijden 11 van de vloerelementen 1 zich hoofdzakelijk in hetzelfde vlak bevinden en waarbij oppervlakken 44-45 van voornoemde vergrendelingselementen 23-42 contacterende gedeelten 46-47 vertonen die zich uitstrekken tussen een onderste horizontaal vlak H3 en een bovenste horizontaal vlak H4. Figuur 22 en 24 geven eenzelfde tweede onderlinge oriëntatie 02 weer waarin de bovenoppervlakken of sierzijden 11 een hoek A2 insluiten van minder dan 180 graden en de voornoemde oppervlakken 44-45 vrij zijn van onderling contact. Bovendien strekt het in de eerste onderlinge oriëntatie 01 contacterende gedeelte 46 van een eerste van deze oppervlakken 44 zich in deze tweede onderlinge oriëntatie 02 uit boven het voornoemde bovenste horizontaal vlak H4. Evenwel zijn het eerste en het tweede vloerelement 1 in de tweede onderlinge oriëntatie 02 nog steeds zowel in verticale VI als in horizontale richting Hl met elkaar vergrendeld. Opgemerkt wordt dat, onder andere bij het afgeheelde vergrendelingsysteem 38, de vloerelementen 1 met een relatieve wentelbeweging W omheen de gekoppelde zijde van de eerste naar de tweede onderlinge oriëntatie 01-02 kunnen worden gebracht. Verder wordt opgemerkt dat onderlinge oriëntaties met de eigenschappen van de voornoemde tweede onderlinge oriëntatie 02 bij voorkeur kunnen ingenomen worden over een wentelbereik van minstens 5 graden, en beter nog van minstens 10 of minstens 15 graden. Het feit dat de horizontale en verticale vergrendeling over een dergelijk bereik kan worden behouden is bijzonder nuttig bij het installeren van vloerelementen 1 die aan minstens twee tegenovereenliggende zijden 5-6 met een dergelijk vergrendelingsysteem 38 zijn voorzien en bij onderdelen 2-3 van vloerelementen 1 die aan de hand van een dergelijk vergrendelingsysteem 38 kunnen samenwerken.

Uit figuur 23 is het duidelijk dat de onderste lip 39 in de eerste onderlinge oriëntatie 01 zich in een uitgebogen positie bevindt. Ter vergelijking is in streeplijn de contour 48 van de onderste lip 39 voor koppeling weergegeven. Dergelijke uitbuiging kan bijvoorbeeld leiden tot een voorspanning in het vergrendelingsysteem 38, hetgeen op zich bekend is uit het WO 97/47834. Of er nu sprake is van voorspanning of niet, draagt het de voorkeur dat de vloerelementen 1 in de voornoemde eerste onderlinge oriëntatie 01, zoals hier het geval is, spelingvrij zijn gekoppeld.

Uit figuur 24 is het duidelijk dat de oppervlakken 44-45 die in figuur 23 een onderling contact vormen, in de tweede onderlinge oriëntatie 02 vrij zijn van contact. Het in de eerste onderlinge oriëntatie contacterende gedeelte 46 bevindt zich nu volledig boven het voornoemde bovenste horizontaal vlak H4. In deze tweede onderlinge oriëntatie 02 is de onderste lip 39 minder vervormd dan in de eerste onderlinge oriëntatie 01. Zoals weergegeven is de lip 3 9 volledig teruggekomen naar de positie 48 die zij innam voor het koppelen van de vloerelementen 1. Het is ook mogelijk dat in de tweede onderlinge positie 02 een spelingruimte 50 aanwezig is tussen de gekoppelde zijden. Een dergelijke positie is in streeplijn 49 op figuur 24 weergegeven. Deze spelingruimte 50 heeft als gevolg dat de vloerelementen 1 over een beperkte afstand in horizontale richting Hl kunnen bewegen. In het voorbeeld is de ontstane bewegingsruimte echter zo klein dat de voornoemde vergrendeling in verticale VI en horizontale richting Hl over het volledige bereik van de mogelijke beweging bewaard blijft.

Het is uiteraard mogelijk dat de vloerelementen 1 nog andere onderlinge oriëntaties kunnen innemen dan oriëntaties met de eigenschappen van de voornoemde eerste of tweede onderlinge oriëntatie 01-02, zoals de in de inleiding in dit verband genoemde derde onderlinge oriëntatie, waarin bij voorkeur terug een spelingvrije vergrendeling wordt bereikt en/of de voornoemde onderste lip terug elastisch is vervormd.

Figuur 25 geeft nog een vergrendelingsysteem 38 weer voor het zijdelings aan elkaar koppelen van vloerelementen 1 door middel van een wentel- en/of schuifbeweging, doch met de kenmerken van het vijfde aspect van de uitvinding. Uit de figuur is het duidelijk dat het vergrendelingsysteem 38 globaal op dezelfde wijze is opgebouwd als het vergrendel ingsys teem 3 8 uit figuur 21. Verder is het vergrendelingsysteem 38 zodanig opgebouwd dat de onderste lip 39 in de normale gebruikspositie van de vloerelementen 1, namelijk de positie waarin de bovenoppervlakken of sierzijden 11 zich hoofdzakelijk in hetzelfde vlak bevinden, elastisch is vervormd. Het bijzondere van het hier weergegeven vergrendel ingsys teem 38 is dat de onderste lip 39 bij het ontkoppelen van het eerste en tweede vloerelement 1 aan de hand van een wentelbeweging W minstens drie opeenvolgende veranderingen ondergaat.

De onderste lip 39 ondergaat een eerste verandering wanneer het vloerelement 1 uit de oriëntatie weergegeven in figuur 25 naar de oriëntatie weergegeven in figuur 26 wordt gebracht. De verandering bestaat hier in een afname van de elastische vervorming, in casu de uitbuiging, van de onderste lip 39.

De tweede verandering vindt plaats wanneer het vloerelement nog verder wordt uitgewenteld tot in de oriëntatie die is weergegeven in figuur 27. Deze tweede verandering bestaat in een toename van de elastische vervorming of uitbuiging van de onderste lip 39.

De derde verandering manifesteert zich wanneer het vloerelement 1 vanuit de in figuur 27 weergegeven oriëntatie volledig uit het andere vloerelement wordt gewenteld. Deze derde en, in het voorbeeld laatste, verandering bestaat dan terug uit een afname van de elastische vervorming of uitbuiging van de onderste lip 39.

De figuren 28 tot 30 geven op grotere schaal de vervorming, uitbuiging of verplaatsing van de onderste lip 39, nabij haar distale uiteinde 51 weer voor de onderlinge oriëntaties van de vloerelementen 1 die respectievelijk in de figuren 25 tot 27 zijn weergegeven.

Door vergelijking met de in streeplijn weergegeven contour 48 van de onderste lip 39 voor koppelen van de vloerelementen 1 is het uit figuren 28 en 29 duidelijk dat in het voorbeeld de voornoemde eerste verandering of de afname van de vervorming resulteert in een volledig gerelaxeerde onderste lip 39, terwijl de uitbuiging van deze onderste lip 39 tijdens de tweede verandering terug toeneemt tot een positie of uitbuiging, weergegeven op figuur 30, die vergelijkbaar is met de uitbuiging in figuur 28. Het is echter niet uitgesloten dat de uitbuiging die na de tweede verandering wordt bereikt kleiner of groter is dan deze die aanwezig is in de normale gebruikspositie. Er wordt opgemerkt dat normale waarden voor de verplaatsing van de onderste lip 39 nabij haar distale uiteinde kunnen variëren van enkele honderdsten tot enkele tienden van millimeter.

Voor de vakman is het duidelijk hoe de uitvoeringsvormen van vloerelementen 1 volgens het eerste aspect uit de figuren 1 tot 20 kunnen uitgebreid worden tot en hoe de vergrendelingsystemen 38 van de figuren 21 tot 30 kunnen worden aangewend in vloerelementen 1 met meer dan twee onderdelen 2-3, bijvoorbeeld met de bedoeling verbeterde drie- , vier- , of meerplanken te vormen.

In het algemeen vertonen dergelijke uitvoeringsvormen de kenmerken dat uitgaande van drie of meer onderdelen 2-3 aan de hand van één of meerdere eenheidsvormende middelen 14, bijvoorbeeld aan de hand van een basisstructuur 28, een eenheid 4 tot stand wordt gebracht, waarbij minstens één van deze onderdelen 3, en bij voorkeur minstens twee, en beter nog alle onderdelen ten opzichte van alle overige onderdelen 2 van dit vloerelement 1 verschillende posities P1-P2 kunnen innemen. Verder draagt het de voorkeur dat elk van deze onderdelen 2-3 een sierzijde 11 vertoont die zich aan de bovenzijde van het vloerelement 1 bevindt. Als voorbeeld worden in de figuren 31 tot 4 0 en 45 tot 4 8 enkele mogelijke uitvoeringsvormen met hun toepassing toegelicht.

Figuur 31 geeft een vloerelement 1 volgens de huidige uitvinding weer, gelijkaardig aan de uitvoeringsvorm van figuur 8, 9 of 15. Waar met het vloerelement 1 uit de figuren 8, 9 of 15 een verbeterde tweeplank werd beoogd, wordt met het vloerelement 1 van figuur 31 een verbeterde drieplank beoogt. Hiertoe bevat het vloerelement 1 dan ook drie onderdelen 2-3-52 die elk een sierzijde 11 vertonen. Uitgaande van deze drie onderdelen 2-3-52 is aan de hand van een eenheidsvormend middel 14, in dit geval een basisstructuur 28, een eenheid 4 gevormd. Minstens één van deze onderdelen 2-3-52, en bij voorkeur alle onderdelen 2-3-52 kunnen ten opzichte van alle overige onderdelen verschillende posities innemen. Bij voorkeur is minstens één van de onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 verbonden, terwijl minstens één van de overige en bij voorkeur beide overige onderdelen 3-52 vrij op de basisstructuur 28 liggen.

Figuur 32 toont eveneens een uitvoeringsvorm, doch nu gelijkaardig aan die van figuur 17, die een verbeterde drieplank kan opleveren. Hierbij bestaat het eenheidsvormend middel 14 uit een gedeelte 27 van het eerste onderdeel 2 dat zich minstens onder beide andere onderdelen 3-52 uitstrekt.

Figuur 33 betreft eveneens een uitvoeringsvorm die een verbeterde drieplank kan opleveren, doch slechts is opgebouwd uit twee onderdelen 2-3 die onderling verschillende posities kunnen innemen.

Figuur 34 toont twee voorbeelden van vloerelementen 1 met de kenmerken van het eerste aspect, waarbij aan de hand van vier onderdelen 2-3-52-53 een eenheid 4 tot stand is gebracht. Het eenheidsvormend middel 14 betreft hier een basisstructuur 28 die zich minstens onder alle onderdelen 2-3-52-53 uitstrekt of kan uitstrekken. Naast de afgeheelde onderlinge posities P2 van de onderdelen 2-3-52-53, kunnen ook nog onderlinge posities PI worden ingenomen waarin het vloerelement 1 een globaal rechthoekige, en in dit geval vierkante vorm vertoont. In het voorbeeld vertonen zowel de basisstructuur 28 als de onderdelen 2-3-52-53 aan twee paar tegenovereenliggende randen of zijden koppelmiddelen 9-9A-10-10A, bij voorkeur betreft het koppelmiddelen die minstens een horizontale of een verticale vergrendeling toelaten, en beter nog beide toelaten. Opgemerkt wordt dat het niet uitgesloten is dat slechts één van beide, de basisstructuur 28 of de onderdelen 2-3-52-53, dergelijke koppelmiddelen vertoont. Ook is het niet uitgesloten dat de koppelmiddelen aan slechts twee tegenovereenliggende zijden van de basisstructuur en/of de onderdelen worden voorzien. Evenwel wordt, bij voorkeur, tussen dergelijke vloerelementen 1 in hun geheel, aan de hand van de daarop aanwezige koppelmiddelen, een verticale zowel als horizontale vergrendeling met andere gelijkaardige vloerelementen 1 in de vloerbekleding bereikt.

Het verschil tussen beide in figuur 34 afgebeelde vloerelementen 1 situeert zich in het feit dat de koppelmiddelen 9A-10A bij het tweede, rechts afgebeelde, vloerelement 1 in vergelijking met het eerste, links afgebeelde, vloerelement 1 in gespiegelde volgorde omheen de onderdelen 2-3-52-53 zijn gerangschikt. De koppelmiddelen 9-10 die aanwezig zijn op de basisstructuur 28 zijn echter in gelijke volgorde gerangschikt. Zoals bekend is, bijvoorbeeld uit het WO 2004/063491 kan aan de hand van vloerelementen die een onderling gespiegelde rangschikking van de koppelmiddelen vertonen een vloerbekleding met een visgraatmotief worden gevormd. Zoals blijkt uit het WO 2005/098163 is deze eigenschap echter geen noodzakelijke voorwaarde voor het vormen van een visgraatmotief.

Figuur 3 5 toont aan dat met de vloerelementen 1 uit figuur 34 eveneens een dergelijke vloerbekleding 54 kan worden gevormd, ook andere motieven, zoals het blokmotief uit figuur 36, kunnen worden gevormd. Dit blokmotief wordt eenvoudig bereikt door de onderdelen 2-3-52-53 in de onderlinge positie PI aan te wenden waarin de vloerelementen 1 een globaal rechthoekige vorm, en in dit geval vierkante vorm, vertonen.

Opgemerkt wordt dat, in het geval telkens minstens één van de onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 is verbonden, hetzij door middel van een lijm- of kleef verbinding, hetzij door het feit dat het betreffende onderdeel 2 minstens gedeeltelijk eendelig met de basisstructuur 28 is gevormd, hetzij door middel van mechanische koppelmiddelen, hetzij door een combinatie van voorgaande mogelijkheden, alleen al aan de hand van de koppelmiddelen 9-10 van de basisstructuur 28 een goede verbinding in de vloerbekleding 54 kan worden bekomen, vermits in zo'n geval telkens zones 55 van aaneengesloten onderdelen kunnen bestaan die onderling via de koppelmiddelen 9-10 van de basisstructuur 28 zijn verbonden. Deze zones 55 zijn op figuur 35 geïllustreerd aan de hand van gearceerde onderdelen 2. Ook in het in figuur 36 weergegeven geval van een blokmotief worden dergelijke zones 55 verkregen. In gevallen waar de basisstructuren 28 aan beide paren tegenovereenliggende zijden 5-6-7-8 koppelmiddelen 9-10 vertonen die toelaten met een gelijkaardige basisstructuur 28 een horizontale zowel als verticale vergrendeling te vormen, kunnen de koppelmiddelen 9A-10A van de onderdelen 2-3-52-53 aan één paar of aan beide paar zijden 5A-6A-7A-8A worden beperkt tot koppelmiddelen die bijvoorbeeld enkel een horizontale, of enkel een verticale vergrendeling toelaten. Het is zelfs mogelijk bijvoorbeeld aan het korte paar zijden 7A-8A of aan het lange paar zijden 5A-6A van de onderdelen 2-3-52-53 de koppelmiddelen 9A-10A weg te laten. Zelfs wanneer de koppelmiddelen 9A-10A van de onderdelen 2- 3-52-53 tot een minimum zijn beperkt, wordt aan de hand van de koppelmiddelen 9-10 van de basisstructuur 28 nog een zeer goede vloerbekleding 54 bekomen, vermits de onderdelen 2-3-52- 53 die vrij op de basisstructuur 28 liggen, gevangen zitten tussen de zones 55 of met andere woorden tussen de onderdelen 2 die vast met deze basisstructuur 28 zijn verbonden.

Figuur 37 geeft nog een voorbeeld weer van vloerelementen 1 met de kenmerken van het eerste aspect die kunnen worden aangewend voor het vormen van een vloerbekleding 54 met visgraatmotief. Het bijzondere aan deze uitvoeringsvorm is dat de onderdelen 2- 3- 52-53 met hun lengterichting L niet zijn uitgericht volgens de basisstructuur 28, doch met de hoofdrichtingen van de basisstructuur 28 een hoek van, in dit geval, 45 graden vormen. Deze uitvoeringsvorm biedt het voordeel dat een vloerbekleding 54 met een visgraatmotief aan de hand van dergelijke vloerelementen 1 eenvoudig kan worden samengesteld. Door het uitrichten van de hoofdrichtingen van de basisstructuur 28 met de wanden van de ruimte waarin de vloerbekleding 54 dient te worden geïnstalleerd, wordt bekomen dat ook het visgraatmotief uitgericht is met deze wanden.

Figuur 38 geeft een voorbeeld weer waarbij eveneens een eenheid 4 is tot stand gebracht aan de hand van eenheidsvormende middelen 14, in dit geval aan de hand van een basisstructuur 28 of basisplaat. Zoals duidelijk blijkt uit de figuur kunnen de onderdelen 2-3-52 minstens twee verschillende onderlinge posities P1-P2 innemen. Namelijk, enerzijds, een eerste onderlinge positie PI, die aan de hand van het links in de figuur weergegeven vloerelement 1 is geïllustreerd, waarin het vloerelement 1 een globaal rechthoekige vorm vertoont en, anderzijds, minstens een tweede onderlinge positie P2, die aan de hand van het rechts in de figuur weergegeven vloerelement 1 is geïllustreerd. De vloerelementen 1 kunnen zowel in de links, als in de rechts weergegeven onderlinge positie PI van de onderdelen 2-3-52 worden aangewend voor het samenstellen van een vloerbekleding 54. Figuur 39 geeft een voorbeeld van een vloerbekleding 54 die is samengesteld aan de hand van deze vloerelementen 1. Het is duidelijk dat hierbij gebruik werd gemaakt van de rechts in figuur 38 afgebeelde configuratie van de onderdelen 2-3-52.

Figuur 40 geeft nog een voorbeeld weer van een vloerelement 1 volgens de uitvinding waarbij de onderdelen 2-3-51 zoals aangegeven met de pijlen in lengterichting en breedterichting kunnen worden verschoven.

Figuur 41 geeft schematisch een stap in een werkwijze voor het samenstellen van vloerelementen 1 tot een vloerbekleding 54 weer. Hierbij wordt uitgegaan van vloerelementen 1 die minstens een eerste onderdeel 2 en een tweede onderdeel 3 omvatten. In het voorliggende geval wordt uitgegaan van vloerelementen 1 van het type tweeplank, en kan aan de hand van eenheidsvormende middelen 14, in dit geval een basisstructuur 28 die eendelig is uitgevoerd of op een andere manier vast is verbonden met een gedeelte van het eerste onderdeel 2, een eenheid 4 tot stand gebracht worden op basis van minstens de voornoemde onderdelen 2-3. De stap in de werkwijze die in figuur 41 is weergegeven betreft het in het vlak van de vloerbekleding 54 brengen van het eerste onderdeel 2, in dit geval met inbegrip van de vast ermee verbonden basisstructuur 28. Deze eerste stap omvat bij voorkeur tevens het koppelen van de vloerelementen 1 met reeds in de vloerbekleding 54 aanwezige vloerelementen 1 aan de hand van mechanische koppelmiddelen 9-10 die op minstens één paar 5-6, en bij voorkeur twee paar tegenovereenliggende randen 5-6-7-8 van de vloerelementen 1 aanwezig zijn. Dit koppelen kan op op zich bekende wijze gebeuren. Zo bijvoorbeeld kunnen hiertoe de legmethoden worden aangewend die bekend zijn uit het DE 29 40 945, WO 94/26999, WO 01/02671, WO 2006/125646, EP 1 282 752.

Figuur 42 illustreert een verdere stap in deze werkwijze, welke hierdoor de inventieve kenmerken van het voornoemde tweede aspect vertoont. Volgens het voorbeeld kan deze stap minstens bestaan in het uitgaande van een eerste onderdeel 2 en een tweede onderdeel 3 tot stand brengen van een dergelijke eenheid 4, of dergelijk vloerelement 1 en het in de uiteindelijke positie in de vloerbekleding 54 aanbrengen van zowel het eerste onderdeel 2 als het tweede onderdeel 3. De betreffende eenheid 4 wordt in dit geval tot stand gebracht door het tweede onderdeel 3 op de basisstructuur 28 van een dergelijk vloerelement 1 aan te brengen. Het is duidelijk dat er tussen het eerste onderdeel 2 en het tweede onderdeel 3 geen eenduidige relatie dient te bestaan. Daarmee wordt bijvoorbeeld bedoeld dat een eerste onderdeel 2 en een tweede onderdeel 3 die samen werden verpakt en eventueel een eenheid 4 vormden in de verpakking niet noodzakelijk ook in de vloerbekleding 54 samen een eenheid 4 dienen te vormen. Het is immers mogelijk dat zij in hun respectievelijke uiteindelijke positie in de vloerbekleding 54 met andere gelijkaardige eerste onderdelen 2 of tweede onderdelen 3 zulke eenheid 4 vormen.

Opgemerkt wordt dat in het voorbeeld van de figuren 40 en 41 het eerste onderdeel 2 al op zijn uiteindelijke positie was gebracht in de met behulp van figuur 41 beschreven voorafgaandelijke stap.

De figuren 42 en 43 illustreren opeenvolgende stappen in een voorkeurdragende uitvoeringsvorm van een dergelijke werkwijze. Hierbij worden het voornoemde eerste onderdeel 2 en tweede onderdeel 3, zoals geïllustreerd op figuur 43, als eenheid 4, dit is gezamenlijk, in de vloerbekleding 54 aangebracht, waarna, zoals figuur 44 weergeeft, voor het bereiken van hun respectievelijke posities de voornoemde eenheid 4 wordt gewijzigd. Het wijzigen van de eenheid 4 houdt in dit geval een verandering van de onderlinge positie van het tweede onderdeel 3 ten opzichte van het eerste onderdeel 2 in. Zoals in de inleiding en in het voorgaande gedeelte van de gedetailleerde beschrijving besproken kan een dergelijke verandering van onderlinge positie P1-P2 op velerlei manieren worden bereikt. Hiertoe kan de voornoemde eenheid 4 al dan niet tijdelijk worden verbroken. Een mogelijke wijziging is in figuur 44 aangegeven door middel van de pijl 56 en houdt minstens een schuifbeweging langsheen het eerste onderdeel 2 in. Hierbij bevindt het tweede onderdeel 3 zich mogelijks in een ten opzichte van het eerste onderdeel 2 gewentelde oriëntatie. Opgemerkt wordt dat onder andere in dit geval de aanwending van een vergrendel ingsys teem 38 met de kenmerken van het vierde en/of het vijfde aspect nuttig kan worden aangewend voor het aan elkaar koppelen van de onderdelen 2-3.

Verder wordt opgemerkt dat zowel in het voorbeeld van de figuren 40 en 41, als in het voorbeeld van de figuren 42 en 43, de eenheidsvormende middelen 14 in de respectievelijke uiteindelijke posities van de onderdelen 2-3 in de vloerbekleding actief zijn. Dit wil zeggen dat ook in de uiteindelijke vloerbekleding 54 telkens een eenheid 4 bestaat tussen minstens een eerste onderdeel 2 en een tweede onderdeel 3.

Het is duidelijk dat de figuren 42 en 43 tevens een werkwijze met de kenmerken van het in de inleiding genoemde vijfde aspect illustreren. Hiertoe worden minstens het voornoemde eerste onderdeel 2 en het voornoemde tweede onderdeel 3 in een onderlinge uitgangspositie PI gezamenlijk in het vlak van de vloerbekleding 54 aangebracht. Daarna worden de onderdelen 2-3 uit deze onderlinge uitgangspositie PI en in hun respectievelijke uiteindelijke onderlinge positie P2 in de vloerbekleding 54 gebracht. Hierbij bereikt het voornoemde eerste onderdeel 2 in het voorbeeld eerder zijn uiteindelijke positie dan het voornoemde tweede onderdeel 3.

Het is duidelijk dat elk van de voornoemde onderdelen 2-3 van de vloerelementen 1 waarmee de vloerbekleding 54 volgens de figuren 41 tot 43 wordt samengesteld kan voorzien zijn van een sierzijde 11 die, in de uiteindelijke positie van het betreffende onderdeel 2-3 in de vloerbekleding 54, bedoeld is een gedeelte van het vloeroppervlak te vormen. In zulk geval kan, zoals hier, een vloerbekleding 54 worden verkregen die rijen 12 van siergedeelten 13 weergeeft, waarbij deze vloerbekleding 54 minstens een eerste rij 57 van siergedeelten 13 bevat die, bij voorkeur uitsluitend, gevormd wordt door eerste onderdelen 2 en tevens minstens een tweede rij 58 van siergedeelten 13 bevat die, bij voorkeur uitsluitend, gevormd wordt door tweede onderdelen 3, waarbij voornoemde eerste rij 57 en voornoemde tweede rij 58 zijdelings direct naast elkaar liggen. In het voorbeeld van de figuren wordt een dergelijke eerste rij 57 telkens afgewisseld met een dergelijke tweede rij 58.

Uiteraard kunnen met een werkwijze volgens het vierde of het vijfde aspect ook andere vloerbekledingen 54 worden verkregen, zoals bijvoorbeeld de vloerbekledingen die geïllustreerd zijn aan de hand van de figuren 35 en 39. De werkwijze is schematisch aan de hand van de pijlen op figuur 35 geïllustreerd.

In het algemeen en verwijzend naar figuur 1 wordt opgemerkt dat de voornoemde onderdelen 2-3-52-53 bij voorkeur een breedte B vertonen die beduidend groter is dan de dikte T van het betreffende onderdeel 2-3-52-53. Beter nog is de breedte B groter dan twee of drie maal de dikte T van het onderdeel 2-3-52-53. Een voorkeurdragende breedte B is bijvoorbeeld gelegen tussen 5 en 10 centimeter, en is beter nog groter dan 6 centimeter.

Figuur 45 geeft een voorbeeld weer waarbij de breedte B van de onderdelen 2-3-52-53 kleiner is dan één tiende, in dit geval zelfs kleiner is dan één twintigste van de lengte LI van de onderdelen, en/of in verhouding tot de lengte van de eventuele basisstructuur 28 dezelfde breedte B vertoont. In een bijzonder nuttige uitvoeringsvorm vertonen de onderdelen 2-3-52-53 een breedte B tussen 5 en 8 centimeter, of beter nog tussen 6 en 7 centimeter, terwijl dit onderdeel en/of de eventuele basisstructuur 28 een lengte LI vertoont die groter is dan 1 meter, en beter nog groter is dan 1,20 meter. Bij voorkeur wordt uitgaande van drie of meer van deze onderdelen een eenheid 4 gevormd, waarbij minstens één en bij voorkeur slechts één van deze onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 is verbonden. Zodoende wordt een optimale verhouding bereikt tussen hanteerbaarheid van de eenheid 4 en afmetingen van de onderdelen 2-3-52-53, waarmede een voor de gebruiker zeer aangename vloerbekleding kan worden samengesteld. In het voorbeeld zijn vier onderdelen 2-3-52-53 toegepast, die elk op zich al dan niet meerdere siergedeelten 13 kunnen weergeven. Het is duidelijk dat de onderdelen 2-3-52-53 van het vloerelement 1 op de figuur, naast de onderlinge positie P2 die is weergegeven, ook minstens een onderlinge positie PI kunnen innemen, weergegeven in streeplijn, waarin de globale vorm van het vloerelement rechthoekig en langwerpig is. Verder is het duidelijk dat het afgebeelde vloerelement een verbetering van een zogeheten vierplank kan betekenen.

Zoals figuur 46 weergeeft kunnen de onderdelen 2-3-52-53 op zich en/of de vloerelementen 1 op één of meerdere bovenranden 24 afkantingen 59 of imitatie-afkantingen 59A kunnen vertonen. Afkantingen 59-59A en methoden om deze aan te brengen of te verwezenlijken zijn ondertussen ruim bekend voor toepassing op verschillende types van vloerelementen en vloerpanelen. Als voorbeeld wordt verwezen naar het WO 01/96688 alwaar dergelijke afkantingen voor laminaatvloerpanelen worden geïntroduceerd.

De figuren 21, 25 en 26 van de huidige aanvrage geven voorbeelden van een afkanting 59 weer. Het betreft in dit geval een afkanting 59 van de bovenranden 24 onder de vorm van een vellingkant. In het geval van onderdelen onder de vorm van een laminaatpaneel kunnen afkanting met velerlei technieken worden aangebracht. Zij kunnen bijvoorbeeld louter worden afgebeeld in het gedrukte decor, zij kunnen worden gevormd door het wegnemen van materiaal aan de betreffende bovenrand, zij kunnen worden gevormd door een indrukking, en dergelijke meer. In het geval waar zij worden gevormd door het wegnemen van materiaal aan de betreffende bovenrand, wordt bij voorkeur een afzonderlijke decoratieve laag op de afkanting voorzien.

Figuur 4 7 geeft een voorbeeld weer waarbij de onderdelen 2-3 aan de bovenrand 24 van minstens aan beide zijden 5A-6A van een eerste paar tegenovereenliggende zijden, en bij voorkeur, doch hier niet weergegeven, tevens aan het tweede paar tegenovereenliggende zijden 7A-8A, voorzien zijn van een afkanting 59 die is gevormd door het wegnemen van materiaal. Het hierbij gevormde oppervlak 60 strekt zich, zoals weergegeven, bij voorkeur uit door de toplaag 19 en het kernmateriaal of de kern 18 van het betreffende onderdeel 2-3. Het is evenwel niet uitgesloten dat dergelijke afkanting 59 beperkt blijft tot de voornoemde toplaag 19. Hoewel het hier weergegeven onderdeel opgebouwd is als een laminaatpaneel van het DPL type, is het niet uitgesloten dat dergelijke afkantingen 59 worden toegepast bij andere van de voornoemde mogelijke toplagen 19. Deze techniek kan bijvoorbeeld ook bijzonder nuttig zijn bij toplagen die bestaan uit fineer. Het oppervlak 60 dat is gevormd door het wegnemen van het materiaal is voorzien van een afzonderlijke decoratieve laag 61, bijvoorbeeld onder de vorm van een uitgeharde substantie zoals lak, inkt of dergelijke, of onder de vorm van een bedrukking aangebracht door transferdruk.

Wanneer de sierzijden 11 van de onderdelen 2-3, zoals in de figuren 1, 2, 7, 45 en 46 onder andere het geval is, op zich een rij 12 van twee of meer siergedeelten 13 weergeven, kan op de overgang 62 tussen deze siergedeelten 13 eveneens een afkanting 59 of imitatie-afkanting 59A worden voorzien aan de hand van eender welke techniek. In het geval de onderdelen zijn opgebouwd als laminaatpanelen kunnen terug de hierboven genoemde technieken worden toegepast.

Figuur 48 geeft een voorbeeld weer waarbij op een dergelijke overgang 62 een imitatieafkanting 59A is aangebracht door middel van een indrukking 63 van de toplaag 19 en eventueel het onderliggende kernmateriaal 18. Opgemerkt wordt, zoals onder andere bekend is uit het WO 2006/066776, voor het aanbrengen van een dergelijke indrukking 63 een perselement kan worden aangewend. In het geval van een onderdeel 2 dat opgebouwd is als een laminaatpaneel kan de indrukking 63 worden aangebracht met het perselement dat wordt aangewend voor het vormen van de toplaag 19. Het spreekt voor zich dat de onderdelen 2-3-51-53 ook andere uitsparingen in het bovenoppervlak of sierzijde 11 kunnen vertonen, al dan niet onder de vorm van indrukkingen. Zo bijvoorbeeld kunnen in het geval van onderdelen 2-3 die zijn opgebouwd als laminaatpanelen technieken worden toegepast voor het creëren van indrukkingen die een houtstructuur imiteren. Dergelijke technieken zijn bijvoorbeeld gekend uit het WO 2001/096689 of het bovengenoemde WO 2006/066776. Verder geeft figuur 46 weer dat ook de korte zijden 7A-8A van de onderdelen 3-52-53 met een afkanting 59 kunnen worden voorzien. In het weergegeven voorbeeld betreft het een afkanting 59 die bekomen is door het wegnemen van materiaal en het voorzien van een afzonderlijke bekleding 61 op het bekomen oppervlak 60.

In het algemeen wordt opgemerkt dat afkantingen 59 of imitatie-afkantingen 59A door het feit dat een eenheid 4 wordt gevormd uitgaande van onderdelen 2-3 bij vloerelementen 1 volgens de uitvinding in vele opzichten eenvoudiger kunnen worden voorzien dan bij vloerelementen uit de stand van de techniek.

Zoals reeds eerder vermeld is bij vloerelementen 1, zoals datgene dat is afgebeeld op de figuren 45 tot 48, bij voorkeur minstens één van de onderdelen 2 vast met de basisstructuur 28 verbonden, bijvoorbeeld aan de hand van een lijmverbinding 64, die als voorbeeld schematisch is weergegeven op figuur 47 als een lijnstuk.

Opgemerkt wordt dat in het geval de basisstructuur bestaat uit een plaat, bijvoorbeeld zoals in figuren 7-10, 15-16, 20, 31, 34-40 en 45-48, dergelijke uitvoeringsvormen ook kunnen gedefinieerd worden als zijnde een vloerelement, met als kenmerk dat het minstens een basisstructuur bevat gevormd door een plaat, alsmede minstens twee onderling aan hun randen koppelbare onderdelen bevat die ieder bestaan uit een vloerpaneel, waarvan minstens een eerste onderdeel vast op de basisplaat is bevestigd, terwijl minstens een tweede van voornoemde onderdelen verplaatsbaar is en zodoende verschillende posities kan innemen ten opzichte van het eerste onderdeel. Vanzelfsprekend heeft de uitvinding dan ook betrekking op alle uitvoeringsvormen die onder deze onafhankelijke portretdefinitie vallen. Het is eveneens duidelijk dat de uitvinding ook betrekking heeft op uitvoeringsvormen die aan voornoemde portretdefinitie beantwoorden en die verder één of meer bijkomende ondergeschikte kenmerken vertonen welke aan de hand van de voorgaande uitvoeringsvormen werden beschreven.

Verder wordt opgemerkt dat daar waar sprake is van een onderdeel dat vrij op een basisstructuur ligt, met "vrij" in die gevallen wordt bedoeld dat dit onderdeel 3 verplaatst of verschoven kan worden ten opzichte van de basisstructuur 28 en eventuele tijdelijke bevestigingsmiddelen, zoals een verbreekbare lijmverbinding, tussen het onderdeel 3 en de basisstructuur 2 8 worden dus niet uitgesloten. Ook is het niet uitgesloten dat onderdelen 3 die ten opzichte van een basisstructuur 28, zoals een plaat, kunnen worden verschoven in hun uiteindelijke positie vast worden verbonden met de basisstructuur, bijvoorbeeld door middel van een lijmverbinding.

Met betrekking tot de in de figuren, bijvoorbeeld in de figuren 15 en 45, weergegeven basisstructuren 28 of basisplaten wordt opgemerkt dat zij niet aan een bepaalde dikte zijn gebonden, doch verhoudingsgewijs tot de onderdelen 2-3 zowel dikker als dunner kunnen worden uitgevoerd dan weergegeven.

Een bijzondere niet weergegeven variante van een vloerelement volgens het eerste aspect van de uitvinding betreft een vloerelement waarbij minstens één van de voornoemde onderdelen op zich is samengesteld uit meerdere elementen. In het voorbeeld van figuur 1, 7 of 45 zou het bijvoorbeeld kunnen dat een onderdeel 2 dat een rij 12 van siergedeelten 13 weergeeft is samengesteld uit elementen die elk op zich bijvoorbeeld slechts één siergedeelte weergeven. Deze elementen kunnen al dan niet losmaakbaar met elkaar zijn verbonden ter vorming van het betreffende onderdeel. Zo bijvoorbeeld kunnen zij, bij voorkeur losmaakbaar, zijn verbonden aan de hand van mechanische koppelmiddelen die zowel een verticale als een horizontale vergrendeling tussen de elementen teweeg brengen. Dergelijke koppelmiddelen kunnen van het type zijn zoals weergegeven in de figuren 3 tot 6. Bij voorkeur zullen dergelijke elementen een onderling verschillende lengte vertonen of in vergelijking met andere elementen die bedoeld zijn in dezelfde vloerbekleding te worden opgenomen een verschillende lengte vertonen. Zo bijvoorbeeld kan gewerkt worden met drie verschillende lengtes. Uit het EP 1 437 456 is het immers bekend dat met siergedeelten van verschillende lengten verschillende voordelen kunnen worden bereikt.

Volgens een andere niet weergegeven variante van het eerste aspect van de uitvinding vertonen de onderdelen van eenzelfde vloerelement minstens één paar koppelmiddelen die een koppeling in horizontale en verticale richting toelaten door middel van een neerwaartse beweging. Dergelijke koppeling is beter bekend als een 'pushlock' en is op zich bekend bijvoorbeeld uit het WO 00/47841.

De huidige uitvinding is geenszins beperkt tot de als voorbeeld beschreven en in de figuren weergegeven uitvoeringsvormen, doch dergelijke vloerelementen kunnen volgens verschillende varianten worden verwezenlijkt, alsook kunnen dergelijke werkwijzen volgens verschillende varianten worden uitgevoerd zonder buiten het kader van de uitvinding te treden.

Claims (46)

1. Vloerelement van het type dat aan minstens twee tegenovereenliggende randen (5-6) koppelmiddelen (9-10) vertoont die toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen (1) aan de betreffende randen (5-6) met elkaar kunnen samenwerken, daardoor gekenmerkt dat het vloerelement (1) minstens twee onderdelen (2-3) bevat, alsmede minstens eenheidsvormende middelen (14) bevat die uitgaande van de voornoemde onderdelen (2-3) een eenheid (4) tot stand kunnen brengen, waarbij de voornoemde onderdelen (2-3) minstens twee onderlinge posities (P1-P2) kunnen innemen, al dan niet mits het verbreken van de door de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) tot stand gebrachte eenheid (4).
2. Vloerelement volgens conclusie 1, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) relatief ten opzichte van elkaar kunnen worden verschoven.
3. Vloerelement volgens conclusie 1 of 2, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) zijn uitgevoerd als platen, meer speciaal panelen, of planken.
4. Vloerelement volgens conclusie 2 en 3, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) in hun lengte en/of breedterichting relatief ten opzichte van elkaar kunnen worden verschoven.
5. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat elk van de voornoemde onderdelen (2-3) een hoofdzakelijk vlakke zijde vertoont die een sierzijde (11) vormt, en dat deze sierzijde (11) zich minstens gedeeltelijk aan de bovenzijde van het vloerelement (1) bevindt.
6. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) een zodanige eenheid (4) uitgaande van de voornoemde onderdelen (2-3) tot stand kunnen brengen dat deze eenheid (4) minstens in de voornoemde twee onderlinge posities (P1-P2) van de onderdelen (2-3) bestaat.
7. Vloerelement volgens conclusie 6, daardoor gekenmerkt dat bij het veranderen van de ene onderlinge positie (PI) naar de andere onderlinge positie (P2) van de voornoemde onderdelen (2-3) de voornoemde eenheid (4) bewaard blijft.
8. Vloerelement volgens één van de conclusies 1 tot 6, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde middelen (14) een zodanige eenheid (4) tussen de voornoemde onderdelen (2-3) tot stand kunnen brengen dat bij het veranderen van de ene onderlinge positie (PI) naar de andere onderlinge positie (P2) van deze onderdelen (2-3) de voornoemde eenheid (4) wordt verbroken.
9. Vloerelement volgens conclusie 8, daardoor gekenmerkt dat de middelen (14) die de voornoemde eenheid (4) tot stand brengen zodanig zijn uitgevoerd dat een eventuele verbreking van de eenheid (4) hersteld kan worden bij het bereiken van de voornoemde tweede positie (P2) en/of bij het terugkeren naar de voornoemde eerste positie (PI).
10. Vloerelement volgens conclusie 8, daardoor gekenmerkt dat de middelen (14) die de voornoemde eenheid (4) tot stand brengen zodanig zijn dat een eventuele verbreking van deze eenheid (4) onherroepelijk is.
11. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) minstens bestaan uit mechanische koppelmiddelen (9A-10A) die zich aan minstens één zijde (5A-6A) van elk van de voornoemde onderdelen (2-3) bevinden, waarbij deze mechanische koppelmiddelen (9A-10A) toelaten dat de betreffende zijden (5A-6A) van de voornoemde onderdelen (2-3) met elkaar kunnen samenwerken.
12. Vloerelement volgens conclusie 11, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde mechanische koppelmiddelen (9A-10A) van de onderdelen (2-3) , welke deel uitmaken van de eenheidsvormende middelen (14), anders zijn uitgevoerd dan de mechanische koppelmiddelen (9-10), die het vloerelement (1) , zoals voornoemd, aan minstens twee tegenovereenliggende randen (5-6) ervan vertoont.
13. Vloerelement volgens conclusie 11 of 12, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde mechanische koppelmiddelen (9a-10A) van de onderdelen (2-3) , welke deel uitmaken van de eenheidsvormende middelen (14), aan de betreffende zijden (5A-6A) een vergrendeling kunnen teweeg brengen in een verticale richting (VI) loodrecht op het vlak van het vloerelement (1) en/of in een horizontale richting (Hl) loodrecht op de voornoemde zijden (5A-6A) en in het vlak van het vloerelement (1) .
14. Vloerelement volgens conclusie 13, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde mechanische koppelmiddelen (9A-10A) van de onderdelen (2-3), welke deel uit maken van de eenheidsvormende middelen (14), zodanig zijn uitgevoerd dat zij toelaten dat de betreffende onderdelen (2-3) aan elkaar kunnen worden gekoppeld en/of van elkaar kunnen worden losgemaakt door een eerste van de voornoemde onderdelen (3) aan de betreffende zijde (5A) in, respectievelijk uit, een ander van de voornoemde onderdelen (2) te bewegen aan de hand van een wentelbeweging (W) omheen de betreffende zijde (5A).
15. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) minstens bestaan uit een gedeelte van het vloerelement (1) dat zich aan de onderzijde van het vloerelement (1) bevindt en dat op zijn beurt minstens één uitstekend gedeelte vormt dat zich vanaf een eerste onderdeel (2) van dit vloerelement (1) minstens onder een tweede onderdeel (3) uitstrekt of kan uitstrekken, waarbij bij voorkeur het uitstekend gedeelte minstens een oppervlak bestrijkt dat nagenoeg gelijk is aan het oppervlak van het tweede onderdeel (3) of groter is.
16. Vloerelement volgens conclusie 15, daardoor gekenmerkt dat het voornoemde zich aan de onderzijde bevindende gedeelte een basisstructuur (28) vormt en dat deze basisstructuur (28) eendelig is uitgevoerd met het eerste onderdeel (2) of met andere woorden deel uitmaakt van dit onderdeel (2) , zodat dan in feite het eerste onderdeel (2) zich met het voornoemd uitstekend gedeelte tot onder één of meer andere onderdelen (3) uitstrekt of kan uitstrekken.
17. Vloerelement volgens conclusie 15, daardoor gekenmerkt dat het voornoemde zich aan de onderzijde bevindende gedeelte een basisstructuur (28) vormt en dat deze basisstructuur is uitgevoerd als een afzonderlijke basisplaat of basislaag waarop dan het eerste onderdeel (2) vast bevestigd is, waarbij deze basisplaat of basislaag met voornoemd uitstekend gedeelte voorbij dit eerste onderdeel (2) uitsteekt.
18, - Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) minstens bestaan uit een afzonderlijk bevestigingsmiddel dat de voornoemde onderdelen (2-3) kan verbinden.
19- - Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) minstens bestaan uit een al dan niet verbreekbare kleef -of lijmverbinding (26) of een afzonderlijk mechanisch koppeldeel (25).
20. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat minstens één, en bij voorkeur elk van de voornoemde onderdelen (2-3) een kern (18) en een erop aangebrachte toplaag (19) vertoont, waarbij deze toplaag (19) , of althans toch minstens een gedeelte van deze toplaag (19) een sierzijde (11) vormt die zich minstens gedeeltelijk aan de bovenzijde van het vloerelement (1) bevindt.
21. Vloerelement volgens conclusie 20, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde toplaag (19) een toplaag op basis van kunststof betreft die een gedrukt decor bevat, waarbij de voornoemde toplaag (19) bij voorkeur een laminaattoplaag betreft, die aan de hand van een DPL (Direct Pressure Laminate) of HPL (High Pressure Laminate) werkwijze is vervaardigd.
22. Vloerelement volgens conclusie 20, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde toplaag (19) een toplaag op basis van hout betreft, waarbij, bij voorkeur, de houtstructuur het uitzicht van de voornoemde sierzijde (11) bepaalt.
23. Vloerelement volgens conclusie 22, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde toplaag (19) een fineer of een laag hout dikker dan fineer betreft.
24. Vloerelement volgens conclusie 19, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde toplaag (19) een toplaag betreft op basis van een materiaal gekozen uit de groep van textiel, tapijt, kurk, vinyl, keramiek, natuursteen, kunststeen, gebakken steen.
25. Vloerelement volgens één van de conclusies 20 tot 24, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde kern (18) van het betreffende onderdeel (2-3) een houtgebaseerd materiaal bevat.
26. Vloerelement volgens conclusie 25, daardoor gekenmerkt dat het voornoemde houtgebaseerde materiaal MDF of HDF betreft.
27. Vloerelement volgens conclusie 25 of 26, daardoor gekenmerkt dat het voornoemde houtgebaseerde materiaal massief zacht hout betreft, zoals sparrenhout.
28. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) een onderlinge positie (PI) kunnen innemen waarin het vloerelement (1) een globaal rechthoekige vorm vertoont.
29. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) ieder een gelijkvormige en even grote sierzijde (11) vertonen.
30. Vloerelement volgens één van de voorgaande conclusies, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) een sierzijde (11) vertonen met een rechthoekige langwerpige vorm, waarbij de voornoemde eenheid (4) zodanig is dat de sierzijden (11) van de voornoemde onderdelen (2-3) minstens in de voornoemde twee onderlinge posities (P1-P2) met hun lengterichtingen (L) naast elkaar kunnen worden gepositioneerd.
31. Werkwijze voor het samenstellen van vloerelementen tot een vloerbekleding, daardoor gekenmerkt dat wordt uitgegaan van vloerelementen (1) die minstens een eerste onderdeel (2) en een tweede onderdeel (3) omvatten, waarbij uitgaande van minstens een dergelijk eerste onderdeel (2) en een dergelijk tweede onderdeel (3) door middel van eenheidsvormende middelen (14) een eenheid (4) kan worden tot stand gebracht waarbij de werkwijze minstens de stap bevat van het tot stand brengen van een dergelijke eenheid (4) en/of van het wijzigen van een dergelijke eenheid (4) , alsmede minstens de stap bevat van het in hun uiteindelijke positie in de vloerbekleding (54) aanbrengen van de voornoemde onderdelen (2-3) .
32. Werkwijze volgens conclusie 31, daardoor gekenmerkt dat het zoals voornoemd wijzigen van een dergelijke eenheid (4) er minstens in bestaat dat deze eenheid (4) minstens tijdelijk verbroken wordt.
33. Werkwijze volgens één van de conclusies 31 of 32, daardoor gekenmerkt dat de werkwijze wordt aangewend voor het samenstellen van vloerelementen (1) waarvan de onderdelen (2-3) zich in een onderlinge uitgangspositie (PI) bevinden en dat het zoals voornoemd wijzigen van een dergelijke eenheid (4) er minstens in bestaat dat de voornoemde onderdelen (2-3) uit de voornoemde onderlinge uitgangspositie (PI) worden gebracht om in een uiteindelijke positie gebracht te worden die verschillend is van de uitgangspositie (PI) .
34. Werkwijze volgens conclusie 33, daardoor gekenmerkt dat de voornoemde onderdelen (2-3) als eenheid (4) in de vloerbekleding (54) worden aangebracht, waarna eventueel voor het bereiken van hun respectievelijke uiteindelijke posities de voornoemde eenheid (4) wordt gewijzigd.
35. Werkwijze volgens één van de conclusies 31 tot 34, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het samenstellen van een vloerbekleding (54), waarbij de voornoemde eenheidsvormende middelen (14) in de uiteindelijke posities van de voornoemde onderdelen (2-3) actief zijn, met andere woorden een eenheid (4) tot stand brengen tussen minstens een eerste onderdeel (2) en een tweede onderdeel (3).
36. Werkwijze volgens één van de conclusies 31 tot 35, daardoor gekenmerkt dat elk van de voornoemde onderdelen (2-3) voorzien is van een sierzijde (11) die, in de uiteindelijke positie van het betreffend onderdeel (2-3) in de vloerbekleding (54), bedoeld is een gedeelte van het vloeroppervlak te vormen.
37. Werkwijze volgens conclusie 36, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het vormen van een vloerbekleding (54) die rijen (12) van siergedeelten (13) weergeeft, waarbij deze vloerbekleding (54) minstens een eerste rij (57) van siergedeelten (13) bevat die gevormd wordt door eerste onderdelen (2) en tevens minstens een tweede rij (58) van siergedeelten (13) bevat die gevormd wordt door tweede onderdelen (3) , waarbij voornoemde eerste rij (57) en voornoemde tweede rij (58) zijdelings direct naast elkaar liggen.
38. Werkwijze voor het samenstellen van vloerelementen tot een vloerbekleding, waarbij wordt uitgegaan van vloerelementen (1) met minstens een eerste onderdeel (2) en een tweede onderdeel (3) die zich in een onderlinge uitgangspositie (PI) bevinden, waarbij elk van deze onderdelen (2-3) is voorzien van een sierzijde (11) die, in de uiteindelijke positie van het betreffend onderdeel (2-3) in de vloerbekleding (54), bedoeld is een gedeelte van het vloeroppervlak te vormen, daardoor gekenmerkt dat de werkwijze achtereenvolgens minstens de stappen bevat van het in de voornoemde onderlinge uitgangspositie (PI) gezamenlijk in het vlak van de vloerbekleding (54) brengen van zowel het eerste onderdeel (2) als het tweede onderdeel (3) , van het uit de onderlinge uitgangspositie (Pl) brengen van het eerste onderdeel (2) en het tweede onderdeel (3) en van het in hun respectievelijke uiteindelijke positie in de vloerbekleding (54) aanbrengen van zowel minstens het voornoemde eerste onderdeel (2) als minstens het voornoemde tweede onderdeel (3).
39. Werkwijze volgens conclusie 38, daardoor gekenmerkt dat voornoemde stap van het uit de onderlinge uitgangspositie (Pl) brengen van het eerste onderdeel (2) en het tweede onderdeel (3) minstens inhoudt dat het tweede onderdeel (3) in een ten opzichte van het voornoemde eerste onderdeel (2) verschoven positie in de vloerbekleding (54) wordt gebracht.
40. Werkwijze volgens conclusie 38 of 39, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het vormen van een vloerbekleding (54) die rijen (12) van siergedeelten (13) weergeeft, waarbij deze vloerbekleding (54) minstens een eerste rij (57) van siergedeelten (13) bevat die gevormd wordt door eerste onderdelen (2) en tevens minstens een tweede rij (58) van siergedeelten (13) bevat die gevormd wordt door tweede onderdelen (3), waarbij voornoemde eerste rij (57) en voornoemde tweede rij (58) zijdelings direct naast elkaar liggen.
41. Werkwijze volgens één van de conclusies 38 tot 40, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het samenstellen van vloerelementen (1) waarvan het eerste onderdeel (2) en het tweede onderdeel (3) respectievelijke sierzijden (11) vertonen van hoofdzakelijk gelijke afmetingen.
42. Werkwijze volgens één van de conclusies 38 tot 41, daardoor gekenmerkt dat het voornoemde eerste onderdeel (2) op zijn voornoemde uiteindelijke positie wordt gebracht, vooraleer het tweede onderdeel (3) op zijn uiteindelijke positie wordt gebracht.
43. Werkwijze volgens één van de conclusies 38 tot 42, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het samenstellen van vloerelementen (1), die in de voornoemde onderlinge uitgangspositie (PI) van de onderdelen (2-3) een rechthoekige, bij voorkeur langwerpige vorm, vertonen.
44. Werkwijze volgens één van de conclusies 31 tot 43, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het leggen van vloerelementen (1) met de kenmerken van één van de conclusies 1 tot 30.
45. Werkwijze volgens één van de conclusies 31 tot 44, daardoor gekenmerkt dat zij wordt aangewend voor het samenstellen van vloerelementen (1) die aan minstens twee tegenovereenliggende randen (5-6) koppelmiddelen (9-10) vertonen, welke toelaten dat twee van dergelijke vloerelementen (1) aan de betreffende randen (5-6) met elkaar kunnen samenwerken en dat de werkwijze minstens de stap bevat van het koppelen van de betreffende randen (5-6).
46.- Vloerelement, daardoor gekenmerkt dat het minstens een basisstructuur (28) bevat gevormd door een plaat, alsmede minstens twee onderling aan hun randen koppelbare onderdelen (2-3) bevat die ieder bestaan uit een vloerpaneel, waarvan minstens een eerste onderdeel (2) vast op de basisplaat (28) is bevestigd, terwijl minstens een tweede van voornoemde onderdelen (3) verplaatsbaar is en zodoende verschillende posities (P1-P2) kan innemen ten opzichte van het eerste onderdeel (2).
BE2006/0641A 2006-12-21 2006-12-21 Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding. BE1017403A5 (nl)

Priority Applications (2)

Application Number Priority Date Filing Date Title
BE200600641 2006-12-21
BE2006/0641A BE1017403A5 (nl) 2006-12-21 2006-12-21 Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding.

Applications Claiming Priority (9)

Application Number Priority Date Filing Date Title
BE2006/0641A BE1017403A5 (nl) 2006-12-21 2006-12-21 Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding.
DE202007013059U DE202007013059U1 (de) 2006-12-21 2007-09-18 Fußbodenelement und aus solchen Fußbodenelementen bestehender Fußbodenbelag
PCT/IB2007/004153 WO2008078183A2 (en) 2006-12-21 2007-12-17 Floor element, locking system for floor elements, floor covering and method for composing such floor elements to a floor covering
US12/519,456 US8806830B2 (en) 2006-12-21 2007-12-17 Floor element, locking system for floor elements, floor covering and method for composing such floor elements to a floor covering
EP07859222A EP2099987A2 (en) 2006-12-21 2007-12-17 Floor element, locking system for floor elements, floor covering and method for composing such floor elements to a floor covering
CNA2007800470556A CN101563511A (zh) 2006-12-21 2007-12-17 地板元件、用于地板元件的锁紧系统、地面覆盖物和将这种地板元件组成地面覆盖物的方法
RU2009128081/03A RU2009128081A (ru) 2006-12-21 2007-12-17 Элемент пола, система фиксации для элементов пола, покрытие пола и способ сборки покрытия пола из таких элементов пола
US14/329,157 US9534400B2 (en) 2006-12-21 2014-07-11 Floor element, locking system for floor elements, floor covering and method for composing such floor elements to a floor covering
US15/372,735 US10100532B2 (en) 2006-12-21 2016-12-08 Floor element, locking system for floor elements, floor covering and method for composing such floor elements to a floor covering

Publications (1)

Publication Number Publication Date
BE1017403A5 true BE1017403A5 (nl) 2008-08-05

Family

ID=38197801

Family Applications (1)

Application Number Title Priority Date Filing Date
BE2006/0641A BE1017403A5 (nl) 2006-12-21 2006-12-21 Vloerelement, vergrendelingsysteem voor vloerelementen, vloerbekleding en werkwijze voor het samenstellen van dergelijke vloerelementen tot een vloerbekleding.

Country Status (7)

Country Link
US (3) US8806830B2 (nl)
EP (1) EP2099987A2 (nl)
CN (1) CN101563511A (nl)
BE (1) BE1017403A5 (nl)
DE (1) DE202007013059U1 (nl)
RU (1) RU2009128081A (nl)
WO (1) WO2008078183A2 (nl)

Families Citing this family (15)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
US8793959B2 (en) * 2009-05-08 2014-08-05 Novalis Holdings Limited Overlap system for a flooring system
US8365499B2 (en) 2009-09-04 2013-02-05 Valinge Innovation Ab Resilient floor
EP2339092B1 (en) * 2009-12-22 2019-05-29 Flooring Industries Limited, SARL Method for producing covering panels
CN102191844B (zh) * 2010-03-11 2014-05-14 合肥顶呱呱专利研发推广有限公司 一种地板安装方法及配件和工具
US8806832B2 (en) 2011-03-18 2014-08-19 Inotec Global Limited Vertical joint system and associated surface covering system
WO2013016384A1 (en) * 2011-07-28 2013-01-31 Anderson Robert C Raised panels of poplar bark
DE102012010758A1 (de) * 2012-05-11 2013-11-14 Hülsta-Werke Hüls Gmbh & Co. Kg Verfahren zum Verlegen eines Belages sowie Paneelelement für einen Belag
EP2754772A1 (en) * 2013-01-11 2014-07-16 Spanolux N.V. Div. Balterio Floor panel assembly, floor panel and joining members for use therein
JP6392847B2 (ja) 2013-03-25 2018-09-19 ベーリンゲ、イノベイション、アクチボラグVaelinge Innovation Ab 機械的固定システムを設けられた床板及びその固定システムの製造方法
US20150050447A1 (en) * 2013-08-14 2015-02-19 Boa-Franc Flexible wood strips sheet, machine and method of manufacture
FR3024990B1 (fr) * 2014-08-25 2018-11-16 Gerflor Panneau de sol pour la realisation d'un revetement.
EP3567184A1 (en) 2014-08-29 2019-11-13 Välinge Innovation AB Vertical joint system for a surface covering panel
WO2016113706A1 (en) * 2015-01-15 2016-07-21 Flooring Industries Limited, Sarl Floor panel for forming a floor covering
MX2019003403A (es) 2016-09-30 2019-05-30 Vaelinge Innovation Ab Conjunto de paneles armados mediante desplazamiento vertical y asegurados unos con otros en la direccion vertical y horizontal.
WO2019211460A1 (en) * 2018-05-04 2019-11-07 Ipendor Ab Joining system for floor panels

Citations (8)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
US3579941A (en) * 1968-11-19 1971-05-25 Howard C Tibbals Wood parquet block flooring unit
WO1994026999A1 (en) * 1993-05-10 1994-11-24 Välinge Aluminium AB System for joining building boards
DE29710175U1 (de) * 1996-06-11 1997-08-14 Unilin Beheer Bv Fußbodenbelag, bestehend aus harten Fußbodenpaneelen
US5671575A (en) * 1996-10-21 1997-09-30 Wu; Chang-Pen Flooring assembly
US6134854A (en) * 1998-12-18 2000-10-24 Perstorp Ab Glider bar for flooring system
EP1251219A1 (de) * 2001-07-11 2002-10-23 Kronotec Ag Verfahren zur Verlegung und Verriegelung von Bodenpaneelen
DE10204991C1 (de) * 2002-02-06 2003-10-09 Ehp Holzprodukte Gmbh Parkettelement, vorzugsweise aus Holz
WO2005061191A1 (ja) * 2003-12-24 2005-07-07 Kabushikikaisha Takahashishinkichi Kenchikukenkyusho 無垢木材合成パネル及びこのパネルに使用する小幅板

Family Cites Families (26)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
US3691140A (en) * 1970-03-09 1972-09-12 Spencer Ferguson Silver Acrylate copolymer microspheres
DE2940945C2 (nl) 1979-10-09 1990-10-31 Terbrack Kunststoff Gmbh & Co Kg, 4426 Vreden, De
AT379845B (de) 1980-08-27 1986-03-10 Tarkett Ab Platte oder stab, insbesondere fuer fussboeden
US4953335A (en) * 1988-04-26 1990-09-04 Eidai Industry Co., Ltd. Decorative board having hot-melt resin joints
GB2256023A (en) * 1991-05-18 1992-11-25 Magnet Holdings Ltd Joint
SE469846B (sv) 1991-07-02 1993-09-27 Perstorp Flooring Ab Mönsterark, avsedd att användas vid framställning av en skiva för framställning av golvbrädor
JP3318400B2 (ja) 1993-06-29 2002-08-26 大建工業株式会社 床 材
JP3461569B2 (ja) * 1994-05-02 2003-10-27 大建工業株式会社 床 材
US7131242B2 (en) * 1995-03-07 2006-11-07 Pergo (Europe) Ab Flooring panel or wall panel and use thereof
SE510285C2 (sv) 1997-07-04 1999-05-10 Perstorp Flooring Ab Förfarande vid läggning av golv
SE515789C2 (sv) 1999-02-10 2001-10-08 Perstorp Flooring Ab Golvbeläggningsmaterial innefattande golvelement vilka är avsedda att sammanfogas vertikalt
DE29911462U1 (de) 1999-07-02 1999-11-18 Akzenta Paneele & Profile Gmbh Befestigungssystem für Paneele
DE50013768D1 (de) 1999-11-24 2007-01-04 Manfred Deisl Dielenparkett aus Massivholzriemen
DE20008708U1 (de) 2000-05-16 2000-09-14 Kronospan Tech Co Ltd Paneele mit Kupplungsmitteln
DE06075877T1 (de) 2000-06-13 2007-02-08 Flooring Industries Ltd. Fußbodenbelag
BE1013569A3 (nl) 2000-06-20 2002-04-02 Unilin Beheer Bv Vloerbekleding.
US20060032168A1 (en) 2003-01-08 2006-02-16 Thiers Bernard P J Floor panel, its laying and manufacturing methods
DE20320022U1 (de) 2003-01-09 2004-04-01 Flooring Industries Ltd. Set von Fußbodenpaneelen zum Formen eines Fußbodenbelags
DE20310959U1 (de) 2003-07-16 2003-09-18 Schulte Johannes Parkettpaneel
DE20315676U1 (de) * 2003-10-11 2003-12-11 Kronotec Ag Paneel, insbesondere Bodenpaneel
DE102004028757B4 (de) 2004-04-02 2007-11-15 hülsta-werke Hüls GmbH & Co. KG. Paneelelement zur Boden-, Wand- und/oder Deckenverlegung sowie Verfahren zum Verlegen eines Belages, insbesondere eines Boden-, Wand- und/oder Deckenbelages
DE202004006140U1 (de) 2004-04-15 2004-06-09 Tilo Gmbh Paneele für Zweischichtparkett
BE1016216A5 (nl) * 2004-09-24 2006-05-02 Flooring Ind Ltd Vloerpaneel en vloerbekleding samengesteld uit dergeljke vloerpanelen.
AT386177T (de) * 2004-12-01 2008-03-15 Berry Finance Nv Verfahren zur herstellung einer bodenplatte
EP2186650B1 (en) 2004-12-23 2013-03-20 Flooring Industries Ltd. Floor panel and method for manufacturing floor panels by embossing
DE102005024366A1 (de) 2005-05-27 2006-11-30 Kaindl Flooring Gmbh Verfahren zum Verlegen und mechanischen Verbinden von Paneelen

Patent Citations (8)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
US3579941A (en) * 1968-11-19 1971-05-25 Howard C Tibbals Wood parquet block flooring unit
WO1994026999A1 (en) * 1993-05-10 1994-11-24 Välinge Aluminium AB System for joining building boards
DE29710175U1 (de) * 1996-06-11 1997-08-14 Unilin Beheer Bv Fußbodenbelag, bestehend aus harten Fußbodenpaneelen
US5671575A (en) * 1996-10-21 1997-09-30 Wu; Chang-Pen Flooring assembly
US6134854A (en) * 1998-12-18 2000-10-24 Perstorp Ab Glider bar for flooring system
EP1251219A1 (de) * 2001-07-11 2002-10-23 Kronotec Ag Verfahren zur Verlegung und Verriegelung von Bodenpaneelen
DE10204991C1 (de) * 2002-02-06 2003-10-09 Ehp Holzprodukte Gmbh Parkettelement, vorzugsweise aus Holz
WO2005061191A1 (ja) * 2003-12-24 2005-07-07 Kabushikikaisha Takahashishinkichi Kenchikukenkyusho 無垢木材合成パネル及びこのパネルに使用する小幅板

Also Published As

Publication number Publication date
US20170089078A1 (en) 2017-03-30
CN101563511A (zh) 2009-10-21
WO2008078183A3 (en) 2008-09-12
RU2009128081A (ru) 2011-01-27
US20090320402A1 (en) 2009-12-31
US10100532B2 (en) 2018-10-16
WO2008078183A2 (en) 2008-07-03
US8806830B2 (en) 2014-08-19
US9534400B2 (en) 2017-01-03
DE202007013059U1 (de) 2007-11-15
US20140318070A1 (en) 2014-10-30
EP2099987A2 (en) 2009-09-16

Similar Documents

Publication Publication Date Title
CN100354492C (zh) 地板以及组成该地板的矩形地板块
CN101581145B (zh) 用于地板面板的机械锁定系统
US7874119B2 (en) Locking system, floorboard comprising such a locking system, as well as method for making floorboards
US5736227A (en) Laminated wood flooring product and wood floor
US7624552B2 (en) Floor covering
US8341915B2 (en) Mechanical locking of floor panels with a flexible tongue
ES2339489T5 (es) Panel para suelo
US7788871B2 (en) Flooring and method for laying and manufacturing the same
ES2329267T3 (es) Panel de revestimiento.
ES2632962T3 (es) Revestimiento de suelo y elemento de suelo
CA2786680C (en) Mechanical locking system for floor panels and a tongue therefore
US6860071B2 (en) Reinforced stair tread and methods for making same
ES2344555T3 (es) Tabla de entarimado de material estratificado con partes de bordes decorativas.
US7841150B2 (en) Mechanical locking system for floorboards
EP1427902B1 (en) Flooring
ES2333647T3 (es) Panel rigido de suelo.
US20130014463A1 (en) Mechanical locking system for floor panels
ES2684412T3 (es) Conjunto a prueba de humedad de tableros de suelo y entarimado
CN100351480C (zh) 包括连接元件的多构件的装置以及用于制造可相互连接的构件的方法
AU2003230476B2 (en) Floorboards for floorings
DE69926608T2 (de) Fussbodensystem umfassend Fussbodenplatten mit Führungsmitteln
US6786019B2 (en) Floor covering
AU2006251261B2 (en) Method for placing and mechanically connecting panels
EP1350904B2 (de) Fussbodendielen
ES2347147T3 (es) Sistema de revestimiento de suelos y metodos para su instalacion.